Você está na página 1de 12

A CONTROVRSIA NEOGRAMTICA RECONSIDERADA 1

Marco Antnio de Oliveira


1. Os modelos neogramtico e difusionista
Um dos maiores avanos da lingstica foi, sem dvida, a hiptese neogramtica. A
posio dos neogramticos com relao mudana sonora pode ser separada em trs
partes:
1. as mudanas sonoras no tm excees;
2. as mudanas sonoras so condicionadas apenas por fatores fonticos;
3. as mudanas sonoras so foneticamente graduais e lexicalmente repentinas.
A primeira dessas partes claramente apresentada por Osthoff & Brugmann
(1878). Na prtica, os contra-exemplos que surgiam eram tratados pelos neogramticos
como casos devidos analogia. Ou seja, estruturas gramaticais que porventura tivessem
sido destrudas por alguma mudana sonora (regular) poderiam ser, posteriormente,
restauradas pela analogia a outras formas. A segunda parte da hiptese neogramtica,
por sua vez, foi contestada pelo modelo gerativo clssico, no qual a fonologia pode ser
afetada pela sintaxe e pelo lxico. A terceira parte da hiptese, por outro lado, no
aparece enunciada desta forma nos trabalhos dos neogramticos. Ela , na verdade, uma
inferncia que se faz a partir das partes 1 e 2. Em outras palavras, podemos dizer que o
modelo neogramtico ir prever que todas as palavras que contenham um determinado
som sero modificadas do mesmo modo e ao mesmo tempo.
Uma concepo diferente da mudana sonora, o modelo da difuso lexical,
surgiu, em sua forma moderna, em meados da dcada de 70. Este modelo, derivado
principalmente do trabalho de W.S.-Y. Wang, M. Chen, H.-I. Hsieh e C.-C. Cheng,
sobre o chins, e posteriormente ampliado pelo trabalho de Krishnamurti, Sherman,
Janson, Labov, Phillips, e outros, contesta as prprias bases do modelo neogramtico. O
caso do chins o caso mais contundente e mostra que ( a ) a primeira parte da hiptese
neogramtica no pode se sustentar uma vez que h excees a mudanas sonoras que
no podem ser explicadas por analogia; ( b ) a segunda parte da hiptese neogramtica
tambm no se sustenta uma vez que o Chao-Zhou apresenta uma ciso lexical
substancial, que no pode ser explicada em termos de condicionamento fontico; e ( c )
a terceira parte da hiptese neogramtica tambm no pode ser mantida uma vez que a
prpria existncia da ciso lexical mostra no ser possvel que todas as palavras tenham
sido afetadas ao mesmo tempo. Alm disso, e independentemente das evidncias do
chins, no pode ser verdade que todas as mudanas sonoras sejam foneticamente
graduais. Cancelamentos, inseres e metteses no podem ser graduais e devem ser
concebidos como fenmenos discretos. Em resumo, o modelo da difuso lexical prev
que as mudanas sonoras sejam foneticamente abruptas e lexicalmente graduais.
Conforme escrevem Wang & Cheng (1977:150),
We hold that words change their pronunciation by discrete, preceptible increments
(that is, phonetically abrupt) but severally at a time (that is, lexically gradual)...
1

Este artigo foi originalmente escrito em ingls e publicado em 1991, no International Journal of the
Sociology of Language, n. 89, pp. 93-105.

Isto posto, fica claro que estamos diante de dois modelos opostos. Contudo devemos
notar, conforme Labov (1981:270) aponta, que esta oposio no tem nada a ver com o
resultado final de uma mudana. A bem da verdade, o modelo da difuso lexical no
descarta a regularidade; o que ele faz permitir a existncia de irregularidades. Alm
disso, o modelo difusionista no recusa a possibilidade de condicionamento fontico; o
que ele faz incorporar a possibilidade de mudanas sonoras que no sejam
foneticamente condicionadas. Assim, conforme escrevem Wang & Cheng (1977:151),
The difference lies rather in the description (and ultimately, the explanation) of the
change mechanism, i.e. how the change is actually implemented.
Alm disso preciso destacar que a palavra, e no o som, que a unidade bsica de
mudana no modelo difusionista.
H, contudo, uma questo crucial a ser colocada para o modelo da difuso
lexical: que palavras so atingidas primeiro numa mudana?
2. Elaboraes adicionais sobre o modelo da difuso lexical
Nos ltimos dez anos muitos trabalhos substanciais foram publicados em favor do
modelo da difuso lexical. Embora sejam, todos eles, trabalhos importantes, vou me
concentrar em trs deles: Krishnamurti (1978), Labov (1981) e Phillips (1984). Estes
trabalhos foram selecionados por envolverem alguns aspectos interessantes do modelo
difusionista.
Krishnamurti (1978) apresenta evidncias bastante slidas para a difuso lexical no
seu tratamento do deslocamento de consoantes apicais em sete lnguas dravdicas.
Deslocamento de apicais o nome dado a um processo pelo qual consoantes alveolares
e consoantes retroflexas, que ocorrem na posio C nas razes *( C ) V C __ V do
proto-dravdico, mudam de posio, produzindo estruturas do tipo ( C ) C V __ num
grupo especfico de lnguas (Telugu, Kui, Gondi, Konda, Kuvi, Pengo e Manda). De
acordo com Krishnamurti, esta mudana afeta cerca de 12 itens no estgio comum a
essas lnguas e, a partir da, a regra se propaga de maneira diferenciada no lxico dessas
lnguas, afetando os itens elegveis em propores diferentes em cada uma delas: 72%
em Kui, 63% em Kuvi, Pengo e Manda, e por volta de 20% em Gondi e Konda. Ou seja,
a mudana se espalha atravs do lxico e ainda se encontra em progresso em algumas
dessas lnguas (como, por exemplo, em Kui e Kuvi). Em seu artigo Krishnamurti coloca
uma questo interessante:
What kind of lexical items become the early victims of a sound change? Other
structural conditions for the implementation of a sound change being equal, is there
anything in the semantic domain of certain lexical items, or in their frequency, that
makes them more vulnerable to change than others?... (1978:16),
e chega prximo a uma resposta definitiva para essa questo ao dizer que
The Dravidian data presented here seem to show that the lexical items registering the
earliest traces of apical displacement refer to concepts fundamental to the
communication and culture of the tribal groups, viz. two, moon/month, sacrifice, open,
enter, etc. (1978:16)
Como se pode ver, dois fatores so oferecidos como possveis determinantes do grau de
exposio das palavras s mudanas sonoras, freqncia e domnio semntico. Mas,
uma vez que os objetivos do artigo de Krishnamurti so outros, estas sugestes acabam
no sendo exploradas.
Labov (1981) tenta resolver o impasse entre os dois modelos e, em vez de
argumentar em favor de um deles, s custas do outro, toma uma posio bastante

cautelosa, avaliando as descobertas de ambos e examinando as condies nas quais


cada um dos pontos de vista opostos vlido" 2 (1981:268).
Utilizando-se de dados sociolingsticos do ingls, Labov nos mostra que h
muitos casos que validam a proposta dos neogramticos. O que esses dados mostram
que todas as palavras de uma classe histrica so afetadas por uma dada regra (ou seja,
no se torna necessrio demarcar alguns membros dessa classe como excees lexicais
regra). Eles mostram tambm que as mudanas em questo parecem ser graduais e
foneticamente condicionadas (ou seja, no h evidncias de descontinuidade no
processo e nem evidncias de condicionamento gramatical). Exemplos desse tipo so o
alamento de (ohr) e (ou), a anteriorizao de (uw) e (ow), dentre outros. Em resumo,
em todos esses casos no se pode provar que o mecanismo bsico selecione palavras
individuais. Todos eles so, portanto, de natureza neogramtica e no se encontram
casos de cises entre homnimos (compare-se, por exemplo, o caso de no e know, entre
outros, que Labov analisa em profundidade; 279sg).
Por outro lado Labov tem que lidar com o caso da ciso do a breve (short a), um
velho problema na lingstica americana. Conforme escreve Labov,
The case of short a in the Middle Atlantic states is quite different. There the raising
and tensing affects only a subset of / /, following a complex set of conditions that vary
systematically as we move from Philadelphia to Baltimore. (1981:284)
A regra que descreve a alternncia entre um ( ) frouxo e um ( ) tenso seria: se
tivermos uma vogal aps o segmento que se segue ao ( ), este ( ) ser frouxo; nas
demais situaes (ou seja, se nada se segue consoante que vem aps o [ ], ou se
houver uma fronteira de morfema aps esta consoante) o ( ) ser tenso. Labov
considera, ento, alguns contra-exemplos a esta regra para testar o modelo
neogramtico. Por exemplo, no caso de man (tenso), manner (frouxo) e manning
(tenso), manning seria um contra-exemplo. Mas este contra-exemplo poderia ser
resolvido dentro do modelo neogramtico como um caso de analogia: se man tenso,
sua forma participial tambm o ser. A mesma soluo pode ser apresentada no caso de
tin can (tenso) vs. I can (frouxo), onde o segundo can seria considerado frouxo por
analogia a outros verbos auxiliares, tais como am, ou aos artigos, como an, que
apresentam um [ ] em posio tona. Uma vez que o shwa uma vogal frouxa,
tambm o ser a vogal em I can. O problema aqui que no se pode dar esse tipo de
explicao para a presena do ( ) frouxo em ran, swan e began (ao contrrio do que
ocorre em Dan, man, slam, e outros, todos com ( ) tenso). Labov salienta, tambm, que
em Philadelphia, onde um ( ) seguido de obstruinte vozeada frouxo, encontramos um
( ) tenso em mad, bad e glad (mas frouxo em sad!). Esses casos tambm no podem
ser explicados numa perspectiva neogramtica; ou contrrio, sugerem difuso lexical.
Labov conclui, ento, que nem todas as mudanas sonoras encontradas em
Philadelphia so neogramticas 3 (1981:286).
Aps comparar o caso do a breve com as mudanas neogramticas que esto em
curso em Philadelphia, Labov nos fornece uma lista dos traos que caracterizam os dois
tipos de mudana, conforme podemos ver na Tabela 1 (equivalente Tabela 11 do texto
de Labov).
2
3

Minha traduo.
Minha traduo.

Tabela 1: Traos que caracterizam os modelos neogramtico e difusionista

discreto
condicionamento fontico
excees lexicais
condicionamento gramatical
afetamento social
previsvel
aprendvel
categorizado
entradas de dicionrio
difuso lexical no passado
difuso lexical no presente

NG

DL

no
fino
no
no
sim
sim
sim
no
1
no
no

sim
grosseiro
sim
sim
no
no
no
sim
2
sim
sim

Labov vai mais adiante ainda em suas concluses e nos oferece uma
classificao para algumas alteraes consonnticas e voclicas reportadas na literatura
sociolingstica, conforme sua tendncia em apresentar, ou no, condicionamento
lexical. Esta classificao pode ser vista na Tabela 2 (equivalente Tabela 12 de
Labov).
Tabela 2: Classificao das alteraes voclicas e consonantais

Sem relato de
condicionamento
lexical
Alteraes Voclicas
Dentro de subsistemas
Ditongao e
monotongao
Alongamento e
abreviamento
Alteraes Consonantais
Mudana de modo
Mudana de ponto

Com relato de
condicionamento
lexical

4
5

0
2

Como pode ser visto nas Tabelas 1 e 2, Labov tem como objetivo uma
distribuio paramtrica dos dois tipos de mudana. E, ao mesmo tempo, ficamos com
um paradoxo em mos, que Labov formula da seguinte maneira: ...se Wang e seus
seguidores tm razo sobre a difuso lexical, e se os neogramticos tinham mais razo
do que eles imaginavam sobre as mudanas sonoras, como que os dois lados podem
estar com a razo? 4 (1981:303). A resposta de Labov : Localizamos a regularidade
neogramtica nas regras do nvel baixo de output (low-level output rules), e a difuso
lexical na redistribuio de uma classe abstrata de palavras em outras classes
abstratas 5 (1981:304). Contudo, salvo engano, isso no responde questo de quais
palavras so atingidas em primeiro lugar. A Tabela 2 nos d uma pista sobre os
processos que iro apresentar algum dos conjuntos das propriedades listadas na Tabela
1. Mas isso no nos d nenhuma pista sobre quais seriam as vtimas potenciais ou as
vtimas primeiras da difuso lexical.
Uma tentativa de se responder a esta questo pode ser encontrada em Phillips
(1984). O artigo de Phillips, escrito no esprito da difuso lexical, uma tentativa de se
calibrar um fator, a freqncia das palavras, no disparo 6 e implementao da mudana
sonora. Segundo Phillips, se uma mudana motivada por fatores fisiolgicos, agindo
nas formas fonticas de superfcie, os itens lexicais mais freqentes sero atingidos
primeiro; por outro lado, se ela motivada por fatores no-fisiolgicos, que atuam nas
formas subjacentes, as palavras menos freqentes sero atingidas em primeiro lugar. Em
vez de discutir aqui os argumentos dados por Phillips para substanciar sua anlise,
gostaria de poder me utilizar de algumas de suas observaes com relao histria de
certas mudanas voclicas do ingls. Por exemplo, Phillips nos diz que
...o alamento, no Ingls Antigo, de / a / para / o /, diante de nasais, exibe, claramente,
difuso dos itens mais freqentes para os menos freqentes dentro das classes de
palavras(...), no obstante ser o alamento uma regra do nvel baixo de output,
levando a uma mudana dentro do subsistema das vogais breves (1984:321)
e que
...Ogura mostrou a probabilidade de que o alamento de e do ingls mdio tenha se
dado por difuso lexical. Mostraremos, a seguir, que o desarredondamento de /o(:)/
para /e(:)/ exibe difuso lexical de acordo com a freqncia da palavra, no obstante
estar restrito aos subsistemas de vogais longas e breves 7 (1984:321)
Essas duas afirmaes de Phillips levantam alguns problemas com relao s Tabelas 1
e 2 . Por exemplo, parece haver casos que, no presente, no demonstram difuso lexical
mas que, no passado, sim. E talvez seja essa a razo para a falta de simetria perfeita na
Tabela 2, i.e., a ausncia de zero em todas as fileiras. Em resumo, parece que alguns dos
casos que Labov anteciparia como sendo de natureza neogramtica tenham sido, em
seus estgios iniciais, casos de difuso lexical. A questo agora : como acomodar as
evidncias histricas de Philips com as observaes recentes de Labov? Antes de
passarmos a esta questo, vamos considerar alguns fatos do portugus brasileiro.
4

Minha traduo
Minha traduo
6
Estou traduzindo o termo actuation por disparo, uma traduo no muito feliz.
7
Minha traduo e meu destaque.
5

3. Alamento de vogais mdias pretnicas no portugus brasileiro: mudana


neogramtica ou difuso lexical?
Todos os dialetos do portugus brasileiro (doravante PB) apresentam variao de
pronncia para os fonemas voclicos com traos [- alto, - baixo]. Estas vogais podem
ser foneticamente realizadas de trs modos diferentes: (1) como mdia aberta ( [ ] ou [
]); (2) como mdia fechada ( [ e ] ou [ o ]); ou (3) como vogal alta ( [ i ] ou [ u ]).
Embora nenhuma dessas possibilidades seja exclusiva de um dialeto em particular,
podemos dizer que, de modo geral, a possibilidade (1) caracteriza os dialetos do PB das
regies norte e nordeste; a possibilidade (2) caracteriza os dialetos sulistas do PB;
enquanto que a possibilidade (3) caracteriza os dialetos das regies centrais do Brasil.
Ou seja, cada uma dessas possibilidades pode ser encontrada, mais freqentemente, em
uma rea geogrfica especfica. Assim, numa palavra como morango, espera-se
encontrar m[ ]rango no norte e nordeste do Brasil, m[ o ]rango no sul do Brasil e, nas
regies centrais do Brasil, m[ u ]rango. Vou excluir de minhas consideraes, a partir de
agora, as pronncias com vogal mdia aberta, [ ] e [ ], que so raras, em posio
pretnica, fora das regies norte e nordeste do Brasil. Assim sendo, os casos de variao
que vou considerar, por serem os que ocorreram nos corpora examinados, envolvem a
alternncia entre [ e ] ~ [ i ] e [ o ] ~ [ u ]. Antes de prosseguir, gostaria de notar que,
embora os dialetos centrais e sulistas do PB apresentem variao entre [ e ] ~ [ i ] para a
varivel ( e ), e entre [ o ] ~ [ u ] para a varivel ( o ), nem sempre h coincidncia de
pronncia para as palavras susceptveis de sofrerem o processo de alamento. Por
exemplo, a palavra fogo pronunciada como [ fow ] no sul do Brasil mas, na regio
central do pas, como [ fuw ]. A forma [ fow ], no dialeto de Belo Horizonte, um
dialeto da regio central de onde extramos os dados examinados, significa fogo
grande, e no o dispositivo onde se cozinha o alimento.
Vamos chamar de Alamento de Pretnicas (doravante, AP) ao processo que
leva de (e) a [ i ] e de (o) a [ u ]. Uma regra varivel que representasse esse processo
daria conta da variao encontrada em casos como s[e]gurana ~ s[i]gurana, c[o]migo
~ c[u]migo, etc.
O processo de AP j foi analisado na literatura sobre o PB por muitos lingistas
(Lemle (1974); Abaurre-Gnerre (1981); Passos et al. (1980); Viegas (1987); Bisol
(1981), entre outros). Na verdade, a primeira referncia impressa sobre esta questo
aparece em Ferno dOliveira (1975 [1536]). Ou seja, trata-se de um problema antigo no
portugus. Lemle (1974) descreve a processo de AP atravs de uma regra categrica,
condicionada por fatores fonolgicos e morfolgicos. Trata-se de uma anlise que
apresenta problemas uma vez que as excees regra so inmeras. Os outros trabalhos
mencionados acima tratam o processo de AP atravs de uma regra varivel, com
resultados bastante interessantes mas apenas parcialmente comparveis uma vez que
eles se referem a dialetos diferentes. O trabalho de Viegas (1987) , na minha opinio,
aquele que mais informaes nos d sobre o problema em questo. Viegas tenta
responder seguinte pergunta: AP um processo de natureza neogramtica ou
difusionista?
Vejamos onde o processo de AP se encaixa nas Tabelas 1 e 2. AP um caso de
mudana dentro de um subsistema e, como tal, teria todas as chances de apresentar as

caractersticas neogramticas listadas na Tabela 1. Viegas, em suas concluses sobre o


processo de AP, nos apresenta as seguintes afirmaes:
A. A variao nas pretnicas ocorre em ambientes que nos permitem observar uma
certa regularidade no fenmeno e descrev-lo como uma regra fonolgica
varivel. (1987:163)
B. ...no existe nenhum ambiente que possa dar conta de todos os casos de
alamento, ou de no alamento. Isto , alguns itens sempre apresentam alamento
da pretnica enquanto outros nunca apresentam alamento. (1987:166)
C. Houve itens lexicais que apresentaram alamento da pretnica mesmo na ausncia
de ambientes favorecedores, enquanto outros, de freqncia semelhante e utilizados
no mesmo estilo de fala, nunca apresentaram alamento da pretnica. (1987:167)
D. ...afirmo que a regra de alamento de pretnicas atua primeiro nos itens lexicais
mais freqentes. (1987:168)
Como se pode notar, as concluses A e B e as concluses C e D contradizem
uma outra. No se trata de dizer que a anlise de Viegas defeituosa. O problema
que ela tenta fazer uma anlise neogramtica para um processo de natureza difusionista.
Examinemos, primeiramente, a regularidadedos fatores fonticos na anlise de Viegas
(Concluso A). Consideremos os condicionamentos fonticos para a regra ( 1 ), tanto os
favorecedores quanto os desfavorecedores:
( 1 ) ( o ) <+ alto> / C _____ $ (X)
V
(Y)
[+acento]
Favorecedores:
C obstruinte
X nasal
Desfavorecedores
C sonorante
Exemplos que ilustram os fatores favorecedores, todos com um [ u ] categrico, so:
cobrir, governo, fogueira, comida, comeo e bonito.
Exemplos que ilustram o fator desfavorecedor, todos com um [ o ] categrico, so:
modelo, loo, loteria.
O problema aqui que todos esses casos de condicionamento fontico, favorecedor ou
desfavorecedor, podem ser enfraquecidos de duas maneiras:
1. H casos onde o contexto fontico favorecedor est presente e, mesmo assim, no
acontece o alamento: em colina, poder, rotina, comcio, cometa e bonina, por
exemplo, temos um [ o ] categrico, e no [ u ];
2. H casos em que encontramos um [ u ] categrico, e no um [ o ] categrico, muito
embora o contexto para AP seja desfavorecedor: moleque, motivo, moeda, etc.
Se quisermos perceber mais claramente como o contexto fontico irrelevante como
controlador de AP, basta compararmos os itens das duas listas a seguir:
[ o ] categrico
[ u ] categrico
comcio
bonina
tomada
pomar

comida
bonito
tomate
pomada

cometa
comeo
forminha
formiga
poro
poro (= muitos)
folhinha (= folha pequena)
folhinha (= calendrio)
etc.
Como se pode ver, nenhum condicionamento fontico, fino ou grosseiro, pode nos
garantir uma probabilidade maior seja para [ o ], seja para [ u ].
Vejamos agora se temos melhor sorte com a regra de AP, aplicada varivel ( e ). A
regra ( 2 ), a seguir, a formulao mais geral para o alamento de ( e ):
( 2 ) ( e ) <+ alto> / (X) _____ (Y) $ (Z)
V
(W)
[+acento]
para a qual Viegas encontra os seguintes efeitos favorecedores e desfavorecedores:
Favorecedores:
X nulo e Y uma fricativa alveolar;
X nulo e Y uma nasal;
Z uma sonorante;
A vogal acentuada alta.
Desfavorecedores:
X uma obstruinte;
A vogal acentuada no alta.
Os exemplos listados por Viegas para sustentar os efeitos favorecedores so: escola,
espelho, estado, ensina, emprego, entrar, perigo, feliz, semestre, todos eles com um [ i]
categrico. J os exemplos que sustentam os efeitos desfavorecedores, todos eles
apresentando um [ e ] categrico, so: geral, sereno, definir, semana, setembro, metade.
Mas aqui, tambm, encontramos inmeros contra-exemplos, que enfraquecem parte dos
efeitos fonticos propostos. Os dois primeiros efeitos favorecedores - ( e ) inicial,
seguido, na mesma slaba, de uma fricativa alveolar ou de uma nasal - so os efeitos
mais fortes. De fato, no h nenhuma palavra que apresente um [ e ] categrico neste
ambiente. O que podemos ter - e temos, de acordo com os dados de Viegas - a
variao entre [ e ] e [ i ]. o que ocorre em palavras como experiente, entender,
envio, e uma poucas outras. Por outro lado, os demais efeitos favorecedores podem ser
facilmente falseados. Compare-se, por exemplo, o [ i ] categrico em perigo, feliz e
menino, com o [ e ] categrico em perito, felino e meninge. A mesma opacidade pode
ser encontrada no caso dos contextos desfavorecedores: encontramos palavras com [ i ]
categrico mesmo quando a vogal tnica no alta e ( e ) precedido de obstruinte.
Exemplos disso so: pequeno, senhora, debaixo, e outros. De novo, se quisermos
comprovar o fato de que o contexto fontico no garante muita coisa, basta comparar as
palavras nas duas listas a seguir:
[ e ] categrico
[ i ] categrico
mendigo
meninge
semente
medita
Peru (pas)

mentira
menino
semestre
medida
peru (ave)

preciso (adj.)
preciso (verbo)
sentido!
sentido (adj.)
etc.
Assim, torna-se difcil manter qualquer tipo de regularidade fontica para o AP, ao
contrrio das alegaes de Viegas. O que temos aqui um caso de difuso lexical. AP
tem todas as caractersticas dos processos difusionistas listados na Tabela 1, inclusive a
falta de diferenciao social (cf. Viegas (1987): 139-151). na Tabela 2 que o AP no
se encaixa bem. Alm disso, a freqncia alta de ocorrncia no parece ser um fator
interessante para a seleo dos itens lexicais que sero atingidos primeiro por AP:
cebola e cenoura, ambos com [ e ] categrico, so muito mais freqentes do que
ceroula, que tem um [ i ] categrico.
4. Modelo neogramtico ou modelo da difuso lexical?
Chen & Wang (1975) traam uma divisria clara entre o disparo e a
implementao da mudana sonora em termos de explicao. Para eles o surgimento de
uma mudana sonora tem a ver com as restries inerentes dos aparelhos fisiolgico e
perceptual do falante, enquanto que a implementao de uma mudana se d por difuso
lexical. Chen & Wang estabelecem seu ponto de vista com base em dados do chins, do
ingls e do sueco. Mas, conforme Labov demonstra, h inmeros casos conhecidos que
do suporte ao modelo neogramtico. Conforme vimos anteriormente, Labov tenta
acomodar os dois modelos, atribuindo a cada um deles um tipo diferente de mudana
sonora: regras de output para o modelo neogramtico e mudanas fonolgicas abstratas
para o modelo da difuso lexical. Mas j que no temos como dizer, a priori, qual
qual, a proposta conciliadora de Labov no nos ajuda muito. Minha opinio pessoal
mais radical do que a de Chen & Wang: para mim todas as mudanas sonoras so
lexicalmente implementadas, ou seja, no existem mudanas sonoras neogramticas
(muito embora possamos ter, a longo prazo, resultados neogramticos). Algumas razes
para esta minha posio so as seguintes:
a. Existem mudanas que no se enquadram dentro do modelo neogramtico (o
tensionamento do a breve e o caso do Chao-Zhou, por exemplo), i.e., temos que
admitir casos de difuso lexical;
b. H casos que parecem ser, por algum critrio terico, de natureza neogramtica.
Mas, numa observao mais detalhada, esses casos acabam se revelando como
sendo de natureza difusionista (AP no portugus brasileiro, por exemplo). Contudo,
no conheo nenhum caso que tenha sido analisado, inicialmente, como sendo de
difuso lexical e que, sob observao mais detalhada, tenha se revelado como sendo
de natureza neogramtica;
c. H casos que no apresentam, hoje, nenhum condicionamento lexical (ou seja, so
regulares), mas que apresentavam condicionamento lexical no passado. Phillips
(1984:321-322) nos d indicaes de casos deste tipo no ingls;
d. Se os neogramticos no tinham nenhum controle da transio de X para Y numa
mudana do tipo X Y /Z, como podemos garantir que esta mudana no tenha
sido lexicalmente implementada? Tudo que nos resta o resultado final e, mesmo
que ele seja completamente regular, isso no prova que o processo no tenha sido
implementado lexicalmente em seus estgios iniciais.
Portanto, como ponto de partida, direi que todas as mudanas so lexicalmente
implementadas. Se assim, como podemos explicar o fato de que algumas mudanas,

em algum ponto, mostrem uma total regularidade? Direi que uma mudana sonora da
forma X Y /Z pode atingir regularidade se, e somente se, Z fornece um ambiente
fontico natural para Y. Por exemplo, em muitos dialetos do PB / t / se realiza
foneticamente como [ t ] diante de [ i ]. E nesses dialetos isso ocorre sem exceo.
Minha proposta a de que a regra ( 3 )
( 3 ) t [ t ] /___ i
tenha se implementado lexicalmente, ou seja, num estgio anterior algumas palavras se
apresentavam com a seqncia [...ti...] enquanto outras se apresentavam com a
seqncia [...ti...]. Mas uma vez que [ i ] apresenta um ambiente fontico natural para a
palatal [ t ], a regra ( 3 ) acabou por alcanar uma regularidade completa. Vejamos
ainda um segundo exemplo. Na maioria dos dialetos brasileiros / ey / pode se reduzir a
[ e ] em posio interna diante de [ ], [ ] e [ ], como em peixe, beijo e cheiro. Mas
diante de nasais a situao no clara: podemos ter a reduo do ditongo em algumas
palavras mas no em outras. Assim, podemos ter reduo em queima, treino, teima,
pimenta do reino, mas no em o reino da Inglaterra e/ou Reinaldo. Alm disso,
costumamos dizer que / ey / no se reduz diante de oclusivas. De fato no temos
reduo em palavras como peito, meiga, jeito. Mas podemos ter a reduo em manteiga.
Ou seja, onde Z fornece um contexto fontico natural para Y podemos ter regularidade a
longo prazo; onde Z no fornece um contexto fontico natural para Y a irregularidade
ir ocorrer. Em resumo, minha alegao a de que um ambiente fontico natural pode
destruir, com o passar do tempo, as barreiras lexicais de uma mudana sonora.
Passemos agora questo final: que fatores so responsveis pelas barreiras
lexicais? O que pode 'proteger' uma palavra contra uma mudana em curso? Sabemos
muito pouco sobre esse ponto e o que eu vou afirmar aqui tem um carter apenas
especulativo. Na minha opinio h trs fatores, pelo menos, que podem inibir as
mudanas sonoras: nomes prprios, reao contrria por parte de uma classe social e
estilos de fala formais. Os nomes prprios talvez constituam o caso mais claro. fato
bem conhecido que os nomes de pessoas, cidades, rios, montanhas, etc, podem preservar
uma forma antiga e resistir a uma mudana. J o efeito da reao por parte de uma
classe social pode ser exemplificado pelas atitudes negativas, por parte das elites, em
relao a mudanas iniciadas nos estratos mais baixos (v. Kroch (1978)). Isso provoca
um efeito retardador e no, necessariamente, uma inibio a um processo. De qualquer
forma isso traz uma proteo temporria a algumas palavras (no a todas as palavras
uma vez que a correo aplicada s palavras e no aos sons). Quanto ao efeito inibidor
provocado pelos estilos de fala formais, Madureira (1987) mostrou que a vocalizao de
(lh), que j reestruturou um conjunto especfico de palavras entre os falantes das classes
mais baixas de Belo Horizonte, embora quase ausente nos falantes das classes mdias
nos estilos formais, vai atingindo estes mesmos falantes, como regra varivel, e nas
mesmas palavras que conduziram reestruturao entre os falantes das classes mais
baixas, atravs dos estilos informais de fala.
Podemos, agora, tentar esboar uma tentativa de resposta seguinte questo: que
palavras so afetadas primeiro? Para mim as primeiras vtimas de uma mudana
sonora da forma X Y/Z so as palavras que apresentam os seguintes traos (no
necessariamente nesta ordem):
a. X ocorre num nome comum;
b. Z oferece um contexto fontico natural para Y;
c. X parte de uma palavra que ocorre em contextos informais de fala.

Enquanto o disparo de uma mudana deve ser concebido em termos abstratos, que
justifiquem sua razo de ser, sua implementao no pode ser removida das condies
de uso.

Bibliografia

Abaurre-Gnerre, M.B. (1981). Processos fonolgicos segmentais como ndices de


padres diversos nos estilos formal e casual do portugus do Brasil. Cadernos de
Estudos Lingsticos 2, 2343. Campinas: UNICAMP.
Bisol, Leda (1981). Harmonizao voclica. Tese de doutorado, Universidade Federal
do Rio de Janeiro.
Chen, M., and Wang, W.S.-Y. (1975). Sound change: actuation and implementation.
Language 51(2), 255281.
dOliveira, Ferno (1975 [1536]). Gramtica da Linguagem Portuguesa. Lisboa:
Imprensa Nacional, Casa da Moeda.
Janson, Tore (1977). Reversed lexical diffusion and lexical split: loss of -d in
Stockholm. In, The Lexicon in Phonological Change, W.S.-Y. Wang (ed.). 252-265.
The Hague:Mouton.
Krishnamurti, B. (1978). Areal and lexical diffusion of sound change. Language 54(1),
120.
Kroch, A.S. (1978). Towards a theory of social dialect variation. Language in Society 7,
1736.
Labov, William (1981). Resolving the neogrammarian controversy. Language 57(2),
267308.
Lemle, M. (1974). Analogia na morfologia: estudo de um caso. Revista Brasileira de
Lingstica 1, 1621. Petrpolis.
Madureira, E.D. (1987). Sobre as condies da vocalizao da lateral palatal no
portugus. Dissertao de mestrado, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo
Horizonte.
Osthoff, H.. and Brugmann, K. (1878). Morphologische Untersuchungen auf dem
Gebiete der indogermanischen Sprachen, 1. Leipzig.
Passos, C., Passos, M.E., e Arajo, S.S. (1980). Implicaes tericas do levantamento

pr-tnico do portugus. Anais do V Encontro Nacional de Lingstica 1, 233242.


Rio de Janeiro: PUC/RJ.
Phillips, B.S. (1984). Word frequency and the actuation of sound change. Language
60(2), 320342.
Sherman, D. (1973). Nounverb stress alternation: an example of the lexical diffusion
of sound change in English. POLA Reports (2nd series) 17. 4682.
Viegas, M.C. (1987). Alamento de vogais mdias pretnicas: uma abordagem
sociolingistica. Dissertao de mestrado, Universidade Federal de Minas Gerais,
Belo Horizonte.
Wang. W.S.-Y. (ed.) (1977). The Lexicon in Phonological Change. The Hague:
Mouton.
, and Cheng, C.-C. (1977). Implementation of phonological change: the Shuang-Feng
Chinese case. ln The Lexicon in Phonological Change. W.S.-Y. Wang (ed.). 148
158. The Hague: Mouton.