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Crculo Fluminense de Estudos Filolgicos e Lingusticos

A ECONOMIA DA DUPLA ARTICULAO


NA PRODUO DE SENTIDOS
Elizete Ins Paludo (UNIOESTE)
eipaludo@hotmail.com

RESUMO
O presente estudo busca verificar a atuao das variaes sgnicas na produo de
sentidos. A metodologia de cunho qualitativo forma-se a partir de anlise bibliogrfica, focando aspectos acerca da origem e uso da linguagem. Definir e classificar significaes presentes na comunicao humana fez parte de preocupaes constantes ao
longo da histria e, embora essa temtica j tenha sido investigada em vrios estudos,
a teoria dos signos no se revela uniforme e homognea nas propostas tericas de diferentes autores. Sob o respaldo terico de Epstein (1997), Saussure (2006) e outros estudiosos no assunto, pretende-se investigar sentidos que permeiam as comunicaes e
suas variedades. Investigar o funcionamento dos mecanismos da dupla articulao
(significante e significado) pode ser um dos possveis caminhos a quem busca melhor
compreender a influncia dos cdigos no funcionamento da linguagem, levando em
conta os sentidos assimilados e vivenciados historicamente pela humanidade.
Palavras-chave: Significante. Significado. Comunicao.

1.

Introduo

Este artigo faz parte do conjunto de atividades desenvolvidas junto ao Programa de Mestrado em Letras da Universidade Estadual do Oeste do Paran e traz algumas reflexes sobre o signo lingustico e sua variao na transmisso de sentidos da comunicao humana.
Compreender espcies de signos tem sido uma preocupao constante ao longo da histria e, embora vrios estudos j tenham abordagens
significativas a esse respeito, as teorias dos signos no se apresentam de
maneira uniforme e homognea em propostas tericas de diferentes autores. Para Marcuschi (2007, p. 32), so indagaes que movem investigaes dos fenmenos lingusticos na busca de compreender, entre outros
aspectos, como se constitui e caracteriza nossa insero cognitiva no
mundo mediada pela linguagem.
H quem diga que o crebro uma mquina poderosa, em virtude
da sua capacidade de armazenar tantas informaes. Sabe-se, no entanto,
que o sistema processual da memria humana possui capacidade limitada
e costuma selecionar as informaes que ficam guardadas, passveis de
constantes modificaes. Mas que tambm podem ser descartadas em caRevista Philologus, Ano 19, N 56. Rio de Janeiro: CiFEFiL, maio/ago.2013.

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so de algum tempo sem uso, restando as julgadas pertinentes pelo dono
da mquina, conforme os objetivos que este tem em mente em sua atuao social.
De acordo com Epstein (1997, p. 72), a importncia do signo lingustico deve-se capacidade de transmitir distintas mensagens, mais do
que a capacidade sensorial (de discriminar) ou fisiolgica (de produzir
diversificados estmulos sonoros), ao construir uma codificao ao alcance da memria humana, concentrando milhares de unidades de sentidos
diversos. E a economia no trabalho de memorizao evidencia a capacidade que o ser humano tem de assimilar e interferir nas vivncias histricas da humanidade pelo funcionamento da linguagem. Os jogos lingusticos permeiam o universo social e as simbologias por eles geradas atuam
nas camadas mais profundas da mente humana de modo a incitar a ao
desejada pelos seus produtores. Assim, o interlocutor desatento pode vir
a ter seu potencial submetido s categorias simblicas que visam o controle das aes humanas, quando estas apelam para a apreenso emocional, inconsciente e arquetpica.
Se imersos nos contextos em que se d a produo de sentidos,
mecanismos da lngua do conta de suprir certas carncias no imaginrio
das pessoas com fora para induzir a aes pouco pensadas, so merecedores de maior ateno.

2.

Linguagem, comunicao e variedade

Estudos realizados acerca do insondvel mistrio das comunicaes, no que diz respeito origem da linguagem e da conscincia humana, apontam para a ideia de que a aptido comunicativa decorre das necessidades de interao na busca da sobrevivncia. Cada ser j nasce dotado de uma capacidade de aprendizado da espcie, mas com variedade
bastante limitada, que necessita ser desenvolvida e ampliada para que se
consiga transmitir mensagens diferentes ou acolher as que venham a
atender suas reais necessidades comunicativas.
Segundo Epstein (1997, p. 05), a comunicao a ao de um organismo quando altera a probabilidade de comportamento em outro organismo, visto que em certas circunstncias, determinados animais trocam sons, substncias qumicas ou posturas corporais e, nesses casos, dizemos que eles esto se comunicando.

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No se pretende aqui assumir toda espcie de comunicao, mas
investigar a capacidade inerente ao ser humano de produzir mensagens
codificadas e utiliz-las conforme fins determinados.
Nesse sentido, Epstein (1997, p. 09) evidencia a existncia da dupla articulao: um dispositivo capaz de acionar falas e pensamentos somado a uma codificao da linguagem verbal. Por um lado, a articulao das
linguagens naturais rene muitas unidades de significados distintos e variveis (monemas) em algumas dezenas. Por outro, a segunda articulao
fixa as vrias unidades em sons (fonemas) que, por si s, so destitudos
de significado. pela juno das duas articulaes (pelos fonemas numa
sequncia linear de monemas) que a manifestao sgnica se constitui.
Esse artifcio desenvolvido pelo homem (a economia no trabalho de memorizao) consiste na transmisso de mensagens diferentes em grande
nmero, mais do que permite sua capacidade sensorial (de discriminar)
ou fisiolgica (de produzir estmulos sonoros diferentes). Alm de diminuir a lentido do pensamento, pode ampliar a capacidade mental, pois
oportuniza a comunicao pela realizao de uma codificao ao alcance
da memria humana.
Na busca de definir como a comunicao humana de fato se realiza, diversos estudiosos investigaram a noo de signo, embora com pretenses diferentes. Conforme salientam Brito e Cavalcante (2013, p. 105):
Em Lacan, para provar o carter cientfico de seus pressupostos; e, em
Saussure, para descrever a lngua como sistema.
Nos estudos saussurianos a lngua entendida de acordo com uma
concepo estruturalista em que se concebe que a expresso humana no
se d diretamente do pensamento aos sons, ela mediada pela lngua, que
um sistema de signos. Cada signo tido como uma entidade psquica
indivisvel, composto por dois elementos que entram em ao para a realizao do ato comunicativo: o significado (contedo- conceito- ideiasentido) e o significante (forma lingustica na sua realizao fontica ou
grfica elemento sensvel no plano de expresso- forma grfica + som
determina como a palavra vai a contexto). Mas cada signo rene outros
signos elementares, aceitos na memria perceptiva como um todo: os supersignos. Assim, as frases so supersignos das palavras que as compem, os grupos sociais so supersignos dos indivduos que os constituem, os timbres musicais so supersignos dos componentes harmnicos.
/

Brito e Cavalcante (2013, p. 106) informam que a teoria do signo


em Saussure pode ser assim representada: SIGNO = conceito (significaRevista Philologus, Ano 19, N 56. Rio de Janeiro: CiFEFiL, maio/ago.2013.

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do) + imagem acstica (significante). Segundo Epstein (1997, p. 11), os
signos com cdigos visuais auxiliam no trabalho de memorizao mas,
ao contrrio das lnguas naturais, podem possuir as duas articulaes,
apenas uma, ou nenhuma. So exemplos: numeraes das linhas de nibus, placas de trnsito, luzes para sinalizaes etc. Em outras palavras, os
signos so entendidos como veculos de comunicao ou como o elo de
uma mediao (pelo modo como se organizam em cdigos e mensagens),
que intervm no processo semitico (pelo qual transitam significados e
sentidos). Ento o signo no um objeto com propriedades, mas uma relao (algo que se d por outra coisa e passa a representar outra coisa,
aps a interpretao de algum). Os membros de uma comunidade, ao
compartilharem as mesmas experincias coletivas, colocam-se de acordo
com o sentido que vo atribuir parte da corrente sonora que emitem ou
ouvem. Uma propaganda de cigarro, por exemplo, com o passar dos anos
passa a ter conotaes simblicas diferentes.
O que so, no entanto, nossos julgamentos e nossas opinies sobre os fatos, seno, de algum modo, o que estes fatos significam para ns? [] A prpria produo, circulao e consumo de bens e servios, a prpria necessidade destes bens e servios para alm do limite da mera sobrevivncia biolgica, est vinculada ao que estes bens e servios significam em determinada
cultura ou civilizao [] Um signo signo quando h algum que possa interpret-lo como signo de algo [] O significado a outra face do signo, a
face invisvel, a outra coisa pela qual est o algo [] O significado ento a interpretao desse signo, que, por sua vez, indica um objeto (EPSTEIN,
1997, p. 21).

Bakhtin (2003, p. 98), ao comentar sobre a produo de sentidos,


que acaba por interferir nas formas de socializao dos sujeitos, destaca a
existncia de uma pluridiscursividade (de vozes, de lnguas, de discursos)
decorrente das contradies ideolgicas entre diferentes pocas ou grupos diversos: falares multiformes que se entrecruzam, formando novos
falares socialmente tpicos com valores que costumam ter efeito sobre
as construes lingusticas.
Os signos, portanto, ao atuarem como construtores de sentidos no
imaginrio das pessoas, justificando certas aes como racionais, so capazes de ocultar motivaes e fatores inconscientes, podendo ser utilizados para desencadear e controlar aes. Outro aspecto importante tem a
ver com as variedades comunicativas que, pela lngua, transmitem sentidos diversos assimilados e vivenciados ao longo do tempo pelas pessoas.
Revela-se a lngua capaz de construir os sentidos atribudos por cada cultura s pessoas por meio da linguagem que exerce poder de se impor na
identidade cultural e nas habilidades de formao de pontos de vista ren10

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didos muitas vezes no no patamar do dito, mas no espao do implcito,
do recupervel a partir de determinado modo no processo interpretativo.
Como o contrato social que funda o convencionalismo do signo, so
necessrias atitudes para alm do senso comum nas atribuies de sentido ao mundo que implicam em influenciar ou ser influenciado.

3.

Semiologia e lingustica

Desde as origens histricas, at mesmo pela necessidade de sobrevivncia, o ser humano costuma socializar informaes por meio dos
sistemas de comunicao que desenvolve (entenda-se por comunicar,
pr em comum e estudar signos, entender e interpretar o mundo e os
homens). Sem os signos no h como comunicar, pois eles desempenham
papel fundamental na comunicao humana. Devido sua importncia, fica a semitica definida como a "cincia dos signos". Essa cincia fundada por Charles Peirce, a semitica, pode ser comparada com os estudos
de Saussure, apoiados numa semiologia de base semitica. Para Silva
(2011, p. 39), foi a partir das dicotomias de Saussure que surgiram vrias
correntes lingusticas, seja contrariando-o, seja seguindo-o. Nos dias atuais, os estudos semiticos investigam amplitudes e variedades tericas da
constituio sgnica, um especialista no assunto Umberto Eco que define o signo como o elo para algo que se est por outra coisa.
Essa cincia geral dos signos conta com nomes especficos em suas definies. Entre eles, os termos semitica e semiologia se firmaram
como as designaes mais conhecidas. Outras alternativas terminolgicas
deixaram de ser utilizadas, como: sematologia, semasiologia ou semiologia. E caiu em desuso um antigo sentido do conceito de semitica ligado
sinalizao militar (comando de manobras militares por meio de sinais). Os termos semitica e semiologia tm em suas constituintes iniciais as palavras gregas semeon (signo) e sema (sinal, signo), o que pode
explicar o fato de serem relacionados em pesquisas como sinnimos ou
terminologias antagnicas, quando investigados (fundamentao e direcionamento) pela teoria geral dos signos. No entanto, traduzem duas maneiras diferentes de perceber a "cincia dos signos". Enquanto a cincia
lingustica dedica-se ao estudo da linguagem humana, a semiologia tem
como preocupao tambm a linguagem dos animais e de qualquer sistema de comunicao, seja natural ou convencional. Devido a esses aspectos, no momento em que buscam esclarecer a funo sgnica, as propostas tericas de Peirce e Saussure se diferenciam. Por exemplo, ao jusRevista Philologus, Ano 19, N 56. Rio de Janeiro: CiFEFiL, maio/ago.2013.

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tificarem o uso que se faz da palavra pelos diferentes atributos que o referente concentra em relao aos pontos de vista, decorrem diferentes
significados. Segundo Epstein (1997, p. 21), na semiologia de raiz saussuriana o signo algo que aponta para fora de si, enquanto as semiticas de influncia peirciana optam pela representao grfica usual das
trades (tringulo semitico).
Saussure no concorda com a necessidade do tringulo porque
percebe a relao entre smbolo e referente nas lnguas naturais como
imotivada ou arbitrria. Mas reconhece a relao direta nos signos analgicos, ou icnicos, ou motivados. O consenso entre Saussure e Peirce se
d na seleo das teorias da relao semitica entre smbolo e referncia (ou significado) e entre signo e a srie de seus interpretantes
(ECO, apud EPSTEIN, 1997, p. 23).
Para Epstein (1997, p. 26), outra questo problemtica a falta de
uniformidade para designar as entidades do tringulo semitico. Em decorrncia disso, surgiram denominaes variadas nas anlises de diferentes autores, nos apontamentos aos mesmos vrtices. Interessa frisar ainda
que, para Saussure, o signo tido como um objeto com determinadas
propriedades e, para Peirce, como uma relao ou uma funo. Quanto
intencionalidade, Saussure limita o mbito da semiologia apenas s instncias que correspondem aos signos como entidades (regras de comportamento, o alfabeto) usadas de forma consciente e intencional, conforme
a finalidade comunicativa. Ao contrrio, Peirce entende que o processo
semitico no apenas intencional e nem os signos so produzidos s artificialmente porque os fenmenos naturais, se codificados culturalmente,
podem estar na categoria dos atos semiticos. Hjelmslev reconhece trs
semiticas: denotativas (nos planos da expresso e do contedo aliados),
conotativas (no plano da expresso) e metassemiticas (o plano do contedo constitudo por outra semitica). So exemplos da semitica denotativa, as operaes de manipulao de um manual de instrues (expresso: termos usados; contedo: manipulao); da semitica conotativa, a
de corresponder a manual de instrues uma nova expresso como, por
exemplo, estilo manual de instrues; da metassemitica, este prprio
artigo sobre signo: algo (expresso) que est por outra coisa (contedo).
[] o futuro sem dvida pertence a uma lingustica da conotao, pois a sociedade desenvolve incessantemente, a partir do sistema do primeiro que lhe
fornece a linguagem humana, sistemas de segundos sentidos, e essa elaborao, ora ostentada, ora mascarada, toca muito de perto uma Antropologia Histrica [] (BARTHES, 1971, apud EPSTEIN, 1997, p. 27).

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Apesar de todas essas preocupaes terem se intensificado por
volta do sculo XX, sabe-se que o estudo dos signos remonta s origens
do pensamento filosfico. Desde Plato, Aristteles e os povos estoicos,
procura-se distinguir os signos. Mas com Santo Agostinho que se faz a
unio entre teoria dos signos e teoria da linguagem, aparecendo os signos
lingusticos como uma espcie entre outras espcies. Ele contempla a
dimenso semntico-representativa e indica elementos constitutivos do
signo: a palavra, o exprimvel, a expresso e a coisa. Nessa via de anlise, um signo uma coisa que, alm da espcie ingerida pelos sentidos,
faz vir ao pensamento, por si mesma, qualquer outra coisa.
Segundo Epstein (1997, p. 30), Santo Agostinho conseguiu fazer a
distino entre signos naturais e artificiais. Por exemplo: a fumaa quando lembra fogo, qualquer expresso da mente trada pela expresso da face, os sintomas de alguma doena, as pegadas de animais por sua passagem, a nuvem ao indicar chuva etc. Nesses casos, certas presenas (significantes) foram ligadas a certas ausncias (significados), bem como o inverso. Observados pelo homem como precedendo, sendo simultneos
ou sucedendo outros fenmenos naturais, tornam-se signos (significantes) destes ltimos (significados). As inferncias feitas (no s de modo
perceptivo, mas tambm pela linguagem humana) do razes para que se
torne signo ou se evidencie outro fenmeno natural. Os signos artificiais
so as construes tericas ou conceitos articulados logicamente, postulados pelas teorias cientficas. Muitas vezes, ao serem emitidos espontaneamente, so reconhecidos como signos, mesmo que o emissor no tenha expressado a inteno de comunicar. E a est o carter ambguo do
signo: podem ser reconhecidos como signos, mesmo sem a vontade do
emissor. Quanto questo da semiose humana que tem o discurso por
objeto, esta no se marca de modo individual, porque depende do contrato social firmado entre os interlocutores, convencional. Posso agir de
determinada maneira, em determinada ocasio, por convenes sociais
como, por exemplo, sendo solidrio a algum ou no bebendo refrigerante porque faz mal sade. Assim, importa o conhecimento das estratgias semiticas capazes de alterar as configuraes do processo interpretativo de modo a gerar outras conotaes simblicas nos interlocutores.
Epstein (1997, p. 32) esclarece que esse carter ambguo do signo
resulta da dificuldade em rotular uma expresso humana como intencional ou no-intencional. Isso ainda se complica, se for considerada a dimenso subconsciente da mente humana, descrita por Freud como atos
falhos. Algum pode agir, por exemplo, de modo que seu interlocutor
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perceba ou no suas intenes comunicativas: se quero dispensar uma
visita que me aborrece, tamborilo com os dedos sobre a escrivaninha, na
tentativa de exprimir um comportamento de tenso nervosa. Os signos
podem ter funo semntica (sentido literal da mensagem) e/ou esttica
(sobre cdigo que se impe). Nas mensagens, essas dimenses coexistem
em graus variveis. Assim, embora ligadas materialmente, duas informaes podem obedecer a regras diferentes de estrutura, pois a informao
esttica no depende da intencionalidade ou da sensibilidade do interpretador da mensagem.
Para Vigotsky (1998), o significado um ato desencadeado pelo
pensamento e uma palavra sem o seu devido significado algo vazio que
quase nada, ou nada importa como elemento de fala.
Bakhtin (2002, p. 31) considera o signo como um elemento de natureza ideolgica. Ele chega a afirmar que todo signo ideolgico por
natureza. Tudo que ideolgico possui um significado e remete a algo
situado fora de si mesmo, [...], tudo que ideolgico signo. Sem signos
no existe ideologia. Pode-se dizer, segundo o autor, que o signo carregado de significaes ideolgicas. Mesmo que se tomem as expresses
sgnicas de Hjelmslev e suas significaes contextuais para a construo
de um signo perfeito, inevitavelmente chega-se ao signo ideolgico
bakhtiniano, pois todo signo s possui valor em si mesmo se contextualizado.
Nesse vis terico, um significado pode advir de um artefato produzido pelo homem, de forma convencionada, para servir de propsito
em dada comunicao social. Uma tabuleta de trnsito, por exemplo,
possui um significado convencionado que remetido a um destinatrio
e pode ser interpretvel no interior do cdigo que constitui a mensagem,
produzindo sentidos diversos ou nem tanto, o que cria o significante.
No entanto, os cones que representam os signos naturais no possuem a
inteno de comunicar algo a algum. Quando uma nuvem fica escura
pode ser um indcio de chuva ou onde h fumaa porque tem fogo, mas
falta a conveno que institui a semiose, pois no se faz presente a mente
humana num dos polos (remetente da informao). O processo de semiose sgnica infinito. Pode-se dizer, alm dos exemplos citados, que a
motivao semitica ocorre em processo de ordem metafrica ou de ordem metonmica, principalmente: fumaa = parte do fogo; nuvem = chuva; enxurrada = chuva passada. Ou que de ordem da casualidade dos
fenmenos naturais (os ndices so signos naturais): ndice nuvem =
causa guarda-chuva; ndice enxurrada = efeito. Os ndices estabe14

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lecem uma relao de semiose (ou no) convencional entre significante e
significado, pois a interveno humana que vai ditar as formas de lidar
com a realidade apresentada. Diante disso, um gato preto pode significar
mau pressgio, por estar baseado em signos culturais da ao humana.
Ou ainda um espelho quebrado (objeto do mundo factual). Cabe lembrar
que os ndices so produzidos sem a interveno humana, ou seriam
signos artificiais. Contudo, os smbolos so a representao da parte do
todo: contedo abstrato com o qual se relaciona. Ento, uma balana pode simbolizar a justia, algo muito mais amplo que o contedo abrangido
pela balana; uma cruz, que traz noes ligadas ao cristianismo; a bandeira, ao representar o Brasil; a figura de uma caveira com duas tbias
pode conotar a ideia de morte; o corao transpassado por uma flecha
pode referendar o amor, assim como cores, sons, gravuras, frmulas, atitudes, modo de se vestir etc. que podem demonstrar a relao parcialmente motivada entre o smbolo e o contedo simbolizado, mesmo sendo
sinais no sgnicos. A significao, portanto, est fora dos smbolos e dos
ndices, mas pode ser atribuda e originar outra forma de signo. No h
conveno, mas h uma relao necessria entre a parte que expressa e o
contedo. Um cone que representa um fato pode ser o mapa de determinado lugar: similitude visual entre significante e significado. Ou as onomatopeias, elementos icnicos (mais prximos do significado) que marcam a representao sonora: tique-taque do relgio que marca a passagem do tempo; tchibum em portugus ou splach em ingls, um corpo ao
cair na gua. Todavia, a cultura que marca a convencionalidade do signo, pela vivncia no mundo.
Faz-se importante destacar ainda a diferena entre signo lingustico e smbolo: de um lado, o signo, aquilo que significa, o componente
da trama textual, a palavra; de outro, o sentido simblico que o signo gera ao remeter a elementos extraverbais. Se relacionados a dado contexto
de uso, destacam-se os efeitos de sentido gerados por eles. Observe-se a
obra de Graciliano Ramos: ttulo (signo lingustico): Vidas secas; smbolo: aridez, miserabilidade (PCN,1999, p. 59).
Daqui em diante enfatizam-se os signos verbais, traduzidos com
adequao de signos lingusticos, mesmo que no mundo atual sejam contemplados tanto os signos verbais como os no-verbais.

4.

Dicotomia saussuriana

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Penetrar no estudo das antinomias contidas na obra pstuma de
Saussure, herdada em 1913 e propagada anos mais tarde, deixar de lado
o estudo da linguagem a partir de um ponto de vista histrico e ampliar o
horizonte dos estudos lingusticos de um ponto de vista estrutural, na
busca de entender a linguagem em sua evoluo, num determinado recorte de tempo. A forma encontrada para isso foi ir alm do mero estudo dos
signos, na busca de compreender algumas dicotomias: signo: significado/significante; arbitrariedade/linearidade; linguagem: lngua/fala; sincronia/diacronia; relaes associativas/relaes sintagmticas. Contudo,
como Saussure costumava destruir seus escritos aps exp-los apreciao de estudiosos da poca, as informaes que foram capazes de mudar
os rumos da investigao lingustica so as que foram registradas por
discpulos saussurianos. Devido a isso, publicou-se apenas a relao de
assuntos lingusticos e filolgicos, alm de contedos coletados entre
seus seguidores. Mesmo assim, a obra despertou o interesse de pesquisadores que investigaram no decorrer da histria os fenmenos lingusticos.
Suas dicotomias foram vistas com tamanha relevncia que perpassam o
tempo e fundamentam estudos da atualidade. Limita-se aqui, no entanto,
tentativa de esclarecer apenas algumas das dicotomias saussurianas, no
que diz respeito ao estudo dos signos lingusticos, por considerar a importncia de Saussure ao ter definido o objeto de estudo da lingustica
moderna. Tomando-se por base as dicotomias, autores formulam outros
estudos a partir delas, mas que resvalam novamente nas ideias iniciais,
mesmo com denominaes diferentes: Louis Hjelmslev (1975) adota os
termos esquema e uso; Roman Jakobson (1981), opta por cdigo e
mensagem; Noam Chomsky (1957), usa competncia e performance
(SAUSSURE, 2006, p. 18).
Brito e Cavalcante (2013, p. 111) esclarecem que o signo em Saussure est para alm da unio entre significante e significado, pois cada
elemento ganha valor no sistema, e interdependncia.
No decorrer de seus estudos, Saussure percebeu a fala como assistemtica, heterognea e concreta enquanto que a lngua foi tida por ele
como sistemtica homognea, abstrata e, portanto, passvel de anlise interna. Desse modo, a lngua passou a estabelecer uma oposio fala.
Questes relativas fala ficaram fora dos seus interesses de estudo, pois
foram investigadas somente as concepes no mbito da homogeneidade
e do abstrato, sem considerar a exterioridade. Na tentativa de definir como a comunicao de fato se realiza entre as pessoas, Saussure optou por
ver a lngua de modo estruturalista. Para ele, a expresso humana no se
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d diretamente do pensamento aos sons, mas mediada pela lngua, que
um sistema de signos. Cada signo uma entidade psquica indivisvel,
composta por dois elementos que entram em ao para a realizao do
ato comunicativo: o significado (contedo) e o significante (forma lingustica na realizao fontica ou grfica). Saussure compara lngua e
pensamento a uma folha de papel, sendo que, se um est em cada lado da
folha, quando se rasga o papel, os dois lados so afetados. Em outros
termos, a lngua o modo de expressar o pensamento, sendo que um no
subsiste sem o outro e, por meio dessa relao estabelecida, os signos
adquirem seu valor, pois a lngua se compe de uma rede de signos que
se relacionam e, assim, significam. O signo o modo de ver e pensar o
mundo, com sua natureza simblica e referencial. Elementos fictcios,
como saci, ganham existncia dentro do sistema lingustico porque o que
os rege no o ser em si, mas o valor que lhes foi concedido. Do mesmo
modo, pela metfora do jogo de xadrez, Saussure demonstra o valor que
os signos adquirem pela posio que ocupam em relao a outros signos
do sistema. Diferente do valor lingustico, a significao refere-se ao sistema interno do signo lingustico, no seu componente conceitual. Surge,
ento, um paradoxo: o conceito aparece como a contraparte da imagem
auditiva no interior do signo enquanto o mesmo signo ou a relao que
une seus dois elementos, tambm, e de igual modo, a contraparte dos
outros signos da lngua. Ento o signo compreendido em via vertical,
entre seus componentes (significante e significado) e horizontal, na relao com outros valores semelhantes. Graas a essas relaes que assumem diferentes direes, existe significao (SAUSSURE, 2006, p. 133).
Signo: Significado/Significante O signo lingustico formado
pela unio do significante (imagem acstica/forma grfica + som/apreenso da substncia visual ou sonora) com o significado (substncia/sentido/conceito ou ideia de algo que se d por outra coisa). O nome no est diretamente ligado ao que se enuncia, mas o representa por meio do
conceito desse objeto que se forma na mente. Em Saussure, o que importa a ideia concretizada (casa remete ideia de construes destinadas habitao ou seu smbolo); a contraparte sensvel do signo (a
oposio inteligvel em relao ao significante). No jogo de xadrez: a
dama vale pelo que , e pelo que e no . O que importa a modelao
dos fonemas, como foi convencionado: /p/ata, /b/ata. Linearidade do
tempo e arbitrariedade (no lembra o signo, o representa) so traos inanimados do signo.

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De acordo com Carvalho (2003, p. 80), o signo saussuriano sinnimo de significado (plano das ideias), algo como o lado espiritual da
palavra, sua contraparte inteligvel, em oposio ao significante (plano da
expresso), que sua parte sensvel. Assim, a juno do conceito com a
ideia mental que se faz de algo (impresso psquica capaz de criar um
mundo autnomo de coisas imaginrias por influncia da formao sociocultural) o que forma a unidade de sentido tida como signo. Para
Hjelmslev (1975, p. 50), considerado isoladamente, signo algum tem
significao. Toda significao de signo nasce de um contexto. Barthes
(1991, p. 43) descreve o signo como algo que composto de um significante e de um significado, conforme prenunciou Saussure, e diz que o
plano dos significantes constitui o plano de expresso e o dos significados o plano de contedo. O significado a representao psquica de
uma coisa e no a coisa em si. Inicialmente o autor chamou o significado de conceito, pelo reconhecimento do valor psquico que intrinsecamente carrega e que pode ser lido e segmentado de vrias maneiras,
conforme as diferenas culturais de cada leitor. Mas para fundamentar
sua teoria, se obrigou a retomar Saussure. Os autores concordam que o
significante um elemento mediador que serve para gerar a materializao do objeto, o significado. Do mesmo modo que o significado o conceito do signo e o significante a sua representao acstica, a significao
est no pensamento desencadeado por eles. Todo significante pode pretender algum significado, que no h como constituir com exatido porque, quando posto em contexto, outros fatores so preponderantes para
a realizao da produo de sentidos entre os interlocutores.
Em sntese, o signo o fio provedor da teia discursiva. Ele se organiza e se relaciona sintaticamente com outros signos na busca das significaes semnticas requeridas pelo discurso inicial e vai a contexto
permeado de intenes pragmticas, objetivadas pelo discurso final, pleno e ideolgico, o que acaba por unir a substncia do signo por meio do
significante e do significado. Se o signo o modo de ver e pensar o
mundo, tambm a organizao do pensamento com sua natureza simblica e referencial porque o que o rege no o ser em si, mas o valor de
determinada cultura que lhe serve de marca convencional: cada um categoriza algo distinto no conjunto dos signos, por isso no se confundem
entre si.
Saussure costumava afirmar que a lngua um conjunto de signos
organizados e complexos, os quais devem estar delimitados de tal forma
que se distingam como duas realidades lingusticas de valor, mas quem
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determina essa escolha a inteno do enunciador. Os signos carregam
consigo nuances de valores. Quando signos como gostar, amar e
adorar so colocados em ambientes lingusticos prximos permitem
criar efeitos de sentido diversos provocados pelos valores distintos entre
eles: gosto de voc; simpatizo com voc; admiro voc. Alguns termos
possuem maior intensidade que outros na demonstrao de afeto. Importa
tambm a representao do interlocutor, pois os valores podem ser alterados se, por exemplo, a fala for referida a algum de renome (presidente
do pas) ou representar uma divindade (Jesus). Nesse caso, os valores se
inverteriam e a escolha do signo sobrepujaria os outros signos, de modo a
alterar o valor de culto prestado a algum. Ento, mesmo termos sinnimos podem adquirir valores distintos numa relao contextual. Contudo,
o signo tambm representa a impresso psquica ou imagem mental que
constitui o significante, ou seja, essa unidade de sentido de duas faces
(significante e significado) est inteiramente constituda pelas suas extremidades. O termo cadeira no tem o mesmo significado (ou referente) para diferentes pessoas.
Signo , portanto, a unio do sentido com a imagem acstica (no
a coisa). A lngua tem um lado individual e um lado social, o signo o
acervo lingustico que incorpora a situao social (imagem acstica/expresso + conceito, ideia/contedo).
Sem significante no h significado e sem significado no existe significante. Exemplificando, diramos que quando um falante de portugus recebe a
impresso psquica que lhe transmitida pela imagem acstica ou significante
/kaza/, graas qual se manifesta fonicamente o signo casa, essa imagem
acstica, de imediato, evoca-lhe psiquicamente a ideia de abrigo, de lugar para viver, estudar, fazer suas refeies, descansar etc. Figurativamente, diramos que o falante associa o significante /kaza/ ao significado domus (tomando-se o termo latino como ponto de referncia para o conceito) (CARVALHO, 2003, p. 80).

Arbitrariedade/Linearidade Uma das caractersticas do signo


lingustico o seu carter arbitrrio. Representa o fato de um significante
(som) estar associado a um significado (conceito). Desse modo, cada lngua usa significantes diferentes para um mesmo significado. Outra caracterstica a linearidade: os componentes que integram um determinado
signo apresentam-se um aps o outro, tanto na fala como na escrita. Os
componentes do signo - o conceito (significado) e a imagem acstica
(significante) - que sofrem uma conexo arbitrria. Para Saussure
(2006, p. 83), a palavra arbitrrio requer tambm uma observao. O significante no tem livre escolha no que dito, por isso imotivado ou ar-

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bitrrio em relao ao significado com o qual na realidade no tem lao
natural.
Para Benveniste (1995, p. 56), o que arbitrrio que um signo,
mas no outro, se aplica a determinado elemento da realidade, mas no a
outro, pois Saussure, ao retirar de sua anlise o mundo exterior, exclui
dela a questo do arbitrrio. Assim, a natureza lingustica do signo no
tem a ver com a realidade, pois no se considera o contexto. O domnio
do arbitrrio fica assim relegado para fora da compreenso do signo lingustico. Mas quando Saussure refere-se arbitrariedade do signo, acaba
por discutir a significao, no o signo lingustico em si: o arbitrrio s
existe em relao com o fenmeno ou o objeto material e no intervm
na constituio prpria do signo. Desse modo, mesmo sem o pretender,
Saussure inclui a realidade em sua concepo terica. Saussure (2006, p.
80), deixa claro que o signo arbitrrio em relao coisa designada, o
deslize parece decorrer de uma tentativa de simplificao: O lao que
une o significante ao significado arbitrrio. Consta tambm que os
componentes do signo devem ser tomados como resultantes da associao entre significante e significado e no como sendo o prprio signo:
esses dois elementos esto intimamente unidos e um reclama o outro.
Benveniste (1995, p. 55) entende que entre o significante e o significado, o lao no arbitrrio; pelo contrrio, necessrio. Compreende-se,
assim, que o destaque dado por Saussure ao signo lingustico est na sua
arbitrariedade (o significado no depende da livre escolha de quem fala,
logo o significante imotivado) e que no h motivo para que seja estabelecida uma relao evidente entre o significado e o significante, pois
essa associao seria meramente convencional. Saussure reconhece a
existncia de certos graus de motivao. Conforme as anlises de Saussure, mar no tem nenhuma relao necessria e interior com a sequncia
de sons, ou imagem acstica, ou significante /mar/. O significado de mar
poderia ser mostrado por qualquer outro significante. Da decorrem as diferenas entre as lnguas: em ingls sea, em francs mer, em alemo
see. Apesar de haver postulado que o signo lingustico , em sua origem,
arbitrrio, Saussure prope a existncia de um arbitrrio absoluto e de
um arbitrrio relativo entre significante e significado. O arbitrrio absoluto ocorreria na relao pera/pereira: pera, enquanto palavra primitiva, seria exemplo de arbitrrio absoluto (signo imotivado). Por sua vez, pereira, forma derivada de pera, seria um caso de arbitrrio relativo (signo
motivado), por sua relao sintagmtica pera (morfema lexical) + -eira
(morfema sufixal, com a noo de rvore) e sua relao paradigmtica
estabelecida pela associao de pereira a laranjeira, bananeira etc., pela
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significao dos elementos formadores. Assim, o princpio da linearidade
aplica-se s unidades do plano da expresso (fonemas, slabas, palavras),
por serem estas emitidas em ordem linear na cadeia da fala, sendo o princpio das relaes sintagmticas.
Lngua/Fala Para Saussure (2006, p. 16) a linguagem tem um
lado individual e um lado social, sendo impossvel conceber um sem o
outro. Ao mesmo tempo, um sistema estabelecido tem sua evoluo como instituio atual e produto do passado. H coletividade sob a forma
de sinais depositados em cada crebro, mais ou menos como um dicionrio, cujos exemplares so todos idnticos, como se fossem repartidos entre os indivduos. O liame social que constitui a lngua no se estabelece
de forma completa em ningum, na massa que existe de modo completo, pois no h como abarcar a totalidade das imagens verbais armazenadas em todos os indivduos. Em Saussure (2006, p. 22), mesmo que a
lngua esteja internamente armazenada, no se pode cri-la nem modific-la, ela no existe seno em virtude de uma espcie de contrato estabelecido entre os membros da comunidade, ela a parte social da linguagem, mas que exterior ao indivduo. A fala, pelo contrrio, constitui-se
de atos lingusticos individuais e ilimitados, de mltiplas e imprevisveis
maneiras, diferente dos fatos lingusticos sociais que formam um sistema
por sua prpria natureza homognea.
Sincronia/Diacronia Sincronia sinnimo de descrio, de estudo do funcionamento da lngua em um dado momento do sistema lingustico, que pode ser tanto no presente quanto no passado: est no eixo
das simultaneidades. Ao contrrio, diacronia estudar a lngua por meio
dos tempos: no eixo das sucessividades. Nesse caso, o linguista estuda a
relao entre dado fato e outros que o precederam ou sucederam. Saussure adverte que tais fatos (diacrnicos) no tm relao alguma com os
sistemas, apesar de que a lngua pode conviver em harmonia com seus
condicionamentos diacrnicos. Os estudos diacrnicos dividem-se em
histria externa (relaes existentes entre os fatores socioculturais e a
evoluo lingustica) e histria interna (evoluo estrutural da lngua,
como fonologia e morfossintaxe). A lngua, para Saussure, homognea
e est disposio do falante. A fala heterognea e desconexa. Tudo na
lngua so diferenas e cada signo vale pelo que e pelo que e no .
Saussure prioriza o estudo sincrnico por consider-lo a nica e verdadeira realidade palpvel da lngua que se apresenta sociedade de forma
imediata. Para ele, o falante nativo no tem conscincia da sucesso dos
fatos da lngua no tempo, apenas a usa como veculo de comunicao e
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interao social. A relao entre o significante e o significado arbitrria, continuamente afetada pelo tempo, o que justifica a necessidade de o
estudo da lngua ser prioritariamente sincrnico. Ilustram o carter sincrnico as palavras historicamente empregadas com modificaes constantes, que podem ser tanto nos atributos quanto nos usos. Romaria, por
exemplo, originada com o significado de peregrinao a Roma para ver
o Papa, usada nos dias de hoje para designar peregrinao religiosa
em geral, que podem ser as que se do direo a Aparecida do Norte ou
a qualquer outro lugar.
Como o ato comunicativo decorre ao mesmo tempo de um sistema estabelecido e uma evoluo, a comunicao ao mesmo tempo instituio atual e produto do passado (sincronia e diacronia). Mas Saussure
optou por estudar como as lnguas se modificam (no desconsiderou a fala, mas estudou a lngua), buscando perceber o modo como funcionam,
atribuindo maior importncia ao estudo sincrnico: ponto de partida para
a Lingustica Geral e o mtodo estruturalista de anlise lingustica.
Relaes Sintagmticas/Associativas (ou Paradigmticas) As
relaes associativas vinculam-se noo de paradigma (numa relao
de seleo ou de escolha a ser efetuada), dizem respeito ao processo de
leitura e dependem de conhecimento armazenado para o estabelecimento
do sentido. No sintagma h a noo de presena. Ambas as relaes atravessam a produo de sentidos. Mas, em Saussure, so vinculadas s ao
sistema lingustico porque, alm de outros fatores desencadeantes, os
significados lexicais mudam conforme a ordem gramatical estabelecida.
Observe-se o enunciado: os insetos caem na lagoa e os peixes vo comendo. A linguagem conta com dois modos de funcionamento: a combinao (relaes sintagmticas) e a seleo (relaes associativas ou paradigmticas). Ou para dizer que no se saiu bem numa prova, cada pessoa
aciona mecanismos lingusticos que sejam capazes de levar a informao
requerida do falante. Porm, no uso de termos como que raiva, palavras isoladas ou choro, no se pode dizer que o signo lingustico foi consolidado. Ou em um enunciado como vou ao baile em que, para compor o sintagma da festa, preciso realizar uma seleo de escolha (relao sintagmtica): seleo de vocbulos apropriados, roupas, etc. E no
instante em que a escolha for realizada, quando disser algo no momento
da festa, insere-se no eixo paradigmtico (relao associativa). Assim a
lngua, formada por elementos que se sucedem um aps outro linearmente na cadeia da fala e essa relao chamada de sintagma, composto
sempre de duas ou mais unidades consecutivas: re-ler, contra todos, vida
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humana, Deus bom, se fizer bom tempo, sair-emos. Na cadeia sintagmtica, um termo adquire valor em virtude do encontro que estabelece
com outro termo que o precede ou lhe sucede, ou a ambos, visto que um
termo no pode aparecer ao mesmo tempo que outro, em virtude do seu
carter linear. No se pode pronunciar de forma alterada as slabas de
uma palavra (entre os elementos que a compem) para que ela constitua
o sentido pretendido do falante no plano sintagmtico. Mas, no plano paradigmtico, a associao pode ser feita ao remeter o objeto a algo externo, como o uso de algum advrbio que indica frio ou calor (termos que
no estariam presentes no discurso). Os elementos que se encontram na
memria do falante numa srie mnemnica virtual funcionam como uma
espcie de banco de reservas da lngua, um conjunto de unidades suscetveis de aparecer num mesmo contexto. Assim, as unidades do paradigma suscitam a ideia de relao entre unidades alternativas, uma espcie de reserva virtual da lngua. Ento, as relaes paradigmticas, no
plano da expresso, operam com base na similaridade de sons como nas
rimas, aliteraes, assonncias. J, no plano do contedo, as relaes paradigmticas baseiam-se na similaridade de sentido, na associao entre o
termo presente na frase e a simbologia que ele desperta em nossa mente,
como no caso da metfora: O pavo um arco-ris de plumas (Rubem
Braga) para dizer arco-ris = semicrculo ou arco multicor. Embora presente no texto em prosa, a metfora mais usual na poesia. J a metonmia, mais comum na prosa, por basear-se numa relao de contiguidade
de sentido, atua no eixo sintagmtico. Ex.: O autor pela obra: Gosto de
ler Machado de Assis; a parte pelo todo: Os desabrigados ficaram sem
teto (= casa); o continente pelo contedo: Tomei um copo de vinho (o
vinho contido no copo).

5.

Algumas consideraes

Diante das reflexes feitas, concebe-se que toda percepo de


mundo mediada pela linguagem e a lngua a forma mais eficaz de
apreender a realidade e estabelecer diferenas entre as coisas presentes
nessa mesma realidade, pois constitui-se de um complexo sistema de signos, com capacidade de categorizar, interpretar e organizar o mundo.
Entretanto, cada lngua pode estabelecer as relaes entre os signos e
seus referentes com certa autonomia. O signo no a realidade em si,
mas um conceito/imagem acstica. Cada lngua contm, ento, signos diferentes para simbolizar e fazer referncias s mesmas coisas. Em outros
termos: cada lngua possui sua prpria arbitrariedade na relao signo/
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referente, pois preciso dos signos para a organizao do pensamento
com sua natureza simblica e referencial. Sendo assim, nenhum signo
lingustico equivale ou corresponde a algum valor exato, pois valor o
que um signo em detrimento do que os outros no o so.
Embora a teoria do signo sob a tica de Saussure possa parecer
insuficiente para a anlise dos elementos do discurso, ao longo dos tempos revelou aos estudiosos da lngua que estes no poderiam, por eles
mesmos, responsabilizar-se por uma anlise absolutamente perfeita. Saussure, graas aos estudos iniciais do signo lingustico, apontou novos
caminhos para a lingustica, mesmo com a insuficincia de suas anlises.
Vale ressaltar ainda que a escolha do signo lingustico em detrimento dos demais leva em conta sua natureza, por ser o produto de uma
associao da mente humana entre um conceito e uma imagem acstica e
ter cada objeto representado na linguagem por palavras que representam
quem fala e designam as coisas do mundo. No basta, porm, indagar
apenas a diferena de um termo enquanto palavra no papel, sua noo ou
significado, pois a representao lingustica ruma para alm da lexical e
envolve as formas semiolgicas como um todo: disposio da letra no
papel, tamanho, formato, cores, ilustraes, locais, sinais visuais ou sonoros influenciadores da compreenso. Resta a todo estudioso, depois de
inmeras reflexes a esse respeito, lanar-se aos escritos tericos para
que a humanidade possa contar com maior respaldo para prescindir das
coisas s quais os signos designam ou referenciar as mesmas coisas que
fazem com que se d conta de explicar a significao lingustica diante
do processo de construo humana.

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