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SOUZA, Marcelo Lopes de.

A priso e a gora: reflexes em torno da


democratizao do planejamento e da gesto das cidades. Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 2006. 632p.
A PRISO E A GORA: reflexes em torno da democratizao do planejamento e
da gesto das cidades
Marcelo Lopes de Souza1
Por
Letcia Giannella
Mestranda em Geografia PUC-Rio

BREVE SNTESE DA OBRA


O livro dividido em trs partes. O papel da Parte I (A abordagem
autonomista do desenvolvimento scio-espacial e sua fundamentao polticofilosfica) fundamentar idias que nortearo a obra, apresentando diferentes
significaes para, por exemplo, autonomia, democracia e desenvolvimento. Com
isto, o autor constri seu prprio entendimento sobre tais conceitos.
No primeiro captulo desta Parte o autor questiona o binmio democracia
representativa + capitalismo. aqui que ele aborda pela primeira vez o sistema
ateniense de democracia.(de 510 a.C. a 322 a.C.).

Marcelo Lopes de Souza bacharel e mestre em Geografia pela Universidade Federal do Rio de
Janeiro, especialista em Sociologia Urbana pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro e
doutor em Geografia (rea complementar: Cincia Poltica) pela Universidade de Tbigen
(Alemanha). Atualmente professor do Departamento de Geografia da Universidade Federal do
Rio de Janeiro (UFRJ), onde coordena o Ncleo de Pesquisas sobre Desenvolvimento ScioEspacial (NuPeD). Foi pesquisador visitante nas universidades de Trbigen e Londres, e professor
visitante na Universidade Tcnica de Berlim.
Escreveu dezenas de artigos e captulos de livros, publicados no Brasil e no exterior, alm de sete
outros livros, dentre os quais:
SOUZA, Marcelo Lopes de. O desafio metropolitano. Um estudo sobre a problemtica scioespacial nas metrpoles brasileiras. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2000.
______. Mudar a cidade. Uma introduo crtica ao planejamento e gesto urbanos. Rio de
Janeiro: Bertrand Brasil, 2002.
______. ABC do desenvolvimento urbano. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2003.
Com O desafio metropolitano o autor foi agraciado com o Prmio Jabuti, em 2001, na categoria
Cincias Humanas e Educao.

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O sistema ateniense um exemplo concreto de democracia direta. J a


democracia representativa significa, para o autor, deixar-se representar, ou seja,
alienar poder decisrio em favor de outrem, sendo ainda inseparvel do Estadonao capitalista, e pressupe-se, nela, que os cidados so incapazes de decidir
diretamente sobre assuntos importantes. Posteriormente, o autor faz uma crtica
ao marxismo. Mesmo evidenciando que existem diversas matizes, o autor
considera que a sua veia principal basicamente autoritria e centralizadora,
estando longe de significar um processo na direo da autonomia dos povos. Por
ltimo, Souza fala sobre a autonomia, sendo uma sociedade autnoma aquela que
se auto-planeja, se auto-gere, onde as normas e leis so definidas pelos prprios
cidados, como na Grcia antiga. A autonomia representa um horizonte, um ideal
inacabado a ser sempre perseguido. Os princpios que a acompanham so o da
delegao, em vez da representao, e o da descentralizao territorial.
No captulo dois da Parte I, o autor aponta primeiramente para a falsa
dicotomia entre concepes economicistas e antidesenvolvimentistas sobre o
desenvolvimento, que deveria ser entendido simplesmente como superao de
problemas e a conquista de autonomia, ou seja, mudana para melhor das
relaes sociais e do espao. aqui que entra a questo do papel protagonista do
espao na luta por autonomia, estando o desenvolvimento atrelado ao adjetivo
socioespacial, j que estamos falando de transformaes das relaes sociais e
do espao social. Vemos que o desenvolvimento no pode ser um fim em si
mesmo, sendo, antes de tudo, um processo. A definio dos fins vem do esforo
coletivo dos prprios sujeitos histricos auto-organizados. Isto significa que o autor
refere-se

uma

macroteoria

aberta,

procedural,

onde

enfatiza-se

um

desenvolver-se autonomamente.
Assim, Souza parte para a discusso sobre a organizao espacial que
seria compatvel com a autonomia. Sendo uma teoria aberta, no h regras, isto ,
no devemos fabricar utopias espaciais, mas sim reconhecer que organizaes

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espaciais pr-existentes podem se adequar melhor a relaes e instituies


sociais que representem ganhos de autonomia.
A Parte II do livro Lavando-se com gua suja: a democratizao do
planejamento e da gesto urbanos em uma sociedade heternoma comea a
esboar uma sociedade verdadeiramente autnoma. Porm, este seria apenas um
rascunho feito com o que atualmente possvel nas sociedades atuais. Neste
ponto do livro o autor passa a aplicar a teoria discutida na Parte I em questes
mais empricas e exemplificadoras de suas idias. Assim, esta a parte mais
densa da obra.
O captulo um trata do planejamento e gesto urbanos. Ele apresenta a
diferena entre planejamento e gesto, esta estando mais ligada a uma cultura
imediatista e empresarialista, o que no significa que ela no importante, mas
sim apenas que o planejamento deve ser to importante quanto. Souza afirma que
o planejamento nos possibilita vislumbrar cenrios alternativos.
No captulo dois, o autor escreve sobre a importncia da participao
popular que deve ser vista como um fim em si mesma, e no como um meio
para se atingir determinado fim no planejamento e gesto de uma cidade.
importante considerar a diferena entre a participao real e aquela que acaba por
servir de maquiagem para um Estado essencialmente heternomo.
O captulo trs parte diretamente para a empiria. Souza aponta para
algumas experincias de planejamento e gesto autnomos (frise-se, dentro de
uma sociedade heternoma), tanto no campo internacional quanto nacional. A
experincia brasileira mais bem sucedida e mais bem detalhada no livro a de
Porto Alegre. O grande problema encontrado em todos os municpios estudados
pelo autor est no fato de que o processo oramentrio visto como um apndice
separado do processo de planejamento e gesto das cidades.
O captulo quatro aborda a questo dos ativismos e movimentos sociais,
colocando-os como protagonistas de uma sociedade autnoma. Um movimento
social urbano resulta na transformao da estrutura urbana, ou seja, seria uma

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modalidade crtica e ambiciosa dos ativismos sociais. O autor disserta tambm


sobre a importncia da articulao de escalas para os movimentos sociais, o que
permite a juno das grandes questes com uma revalorizao do local.
No captulo cinco, a dimenso espacial dos processos sociais
aprofundada. O autor mostra os vnculos entre espao social e luta por justia e
direitos, falando sobre a importncia de olharmos o espao enquanto territrio, j
que estamos falando de relaes de poder, enquanto lugar (no sentido de espao
vivido/percebido) e enquanto formas.
Quanto s formas espaciais, o que interessa no se circunscreve quelas
que separam e protegem, mas sim quelas que propiciam a reunio e o encontro,
que por sua vez esto a cada dia mais escassas devido segregao tanto
forada quanto auto-sugerida que vivemos nas grandes metrpoles.
O territrio enquanto a poro de espao definido e delimitado por e a partir
de relaes de poder nos caro para a anlise de possibilidades porque atravs
dele podemos compreender quais so os jogos de poder inscritos naquele espao
e que influenciam na tomada de deciso da populao. Assim, devemos
perguntar: quem domina, governa ou influencia quem nesse espao, e como?
Quanto ao lugar, ele manifesta a identidade de uma coletividade, a
pertena. Deve haver a manifestao do lugar de cada coletividade na definio
da malha territorial de um processo autnomo, devendo vir deles prprios. Este
no parece ser o caso das cidades que vm aplicando o oramento participativo
em seus planejamentos.
O captulo seis trata da dimenso cultural do planejamento e gesto
urbanos. O autor analisa a falsa dicotomia entre universalismo e relativismo
cultural. Na verdade, a questo que devemos ter em mente no refere-se
escolha entre universalismo ou relativismo cultural, mas sim pesquisa do que,
em cada universo valorativo, serve a objetivos de opresso e alienao e o que
serve a objetivos de emancipao.

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No captulo sete da Parte II o autor discorre sobre os argumentos


contrrios ao projeto de autonomia, tanto partindo dos inimigos declarados
quanto dos falsos amigos oportunistas. Quanto aos primeiros trata-se,
basicamente, da desconfiana e desdm dos tericos elitistas e seus
simpatizantes em relao ao povo ignaro. Quanto aos oportunistas, estes
buscam votos mascarando processos heternomos como se fossem parte do
projeto de autonomia.
No captulo oito Souza apresenta e disserta sobre um grfico com uma
escala de graus de abertura para a participao popular no planejamento e na
gesto urbanos. Estes graus variariam da extrema heteronomia e mxima
restrio da autonomia individual e coletiva nas quais nem as aparncias so
salvas (coero) extrema autonomia representada pela autogesto. O autor
tambm apresenta indicadores de performance de um processo autnomo de uma
determinada coletividade, por exemplo: profundidade decisria da participao;
extenso da participao; grau de transparncia e accountability; carter
participativo da malha territorial; inclusividade; e grau de suporte ativo
participao de grupos vulnerveis.
O captulo nove aborda a descentralizao territorial e a ciberdemocracia
como dois artifcios imprescindveis ao projeto de autonomia. Souza acredita que a
centralizao acarreta no aprisionamento das energias criativas da coletividade.
Mas ele ressalta que a descentralizao deve partir da prpria populao. Quanto
contribuio das novas tecnologias, elas devem permitir a participao
deliberativa no-presencial, mas isto possui limitaes, j que, principalmente em
um pas (semi)perifrico, a excluso digital ainda enorme. Tambm h o
problema de se garantir uma segurana satisfatria contra as fraudes. Ainda, o
ciberespao pode acabar por conspirar contra uma democracia real, j que diminui
os encontros, contatos e dilogos entre pessoas.
Para fechar a Parte II, na qual Souza abordou possibilidades do projeto de
autonomia dentro do binmio democracia representativa + capitalismo, ele coloca

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primeiramente (captulo dez) os limites da idia de participao popular dentro


deste mesmo binmio.
Em uma sociedade sob a tutela de um aparelho estatal, a participao,
mesmo que conquistada, no deixar de ser uma participao consentida e
subordinada. H o permanente risco de cooptao estrutural por parte das
instituies heternomas. Tambm h o risco de uma coletividade acomodar-se
com algumas conquistas pequenas.
O captulo onze traz luz o desafio da fragmentao do tecido
sciopoltico-espacial da cidade. aqui que Souza discute a segregao das
metrpoles, tanto aquela clssica, de empurramento dos pobres para espaos
desprezados pelas elites e pela pequena burguesia (p. 466), quanto a autosegregao em condomnios exclusivos. Este processo segregacional um
desafio para a participao popular. No h uma frmula para venc-lo, o que
devemos ter em mente sua existncia para tentarmos dribl-lo com criatividade
e a partir da prpria sociedade.
Encerrando a obra, a Parte III apresenta cenrios autnomos a partir de um
horizonte radical, ou seja, no marcado pela heteronomia do aparelho estatal
capitalista e sim pela autogesto e autoplanejamento.
O captulo um apresenta o resgate da utopia, o por que no?. O autor
discorre sobre as possibilidades de transformaes nas sociedades atuais que as
tornem autnomas, como a utilizao das novas tecnologias para fins
comunicativos, a organizao de debates pblicos em torno da produo cultural e
dos meios de comunicao, o primado da preveno sobre a represso, e a
existncia de uma tenso saudvel entre o respeito diferena e os clamores
ticos universalistas.
No segundo captulo da Parte III, o foco a reestruturao e
refuncionalizao do espao pr-existente a fim de que este possa ser um espao
de uma sociedade autnoma.

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O captulo trs evidencia a idia da radicalizao da descentralizao


territorial e do aprofundamento da ciberdemocracia. A descentralizao permite
que mltiplos territrios e mltiplas redes definam identidades legtimas, e que as
coletividades autogeridas possam, a qualquer momento em que assim o
decidirem, redefinir malhas territoriais e fronteiras.
O ltimo captulo antes da concluso do livro (captulo quatro, Parte III)
disserta sobre os contextos supralocais, ou seja, sobre a necessidade de aes
multiescalares ou transescalares se quisermos transformar a realidade. Esta idia
faz com que questionemos frmulas simplistas como agir localmente, pensar
globalmente.
Para Souza, a resistncia contra a globalizao capitalista no deve ser
depositada somente no aparelho de Estado e partidos polticos, mas sim na
sociedade civil organizada e mobilizada enquanto movimentos sociais. Para tanto,
a sociedade civil precisa se auto-organizar, gerar significaes imaginarias sociais
alternativas ao capitalismo. A escala local , nesse sentido, um grande laboratrio
para prticas que visam radicalizar a democracia e organizar a sociedade.
Contudo, ela sozinha no possui todo esse poder, pois situaes que demandam
integrao para implementar solues em alguma escala supralocal surgem a
todo instante.
PRINCIPAL TESE DESENVOLVIDA NA OBRA
As possibilidades de um planejamento e gesto os mais autnomos
possveis, partindo do vislumbre de uma sociedade autnoma radicalmente
democrtica e passando pela necessidade de se construir elementos autnomos
mesmo nos marcos da sociedade heternoma atual.
Reflexo final sobre a obra
surpreendente a capacidade que o autor possui de desconstruir prconceitos e lanar novas luzes sobre idias j desgastadas. Tudo, ou melhor,

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quase tudo, passa a ser relativo, a ser olhado a partir de diferentes pontos de vista
que contribuem para ver a realidade por inteiro.
Sem se furtar de fazer uma crtica feroz globalizao e ao sistema
capitalista em que vivemos, o autor condena tambm os tericos que se limitam a
criticar tal sistema, no se dedicando construo de alternativas concretas.
A argumentao do autor uma espcie de costura bem alinhavada entre
o que o capitalismo, o socialismo e a anarquia possuem de mais libertador para os
povos. E a que se encontra a originalidade da obra. Souza acaba por
desenvolver um outro paradigma, mas, diferentemente dos paradigmas clssicos,
este antes uma teoria aberta, em permanente construo e que deve respeitar
as especificidades de cada caso.
O objetivo do autor no , nem de longe, convencer-nos a acreditar em uma
ou outra doutrina, mas sim fazer-nos crer que uma outra sociedade, mais liberta
das amarras institucionais atuais (est aqui a metfora da priso), possvel e
deve ser buscada.
Ademais, um fator importantssimo o destaque que o autor d ao fato de
esta ser apenas uma teoria aberta, ou seja, ele apenas nos orienta para novos
horizontes de pensamento libertadores. Alm de proporcionar um balizamento
terico sobre uma sociedade autnoma, o autor se preocupa em evidenciar linhas
de ao e pesquisa emprica que so teis a todos os cidados.
No que diz respeito ao espao, podemos dizer que, mesmo partindo da
gora ateniense (descrita com uma riqueza de detalhes), o autor frisa a todo
instante que esta disposio espacial no um modelo e sim um apontamento do
que pode vir a ser o espao de uma sociedade basicamente autnoma. tambm
na utilizao dos conceitos de territrio e lugar, bem como da anlise trans e
multiescalar, que o autor faz a ligao do tema com a geografia mais
explicitamente.
A obra de grande valia, todavia, no apenas para gegrafos e
planejadores urbanos, mas para qualquer cidado que possuir um mnimo de

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interesse nas questes relacionadas justia social, pois , no fundo, disso que
se trata.

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