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PROCESO GIRBOTOL

Objetivos
Entender y comprender el proceso Girbotol que se lleva a cabo en el endulzamiento del gas
amargo, as como su proceso y funcionamiento.
Introduccin
Muchos gases naturales contienen cido sulfhdrico en concentraciones que varan desde pequeas
cantidades hasta 30% mol. Los gases que contienen cido sulfhdrico y dixido de carbono se
clasifican como gases amargos y los gases que no los contienen son llamados gases dulces.
El gas natural que se maneja en el mercado de combustibles tiene ciertos requerimientos legales en
cuanto a la concentracin mxima permitida de H2S (en un rango de 0.229-0.573 g/100 m3). Esto
es justificable, ya que el H2S es un gas txico y mortal desde bajas concentraciones.
Las remociones de H2S del gas natural son acompaadas por la remocin de CO2 y COS si estn
presentes, debido a sus caractersticas cidas similares.
Otra de las razones del endulzamiento es que el H2S y el CO2 ocasionan corrosin particularmente
al formar soluciones cidas en presencia de agua. Adems, el CO2 diluye el producto gaseoso
produciendo una baja en su poder calorfico.
La industria del procesamiento de gases est generando nuevos procesos, con el objetivo de
convertir el gas natural en un combustible aceptable en el mercado a un menor costo y reduciendo
los problemas que se presentan a cada paso.
Proceso Girbotol

El proceso Girbotol O tambin conocido como un proceso de alcanolaminas, se


lleva a cabo en las plantas endulzadoras de gas hmedo amargo y condensados
amargos, cuya funcin consiste en absorber los mercaptanos y dixido de
carbono. El proceso consiste en lavar el gas amargo con una solucin acuosa de
Dietanolamina (DEA) o Monoetanolamina (MEA). La ms utilizada es la DEA
dado su bajo rango de corrosin, dichas substancias absorben las citadas
impurezas y en la siguiente fase del proceso la DEA o MEA se regenera con un
tratamiento de vapor y se recicla, liberando el CO2 y el azufre absorbido en
forma de cido sulfhdrico.
Aplicacin
Remocin de H2S, CO2, COS, etc. de corrientes de hidrocarburos lquidos y/o gaseosas, mediante
la absorcin con solucionas acuosas de monoetanolamina (MEA) o dietanolamina (DEA). El proceso
consiste bsicamente en la absorcin de los contaminantes, contenidos en las corrientes lquidas o
gaseosas (gas natural), con una solucin acuosa (MEA o DEA) a una temperatura que va de 27 a
49 C y la regeneracin de la misma mediante el aumento de temperatura entre 110 y 127 C.
Las soluciones acuosas de dietanolamina (DEA)se han utilizado por muchos aos para el
tratamiento de gases conteniendo cantidades elevadas de COS y CS2, adems del H2S y CO2.
Debido a que las aminas secundarias son mucho menos reactivas con el COS y CS2 que las aminas
primarias, produciendo compuestos secundarios, son la leccin natural para flujos de gas
conteniendo estas impurezas.

Una ventaja adicional del proceso es que los productos de descomposicin formados se eliminan
fcilmente por filtracin a travs de carbn activado.
Ejemplo:

1. La mezcla acuosa DEA se tiene en el tanque T1, la cual entra a la torre de


absorcin (ABS) por la parte superior de la misma.
2. Mientras, a contracorriente se alimenta CO2-aire, que simula al gas amargo.
En esta etapa del proceso se lleva a cabo la transferencia de masa a travs del
empaque estructurado, y es en donde la mezcla de aminas absorbe el CO2
para salir por el fondo de la columna de absorcin y por el domo el aire libre
de CO2.
3. La mezcla rica en CO2 pasa al tanque T2 para su calentamiento.
4. Despus, entra a la torre de desorcin (DES) por la parte superior, obteniendo
en la parte inferior de la columna la mezcla de aminas regenerada, la cual es
recirculada al proceso (entrando al tanque T1), y por el domo el CO2, mismo
que se libera a la atmsfera.
Problemas de operacin
Corrosin: Se sabe que el CO2 causa severa corrosin, particularmente a temperaturas elevadas y
en presencia de agua. Se cree que el mecanismo involucrado, consiste de la reaccin de fierro
metlico con cido carbnico, lo cual origina la formacin de bicarbonato de fierro soluble. El
calentamiento adicional a la solucin puede liberar el CO2 y provocar la precipitacin del fierro
como carbonato insoluble.
Formacin de espuma: Se debe generalmente a la contaminacin de la solucin por
hidrocarburos ligeros condensados, por slidos suspendidos finalmente divididos (como sulfuro de

fierro), por productos de degradacin de la solucin de aminas o por agentes activados que
acarrean el flujo de alimentacin.
Perdidas qumicas: Las prdidas del disolvente representan un problema difcil de tratar en
plantas de purificacin del gas; estas perdidas pueden ocasionarse por acarreo de la solucin en el
flujo de gas dulce, por vaporizacin o degradacin qumica de la amina. stas deben de combatirse
exhaustivamente, no solo por el costo que representa su prdida sino tambin por la contaminacin
que causa el flujo de gas purificado en las paredes de la tubera y en casos donde ste gas se
destine a procesos catalticos, ocasionalmente el envenenamiento del catalizador.

Conclusin
El proceso Girbotol o mtodo de absorcin por aminas es un proceso para la
eliminacin del cido sulfhdrico o del dixido de carbono de una mezcla gaseosa.
El mtodo en donde se emplea la dietanolamina es el ms usado en la industria del
petrleo para la purificacin de los gases naturales y de refinera, y recuperar el
cido sulfhdrico para la fabricacin de azufre. La eliminacin del bixido de
carbono se hace normalmente con monoetanolamina.
Bibliografa
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Fundamentals of Natural Gas Procesing

Abanades, J.C., E.J. Anthony, D. Alvarez, D.Y. Lu, and C. Salvador, 2004a: Capture of CO 2 from Combustion
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