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PREFCIO OE JORGE ROCHA

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

quasi

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COLEO CINCIA ABERTA

Um Pouco Mais de Azul / / . Reeves


Ontem, o Universo B. Gatty
A Origem do Ser Vivo B . Gatty
A Prodigiosa Aventura das Plantas J.-M. Pelt e 7.-P. Cuny
Darwin e os Grandes Enigmas da Vida S. J. Gould
O Clculo e o Imprevisto I. Ekeland
Elogio da Diferena A . Jacquard
A H ora do Deslumbramento H. Reeves
O Crculo dos Fogos J. Lizot
A Mo Esquerda da Criao J. D . Barrow e J. Silk
O Dilema Nuclear C. Rubbia com N. Criscenti
A Herana da Liberdade A. Jacquard
O Polegar do Panda S. J. Gould
O Sorriso do Flamingo S . J. Gould
Jornada para as Estrelas /?. Jastrow
A Falsa Medida do Homem
S. 7. Gould
Prxitnos ktnamentos:
O Passado Recomposto J.-P. Adam

1010318779

A FALSA
MEDIDA
DO HOMEM

153.93 G 736f

STEPHEN JAY GOULD

Martins Fontes

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Ttulo original: THE MISMEASURE OF MAN

h c .:H WiV-!

publicado por W. W. Norton, Nova York


Copyright 1981, by Stephen Jay Gould
Copyright by Livraria Martins Fontes Editora L tda;lV
para a presente

_______________________________________

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1? edio brasileira: dezembro de 1991


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Traduo: Vltcr Lellis Siqueira


Reviso da traduo: Lus Carlos Borges
Reviso tcnica: Carlos Camargo Alberts
Reviso tipogrfica: Maria de Ftima Cavallaro
Flora Maria de Campos Fernandes

Produo grfica: Geraldo Alves


Composio: Artel Artes Grficas
Arte-final: Moacir K. Matsusaki
Capa Projeto: Alexandre Martins Fontes

Dados Internacionais de Catalogao ,,a Publicao (CII)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Gould, Stepen Jay.
A falsa medida do homem / Stephen Jay Gould ;
[traduo Vlier Lellis Siqueira ; reviso da traduo
Lus Carlos Borges ; reviso tcnica Carlos Camargo Al
berts], So Paulo : Martins FonLes, 1991. (Coleo
cincia aberta).
1.
Capacidade Testes Histria 2. Craniometria
Histria 3. Inteligncia Testes Histria 4. Per
sonalidade Testes Histria L Ttulo. II. Sric:
Cincia aberta.

CDD-153.93
-153.9
-155.28
-611.715

91,2913
ndices para catlogo sistemtico:
1.
2.
3.
4.

Crnio: Medidas: Histria: Anatomia humana 611.715


Inteligncia: Testes: Histria: Psicologia 153.93
Personalidade: Testes: Histria 155.28
Testes psicolgicos 153.9

ISBN

85-336-0028-3

Todos os direitos para o Brasil reservados


LIVRARIA MARTINS FONTES EDITORA LTDA.
Rua Conselheiro Ramalho, 330/340 Tel.: 239-3677
01325 So Paulo SP Brasil

data .

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1

Cf".
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Se a miscria de nossos pobres no causada pelas leis da natureza, mas


por nossas instituies, grande a nossa culpa.
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A Viagem do Beagle

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memria de Grammy e Papa Jbe


que vieram, lutaram e prosperaram
apesar de Mr* Goddard

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Sumrio
Agradecimentos ............................................................

XIII

1. Introduo.................................................................

2. A poligenia americana e a craniometria antes


de Darwin..................................................................

15

Negros e ndios como espcies separadas e inferiores................

17

Um contexto cultural compartilhado ......................................


Estilos pr-revolucionrios do racismo cientfico:
o monogenismo e o poligenism o......................................
Louis Agassiz o terico americano da poligenia................
Samuel George Morton o emprico da poligenia.................
O caso da inferioridade dos ndios: Crania Americana
O caso das catacumbas egpcias: Crania Aegyptiaca.......
O caso da variao da mdia negra...................................
A tabulao final de 1849....................................................
Concluses............................................................................
A escola americana e a escravido............................................

18
26
29
39
45
50
54
55
58
59

3. Medindo cabeas.......................................................
Paul Broca e o apogeu da craniologia ................................

63
65

A fascinao pelos n m e ro s ....................................... .


Introduo......................... ..................................................
Francis Galton apstolo da quantificao..................
Preldio moralista: os nmeros no garantem
a verdade......................................................................
Mestres da craniometria: Paul Brca e sua esco la.................
O grande itinerrio circular................................. .
A seleo das caractersticas..........................................
Como evitar as anomalias .. . . .............................................

65
65
66
69
75
75
78
84

O C R E B R O G R A N D E DOS A L E M E S .....................................................
I

H O M E N S E M I N E N T E S D E C R E B R O P E Q U E N O .......... ....................
C R I M I N O S O S DE C R E B R O G R A N D E .....................................................
D E F E I T O S NO R I T M O DE C R E S C I M E N T O A T R A V S
D O T E M P O ..................................................................................................

A s partes anterior e posterior do crn io.................................


O N D IC E C R A N I A N O ........................................................................................
O A R G U M E N T O D O F O R A M E N M A G N U M ...........................................

Crebros femininos ............................. ......................................


Ps-escrito .....................................................................................
4. M e d i n d o c o r p o s .........................................................................
Dois estudos sobre o carter simiesco dos indesejveis.............
O macaco em todos ns: a recap itu lao ..................... . .........
O macaco cm alguns de ns: a antropologia crim ina!...........
Atavismo e criminalidade...................................................
Os animais e os selvagens: criminosos n a to s..................
Os estigmas anatmicos, fisiolgicos e sociais................
A retirada de L o m b ro so .............................. .....................
A influncia da antropologia criminal..............................
Coda .......................................................................................
Eplogo ...........................................................................................

5. A te o r ia d o Q I h e r e d i t r i o .......................

.......................

Uma inveno americana.............................................................


Alfred Binet e os objetivos originais da escala de B inct...........
Os flertes de Binet com a craniometria..............................
A escala de Binet e o nascimento do Q I ............................
O desmantelamento das intenes de Binet na Amrica
H. H. G oddard e a ameaa dos dbeis m e n ta is .....................
A inteligncia como gene m endeliano..............................
G O D D A R D ID ENTIFICA O D B IL MENTAL....................................
UMA E S C A L A U N I L I N E A R DE I N T E L I G N C I A ...........................
A DIV IS O DA E S C A L A EM C O M P A R T I M E N T O S
M E N D E L I A N O S ...............................................................................
OS C U ID A D O S NECESSRIOS E A A L IM E N T A O (MAS NO
A R E P R O D U O ) DOS DEFICIENTES MENTAIS ...............

Medidas para evitar a imigrao e a propagao


dos dbeis mentais........................................................

Li J

A retratao de G o d d a r d ....................................................
Lewis M. Term an e a comercializao em grande escala
do QI inato
A aplicao generalizada dos testes e a escala
de S t a n f o r d - B i n e t ....................................................
Terman e a tecnocracia do inato..........................................
O Q l fssil de gnios do passado.........................................
As diferenas grupais segundo Terman............................
A retratao de Terman .................................. .....................
R. M. Yerkes e os testes mentais do exrcito: a maioridade
do Q ............. ........................................................................
O grande passo adiante da psicologia...............................
Os resultados dos testes do exrcito...................................
Critica aos testes mentais do exrcito................................

O CONTEDO DOS T E S T E S ....................... .........................................

2fl7

CONDIES I N A D E Q U A D A S ...........................................................

2l.fr

PROCEDIMENTOS DUVIDOSOS E VICIADOS:


UM TESTEMUNHO P E S S O A L ..................................................

213

A FALSIFICAO nos RI-.SUMOS LSTATSTICOS:


O PROBLEMA DOS VALORES Z E R O ..................................

222

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A FALSIFICAO DOS RESUMOS ESTATSTICOS:


COMO SE ESCAMOTEIAM AS CORRELAES BVIAS
COM O MEIO A M B I E N T E ...........................................................

180
ISn
JSK)
105
199

200
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2M
207

225

143

A repercusso poltica dos dados do exrcito..................

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I -1ri

A DEMOCRACIA PODE SOBREVIVER COM UMA IDADE


MENTAL MDIA DE T R E Z E A N O S ? ....................................

2 3 I.

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I9

OS TESTES DO EXRCITO E A AGITAO EM DEFESA DAS


RESTRIES IMIGRAO: A MONOGRAFIA DE
BRIGHAM SOBRE A INTELIGNCIA AMERICANA . . . .
O TRIUNFO DAS RESTRIES I M I G R A O ...........................

'

119

A RETRATAAO DE B R I G I I A M .........................................................

151

6 .0 verdadeiro erro de Cyril Burt...................... .......

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A anlise fatorial e a reificao da inteligncia..........................

1^2
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Ir. kIftii

233
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247

O caso de Sir Cyril B u r t ................................................................


247
Correlao, causa e analise fa to ria l.................... ........................
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Correlao e causa...............................................................
352
Correlao em mais de duas dimenses ...........................
25i
A anlise fatorial e seus objetivos...................................... i 2 ^
O erro da reificao.... 264
A rotao e a no necessidade dos componentes
principais....................................................... ............. 266

Charles Spearman e a inteligncia g e ra l....... .......... ....................


A teoria b if ato ria l.............................................................. .
O mtodo das diferenas tetrdicas....................................
O g de Spearman e a grande renovao da psicologia........
O g de Spearman e a justificativa terica do Q l ....................
Spearman e a reificao de g
.................. ................
Spearman e a herana de g ............... ..... ................................
Cyril Burt e a sntese hereditarista........................... ............ .
A origem do hereditarismo intransigente de B u rt...............
BURT E A PRIM EIRA D E M O N S T R A O DO I N A T I S M O ............
A R G U M E N T O S P O S T E R I O R E S ............................ .....................................
A C E G U E IR A D E B U R T .............. ..................................... .............................
B U R T E O USO PO L T IC O DO 1 N A T I S M ............ .................................

Burt e a ampliao da teoria de Spearman...................... .


Burt e a reificao dos fatores........ .......................................
Burt e os empregos polticos do fator g ..................................
L. L. Thurstone e os vetores da m e n t e ......................................
A crtica e a reformulao de Thurstone...............................
A interpretao igualitria das PM As ...................................
A reao de Spearman e B u rt................................................
Os eixos oblquos e o fator g de segunda ordem . . ...............
Thurstone e os empregos da anlise fatorial. . . .....................
Eplogo: Arthur Jensen e a ressurreio do g de Spearman
Uma reflexo fin a l................... ............ ............. ........................... .
7. U m a c o n c lu s o p o s itiv a .................................. ......................
A desmistificao como cincia positiva....... ......... .............
A aprendizagem pela desmistificao......................................
A biologia e a natureza humana ................... ........................

Bibliografia

Agradecimentos

j
j

Ainda que num sentido metafrico limitado os genes possam


ser egostas, o gene do egosmo certamente no existe, j que tantos
amigos e colegas se prontificaram a me oferecer sua ajuda. Agradeo
a Ashley Montagu, no apenas pelas suas sugestes especficas, mas
tambm por ter comandado a luta contra o racismo cientfico por
tantos anos sem se deixar dominar pelo ceticismo quanto s possibilidades do gnero humano. Vrios colegas que escreveram, ou que
esto escrevendo, sobre o determinismo biolgico compartilharam
de bom grado informaes de que dispunham e at permitiram que
eu usasse suas descobertas, por vezes antes mesmo que eles as publi
cassem: G. Allen, A. Chase, S. Chorover, L. Kamin, R. Lewontin.
Outros ouviram falar de meus esforos e, sem que eu lhes pedisse,
enviaram-me material e sugestes que enriqueceram em muito este
livro: M. Leitenberg, S. Selden. L. Meszoly preparou as ilustraes
originais do captulo 6. A pesar de tudo, talvez Kropotkin tivesse
razo; eu ainda fico com os esperanosos.
Um a explicao sobre as referncias: em lugar das notas de roda
p convencionais, usei o sistema de referncias comumente em pre
gado na literatura cientfica o nome do autor e o ano de publicao
citados entre parnteses logo aps o trecho pertinente. (Assim, a
bibliografia contm a lista das obras de cada autor, ordenadas segun
do a data de publicao.) Sei que a princpio muitos leitores ficaro
desconcertados; a muitos o texto parecer confuso. E ntretanto, estou
seguro de que, aps algumas pginas, todos passaro a ler corrente
mente as citaes, e descobriro que elas no interrompem a fluncia
da prosa. Para mim, as vantagens deste sistema compensam qualquer
deficincia esttica no preciso interromper a leitura para consul
tar as notas no final da obra (nenhum editor as coloca mais no rodap
da pgina) s para descobrir que um aborrecido numerozinho no
oferece nenhuma informao substanciosa, mas apenas uma rida
referncia bibliogrfica*; o leitor tem acesso imediato a dois dados
essenciais a qualquer informao histrica quem e quando. Acre
dito que este sistema de referncia uma das poucas contribuies

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numero relativamente pequeno de notas realmente informativas
pode, assim, ser colocado no seu devido lugar, ao p da pgina.
XIII

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A FALSA MEDI DA DO H O M E M

potenciais que os cientistas, normalmente detentores de poucos dotes


literrios, podem oferecer a outros campos do saber escrito.
U m a observao quanto ao ttulo: espero que se entenda o sen
tido aparentemente machista do ttulo, que no apenas se vale do
famoso aforismo de Pitgoras, mas tambm implica um comentrio
sobre os procedimentos dos deterministas biolgicos discutidos no
livro, Eles, com efeito, estudaram o hom em (ou seja, o europeu
branco de sexo masculino), considerando esse grupo como padro
de medida que consagrava a inferioridade de qualquer outro grupo
humano. O fato de haverem medido o hom em incorretamente
evidencia a dupla falcia em que incorreram.

XIV

Introduo

Os cidados da Repblica, aconselhava Scrates, deveriam ser


educados e depois classificados, de acrdo com o seu mrito, em
trs classes: governantes, auxiliares e artesos. Uma sociedade est
vel exige que essa diviso seja respeitada e que os cidados aceitem
a condio social que lhes conferida. Mas como possvel assegurar
essa aceitao? Scrates, incapaz de elaborar um argumento lgico,
forja um mito. Com um certo constrangimento, ele diz a Glauco:
j

Faarei, embora realmente no saiba como te olhar diretamente nos


olhos, ou com que palavras expressar a audaz fico... Deve-se dizer
a eles [os cidados] que a sua juventude foi um sonho, e que a educao
e o treinamento que de ns receberam foi apenas uma aparncia; na
realidade, durante todo aquele tempo, eles estavam se formando e
nutrindo no seio da terra...
Glauco, surpreso, exclama: Tinhas boa razo para te envergonhares
da mentira que ias contar. verdade , responde Scrates, mas
ainda h mais; s te contei a m etade.
Cidados, dir-lhes-emos em nossa histria, sois todos irmos, mas Deus
vos deu formas diferentes. Alguns de vs possus a capacidade de co
mando e em vossa composio entrou o ouro, e por isso sois os merece
dores das maiores honras; outros foram feitos de prata para serem
auxiliares; outros, finalmente, Deus os fez de lato e ferro para que
fossem lavradores e artesos; e as espcies em geral sero perpetuadas
atravs de seus filhos... Um orculo diz que, quando um homem de
lato ou ferro recebe a custdia do Estado, este ser destrudo. Esta
a minha fbula; haver alguma possibilidade de fazer com que nossos
cidados acreditem nela?
*

Glauco responde: No na atual gerao; no existe maneira de se


consegui-lo; mas possvel fazer com que seus filhos creiam nela,
e os filhos de seus filhos, e, depois deles, a sua descendncia.
Glauco formulou uma profecia. A mesma histria, com diferen
tes verses, foi propagada e recebeu crdito desde ento. As justifica
tivas para se estabelecer uma hierarquia entre os grupos sociais de
acordo com seus valores inatos tm variado segundo os fluxos e reflu*
xos da histria do Ocidente. Plato apoiou-se na dialtica; a igreja

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A FALSA MEDI DA DO HOME M

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valeu-se do dogma. Nos dois ltimos sculos, as afirmativas cient


ficas converteram-se na principal justificativa do mito platnico.
Este livro discute a verso cientfica da fbula de Plato. O argu
mento geral em que ela se apia pode ser denominado determinismo
biolgico. E ste sustenta que as normas comportamentais comparti
lhadas, bem como as diferenas sociais e econSmics existentes entre
os.grupos humanos principalmente de raa, classe e sexo deri
vam de distines herdadas e inatas, e que, nesse sentido, a sociedade
um reflexo fiel da bioogia. Este livro discute, numa perspectiva
histrica, um dos principais aspectos do determinismo biolgico: a
tese de que o valor dos indivduos e dos grupos sociais pode ser
determinado atravs da medida da inteligncia como quantidade isola
da. Esta tese se apia em dados provenientes de duas fontes princi
pais: a craniometria (ou medida do crnio) e certos tipos de testes
psicolgicos.
^ O s metais cederam lugar aos genes (embora ainda conservemos
um vestgio etimolgico da fbula de Plato ao nos referirmos digni
dade de uma pessoa como a sua tm pera ). Mas a argumentao
bsica no sofreu alterao: os papis sociais e econmicos refletem
fielmente a constituio inala das pessoas. Entretanto, um aspecto
da estratgia intelectual sofreu alteraes. Scrates sabia que estava
contando uma mentira.
Os deterministas muitas vezes invocam o tradicional prestgio*!
da cincia como conhecimento objetivo, livre de qualquer tipo d e j
corrupo social e poltica. Eles pintam a si mesmos como os delcn-3
tores da verdade nua e crua e a seus oponentes como sentimentais,
idelogos e sonhadores. Louis Agassiz (1850, p. 111), ao defender
sua tese de que os negros pertenciam a uma espcie parte, escreveu:
uOs naturalistas tm o direito de tratar as questes suscitadas pelas
relaes fsicas dos homens como questes meramente cientficas,
e de investig-las sem levar em considerao a poltica ou a religio/*'
Cari C. Brigham (1923), ao defender a excluso dos imigrantes oriun
dos do sul e do Teste da Europa que haviam se sado mal em supostas
avaliaes de inteligncia inata, declarou: As m edidas a serem to
madas para preservar ou incrementar a nossa atual capacidade inte
lectual precisam evidentemente ser ditadas pca cincia, e no pela
convenincia poltica." E Cyril Burt, ao invocar dados falsos compi
lados pela inexistente Srta. Conway, queixou-se de que as dvidas
quanto base gentica do QI parecem basear-se mais nos ideais
sociais ou nas preferncias subjetivas dos crticos que em qualquer
exame direto dos dados que comprovam a viso oposta" (in Conway,
1959, p. 15).

INTRODUO

Como o determinismo biolgico de evidente^ utilidade para


os grupos detentores do poder, seria lcito suspeitar que, apesar das *
negativas citadas acima, ele tambm se origina de um contexto polti
co. Porque, se o status quo uma extenso da natureza, ento qual
quer mudana importante supondo que ela seja possvel desti
nada a impor s pessoas uma organizao antinatural implicaria um
elevado custo psicolgico para os indivduos e econmico para a so
ciedade. Em seu memorvel livro An American Dilema (1944), o
socilogo sueco Gunnar Myrdal discutiu a movimentao das argu
mentaes biolgicas e mdicas acerca da natureza humana: Tanto x
nos Estados Unidos quanto no resto do mundo, elas se tm associado
a ideologias conservadoras e at mesmo reacionrias. Durante sua
longa hegemonia, a tendncia tem sido aceitar a inquestionvel cau-t
salidade biolgica e admitir as explicaes sociais somente nos casos/
y em que as provas eram tao fortes que no havia outra sada. Em
questes polticas, esta tendncia favoreceu uma atitude imobilista.
Ou, como h muito disse Condorcet de maneira mais suscinta: elas
fazem da prpria natureza um cmplice do crime da desigualdade
poltica".
Este livro procura demonstrar a debilidade cientfica e os contex
tos polticos dos argumentos deterministas. Contudo, no pretendo
e sta b e le c e r um contraste en tre deterministas p erversos, que se afas
tam do caminho da objetividade cientfica, e antideterministas escla
recidos, que abordam os dados com mente aberta e, portanto, enxer
gam a verdade. Em vez disso, critico o mito que diz ser a cincia
uma empresa objetiva, que se realiza adcquadamejrte apenas quando
os cientistas conseguem liBrtar-se dos condicionamentos da sua cul
tura e encarar o mundo como ele realmente .

Entre os cientistas, foram poucos os idelogos conscientes que


tomaram partido nessa disputa. Os cientistas no tm necessidade
de se tornar apologistas explcitos de sua classe ou cultura para refletir
esses insidiosos aspectos da vida. No minha inteno afirmar que
os deterministas biolgicos eram maus cientistas ou que estavam sem
pre errados, mas, antes, a crena de que a cincia deve ser entendida
como um fenmeno social, como uma empresa corajosa, humana,
e no como o trabalho de robs programados para recolher a infor
mao pura. Alm disso, app&ento esta concepo como uma nota
de advertncia para a cincialno^como um lgubre epitfio para uma^ ,
nobre esperana sacrificada sobreT o altar das limitaes humanas. ^ j C "
A cincia, uma vez que deve ser executada por seres humanos,
um a atividade de cunho social. Seu progresso se faz por meio do
pressentimento, da viso e da intuio. Boa parte das transformaes

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

que sofre ao longo do tempo no corresponde a uma aproximao


da verdade absoluta, mas antes a uma alterao das circunstncias
culturais, que tanta influncia exercem sobre ela. Os fatos no so
fragmentos de informao puros e imaculados; a cultura tambm
influencia o que vemos c o modo como vemos. Alm disso, as teorias
no so indues inexorveis obtidas a partir dos fatos. As teorias
mais criativas c o m jre gencia sao visoes imaginativas aphadas aos
fatos, e a imaginao tambm deriva de uma fonte marcadamcnte*
cultural.
Acho que este argumento, embora ainda constitua um antema
para muitas pessoas dedicadas atividade cientfica, seria aceito de
bom grado pela maior parte dos historiadores da cincia. Ao prop- ^
lo, contudo, no me coloco ao lado de uma extrapolao hoje bas
tante difundida em determinados crculos de historiadores: a tese '
puramente relativista de que a modificao cientfica apenas reflete
a modificao dos contextos sociais, de que a verdade uma noo
vazia de significado quando considerada fora de uma dada premissa
cultural, e de que a cincia, portanto, no capaz de fornecer respos
tas duradouras. Na condio de cientista praticante, compartilho o
credo de meus colegas: acredito que existe uma realidade concreta
e que a cincia pode nos fornecer informaes sobre essa rca3ade7
embora o faa muitas vezes de maneira obtusa c irregular. No foi
durante um debate abstrato sobre o movimento lunar que mostraram
a Galilcu os instrumentos de tortura. As suas idias ameaaram o
argumento convencional invocado pela Igreja para justificar a estabi
lidade social e doutrinria: a ordem esttica do mundo, com os plane
tas girando em torno da Terra, os sacerdotes subordinados ao Papa
e os servos ao seu senhor. Mas a Igreja no tardou em fazer as pazes
com a cosmologia de Galileu. No havia outra escolha; a Terra real
mente gira cm torno do Sol.
Entretanto, graas a dois importantes fatores, a histria de mui
tos temas cientficos est virtualmente livre desse tipo de restrios
imposta pela realidade concreta. Isso ocorre, em primeiro lugar, por
que alguns tpicos so investidos de uma enorme importncia social,
mas dispem de pouqussimos dados confiveis. Quando a razo en
tre dados e impacto social to baixa, o histrico das atitudes cient
ficas pode vir a ser pouco mais que um registro indireto da transfor
mao social. A histria das concepes cientficas a respeito da raa,
por exemplo, serve como espelho dos movimentos sociais (Provine,
1973), um espelho que reflete tanto os bons quanto os maus tempos,
tanto os perodos de crena na igualdade racial quanto os de racismo
desenfreado. O toque de finados da eugenia norte-americana foi pro-

f
J
INTRODUO

vocado mais pelo uso particular que Hitler fez dos argumentos ento
empregados para justificar a esterilizao e a purificao racial, que
por avanos no conhecimento gentico.
Em segundo lugar, muitas questes so formuladas pelos cien
tistas de maneira to restrita que qualquer resposta legtima s pode
confirmar uma preferncia social. Boa parte do debate sobre as dife
renas raciais no que diz respeito capacidade mental, por exemplo,
baseava-se na premissa de que a inteligncia uma coisa que existe
na cabea. Enquanto essa crena no foi eliminada, nenhuma acumu
lao de dados fTcapaz de abalar a firme tradio ocidental de
ordenar elementos relacionados na forma de uma cadeia do ser de
carter hierrquico.
A cincia no consegue escapar sua curiosa dialtica. Apesar
de estar inserida numa cultura, ela pode se tornar um agente pode
roso no questionamento e at mesmo na subverso das premissas
que a sustentam. A cincia pode oferecer informaes para reduzir
o desequilbrio entre dados e importncia social. Os cientistas podem
esforar-se por identificar os pressupostos culturais do seu ofcio e
indagar como as respostas seriam formuladas a partir de premissas
diferentes. Os cientistas podem propor teorias criativas capazes de
forar seus atnitos colegas a rever procedimentos at ento inques- tionveis. Mas o potencial da cincia como instrumento para a identi-^
ficao dos condicionamentos culturais que a determinam s poder .
ser completamente desenvolvido quando os cientistas abrirem mo 7
idade e do avano inexorvel rumo v e r d a d e /
Na realidade, preciso que conheamos bem nossos prprios defeitos
antes de apontarmos os de outrem. Uma vez reconhecidos, esses defei
tos deixam de ser impedimentos e tomam-se instrumentos do saber.
Gunnar Myrdal (1944) expressou muito bem os dois aspectos
dessa dialtica ao escrever:

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Durante os ltimos cinqenta anos, um punhado de cientistas dedicados


investigao social e biolgica conseguiu fazer com que o pblico
culto abrisse mo de alguns dos nossos erros biolgicos mais flagrantes.
Mas ainda devem existir inmeros erros desse tipo que ningum conse
guiu at agora deter, devido ao vu com que a cultura ocidental nos_;
envolve. As influncias culturais estabeleceram nossas idias bsicas
a respeito da mente, do corpo e do universo; elas determinam as per
guntas que fazemos, os fatos que buscamos, a interpretao que damos
a fatos, e a nossa reao a essas interpretaes e concluses.

J
J
J
i

O determinismo biolgico um tema por demais amplo para


ser abordado por um nico homem e um nico livro, pois incide

>
)

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

virtualmente em todos os aspectos da interao entre a biologia e


a sociedade desde a aurora da cincia moderna. Portanto, limitei-me
a um argumento central e flexvel dentro da estrutura do determ i
nismo biolgico um argumento desdobrado em dois captulos his
tricos, a pretexto de dois graves equvocos e, em ambos os casos,
desenvolvidos num mesmo estilo.
O argumento parte de um desses dois equvocos: a reificao,
ou seja, a nossa tendncia a converter conceitos abstratos em entida
des (do latim res, coisa). Reconhecemos a importncia da atividade
mental em nossas vidas e desejamos caracteriz-la, em parte para
poder estabelecer as divises e distines entre as pessoas ditadas
pelos nossos sistemas cultural e poltico. Portanto, designamos pela
palavra inteligncia esse maravilhoso conjunto de capacidades hu
manas prodigiosamente complexo e multifacetado. Esse smbolo taquigrfico logo reificado e, assim, a inteligncia adquire a sua duvi
dosa condio de coisa unitria.
To logo a inteligncia transformada numa entidade, procedi-l
mentos padronizados da cincia virtualmente exigem que se lhe a tr i - /
bua uma localizao e um substrato fsico. Como o crebro a fonte J
da atividade mental, a inteligncia deve residir l.
A gora, o segundo equvoco: a graduao, ou nossa tendncia
a o rd enarm os a variao complexa cm uma escala ascendente gra
dual. As m etforas do progresso e do desenvolvim ento gradual
figuram entre as mais recorrentes do pensam ento ocidental: vejase o clssico ensaio de Lovcjoy (1936) sobre a grande cadeia do
ser, ou o famoso estudo de Bury (192) sobre a idia de progresso.
A utilidade social dessas m etforas fica evidente no seguinte conse
lho do B ooker T. W ashington (1904, p. 245) aos negros dos E s ta
dos Unidos:
U m dos perigos que corre minha raa o de p o d e r impacientar-se
e achar que pode reerguer-se atravs de esforos artificiais e superficiais
em vez de seguir o processo mais lento, porm mais seguro, que leva
passo a passo atravs de todos os graus do desenvolvimento industrial,
mental, moral e social que todas as raas tiveram de e m p re e n d e r para
se tornarem independentes e fortes.

Mas a graduao requer um critrio que permita indicar a cada


indivduo a sua respectiva posio dentro da escala nica. E que
'm elhor critrio que um nmero objetivo? Assim, o estilo comum
atravs do qual se expressam esses dois equvocos dc pensamento

I NTRODUO
a

foi o da quantificao, ou medio da inteligncia como numero nico


para cada pessoa1.
A ssim , este livro analisa a abstrao da inteligncia como entida
de nica, localizada no crebro, quantificada na forma de um nmero
nico para cada indivduo, e o uso desses nmeros na hierarquizao
das pessoas numa escala nica de mritos, que indica invariavelmente
que os grupos oprimidos e em desvantagem raas, classes ou sexos
so inatamente inferiores e merecem ocupar essa posio. Em
suma, este um livro sobre a Falsa Medida do H om em 2.
Os dois ltimos sculos caracterizaram-se por uma variedade
de argumentos que procuraram justificar a graduao. A craniomctria, no sculo XIX, foi a cincia numrica em que se apoiou o deter
minismo biolgico. No captulo 2, analiso os dados mais anplos com
pilados antes de Darwin com o propsito de hierarquizar as raas
pelo tamanho do crebro, ou seja, a coleo de crnios de Samuel
George M orton, mdico da Filadlfia. O captulo 3 trata do floresci
mento da craniometria como cincia rigorosa e respeitvel no final
do sculo XIX na Europa, ou seja, a escola de Paul ^Broca. Em
seguida, o captulo 4 destaca a repercusso das abordagens quantifi
cadas da anatomia humana empregadas pelo determinismo biol
gico. Este captulo apresenta o estudo de dois casos tpicos: a teoria
da recapitulao como critrio evolutivo fundamental para a gradua
o unilinear dos grupos humanos, e a tentativa de explicar o compor
tamento dos criminosos como um atavismo biolgico que se reflete
na morfologia simiesca dos assassinos c outros delinqentes.
Os testes de inteligncia, no sculo XX, tm a mcsm;i funo
que a craniometria desempenhou no sculo XIX, ao pressupor que
a inteligncia (ou, pelo menos, uma parte dominante dela) uma
1. Peter M edaw ar (1977, p. 13) apresentou outros exemplos interes
santes da iluso corporificada na pretenso de associar valores numricos
simples a quantidades complexas p o r exemplo, as tentativas dos demgrafos de localizar as causas das tendncias demogrficas em uma medida
simples da habilidade reprodutiva , ou o desejo dos que se dedicam
edafologia de abstrair a qualidade de um solo mediante um nmero nico.
2. Como me atenho estritamente anlise do argumento que acabo
de apresentar, no levo cm considerao todas as teorias da craniometria
(por exemplo, omito a frenologia, pois esta no reificou a inteligncia como
entidade nica, mas procurou localizar uma srie de rgos no crebro,).
Da mesma forma, excluo todas as referncias a certos tipos de determinismo,
importantes e com freqncia quantificados, que no tentam medir a inteli
gncia como uma propriedade do crebro a maior parte da eugenia,
por exemplo.

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

coisa nica, inata, hereditria e mensurvel. Discuto os dois compo


nentes dessa abordagem errnea dos testes de capacidade mental
no captulo 5 (a verso hereditria da escala do QI como um produto
norte-americano) e no captulo 6 (a argumentao em favor da reificao da inteligncia como entidade nica pela tcnica matemtica
da anlise fatorial). A anlise fatorial um tema matemtico bastante
rduo, invariavelmente omitido dos escritos destinados ao pblico
leigo. Entretanto, acredito que ela pode se tornar acessvel e clara
se for explicada atravs de grficos e no de nmeros. Ainda assim,
o contedo do captulo 6 no de leitura fcil , mas no pude
elimin-lo, pois a histria dos testes de inteligncia no pode ser
entendida sem a compreenso do raciocnio baseado na anlise fato
rial e o profundo equvoco conceituai que ele representa. O grande
debate a respeito do QI no faz qualquer sentido quando no se
leva em conta este tema tradicionalmente omitido.
Tentei tratar esses temas de maneira original, utilizando um m
todo que se afasta totalmente daqueles tradicionalmente empregados
pelo historiador ou cientista que trabalha sozinho. Os historiadores
raramente analisam os detalhes quantitativos contidos nos conjuntos
de dados primrios. Seus trabalhos versam sobre o contexto socif,
a biografia, ou a histria geral do intelecto, elementos que sou inca
paz de abordar de maneira satisfatria. Os cientistas esto acostu
mados a analisar os dados obtidos pelos colegas, mas poucos dentre
eles interessam-se o bastante por histria para aplicar os mtodos
de seus predecessores. Assim, muitos estudiosos tm escrito sobre
a repercusso de Broca, mas nenhum deles reviu seus clculos.
Concentrei-me na reviso dos conjuntos de dados clssicos da
craniometria e dos testes de inteligncia por duas razes, pois sintome incapaz de adotar qualquer outro enfoque de maneira frutfera,
e desejo fazer algo um pouco diferente. Em primeiro lugar, creio
que Sat tambm est com Deus no que se refere aos detalhes. Sc
as influncias culturais sobre a cincia pudessem ser detectadas nas
mincias mais insignificantes de uma quantificao supostamente ob
jetiva e quase automtica, ento ficaria demonstrado que o determi
nismo biolgico um preconceito social refletido pelos cientistas em
sua esfera especfica de ao.
A segunda razo para analisar os dados quantitativos advm
da posio privilegiada de que gozam os nmeros. A mstica da cin
cia afirma que os nmeros constituem a prova mxima da objetivi
dade. E claro que podemos pesar um crebro ou registrar os dados
fornecidos por um teste de inteligncia, sem termos de indicar nossas
preferncias sociais. Se as diferenas de nvel se expressam atravs

10

r
)
INTRODUO

de ndmeros inquestionveis, obtidos atravs de procedimentos rigo


rosos e normalizados, ento eles devem refletir a realidade, mesmo
quando confirmam aquilo em que desejvamos acreditar desde o
incio. Os antideterministas conscientizaram-se do prestgio especial
dos nmeros e das dificuldades inerentes sua refutao, Lonce
Manouvricr (1903, p. 406), a ovelha negra no determinista do reba
nho de Broca, alm de excelente estatstico, escreveu a respeito dos
dados de Broca referentes pequenez dos crebros femininos:

j
j

Elas exibiram seus talentos e seus diplomas. Tambm invocaram autori


dades filosficas. Mas tiveram de se defrontar com certos nmeros des
conhecidos por Condorcet ou por John Stuart MilL Esses nmeros
caram como um malho sobre as pobres mulheres, acompanhados por^
comentrios e sarcasmos mais ferozes que as mais misginas impreca
es de certos representantes da Igreja. Os telogos haviam-se perguntado se as mulheres tinham alma. Vrios sculos mais tarde, alguns
cientistas estavam dispostos a negar-lhes uma inteligncia humana.

' j
'

<j

Se, como acredito ter demonstrado, os dados quantitativos en


contram-se to sujeitos ao condicionamento cultural quanto qualquer
outro aspecto da cincia, ento eles no ostentam nenhum ttulo
especial que garanta a sua veracidade absoluta.
Ao voltar a analisar esses dados utilizados nos estudos clssicos
sobre o tema, pude detectar continuamente a incidncia de certos
preconceitos a priori que levaram os cientistas a extrair concluses
errneas de dados adequados, ou que distorceram o prprio levanta
mento dos dados. Em uns poucos casos o de Cyril Burt, que,
como foi comprovado, forjou dados sobre o QI de gmeos idnticos,
e o de Goddard, que, como eu prprio descobri, alterou fotografias
para fazer com que os membros da famlia Kallikak parecessem retar
dados mentais , podemos afirmar que a incidncia dos preconceitos
sociais foi produto de uma fraude deliberada. Mas a fraude no
interessante do ponto de vista histrico, a no ser como anedota,
pois seus autores sabem o que esto fazendo e, portanto, ela no
constitui um exemplo adequado dos preconceitos inconscientes que
refletem os sutis e inevitveis condicionamentos de origem cultural*
Na maior parte dos casos discutidos neste livro, podemos estar bas
tante seguros de que os preconceitos embora muitas vezes expres
sados de forma to acintosa, como nos casos de fraude deliberada
exerceram uma influncia inconsciente, e de que os cientistas acre
ditaram estar buscando a verdade pura.
Uma vez que, segundo os critrios atuais, muitos dos casos aqui
apresentados so to patentes, e at risveis, quero enfatizar que
no selecionei figuras marginais e alvos fceis (com as possveis exce-

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*
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11
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>

FALSA MEDI DA DO H O M E M

es de Bean, no captulo 3, que usei como preldio para ilustrar


um tema geral, e Cartwright, no captulo 2, cujas afirmaes so
preciosas demais para no as citarmos). O catlogo dos alvos fceis
muito mais extenso: de um eugenista chamado W. D. McKim,
Ph.D. (1900), segundo o qual o dixido de carbono era a arma ideal
para liquidar os ladres noturnos, at um certo professor ingls que
percorreu os Estados Unidos no final do sculo XIX, oferecendo,
sem que lhe pedissem, a soluo para os nossos problemas raciais:
cada irlands mataria um negro e depois seria enforcado pelo crime-1..
Os alvos fceis tm valor anedtico, no histrico; apesar de diverti
dos, so efmeros e de mnima influncia. Neste livro, concentrei-me
nos cientistas mais importantes e influentes de cada poca, e analisei
suas obras mais importantes.
Gostei de bancar o detetive na maioria dos estudos de casos
que integram este livro: descobrindo trechos que foram expurgados
sem justificao de cartas publicadas, refazendo clculos para loca
lizar os erros que permitiram a obteno de concluses esperadas,
descobrindo como os dados adequados podem ser distorcidos pelos
preconceitos e fornecer resultados predeterminados, e at mesmo
aplicando o Teste de Inteligncia utilizado pelo Exrcito cm meus
prprios estudantes, com resultados bastante interessantes. Mas te
nho a confiana de que o empenho dedicado investigao dos deta
lhes no fez com que se perdesse de vista a tese fundamental: os
argumentos deterministas para classificar as pessoas segundo uma
nica escala de inteligncia, por mais refinados que fossem numerica
mente, limitaram-se praticamente a reproduzir um preconceito so
cial; tambm espero que dessa anlise possamos apreender algum
resultado esperanoso acerca da natureza do trabalho cientfico,
Se este tema fosse meramente um interesse abstrato do erudito,
eu poderia abord-lo num tom mais comedido. Mas poucos temas
biolgicos exerceram uma influncia mais direta sobre milhes de
3. E n tre as afirmaes por demais preciosas para deixarem de ser
mencionadas, est a de Bill Lee, o auto den o m inad o filsofo do beisebol,
justificando o lanamento dirigido cabea do b a ted o r (New York Times ,
24 de julho de 1976): Na universidade, li um livro cham ado kO Imperativo
Territorial. Numa rua, o que um cara tem mais que defender sua prpria
casa. M eu territrio se estende at onde os batedores podem chegar. Se
no quero que eles saiam para pegar a bola, tenho que lan-la o mais
prximo possvel do b a te d o r . Este o meu exemplo favorito do em prego
do determinismo biolgico para justificar um com po rtam en to de honesti
dade duvidosa.

12

INTRODUO

vidas. O determinismo biolgico , na essncia, uma teoria dos limi


tes. Segundo ela, a posio que cada grupo ocupa na sociedade cons
titui uma medida do que esse grupo poderia e deveria ser (se bem
que permita que alguns raros indivduos ascendam devido sua cons
tituio biolgica privilegiada).
Fiz poucas referncias ao atual ressurgimento do determinismo
biolgico porque suas teses geralmente so to efmeras que podem
ser refutadas nas pginas de uma revista ou de um peridico. Quem
ainda sc lembra dos inflamados tpicos dc dez anos atrs, como as
propostas de Shockley no sentido de indenizar os indivduos com
Q abaixo dc 100 dispostos a se submeterem voluntariamente esteri
lizao, o grande debate sobre a combinao cromossmica XYY,
ou a tentativa de explicar os distrbios urbanos como sendo a conse
qncia de distrbios neurolgicos de seus participantes? Achei que
seria mais til e interessante examinar as fontes originais dos argu
mentos que ainda pululam em nosso redor. Elas, pelo menos, podem
revelar erros esclarecedores. Mas o que me inspirou a escrever este
livro foi o fato dc o determinismo biolgico estar crescendo em popu
laridade, como sempre acontece em tempos de retrocesso poltico.
Com a habitual profundidade, comeam a circular dc festa cm festa
os comentrios sobre a agressividade inata, as funes especficas
de cada sexo, e o macaco nu. Milhes de pessoas esto comeando
a suspeitar que seus preconceitos sociais so, afinal de contas, fatos
cientficos. Entretanto, esse ressurgimento do interesse pelo tema
no deriva da existncia de novos dados, mas da sobrevivncia desses
preconceitos latentes.
Passamos por este mundo apenas uma vez. Poucas tragdias
podem ser maiores que a atrofia da vida; poucas injustias podem
ser mais profundas do que ser privado da oportunidade de competir,
ou mesmo de ter esperana, por causa da imposio de um limite
externo, mas que se tenta fazer passar por interno. Ccero conta
a histria de Zpiro*, que afirmou possuir Scrates alguns vcios
inatos, evidenciados por seus traos fisionmicos. Os discpulos re
chaaram essa afirmativa, mas Scrates defendeu Zpiro e afirmou
que realmente possua seus vcios, mas que havia anulado seus efeitos
atravs do exerccio da razo. Vivemos num mundo de diferenas
e predilees humanas, mas extrapolar esses fatos para transformlos em teorias de limites rgidos constitui ideologia.
*
Clebre fisionomista (especialista na arte de conhecer carter das
pessoas pelos traos fisionmicos) do tempo de Scrates (Cc. Tusc. 4.80).
(N. T.)

13

A FALSA ME DI DA DO HOMEM

Georgc Eliot soube apreciar a singular tragdia decorrente da


imposio de um rtulo biolgico aos membros de grupos menos
favorecidos socialmente. Ela expressou o que essa tragdia repre
sentava para pessoas como ela: mulheres de extraordinrio talento.
Eu, de minha parte, gostaria de express-la de forma mais ampla:
no s o que cia representa para os que so privados de seus sonhos,
mas tambm para os que jamais percebem que podem sonhar. Mas
no sou capaz de igualar sua prosa (da introduo a Middlemarch):
+

Alguns acharam que essas vidas cheias de desatinos so resultado da


conveniente indefinio que o P o d er supremo conferiu natureza das
mulheres: se o nvel de incompetncia feminina pudesse ser determ i
nado por um critrio to ntido como saber contar at trs, o destino
social das mulheres poderia ser definido com uma certeza cientfica.
Na verdade, os limites das variaes so muito mais amplos do que
se pode supor a partir da uniformidade do p en tead o feminino e das
suas histrias de am or favoritas em prosa e em verso. Aqui e ali, um
pequeno cisne cresce, perdido entre os patos na lagoa barrenta, incapaz
de encontrar a corrente viva na fraternidade de seus pares. Aqui e
ali, nasce uma Santa T eresa, fundadora do nada, cujas palpitaes a m o
rosas e soluos, clamando por uma bondade no alcanada, deixam
por fim de vibrar e se extinguem em meio a uma multido de obstculos,
em vez de se concentrarem em uma obra duradoura.

14

A poligcnia americana e a

craniometria antes de Darwin


I

Negros e ndios como espcies


separadas e inferiores
ordem a primeira lei do Cu; e, isto admitido, alguns so, e devem
ser, maiores que os outros.
LUx ANpiiR Pop E., Ess v <n\ Man (1733)

A razo e a natureza do universo tm sido invocadas ao longo


da histria para consagrar as hierarquias sociais existentes como jus
tas e inevitveis. As hierarquias sociais raramente duram mais que
algumas geraes, mas os argumentos, retocados para a justificao
d cada novo ro de instituies sociais, circulam indefinidamente.
O catlogo de justificaes baseadas na natureza abarca uma
srie de possibilidades: elaboradas analogias entre a relao dos go
vernantes com hierarquia de classes a eles subordinadas e a relao
da Terra, na astronomia de Ptolomeu, com a ordem hierrquica dos
corpos celestes que girava ao seu redor; ou referncias ordem uni
versal de uma grande cadeia do ser em que, desde as amebas
at Deus, tudo se ordena numa unica seqncia que, perto de seu
ponto culminante, inclui uma srie hierrquica das diferentes raas
e classes humanas. Citemos Alexander Pope novamente:
Sem essa justa graduao, poderiam estar
Sujeitos estes queles, ou todos a ti?
Sejam dez ou dez mi os elos que retirares
Da cadeia da Natureza, ela se rom per igualmente.

Tanto os mais humildes quanto os mais importantes desempe


nham seu papel na preservao da continuidade da ordem universal;
todos ocupam o lugar que lhes foi destinado.
Este livro examina um argumento que, para a surpresa de mui
tos, parece ter chegado com atraso: o determinismo biolgico, ou
seja, a noo de que as pessoas das classes mais baixas so construds
de um material intrinsicamente inferior (crebros mais pobres, genps
de m qualidade, ou o que quer que seja). Plato, como vimos,
lanou esta proposta com muita cautela em A Repblica, mas por
fim acabou por rotul-la de mentira.

17

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

O preconceito racial pode ser to antigo quanto o registro da


histria humana, mas a sua justificao biolgica imps o fardo adi
cional da inferioridade intrnseca aos grupos menos favorecidos e
descartou a sua possibilidade de se redimir atravs da converso ou
da assimilao. O argumento cientfico foi uma arma de ataque de
primeira linha por mais de um sculo. Ao discutir a primeira teoria
biolgica baseada em amplos dados quantitativos a craniomctria
do incio do sculo XIX devo comear por propor uma questo
de causalidade: a introduo da cincia indutiva acrescentou dados
legtimos capazes de modificar ou fortalecer um argumento nascente
em favor da hierarquizao racial? Ou a opo a priori em favor
dessa hierarquizao determinou as questes cientficas ento for
muladas e at mesmo os dados reunidos para sustentar uma concluso
preestabelecida?

Um contexto cultural compartilhado


o avaliarmos o alcance da influencia exercida pela cincia nas
idias sobre raa dos sculos XVIII c XIX, devemos, cm primeiro
lugar, reconhecer o contexto cultural de uma sociedade cujos lderes
c intelectuais no duvidavam da pertinncia da hierarquizao social,
com os ndios abaixo dos brancos, e os negros abaixo de todos os
outros (Fig. 2.1). Os argumentos no contrastavam igualdade com
desigualdade. Um grupo que poderamos chamar dc linha dura
afirmava que os negros eram inferiores c que a sua condio biol
gica justificava a escravido e a colonizao. Outro grupo os dc
linha branda , por assim dizer concordava que os negros eram
inferiores, mas afirmava que o direito de uma pessoa liberdade
no dependia do seu nvel de inteligncia. Qualquer que seja o
grau dos seus talentos , escreveu Thomas Jefferson, ele no a
medida dos seus direitos.
Os de linha branda tinham opinies diversas quanto natureza
da inferioridade dos negros. Alguns argumentavam que uma educa
o e um padro de vida adequado poderiam elevar os negros
ao nvel dos brancos; outros advogavam a incapacidade permanente
dos negros. Tampouco estavam todos dc acordo quanto s razes
biolgicas ou culturais da inferioridade dos negros. Entretanto, no
conjunto da tradio igualitria do Iluminismo europeu e da Revo
luo Americana, no consigo discernir nenhuma posio popular
comparvel, ainda que remotamente, ao relativismo cultural que
predomina (pelo menos da boca para fora) nos crculos liberais de

18

Grego

Apoio Belvedere

Negro crioulo

Negro

Chimpanz jovem

Chimpanz jovem
J
Fig. 2.1. A escala unilinear das raas humanas e seus parentes inferiores, segundo
Nott e Gliddon, 1868. O crnio do chimpanz aparece incorretamente aumentado,
e a mandbula do negro falsamente distendida para dar a impresso de que os negros
poderiam se situar at mesmo abaixo dos smios.

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

hoje. O argumento que mais se aproxima era a tese de que a inferio


ridade dos negros seria puramente cultural e que uma educao a d e
quada poderia erradic-la por completo, permitindo-lhes alcanar
o nvel do tipo caucasiano.
Todos os heris da cultura norte-americana adotaram atitudes
radicais que poderiam causar embarao aos fabricantes de mitos esco
lares. Benjamin Franklin, em bora considerando a inferioridade dos
negros como puram ente cultural e absolutamente remedivel, ex
pressou sua esperana de que a Amrica viesse a se tornar um dom
nio de brancos, livre de mescla com cores menos agradveis.
Desejaria que aumentassem em nmeros. E visto que, por assim dizer,
estamos limpando nosso planeta, livrando de florestas a Amrica e,
com isto, fazendo com que este lado do globo reflita uma luz mais
brilhante para quem o contempla de Marte ou Vnus, por que devera
mos... escurecer seu povo? Por que incrementar o nmero dos Filhos
da frica transportando-os para a Amrica, onde nos oferecida uma
oportunidade to boa de excluir todos os negros e escuros, e de favore
cer a multiplicao dos formosos brancos e vermelhos? (Observations
Concerning the Increase o f Mankind , 1751)1.

Outros heris de nossa nao argumentaram em favor da tese


da inferioridade biolgica. Thomas Jefferson escreveu, se bem que
a ttulo de mera hiptese: Sugiro, portanto, apenas como conjetura,
que os negros, quer constituindo originalmente uma raa distinta,
quer diferenciados pelo tem po e pelas circunstncias, so inferiores
aos brancos tanto fsica como m entalm ente (in Gossett, 1965, p.
44). A satisfao de Lincoln pelo desempenho de soldados negros
no exrcito da Unio elevou em muito o seu respeito por libertos
e antigos escravos. Mas a liberdade no implica igualdade biolgica,
e Lincoln nunca abandonou uma postura bsica, to energicamente
exposta durante os debates com Douglas (1958).
1.
Notei com surpresa a freqncia deste tipo de juzo esttico quando
se trata de justificar determinadas preferncias raciais. Embora J. F. BIumenbach, o fundador da antropologia, houvesse afirmado que para os sapos
seus congneres provavelmente lhes parecem o modelo de beleza, muitos
intelectuais sagazes no puseram em dvida a equao entre pele branca
e perfeio. Franklin pelo menos teve a honradez de incluir os habitantes
originais na sua Amrica do futuro; entretanto, um sculo mais trde, Oliver
Wendell Holm.es comprazia-se com a idia de eliminao dos ndios por
razes estticas:
assim, apaga-se o esboo traado em vermelho, e a
tela est preparada para receber o retrato de uma humanidade um pouco
mais semelhante imagem de Deus" (in Gossett, 1965, p. 243).

A POLIGENI A A M E R I C A N A E A CRANIO ME T R l A A N T E S DE DARWI N

Existe uma diferena fsica entre as raas branca e negra que,


em minha opinio, sempre impedir que as duas raas vivam juntas
em condies de igualdade social e poltica. E, na medida em que
no podem viver dessa mancir, enquanto perm anecerem juntas dever
existir uma posio de superioridade e uma de inferioridade, e u,
tanto quanto qualquer outro homem , sou a favor de que essa posio
de superioridade seja conferida raa branca.
4

Para que esta afirmao nao seja atribuda mera retrica eleitoral,
transcrevo a seguinte nota privada, escrita s pressas em um pedao
de papel em 1859:
*

Igualdade pra os negros! Bobagem! At quando, no reino de um Deus


suficientemente grande para criar e governar o universo, continuaro
a existir aventureiros para vender, e tolos para divulgar, uma d e m a
gogia barata como esta? (in Sinkler, 1972, p. 47).

No cito estas declaraes para tirar esqueletos de velhos arm


rios. Se menciono homens que mereceram justamente o nosso maior
respeito, para mostrar que os lderes brancos das naes ocidentais
no questionaram a validade da hierarquizao racial durante os s
culos XVIII c XIX. Nesse contexto, a aprovao concedida pelos
cientistas em geral s hierarquias estabelecidas no foi o resultado
de um estudo de dados objetivos colhidos com o intuito de submeter
a prova um problema aberto discusso, mas de uma crena social
mente compartilhada. Entretanto, num curioso exemplo de casuali
dade invertida, esses pronunciamentos eram interpretados como uma
justificao independente do contexto poltico.
Todos os cientistas mais importantes ativeram-se s convenes
sociais estabelecidas (Figs. 2.2 e 2.3). Na primeira definio formal
das raas humanas, em termos taxonmicos modernos, Lineu mes
clou traos do carter com anatomia ( S ystem a naturae, 1758). O H o m o sapiens afer (o negro africano), afirmava ele, comandado pelo
capricho"; o H o m o sapiens eu ropaeu s comandado pelos costu
mes". Sobre as mulheres africanas, escreveu ele: Feminis sine p u d o ris; m a m m a e lactantes p ro lix a e mulheres sem pudor, seios que
segregam leite em profuso. Os homens, acrescentava, so indolentes
untam-se com sebo.
Os trs maiores naturalistas do sculo XIX no tinham o negro
em alta estima. Georges Cuvier, unanimemente aclamado na Frana
como o Aristteles de sua poca, um dos fundadores da geologia,
da paleontologia e da moderna anatomia comparativa, referia-se os
nativos africanos como mais degenerada das raas humanas, cuja

21

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

Negro argelino

Negro saariano

Gorila

Fig. 2.2. Uma tentativa pouco sutil de sugerir uma forte afinidade entre os negros
e os gorilas. Fonte: Nott e Gliddon, Types o f Mankind, 1854. Nott c Giiddon com en
tam a respeito desta ilustrao: As evidentes analogias e diferenas entre um tipo
inferior de humanidade e um tipo superior de macaco dispensam qualquer comen-.
trio."

22

A POLIGENIA A M E R I C A N A E A CRANI OMETRI A A N T E S DE DARWI N

Orangotango

Carroceiro hotentote

Chimpanz

Hotentote de Somerset
Fig. 2.3. Mais duas comparaes entre negros e smios extradas da obra de Nott
e Gliddon, 1854. Este livro no era um documento secundrio, mas o principal texto
norte-americano sobre as diferenas raciais.

23

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

forma se aproxima da do animal e cuja inteligncia nunca suficien


temente grande para chegar a estabelecer um governo regular (Cuvier, 1812, p. 105). Charles Lyell, considerado o fundador da m o
derna geologia, escreveu:
O crebro do b o sq u m ano ... rem ete ao dos Simiadae [macacos]. Isto
implica uma ligao entre a falta de inteligncia e a assimilao estru tu
ral. Cada raa do H o m e m tem seu lugar prprio, como acontece entre
os animais inferiores (in Wilson, 1970, p. 347).

Charles Darwin, o liberal bondoso e abolicionista apaixonado2, escre


veu sobre um futuro em que o hiato entre o ser hum ano e o smio
ser ampliado pela previsvel extino dc espcies intermedirias co
mo o chimpanz e o hotentote.
O hiato ser ento mais am plo, porque com p reen d er a distncia
entre o h o m e m , que ter alcanado, como podem os esperar, um estgio
de civilizao superior ao do caucsico, e um smio com o o babuno,
e no como acontece atu alm en te, a distncia entre ri gr o, ou o austra
liano, e o gorila (Descent o f Man, 1871, p. 201).

Ainda mais ilustrativas so as crenas daqueles poucos cientistas


muitas vezes citados retrospectivamente como relativistas culturais
e defensores da igualdade. J. F. Blumenbach atribuiu as diferenas
raciais s influncias do clima. Ele rechaou as hierarquias baseadas
na beleza ou na suposta capacidade mental, e reuniu uma coleo
de livros escritos por negros. No obstante, no tinha dvidas de
que o homem branco constitui a norma, sendo as demais raas apenas
desvios dela:

2.
Por exemplo, em A Viagem do Beagle , Darwin escreve: Pert
do Rio de Janeiro, minha vizinha de frente era uma velha senhora que
tinha umas tarraxas com que esmagava os dedos de suas escravas. Em uma
casa onde estive antes, um jovem criado mulato era, todos os dias e a todo
m o m en to, insultado, golpeado e perseguido com um furor capaz de desenco
rajar at o mais inferior dos animais. Vi como um garotinho de seis ou
sete anos de idade foi golpeado na cabea com um chicote (antes que eu
pudesse intervir) porque me havia servido um copo de gua um pouco tu r
va... E essas so coisas feitas por hom ens que afirmam a m a r ao prximo
como a si mesmos, que acreditam em Deus, e que rezam para que Sua
vontade seja feita na terra! O sangue ferve em nossas veias e nosso corao
bate mais forte, ao pensarmos que ns, ingleses, e nossos descendentes a m e
ricanos, com seu jactancioso grilo em lavor da liberdade, fomos e somos
culpados desse e n o rm e c rim e.

24

A POLI GENI A A M E R I C A N A E A C R AN 1 0 ME T RI A A N T E S DE DARWI N

A raa caucasiana, levando-se em considerao todos os princpios


fisiolgicos, deve ser considerada como fundamental, ou central, dentre
estas cinco principais raas. Os dois extremos para os quais se desviou
so, de um lado, a raa monglica e, de outro lado, a raa etope
[os negros africanos] (1825, p. 37).

Alexander von Humboldt, viajante incansvel, estadista e divul


gador maior da cincia do sculo XIX, poderia ser o heri de todos
os igualitrios modernos em busca de antecedentes histricos. Ele,
mais que qualquer outro cientista de seu tempo, sempre questionou
incansavelmente a hierarquizao fundamentada na capacidade m en
tal ou na esttica. Tambm extraiu uma srie de conseqncias polti
cas de suas convices, e investiu contra toda forma dc escravido
e subjugao, considerando-as como impedimentos tendncia natu
ral das pessoas de lutar para conseguir atingir um nvel mentai mais
elevado. Na passagem mais famosa dos cinco volumes de Cosmos,
ele escreveu:
E n q u an to afirmamos a unidade da espcie humana, rechaamos
a desalentadora crena dc que existiriam raas humanas superiores e
inferiores. Existem naes mais suscetveis ao aperfeioamento cultural
que outras, mas nenhum a em si mesma mais nobre que as outras.
Todas esto igualmente destinadas liberdade (1849, p. 368).

No en tan to , at H um boldt invocou uma diferena intelectual inata


para resolver alguns dilemas da histria hum ana. Por qe, p erg u n
ta ele no segundo volume de C osm os, os rabes conheceram um
florescimento cultural e cientfico logo aps o surgimento do Islo,
enquanto as tribos citas do Sudeste da E u ro p a mantiveram seus
velhos costum es, sendo que ambos os povos eram nmades e compartilhavam o m esm o clima e o mesmo meio am biente?.H um boldt
m enciona algumas diferenas culturais, como o maior contato dos
rabes com as culturas urbanas circunvizinhas, por exemplo. Mas,
no final, rotulou os rabes como uma raa mais bem d o ta d a ,
com maior adaptabilidade natural para o aperfeioam ento inte
lectual" (1849, p. 578).
Alfred Russel Wallace, descobridor, junto com Darwin, do m e
c a n is m o de seleo natural, justamente saudado como um anti7racista. Realmente, ele afirmou a quase-igualdade da capacidade inte
lectual de todos os povos. Entretanto, curiosamente, foi essa mesma
crena que o levou a abandonar a seleo natural c voltar-se para
a criao divina como explicao para a mente humana, para grande
r

25

A FALSA MEDI DA DO H OME M

desgosto de Darwin. A seleo natural, afirmava Wallace, s capaz


de construir estruturas de utilidade imediata para os animais que
as possuem. O crebro dos selvagens , potencialmente, to bom
quanto o nosso. Mas eles no o usam em sua totalidade, como indica
o primitivismo de sua cultura. Uma vez que os modernos selvagens
so muito semelhantes aos nossos ancestrais, nosso crebro deve
ter desenvolvido suas capacidades superiores muito antes que fizsse
mos uso delas.

Estilos pr-revolucionrios do racismo cientfico:


o monogenismo e o poligenismo
As justificaes pr-revolucionrias da hierarquia racial ad o
taram duas modalidades. O argum ento mais b ra n d o re to
mando definies imprprias de um ponto de vista m oderno
sustentava a unidade de todos os povos atravs da criao nica
de Ado e Eva. Esta concepo foi denom inada m onogenism o,
ou origem a partir de uma nica fonte. As raas hum anas so p ro
dutos da degenerao da perfeio do Paraso. A degenerao atin
giu diversos nveis, m enor no caso dos brancos e maior no caso
dos negros. O clima foi o fator invocado com mais freqncia como
principal causa da distino racial. Q uanto possibilidade de rem e
diar os defeitos apresentados por certas raas m odernas, as opi
nies dos dcgeneracionistas estavam divididas. Alguns afirmavam
que, em bora gradualm ente geradas sob a influncia do clima, as
diferenas j estavam definidas e eram irreversveis. O utros argu
m entavam que o fato de ter sido gradual esse desenvolvimento
tornava possvel a reverso em um meio am biente adequado. Sa
muel Stanhope Smith, presidente do College of New Jersey (mais
tarde Princeton), expressou suas esperanas de que os negros n o r
te-americanos, subm etidos a um clima mais propcio aos te m p e ra
mentos caucsicos, logo se tornassem brancos. Mas outros degencracionistas achavam que os resultados benficos do clima no se
manifestariam com rapidez suficiente para provocar algum tipo
de repercusso na histria hum ana.
O argumento d u ro prescindiu da verso bblica por conside
r-la alegrica, e afirmou que as raas humanas eram espcies biol
gicas separadas e descendiam de mais de um Ado. Como os negros
constituam uma outra forma de vida, no participavam da igual
dade do hom em . Os proponentes deste argumento foram chamados
upoIigenists .
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J

A POLGENA A M E R I C A N A E A CRANI OMETRI A A N T E S DE DARWI N

O degeneracionismo foi provavelmente o argumento mais popu


lar, se no por outro motivo, porque as Sagradas Escrituras no
podiam ser rejeitadas levianamente. Alm disso, a possibilidade de
cruzamento entre todas as raas humanas parecia confirmar a tese
da espcie nica segundo o critrio de Buffon, ou seja, a possibilidade
de o cruzamento existir apenas entre membros da mesma espcie,
e nunca entre membros de espcies diferentes. O prprio Buffon,
o maior naturalista francs do sculo XVIII, era um apaixonado abo
licionista e estava convencido de que o aprimoramento das raas
inferiores era possvel em ambientes apropriados. Mas ele nunca
duvidou do valor intrnseco do padro branco:
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O clima mais temperado localiza-se entre os 40 e 50 graus de latitu


de, e produz os homens mais harmoniosos e belos. desse clima que
se devem inferir as idias sobre a genuna cor da humanidade, e sobre
os vrios graus de beleza.

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Alguns degeneracionistas declaravam-se partidrios da fraterni


dade entre os homens. Etinne Serres, famoso anatomista francs,
escreveu em 1860 que a perfectibilidade das raas inferiores era uma
demonstrao de que a espcie humana era a nica capaz de se apri
morar atravs de seus prprios esforos. Ele atacou a poligenia por
ser uma teoria selvagem que parece proporcionar uma base cien
tfica escravido das raas menos civilizadas que a caucsica :
Concluem que a diferena entre o negro e o homem branco no
menor que a existente entre um asno e um cavalo ou uma zebra
teoria posta em prtica nos Estados Unidos da America, para vergo
nha da civilizao (1860, pp. 407-408).

No obstante, Serres tratou de provar a existncia de sinais de


inferioridade entre as raas primitivas. Como anatomista, procurou
essas provas no domnio de sua especialidade e confessou que no
era fcil especificar critrios e dados. Ele se contentou com a teoria
da recapitulao, segundo a qual as criaturas superiores passam, du
rante seu processo de crescimento, por estgios que correspondem
aos dos animais inferiores (ver Captulo 4). Os negros adultos, afir
mava ele, corresponderiam s crianas brancas, e os monglicos adul
tos aos adolescentes brancos. A pesar de todo seu empenho, no
conseguiu estabelecer nada melhor que a distncia entre o umbigo
e o pnis esse indelvel sinal da vida embrionria exibido pelo
homem . Essa distncia pequena em comparao com o resto do
corpo, em bebs de todas as raas. O umbigo se distancia do pnis

27

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A FALSA M E D I D A DO H O M E M

durante o crescimento, mas essa distncia maior nos brancos que


nos amarelos, e nunca chega a ser muito significativa nos negros.
Os negros so sempre como crianas brancas, o que evidencia sua
inferioridade.
A poligenia, em bora menos popular, tambm teve seus defen
sores ilustres. David H um e no dedicou toda a sua vida ao pensa
m ento puro. Ele desem penhou vrias funes polticas, entre as quais
a de Adm inistrador do Ministrio Colonial Ingls m 1766. Hume
advogava tanto a criao em separado quanto a inferioridade inata
das raas no brancas:
Inclino-me a suspeitar que os negros, e em geral todas as outras
espcies de homens (pois existem quatro ou cinco delas), sao natural
mente inferiores aos brancos. Nunca houve uma nao civilizada cuja
tez no fosse branca, como tampouco houve qualquer indivduo que
se destacasse em ao ou especulao3. Entre eles, no existem manufaturadores en gen h osos, nem arte, nem cincia... Uma diferena
to uniforme c constante no poderia acontecer cm tantos pases
e pocas se a natureza no houvesse estabelecido uma distino origi
nal entre essas raas de hom ens. Para no mencionar nossas colnias,
h escravos negros cm toda a Europa, e ningum conseguiu.descobrir
neles qualquer sintoma de gnio, embora entre ns haja pessoas
de baixa condio e sem cultura que chegam a se destacar em todas
as profisses. D e fato, na Jamaica fala-se de uni negro que p o s s u i
talento e cultura; mas possvel que essa admirao se refira a uma
habilidade sem importncia, com o a de um papagaio que capaz
de dizer com clareza umas poucas palavras (in Popkin, 1974, p. 143;
veja-se o excelente artigo em que Popkin analisa em detalhes o poligenism o de H um e).

Charles White, um cirurgio ingls, escreveu a mais veemente


defesa da poligenia em 1799 Account o f lhe Regular Gradation
in Man. White abandonou o critrio da impossibilidade de cruza
mento entre espcies proposto por Buffon, e citou exemplos de hibridao bem-sucedida entre membros de grupos tradicionalmcntc dis3.
Este m ovim ento indutivo , baseado nas culturas humanas, est
longe de ter desaparecido com o instrumento de defesa do racismo. Eni
eu Study o f History (edio de 1934), Arnold T oynbee escreveu: Q uan
do classificamos a humanidade pela cor, a nica das raas primrias, s e
gundo essa classificao, que no ofereceu qualquer contribuio criativa
para as nossas vinte e uma civilizaes foi a Raa N egra1 (in Newby,
1969, p. 217).

A P O L / G E N / A A M E R I C A N A E A CRANI OMET R I A A N T E S DE DA R WI N

tintos, tais como as raposas, os lobos e os chacais4. Refutou a idia


de que o clima pudesse provocar diferenas raciais, argumentando
que isso poderia lvar degradante idia de uma evoluo dentro
das diferentes espcies. Declarou que seu propsito era alheio a qual
quer motivao poltica, e que lhe interessava apenas investigar
uma tese de histria natural . Rejeitou explicitamente qualquer ex
tenso da poligenia destinada a sancionar a perniciosa prtica de
escravizar a hum anidade . O critrio da hierarquizao empregado
por White era de ordem esttica, e sua argumentao inclua a seguin
te prola, freqentemente citada. Onde mais, seno entre os caucsicos argumentava ele podemos encontrar
essa fronte de arcada to nobre, capaz dc conter tanta quantidade
de crebro...? O nde podemos encontrar essa variedade de traos fisio
nmicos, essa plenitude de expresso, essas madeixas bastas, graciosas
e abundantes, essas barbas majestosas, essas faces coradas e esses lbios
de coral? O n d e , e s s e andar to nobre? Em que outra parte do globo have
remos de encontrar o rubor que cobre os delicados traos das belas mulhe
res europias, esse emblema de modstia, de delicados sentimentos... on
de, seno no peito da mulher europia, encontraremos dois hemisfrios
to plenos e to nveos, coroados de carmin (in Stanton, 1960, p. 17).

Louis Agassiz o terico americano da poligenia


C ,

Ralph Waldo Emerson afirmava que a emancipao intelectual


deveria se seguir independncia poltica. Os eruditos americanos
*

4.

A m oderna teoria evolucionista realmente considera que a impossi


bilidade de cruzam ento constitui o critrio bsico p a ra se reconhecer a exis
tncia da espcie. Esta a definio normal: As espcies constituem, real
ou potencialmente, populaes que podem se cruzar entre si, compartilhan
do de um mesmo patrimnio gentico, e, do ponto de vista, reprodutivo,
esto isoladas dc todos os outros g ru p o s. E n tretan to , esse isolamento repro
dutivo no significa que no possam surgir hbridos, mas apenas que, no
contato natural entre duas espcies, cada uma mantm sua prpria integri
dade. Os hbridos podem ser estreis (mulas). Os hbridos frteis podem
surgir com bastante freqncia, mas, se a seleo natural atuar preferen
cialmente contra eles (como resultado de sua estrutura, de sua no aceitao
como com panheiros sexuais por parte dos membros plenos de uma outra
espcie, etc.), sua freqncia no aumentar e as duas espcies permanecero
separadas. Frequentemente, hbridos frteis podem ser produzidos em
trio atravs da imposio de situaes no encontradas na natureza (o cruza
mento forado entre espcies que normalmente maturam em diferentes pocas
do ano pode ser um eficiente meio de se obter 0 isolamento reprodutivo).

29
t

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

deveriam abandonar sua subservincia s teorias e aos estilos euro


peus. Por um tempo demasiadamente longo , escreveu Emerson,
escutamos as lisonjeiras musas da Europa. Vamos caminhar sobre
nossos prprios ps, vamos trabalhar com nossas prprias mos e vamos
pensar com nossas prprias mentes (in Stanton, 1960, p. 84).
No incio da segunda metade do sculo XIX, os incipientes culto
res da cincia americana organizaram-se para seguir o conselho de
Emerson. Um ecltico conjunto de amadores que at ento havia
reverenciado o prestgio dos tericos europeus tornou-se um grupo
de profissionais com idias autctones e uma dinmica interna que
no precisava ser constantemente alimentada pela Europa. A dou
trina da poligenia desempenhou um importante papel nessa transfor
mao, pois foi uma das primeiras teorias de origem quase totalmente
americana a receber a ateno e o respeito dos cientistas europeus,
e de tal forma que estes se referiam poligenia como a escola antro
polgica americana . Como acabamos de ver, a poligenia tinha ante
c e d e n t e s europeus, mas os americanos ampliaram os dados que po
diam ser citados em seu favor e realizaram um vasto conjunto de
investigaes que se baseavam em seus princpios. Vou me concen
trar em dois dos mais famosos defensores da poligenia: Agassiz, o
terico, e Morton, o analista de dados; e tentarei pr a descoberto
tanto os motivos ocultos quanto a manipulao dos dados, to impor
tantes para sua justificao5. Para comear, obviamente no aciden
tal que uma nao que ainda praticava a escravido e expulsava os
aborgenes de suas terras tenha favorecido o estabelecimento de teo
rias que sustentavam que os negros e os ndios eram espcies parte,
inferiores aos brancos.
Louis Agassiz (1807-1873), o grande naturalista suo, conquis
tou sua reputao na Europa principalmente por ter sido discpulo
de Cuvier e pelo seu trabalho como estudioso de peixes fsseis. Na
dcada de 1840, emigrou para os Estados Unidos e isso imediata
mente elevou o prestgio da histria natural americana. Pela primeira
vez, um grande terico europeu se interessava tanto pelas possibi! lidades oferecidas pelos Estados Unidos a ponto de se estabcicccr
no pas. Agassiz tornou-se professor de Harvard, onde fundou c diri
giu o Museu de Zoologia Comparada, cargo que ocupou at sua
morte em 1873 (meu escritrio fica na ala original de seu edifcio).
Agassiz era um sedutor; os crculos sociais e intelectuais acolheramno com entusiasmo de Boston a Charlesiown, com o mesmo entu5.

Uma excelente histria da escola americana pode ser encontrada


em The Leopard's Spots, de W. Stanton.

A P O L I G E N I A A M E R I C A N A E A CRANIOMETRIA A N T E S D E DARWIN

siasmo ilimitado com que defendia a cincia, recolhia dinheiro para


manter seus edifcios, colees e publicaes. Ningum fez mais para
consolidar c incrementar o prestgio da biologia americana no sculo
XIX.
Agassiz tambm se tornou o principal porta-voz da poligenia
nos Estados Unidos. Sua teoria no foi trazida com ele da Europa.
/Depois de seus primeiros contatos com os negros americanos, conver/ teu-se teoria de que as raas humanas constituam espcies defiV nidas.
Agassiz no abraou a poligenia como uma doutrina poltica
consciente. Ele nunca duvidou da pertinncia da hierarquia racial,
mas colocava-se entre os que se opunham escravido. Sua adeso
poligenia foi uma conseqncia direta de procedimentos de investi
gao biolgica desenvolvidos por ele em contextos anteriores. Antes
de mais nada, ele era um devotado criacionista e viveu o suficiente
para se tornar o nico cientista importante a se opor teoria da
evoluo. Mas, at 1859, quase todos os cientistas eram criacionistas,
e a maioria deles no aderiu poligenia (a diferenciao racial dentro
de uma mesma espcie no constitua ameaa doutrina da criao
especial bastava considerar os cruzamentos entre as diferentes
raas de ces ou gado). A predisposio de Agassiz poligenia deviase basicamente a dois aspectos de suas teorias e mtodos pessoais:
1. Ao estudar a distribuio geogrfica dos animais e das plantas,
Agassiz desenvolveu uma teoria sobre os entros de criao . Ele
acreditava que as espcies foram criadas em seus devidos lugares
e, via de regra, no migraram desses centros. Outros biogegrafos
defendiam a tese da criao em um nico local, qual se seguiu
uma migrao extensiva. Assim, quando Agassiz estudou o que hoje
consideramos uma nica espcie difundida, dividida em uma srie
de raas geogrficas bastante distintas, ele tendia a falar em vrias
espcies em separado, cada uma criada em seu prprio centro de
origem. O Homo sapiens um exemplo bsico de uma espcie cosmo
polita e varivel.
^
2. Agassiz era um taxonomista propenso a levar cm conta o
mximo de distines. Os taxonomistas tendem a se dividir em dois
grupos: os aglutinadores , que se concentram nas similaridades e
aglutinam os grupos que apresentam pequenas diferenas em esp
cies nicas, e os separacionistas , que se concentram nas mnimas
diferenciaes e criam espcies baseados em minsculos detalhes de
composio. Agassiz era um separacionista por excelncia. Certa
vez, ele chegou a distinguir trs gneros de peixes fsseis a partir
de alguns dentes que um paleontlogo posterior reconheceria como

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A FALSA MEDI DA DO H O M E M

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pertencentes dentio varivel de um nico indivduo. Apontou


centenas de espcies incorretas de peixes de gua doce, baseando-se
em indivduos peculiares que correspondiam a variaes de uma mes
ma espcie. Um campeo do separacionismo, que acreditava que
os organismos haviam sido criados em toda sua gama, podia muito
bem se sentir tentado a considerar as raas humanas como criaes
em separado. No obstante, antes de vir para a Amrica, Agassiz
defendia a doutrina da unidade humana, se bem que sua variao
lhe parecesse excepcional. Em 1845, ele escreveu:
Isto revela, mais uma vez, a superioridade do gnero h u m a n o e
sua grande independncia no contexto da natureza. E n q u a n to os ani
mais constituem espcies distintas nas diferentes provncias zoolgicas
a que pertencem , o h o m e m , a despeito da diversidade de suas raas,
constitui uma nica e m esma espcie em toda a superfcie do globo
(in Stanton, 1960, p. 101).

Suas convices biolgicas podem ter predisposto Agassiz a ade


rir poligenia, mas duvido que esse homem piedoso teria abando
nado a ortodoxia bblica de um nico A do, se no houvesse conhe
cido os negros americanos e as presses de seus colegas poligenistas.
Agassiz jamais produziu dados em favor da poligenia. Sua converso
foi produto de um juzo visceral imediato e de uma insistente campa
nha persuasiva por parte de seus amigos. Sua adeso jamais chegou
a se basear em um conhecimento biolgico mais profundo.
Agassiz jamais vira um negro na Europa. Q uando, pela primeira
vez, viu-se diante dos camareiros negros de seu hotel de Filadlfia,
sentiu uma averso intensa e profunda. Essa experincia desagra
dvel, somada a seus temores sexuais com relao miscigenao,
aparentem ente despertou-lhe a convico de que os negros consti
tuem uma espcie em separado. Numa passagem de notvel franque
za, de uma carta que enviou da Amrica m e, ele escreve o se
guinte:
Foi em Filadlfia que tive pela primeira vez um contato prolongado
com os negros; todos os empregados de meu hotel eram hom ens de
cor. Mal posso lhe expressar a dolorosa impresso que experimentei,
particularmente porque a sensao que eles me inspiraram vai contra
todas nossas idias a respeito da confraternizao de todo tipo [genre]
de homens e da origem nica de nossa espcie. Mas a verdade deve
estar acima de tudo. N o obstante, senti piedade vista dessa raa
degradad a e degenerada, e tive compaixo p o r seu destino ao pensar
que se tratava realmente de homens. C o n tu d o , -me impossvel repri-

32

,4 POLI GENI A A ME R I C A N A E A CR A NIOM ETRIA A N T E S DE DA R W/ N

inir a impresso de que eles no so feitos do mesmo sangue que ns.


A o ver suas faces negras com lbios grossos e dentes disformes, a carapi
nha de suas cabeas, seus joelhos torcidos, suas mos alongadas, suas
grandes unhas curvas, e principalmente a cor lvida da palma de suas
mos, no pude deixar de cravar meus olhos em seus rostos para m a n
d-los se conservarem distncia. E, quando estendiam aquelas mos
horrendas em direo a meu prato a fim de me servir, desejei ter a
coragem de me levantar e sair procura de um pedao de po em
qualquer outro lugar, em vez de jantar servido por gente como essa.
Q ue desgraa para a raa branca ter ligado sua existncia to intima
mente dos negros em certos pases! Que Deus nos livre desse contato!
(Carta de Agassiz sua me, datada de dezem bro de 1846.) (A esposa
de Agassiz compilou sua correspondncia Life and Leters , a p re
sentando uma verso expurgada desta famosa carta, omitindo as linhas
acima. O utros historiadores parafrasearam-nas ou passaram por elas
superficialmente. Consegui resgatar este trecho e traduzi-lo a partir
do manuscrito original, que est na Biblioteca Houghton de H a r v a r d ,
e esta c a primeira vez, ao que me consta, que se publica uma traduo
literal.)

Agassiz publicou sua principal exposio sobre as raas humanas


no Christian Examiner de 1850. Ele comea por rechaar, chamando
dc demagogos, tanto os telogos que o acusam de infiel (por pregar
a doutrina do A do mltiplo) quanto os abolicionistas que o rotulam
de escravagista:
As idias aqui apresentadas foram acusadas de tender ao apoio
da escravido... Essa uma objeo vlida no caso de uma investigao
filosfica? A nica coisa que aqui nos interessa a origem do homem;
deixemos que os polticos, aqueles que se sentem convocados a o rd en ar
a sociedade h u m a n a , imaginem o que podem fazer com os resultados...
Negamos, entretanto, que exista alguma ligao entre ela e quaisquer
questes polticas. Foi apenas com referncia possibilidade de avaliar
as diferenas existentes entre os diversos homens, e de finalmente d e
terminar se eles tiveram origem em todas as partes do m undo, e em
que circunstancias, que aqui tentam os traar alguns fatos referentes
s raas hum anas (1850, p. 113).

Em seguida, Agassiz apresenta o seguinte argumento: a teoria


da poligenia no constitui um ataque contra a doutrina bblica da
unidade humana. Os homens esto unidos por uma estrutura comum
e um vnculo de afinidade, ainda que as raas tenham sido criadas
-*7 como espcies em separado. A Bblia no fala dc partes do mundo
desconhecidas pelos antigos; o relato de Ado refere-se apenas
origem dos caucsicos. Os negros c os caucsicos ainda apresentam

33

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

as mesmas diferenas que podem ser constatadas nos restos egpcios


mumificados. Se as raas humanas fossem o produto da influncia
climtica, ento o decorrer de trs mil anos teria engendrado transfor
maes considerveis (Agassiz no tinha a menor idia da verdadeira
antigidade do homem; ele acreditava que trs mil anos constitussem'
parte substancial da nossa histria). As raas modernas ocupam reas
geogrficas definidas e no sobrepostas entre si, embora os fenme
nos migratrios tenham confundido ou esmaecido os limites de alguns
territrios. Sendo distintas fisicamente, invariveis no tempo e dota
das de territrios geogrficos separados, as raas humanas satisfaziam
todos os critrios biolgicos propostos por Agassiz no que se refere
existncia de espcies em separado.
Essas raas devem ter-se originado... nas mesmas propores nu
mricas e nas mesmas reas em que hoje ocorrem... Elas no podem
ter-se originado a partir de indivduos nicos, mas devem ter sido cria
das nessa harmonia numrica que caracterstica de cada espcie; os
homens devem ter-se originado em naes, como as abelhas devem
ter-se originado em enxames (pp. 128-129).

Ento, j por volta do fim de seu artigo, Agassiz muda abruptamente


dc atitude e proclama uma exigncia moral, embora tenha justificado
explicitamente sua proposta ao apresent-la como uma investigao
objetiva da histria natural.
Na Terra, existem diferentes raas de homens, habitando diferen
tes partes de sua superfcie e apresentando diferentes caractersticas
fsicas; e este fato... impe-nos a obrigao de determinarmos a hierar
quia relativa entre essas raas, o valor relativo do carter prprio a
cada uma delas, de um ponto de vista cientfico... Como filsofos,
nosso dever encarar de frente esta questo (p. 142).

A ttulo de prova em favor da valorao das diferenas inatas, Agassiz


no se arrisca a propor nada que exceda o habitual conjunto de este
retipos culturais caucsicos:
Como diferente o indomvel, corajoso e orgulhoso ndio se com
parado ao submisso, obsequioso e imitativo negro, ou ao manhoso,
ardiloso e covarde monglico! Estes fatos no so indicaes de que
as diferentes raas no ocupam o mesmo nvel na natureza? (p. 144).
m

Os negros, afirma Agassiz, devem ocupar o ltimo escalo de qual


quer hierarquia objetiva que se estabelea:

34

A POLIGENIA A M E R I C A N A E A CRANI OMETRI A A N T E S DE DARWIN

Parece-nos uma pardia filantrpica e filosfica afirmar que to


das as raas possuem as mesmas capacidades, gozam dos m esm os
poderes e mostram as mesmas disposies naturais, e que, como
resultado dessa suposta igualdade, tem direito a ocupar a mesma
posio na sociedade humana. N este caso, a histria fala por si m es
m a... O compacto continente africano exibe uma populao que tem
estado cm constante contato com a raa branca, que gozou do b en e
fcio do exem plo da civilizao egpcia, da civilizao fencia, da
civilizao romana, da civilizao rabe... e , no entanto, nesse conti
nente jamais existiu uma sociedade organizada de homens negros.
Isto no indica a existncia de uma peculiar apatia por parte dessa
raa, uma peculiar indiferena pelas vantagens conferidas pela socie
dade civilizada? (pp. 143-144).

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m)

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j

Como sc sua mensagem poltica no estivesse suficientemente


clara, Agassiz conclui defendendo uma poltica social especfica. A
educao, afirma ele, deve adaptar-se s habilidades inatas; os negros
devem ser treinados para o trabalho manual, os brancos para o traba. lho intelectual:

J
J
J
1

Qual deveria scr o melhor tipo de educao a ser ministrado s


diferentes raas, considerando-se suas diferenas primordiais...? No
temos a menor dvida de que as atividades humanas vinculadas s
raas de cor seriam dirigidas com muito maior sensatez se, em nosso
contato com elas, tivssemos plena conscincia das diferenas reais
que existem entre elas e ns, e tratssemos de fomentar as disposies
que mais se sobressaem nelas, em lugar de trat-las em p de igualdade
(p. 145).

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U m a vez que as disposies que mais se sobressaem so a


submisso, a obsequiosidade e a imitao, podemos bem imaginar
o que Agassiz tinha em mente. Analisei este artigo em detalhe porque
muito caracterstico de seu gnero ele promove uma determinada
poltica social aparentando tratar-se de uma investigao desinteressada de certos fatos cientficos, uma estratgia que ainda hoje
posta em prtica.
Em cartas posteriores, escritas em plena Guerra Civil, Agassiz
expressou suas idias polticas de forma mais abrangente e com maior
energia. (Na correspondncia publicada por sua esposa, estas cartas
tambm foram expurgadas sem a devida explicao. Portanto, mais
uma vez tive de recorrer s cartas originais da Biblioteca Houghton
dc Harvard.) S. G. Howe, membro da Comisso dc Inqurito de
Lincoln, perguntou a opinio de Agassiz quanto ao papel dos negros

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A FALSA ME DI DA DO H O M E M
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em um a nao reunificada. (H o w e, mais conhecido por seu tr a b a


lho na reform a das prises e na educao dos cegos, era m arido
de Julia W ard H ow e, a u to ra do Battle H ym n of the R e p u b lic .)
E m quatro extensas e apaixonadas cartas, Agassiz defendeu seu
ponto de vista. A persistncia de uma grande e p erm an en te p o p u
lao negra na A m rica deve ser reconhecida como uma desagra
dvel realidade. Os ndios, im pulsionados por seu valoroso o rg u
lho, p o d ero m o rrer lutando, mas o negro exibe, por natureza,
um a docilidade, uma disposio a se aco m o d ar s circunstncias,
bem como um a tendncia a imitar aqueles entre os quais vive1
(9 de agosto de 1863).
E m bora a igualdade jurdica deva ser assegurada a todos, aos
negros no se deveria outorgar a igualdade social sob pena de com
prom eter e debilitar a raa branca. Considero que a igualdade social
nunca deve ser praticada. Trata-se de uma impossibilidade natural
que deriva do prprio carter da raa negra (10 de agosto de 1863);
um a vez que os negros so indolentes, traquinas, sensuais, imitativos, subservientes, afveis, versteis, inconsistentes em seus p ro p
sitos, devotados, carinhosos, num grau que no observado em
n en h u m a outra raa, eles s podem ser com parados a crianas,
pois, se bem que sua estatu ra seja de adulto, conservam uma m e n
talidade infantil... A firm o, p o rta n to , que eles so incapazes de
viver em p de igualdade social com os brancos, no seio de uma
nica e idntica com unidade, sem se converter num elem ento de
desordem social (10 de agosto de 1863). Os negros devem ser
controlados e sujeitos a certas lim itaes, porque im p ru d en te
deciso de lhes conceder determ inados privilgios sociais p ro v o
caria discrdias posteriores:

N en h u m hom em tem direito quilo que no capaz dc usar...


Se com eterm os a imprudncia de conceder, de incio, demasiadas rega
lias aos negros, logo teremos de lhes tirar violentamente alguns dos
privilgios que podem utilizar tanto em detrim ento de ns quanto em
prejuzo de si mesmos (10 de agosto de 1863).

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Para Agassiz, nada inspirava mais temor que a perspectiva de


uma miscigenao racial atravs de casamentos mistos. O vigor da
raa branca depende de seu isolamento: A produo de mestios
constitui um pecado contra a natureza, comparvel ao incesto, que,
em uma comunidade civilizada, representa um pecado contra a p u re
za de carter... Longe de consider-la uma soluo natural para nos
sas dificuldades, a idia de uma miscigenao causa repulsa minha

<

36

A P O U G E N I A A M E R I C A N A E A CR A NIC) METRIA A N T E S DE D A R W I N

sensibilidade, e considero-a uma perverso completa do sentimento


natural... No se deve poupar nenhum esforo para impedir seme
lhante abominao contra a nossa melhor natureza, e contra o desen
volvimento de uma civilizao mais elevada c de uma moralidade
mais p u ra (9 de agosto de 1863).
Agassiz percebe ento que seu argumento afundou-o num atolei
ro. Se o cruzamento entre raas (segundo Agassiz, entre espcies
em separado) antinatural e repugnante, ento por que existem
tantos mestios nos Estados Unidos? Agassiz atribui esse lamentvel
fato receptividade sexual das criadas e ingenuidade dos jovens
cavalheiros sulistas. Parece que as criadas j so mestias (se bem
que no se diga como seus pais conseguiram superar uma repugnncia
natural m tua); diante de uma mulher de sua prpria raa, os
rapazes brancos reagem esteticam ente; por outro lado, essa n a tu
ral inibio dos m em bros de uma raa superior diminui quando
existe certo grau de herana negra. Uma vez habituados, os pobres
jovens j no conseguem se libertar e desenvolvem o gosto pelas
negras puras:
Assim que o desejo sexual comea a despertar nos jovens sulistas,
-lhes fcil satisfaz-lo devido prontido com que lhes brindam as
criadas de cor [mestias]... Isto em bota seus melhores instintos, distor
cendo-os nessa direo, e leva-os gradualmente a buscar presas mais
saborosas, como ouvi certos jovens dissolutos a firm a re m , para se referir
s mulheres totalmente negras (9 de agosto de 1863).

Por fim, Agassiz combina imagem vvida e metfora para adver


tir quanto ao perigo extremo dc um povo misto c debilitado:
Imagine-se por um m o m en to a diferena que faria cm pocas vin
douras, para o porvir das insttuips republicanas e de nossa civilizao
em geral, o fato de, em lugar de contar com a populao viril, descen
dente dc naes consanguneas, que hoje possuem, os Estados Unidos
serem habitados pela efeminada prole de uma mistura racial, metade
ndia e metade negra, com alguns salpicos de sangue branco... Estreineo s em pensar nas conseqncias. Temos de lutar j, para no
deter nosso progresso contra a influncia da igualdade universal, u m a
vez que difcil preservar as aquisies da superioridade dos indivduos
e o caudal de cultura e refinamento produzidos pelas associaes entre
pssoas seletas. Em que condies estaramos se, a essas dificuldades
se acrescentassem as influncias muito mais tenazes da incapacidade

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

fsica...? Como erradicaremos o estigma de uma raa inferior depois


de ter permitido que seu sangue flua livremente para o de nossos filhos?
(10 de agosto de 1863)6.

Agassiz conclui que a liberdade jurdica concedida aos escravos


emancipados deve impulsionar a instaurao de uma rgida separao
social entre as raas. Felizmente, a natureza colaborar com a virtude
moral, pois as pessoas, quando tm liberdade dc cscolha, tendem
naturalmente a se deslocar para regies que apresentam um clima
similar ao de seus pases de origem. A espcie negra, criada para
viver em condies de calor e umidade, prevalecer nas terras baixas
do Sul, enquanto que os brancos mantero o domnio sobre as costas
e as terras altas. O novo Sul conter alguns estados negros. D eve
ramos aceitar essa situao c admiti-los no seio da Unio; afinal
de contas, j reconhecemos o Haiti e a Libria 7. Mas o vigoroso
Norte no uma terra adequada para gente despreocupada c aptica,
criada para viver em regies mais quentes. Os negros puros migraro
para o Sul, deixando no Norte um resduo obstinado que se ir redu
zindo at se extinguir: Espero que se v extinguindo gradualmente
no Norte, onde sua implantao totalmente artificial (11 de agosto
de 1863). E quanto aos mulatos, seu fsico doentio e sua fecundidade
debilitada deveriam assegurar seu desaparecimento to logo os gri
lhes da escravatura deixassem de oferecer-lhes a oportunidade de
participar de cruzamentos antinaturais.
6. E. D. Cope, um dos principais paleontlogos e bilogos evolucionistas americanos, reiterou este mesmo tema, em 1890, em termos ainda
mais enrgicos (p. 2054): A raa humana superior no pode arriscar-se
a perder ou mesmo a comprometer as vantagens que adquiriu atravs de
sculos de esforo e fadiga, mesclando seu sangue com o da raa inferior...
No podemos turvar ou extinguir a fina sensibilidade nervosa e a fora men
tal que a cultura produziu na constituio dos indo-europeus, mesclando-os
com os instintos carnais e a obscuridade mental dos africanos. Isso no supe
apenas uma estagnao mental e a instaurao de um tipo de vida meramente
vegetativa, mas tambm a impossibilidade ou improbabilidade de uma even
tual ressurreio.
7. Nem todos os detratores dos negros eram to generosos. E. D.
Cope, que temia que a mestiagem obstrusse o caminho para o cu (ver
a nota anterior), propunha o regresso de todos os negros frica (1890,
p. 2053): J no nos carga suficiente termos de suportar os camponeses
europeus que a cada ano somos obrigados a receber e assimilar? Por acaso
nossa prpria raa alcanou um nvel to alto para que possamos introduzir
impunemente oito milhes de matria morta no prprio centro de nosso
organismo vital?

38

A POLIGENIA A M E R I C A N A E A CRANI OMETRI A A N T E S DE D A R W I N

Durante a ltima dcada de sua vida, o mundo de Agassiz entrou


em colapso. Seus discpulos se rebelaram; seus partidrios deixa
ram-no sozinho. Para o pblico, ele continuava a ser um dolo, mas
os cientistas comearam a vc-Io como um dogmtico rgido e envelhe
cido, agarrando-se com firmeza a crenas que a mar darwiniana havia
tornado antiquadas. Mas suas idias sociais em favor da segregao
racial prevaleceram na mesma medida em que se frustraram as suas
extravagantes esperanas de uma separao geogrfica voluntria.

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Samuel George Morton o emprico da poligenia


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Agassiz no passou todo o seu tempo cm Filadlfia injuriando


camareiros negros. Na mesma carta me, descreveu cm termos
entusisticos sua visita colco anatmica do famoso mdico e cien
tista da Filadlfia Samuel George Morton: Imagine uma srie de
600 crnios, a maioria pertencentes a ndios de todas as tribos que
habitam ou habitaram a Amrica. Em nenhum outro local existe algo
parecido. S essa coleo j vale uma viagem Amrica (Agassiz
escrevendo sua me, dezembro de 1846, traduzido da carta original,
Cjue se encontra na Biblioteca Houghton da Universidade de Harvard).
Agassiz especulou livre e amplamente, mas no recolheu qual
quer dado que justificasse a sua teoria poligenista. Morton, um aristo
crata da Filadlfia, duas vezes graduado em medicina uma delas
pela Universidade de Edimburgo, ento muito em moda , estabe
leceu os fatos que grangearam para a escola americana de poli
genia o respeito mundial. Morton iniciou sua coleo de crnios hu
manos na dcada de 1820; ao m orrer em 1851, tinha mais de mil
deles. Seus amigos (e inimigos) referiam-se ao seu grande ossrio
como o Glgota americano .
M orton foi aclamado como o grande objetivista e coletor de
dados da cincia americana: o homem que ergueria uma empresa
ainda imatura do atoleiro da especulao fantasiosa. Oliver Wendell
Holmes elogiou Morton pelo carter severo e cauteloso de suas
obras, que, devido sua prpria natureza constituem dados perm a
nentes para todos os futuros estudantes de etnologia (in Stanton,
1960, p. 96). O prprio Humboldt, que havia afirmado a igualdade
inerente de todas as raas, escreveu:

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j

Os tesouros craniolgicos que o senhor teve a sorte de reunir em


sua coleo encontram em sua pessoa um digno intrprete. Sua obra
igualmente notvel pela profundidade das idias anatmicas que pro-

39

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L_

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

pe, pelo detalhe numrico das relaes apresentadas pela conforma


o orgnica, bem como pela ausncia daqueles devaneios poticos
que constituem os mitos da moderna psicologia (in Meigs, 1851, p. 48).

Q uando Morton m orreu, em 1851, o New York Tribune escreveu


que, provavelmente, nenhum outro cientista americano gozou de
maior reputao entre os estudiosos de todo o mundo que o Dr.^
M orton (in Stanton, 1960, p. 144).
E ntretanto, M orton no juntou crnios movido pelo interesse
abstrato do diletante, nem tampouco pelo empenho taxonmico em .
obter a representao mais completa possvel. O que lhe importava /
era comprovar uma hiptese: a de que uma hierarquia racial p o d e r i a ^
ser estabelecida objetivamente atravs das caractersticas fsicas do
crebro, particularmente no que se refere ao seu tamanho. Morton
interessou-se particularmente pelos indgenas americanos. Como es
creveu George Combe, seu fervoroso amigo e defensor:
Uma das caractersticas mais singulares da histria deste conti
nente que as raas aborgenes, com poucas excees, pereceram ou
retrocederam permanentemente diante da raa anglo-saxnica, e em
nenhum caso mesclaram-se com ela em p de igualdade, nem adotaram
seus hbitos e sua civilizao. Esses fenmenos devem ter uma causa;
e nenhuma investigao pode ser mais interessante e, ao mesmo tempo,
mais filosfica que a que procura averiguar se essa causa se relaciona
com uma diferena cerebral entre a raa indgena americana e os invaso
res que empreenderam sua conquista (Combe e Coates, resenha do
livro Crania Americana de Morton, 1840, p. 352).

Alm disso, Combe afirmava que a coleo de Morton adquiriria


um verdadeiro valor cientfico apenas se o valor mental e moral pu
desse ser deduzido a partir das caractersticas do crebro: Se esta
doutrina se revelar infundada, esses crnios seriam apenas fatos da
Histria Natural, no apresentando qualquer informao especfica
quanto s qualidades mentais das pessoas (do apndice de Combe
ao j mencionado Crania Americana de M orton, 1839, p. 275).
E m bora tenha vacilado no incio de sua carreira, Morton em
breve se tornou o lder dos poligenistas americanos. Escreveu vrios
artigos para defender o carter particular das raas humanas como
espcies criadas cm separado. Investiu por dois flancos distintos con
tra a tese mais rigorosa defendida por seus oponentes: a in te i fer
tilidade de todas as raas humanas. Baseou-se nos relatos de viajantes
para afirmar que o cruzamento de algumas raas humanas particu
larmente aborgenes australianos e caucsicos raramente produ-

A POLI GENI A A M E R I C A N A E A CRANI OMETRI A A N T E S DE D A R WI N

zem descendentes frteis (Morton, 1851). Atribuiu essa falncia


disparidade da, organizao p rim o rd ia r. Alm disso, insistia ele,
o critrio de infertilidade proposto por Buffon deve ser abandonado
de qualquer forma pois a hibridao comum na natureza, at mes
mo entre espcies pertencentes a gneros diversos (Morton, 1847,
1850). A espcie deve ser redefinida como sendo uma forma org,nica primordial (1850, p. 82). Bravo, meu caro Senhor! , escreveu
Agassiz em uma carta, o senhor finalmente forneceu cincia uma
definio de espcie verdadeiramente filosfica {in Stanton, 1960,
p. 141). Mas como reconhecer uma forma primordial? Respondia
Morton: Se certos tipos orgnicos existentes podem nos remeter
noite dos tem pos, por mais diferentes que sejam hoje, no
mais razovel consider-los originais, em vez de supor que no pas
sam de meras derivaes acidentais de um tronco patriarcal isolado
sobre o qual nada sabem os? (1850, p. 82). Assim, Morton consi
derou que vrias raas de ces constituam espcies destintas, uma
vezque os esqueletos encontrados nas tumbas egpcias eram to reco
nhecveis e to distintos dos de outras raas como o so atualmente.
Nessas tumbas, tambm havia esqueletos de negros e de caucsicos.
Segundo Morton, a arca de Noe havia chegado ao monte Ararat
4.179 anos antes, e as tumbas egpcias haviam sido construdas apenas
1.000 anos depois desse acontecimento, ou seja, um lapso de tempo
por demais breve para que os filhos de No se diferenciassem em
vrias raas. (Como, indagava ele, podemos acreditar que as raas
tenham-se transformado to rapidamente num perodo de 1.000
anos, se em nada mudaram nos 3.000 anos seguintes?) As raas h u
manas deviam estar separadas desde o incio (M orton, 1839, p. 88).
No entanto, como declarou certa vez o Supremo Tribunal, separado no significa desigual. Morton, portanto, tratou de demonstrar
objetivam ente a existncia de uma hierarquia entre as raas. Exa
minando os desenhos do Antigo Egito, descobriu que neles os negros
eram sempre representados como servidores: sinal inequvoco de
que sempre desempenharam um papel biologicamente adequado:
j Os negros eram num erosos no Egito, mas sua posio social nos
tem pos antigos era a mesma que hoje ocupam , ou seja, a de servos
e escravos (M o rto n , 1844, p. 158). (Sem dvida, um curioso argu
m ento, pois esses negros haviam sido capturados na guerra;' as
sociedades do baixo Saara representavam os negros como goVernantes.)
M as a fama de Morton como cientista apoiava-se na sua coleo
de crnios e na importncia destes para a hierarquizao das raas.
Uma vez que a cavidade craniana fornece uma medida fidedigna

41

A FALSA ME D I D A DO HOMEM

do crebro que nela se alojava, M o rto n estabeleceu a hierarquia


entre as raas a partir do tam anho mdio de seus crebros. Ele
enchia a cavidade cranialfa com sem entes de mostarda branca p e
neirada, depois despejava essas sem entes em um cilindro graduado
e obtinha o volume do crebro ehi polegadas cbicas. Posterior
m ente, no se satisfez com as sem entes de m ostarda pois com elas *
no conseguia obter resultados uniformes. As sementes no com
punham um volume compacto porque eram muito leves e variavam
demais em tam anho, apesar de peneiradas. Assim, em crnios com
uma capacidade mdia de cerca de 80 polegadas cbicas, podia
haver uma variao de 4 polegadas cbicas, ou seja, mais de 5%
entre uma medio e outra do m esm o espcime. C o n seq en te
mente, ele substituiu as sem entes por balas de chumbo com um
oitavo de polegada de dim etro, do tam anho denom inado B B ,
obtendo assim resultados uniformes que nunca variavam em mais
de uma polegada cbica de uma medio para outra do mesmo
crnio.
M orton publicou trs importantes obras sobre o tamanho dos
crnios humanos: Crania Americana, 1839, um esplndido e rica
mente ilustrado volume sobre os ndios americanos; seus estudos
sobre os crnios provenientes das tumbas egpcias, Crania A egyptiaca, 1844; e o eptome de toda a sua coleo, 1849. Cada uma
dessas obras apresentava um quadro que resumia seus resultados
acerca dos diferentes volumes cranianos, distribudos segundo a raa.
Reproduzi aqui os trs quadros (Quadros 2.1 a 2.3). Eles representam
a maior contribuio da poligenia americana aos debates sobre a
hierarquia social, e sobreviveram teoria das criaes em separado,
tendo sido reimpressos em vrias ocasies, durante o sculo XIX, A
considerando-se os dados nele apresentados como slidas e irrefu- I
tveis provas do diferente valor mental das raas humanas (ver p. { I
77). desnecessrio dizer que esses dados coincidiam com osV
preconceitos de todo bom ianque: os brancos acima, os ndios no
meio, e os negros abaixo; e, entre os brancos, os teutnicos e os l
anglo-saxes acima, os judeus no meio, e os indianos abaixo. Alm }
disso, essa ordem no se havia modificado durante toda a histria
conhecida, pois os brancos estavam na mesma situao de vantagem
no Antigo Egito. A posio social e a possibilidade de acesso ao
poder presentes nos Estados Unidos da poca de Morton refletiam
fielmente os mritos biolgicos dessas raas. Como os sentimentais
e os igualitrios poderiam opor-se aos ditameslla~natureza? Morton
havia fornecido dados lmpidos e objetivos, baseados na maior cole
o de crnios do mundo.

42

r
J
A PO L I G E N I A A M E R I C A N A E A CRANI OMETRI A A N T E S DE D A R W I N

Durante o vero de 1977, passei vrias semanas reavaliando os


dados de Morton. (Morton, que se declarava objetivista, publicou
todos os seus dados brutos; portanto, podemos inferir com bastante
segurana os passos que empreendeu para chegar aos resultados exi
bidos pelos quadros). Em poucas palavras, e para diz-lo sem ro
deios, os dados resumidos dos quadros formam uma colcha de reta
lhos de falsificaes e acomodaes evidentemente destinadas a veri
ficar determinadas crenas a priori. Contudo e este o aspecto
mais curioso do caso no consigo encontrar provas de fraude deli
berada; de fato, se M orton fosse um falsificador intencional, no
teria publicado seus dados to abertamente.
A fraude consciente provavelmente rara na cincia. Tam bm
no muito interessante, pois nos diz pouco acerca da natureza da
atividade cientfica. Se descobertos, os mentirosos so excomunga
dos; os cientistas declaram que a corporao se autopoliciou adequa
damente, e retomam o seu trabalho, com a mitologia inclume e
objetivamente justificada. O predomnio da acomodao inconscien-\
te dos dados, por outro lado, sugere uma concluso geral a respeito 1 i
do contexto social..da cincia. Porque, se os cientistas podem iludir V.
a si mesmos em nveis como o de Morton, ento o condicionamento /
dos preconceitos dever incidir em todas as partes, inclusive ns pro
cedimentos elementares para a medio dos ossos e a soma dos dados. J

)
j

J
J

J
j

J
I

J
J
j
j

Quadro 2. L Quadro resumido da capacidade craniana por raa, segundo Morton


j

Capacidade interna (polegadas cubicas)

Raa

Mdia

N!

Maior

)
Menor
j

Caucsica
Monglica
Malaia
Americana
Etope

52
10
18
144
29

87
83
81 .
82
78

75
69
64
60
65

109
93
89
100
94

\
j

Quadro 2.2, Capacidades cranianas de exemplares encontrados em tumbas


egpcias

J
)

Povo

Capacidade mdia
(polegadas cbicas)

Caucsico
Pelsgico
Semtico
Egpcio
Negroide
Negro

88
82
80
79
' 73

21
5
39
6
1

43
)

J
)

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

Quadro 2.3. Resumo final dos dados sobre as capacidades cranianas por raa ,
segundo Morton
Capacidade craniana (polegadas cbicas)
Raas e famlias

Maior

M enor

114
105
97
94
97
91
98
96

70
91
82
75
78
67
84
66

90
96
90 .
84
87
80
89
80

97 ,
%

74
68

88
80

91

70

82

20
3

97
84

68
82

861
83 J

155
22
161

101
92
104

58
67
70

75
79;
84

62
12
3
8

99
89
83
83

65
73
68
63

83
82
75
75

N?

Mdia

Mdia

G R U PO CAUCSICO
MODERNO

Famlia teutnica
A lem es
Ingleses
A nglo-am ericanos
Famlia pelsgica
Famlia cltica
Famlia Industnica
Famlia semtica
Famlia niltica

18
5
7
10

6
32
3
17

'

92

G R U PO CAUCSICO
ANTIGO

Famlia pelsgica
Famlia niltica

18
55

G R U PO MONGLICO

Famlia chinesa

G R U P O MALAIO

Famlia malaia
Famlia polinsia

85

GRUPO AM ERICANO

Famlia tolteca
Peruanos
Mexicanos
Tribos b rbaras

79

GRUPO NEGRO

Famlia africana nativa


Negros nascidos na Am
Famlia hotentote
A ustralianos

44

83

A POLIGEN1A A M E R I C A N A E A CRANI OMETRI A A N T E S DE DARWIN

O caso da inferioridade dos ndios: Crania Americana*


Morton iniciou Crania Americana, sua primeira e maior obra,
datada de 1839, com um discurso sobre o carter essencial das raas
humanas. Suas afirmativas deixam transparecer imediatamente seus
preconceitos. Sobre os esquims da Groenlndia , escreve ele: So
astutos, sensuais, ingratos, obstinados e insensveis, e grande parte
de seu afeto pelos filhos deve-se a motivos puramente egostas. D evo
ram os alimentos mais repugnantes, sem cozinh-los ou lav-los, e
parecem pensar apenas na satisfao das necessidades do m o m en to ...
Suas faculdades mentais, da infncia velhice, caracterizam-se por
uma constante infantilidade. ... Talvez no exista nenhuma outra
nao que se lhes iguale em voracidade, egosmo e ingratido (1839,
p. 54). Suas opinies sobre outros monglicos no eram muito melho
res, pois escreveu a respeito dos chineses (p. 50): Seus sentimentos
e seus atos so to inconstantes que foram comparados aos dos maca
cos, cuja ateno perm anentem ente desviada de um objeto para
o u tro . Quanto aos hotentotes, afirmou ele que eram (p. 90) os
que mais se aproximavam dos animais inferiores... Sua tez de uma
cor pardo-amarclenta, e foi comparada por viajantes ao tom peculiar
que adquire a pele dos europeus no ltimo estgio da ictercia...
Dizem que a aparncia das mulheres ainda mais repulsiva que a
dos hom ens . Contudo, quando Morton teve de descrever uma tribo
caucsica como uma simples horda de ferozes bandidos (p. 9),
apressou-se cm acrescentar que suas percepes morais sm dvida
assumiriam um carter muito mais favorvel sob a influncia de um
gyerno justo .
No quadro resumido (quadro 2.1) podemos observar qual o
argumento duro de Morton cm Crania Americana. Ele mediu a
capacidade de 144 crnios indgenas e calculou uma mdia de 82
polegadas cbicas, ou seja, um volume inferior cm 5 polegadas cbias com relao norma caucsica (Figs. 2.4 e 2.5). Alm disso,
Morton acrescentou uma tabela de medies frenolgicas que indica
va uma deficincia das faculdades mentais superiores entre os n
dios. Os espritos benevolentes , conclua M orton (p. 82) podem
lamentar a incapacidade do ndio com relao civilizao , mas
o sentimentalismo deve render-se evidncia dos fatos. Sua estru
tura mental parece ser diferente da do homem branco, e s em escala
8.
E sta exposio omite muitos dados estatsticos de minha anlise.
O informe com pleto aparece em G o u ld , 1978. Algumas passagens includas
entre as pginas 45-59 procedem do citado artigo.

45

A FALSA MEDI DA DO HOMEM


8

Fig. 2.4. Crnio de um ndio araucano. Tanto a litografia dessa figura quanto a da
prxima so da autoria de John Collins, destacado artista cientfico, hoje infelizmente
esquecido. Ambas as'ilustraes aparecem cm Crania Americana , de Morton (1839).

46

A POLIGENIA A ME R I C A N A E A CRNIOMETRIA A N T E S DE DAR WIN

Fig. 2.5. Crnio de um ndio huron. Litografia de John Collins para Crania Americana
de Morton (1839).

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

muito limitada pode haver harmonia nas relaes sociais entre am


b o s / Os ndios no s resistem a adaptar-se s limitaes impostas
pela educao, mas tambm so incapazes, em sua maior parte, de
raciocinar de forma contnua sobre temas abstratos (p. 81).
Uma vez que Crania Americana basicamente um tratado sobre
a inferioridade qualitativa do intelecto indgena, quero observar, an
tes de mais nada, que a j citada mdia de 82 polegadas cbicas
atribuda por Morton aos crnios indgenas no correta. Morton
dividiu os ndios em dois grupos: os toltecas , do Mxico e da A m e
rica do Sul, e as tribos brbaras , da Amrica do Norte. Oitenta
e dois a mdia atribuda a este ltimo grupo; a amostragem total
de 144 crnios fornece uma mdia de 80,2 polegadas cbicas, ou
seja, uma diferena de quase 7 polegadas cbicas entre as mdias
indgena e caucsica. (No sei como M orton pde cometer esse erro
elementar. De qualquer forma, isso permitiu-lhe manter a escala
hierrquica tradicional: os brancos acima, os ndios no meio e os
negros abaixo.)
Mas o valor correto de 80,2 excessivamente baixo, pois re
sulta de um procedimento inadequado. Os 144 crnios de Morton
pertencem a ndios de muitos grupos diferentes, entre os quais exis
tem diferenas significativas com relao capacidade craniana. A
medio dos diferentes grupos deveria ajustar-se a um critrio de
igualdade para que a mdia final no fosse distorcida pelo tamanho
desigual das amostras parciais. Suponhamos, por exemplo, que, para
estimular a altura mdia do ser hum ano, considerssemos uma am os
tragem formada por dois jqueis, pelo autor deste livro (cuja estatura
estritamente mediana) e por todos os jogadores componentes da
Associao Nacional de Basquetebol. Estes ltims, que se contam
s centenas, suplantariam os trs primeiros, e a mdia obtida seria
de quase dois metros, ou seja, superior normal. Entretanto, se
calculssemos a mdia das mdias de cada grupo (o dos jqueis,
O integrado por mim, e o dos jogadores de basquetebol), a cifra
obtida estaria muito mais perto do valor real. A amostragem de M o r
ton apresenta-se distorcida devido presena majoritria de crnios
pertencentes a um grupo extremo: o dos incas peruanos, cujo ccrebro
pequeno. (Eles constituem 25% da amostragem, e sua capacidade
craniana mdia de 74,36 polegadas cbicas.) Por outro lado, os
iroqueses, cujo crebro grande, esto representados apenas por
3 cramos (ou seja, 2% da amostragem). Se, devido s casualidades
da coleo, a amostragem de M orton contivesse 25% de iroqueses
e apenas uns poucos incas, sua mdia teria sido significativamente
superior. Conseqentem ente, corrigi no que foi possvel essa distor-

48

/I P0LI GEN1A A M E R I C A N A E A CR A N 10 M E T RI A A N T E S DE DARWIN

o estabelecendo a mdia dos valores mdios das diferentes tribos


representadas por 4 ou mais crnios. Este procedimento forneceu
uma mdia de 83,79 polegadas cbicas para a capacidade craniana
dos ndios.
Esta cifra corrigida ainda est a mais de 3 polegadas cbicas
da mdia caucsica. Entretanto, quando examinamos o procedimen
to empregado por Morton para computar a mdia caucsica, desco
brimos uma surpreendente incongruncia. Uma vez que a tcnica
estatstica cm grande parte um produto dos ltimos cem anos, poderamos desculpar Morton dizendo que ele ignorava as distores pro
vocadas por diferenas de tamanho entre amostras parciais. Mas ago
ra sabemos que ele conhecia perfeitamente esse fenmeno: para cal-,
cular a elevada mdia caucsica, ele eliminou deliberadamente da
sua amostragem os indianos, cujo crebro pequeno. Diz ele o se
guinte (p. 261): Convm, entretanto, mencionar que apenas3 india
nos foram includos no conjunto total, porque os crnios desse povo
so provavelmente menores que os de qualquer outra nao existen
te. Por exemplo, 17 cabeas indianas do uma mdia de apenas 75
polegadas cbicas, e as trs que inclumos em nosso quadro corres
pondem a essa m dia. Assim, Morton incluiu uma grande amostra
gem parcial de membros de um grupo de crebro pequeno (os incas)
para fazer baixar a mdia dos ndios, mas excluiu outros tantos cr
nios caucsicos pequenos para elevar a mdia de seu prprio grupo.
Como ele nos expe seu procedimento de maneira to franca, deve
mos supor que no o considerava incorreto. Mas, como justificar
a incluso dos incas e a excluso dos indianos a no ser atravs da
convico a priori da superioridade da mdia caucsica? Munidos
dessa convico, poderamos descartar a amostragem indiana como
realmente anmala, mas manter a inca (cuja mdia, diga-se de passa
gem, a mesma que a indiana) por constituir ela o extremo inferior
do valor normal do seu grupo desfavorecido mais numeroso.
Reintroduzi os crnios indianos na amostragem de Morton, em
pregando o mesmo procedimento de equiparao do tamanho dos
diferentes grupos. A amostragem caucsica que ele utiliza para seu
clculo contm crnios de quatro subgrupos; assim, os indianos deve
riam constituir uma quarta parte da amostragem. Sc reintroduzimos
os crnios indianos excludos e consideramos os dezessete juntados
por Morton, estes constituem 26% da amostragem total, com posta<
por sessenta e seis crnios. Ento, a mdia caucsica desce para 84,45 ,
polegadas cbicas, ou seja, no existem diferenas dignas de meno
entre os ndios e os caucsicos. (Os esquims, a despeito da pobre,
opinio que Morton tinha deles, fornecem uma mdia de 86,8, oculta'
-i

49

A FALSA MEDIDA DO H O M E M
9

por seu amlgama com outros subgrupos da raa monglica, cuja


mdia global de 83.) No preciso que acrescentemos mais nada
ao tema da inferioridade dos ndios.

O caso das catacumbas egpcias: Crania Aegyptiaca ^


m

George Gliddon, amigo de Morton e partidrio da teoria poligenista, foi cnsul dos Estados Unidos no Cairo. Enviou a Filadlfia
mais de uma centena de crnios procedentes das tumbas do Antigo
Egito. A resposta de Morton foi seu segundo grande tratado: Crania
Aegyptiaca, de 1844. Ele j havia demonstrado, ou acreditava t-lo
feito, que a capacidade mental dos brancos ultrapassava a dos ndios.
Agora, coroaria sua demonstrao provando que a discrepncia entre
os brancos e os negros era ainda maior, e que essa diferena havia
se mantido estvel por mais de trs mil anos.
Morton acreditou poder identificar tanto as raas quanto os dife
rentes subgrupos que as compunham, baseando-se nas caractersticas
cranianas (a maioria dos antroplogos de hoje nega que essa atribui
o possa ser realizada de forma inequvoca). Dividiu seus crnios
caucsicos em pelsgicos (helenos, ou antepassados dos gregos anti
gos), judeus e egpcios: nessa ordem, novamente confirmando suas
preferncias anglo-saxnicas (quadro 2.2). Os crnios no caucsicos
foram por ele identificados como negrides (hbridos de negro e caucsico com maior proporo de sangue negro) ou como negros puros.
E evidente que a diviso subjetiva dos crnios caucsicos feita
por Morton carece de qualquer justificao, pois ele simplesmente
se limitou a atribuir os crnios mais bulbosos a seu grupo preferido,
ou seja, os pelsgicos, e os mais achatados aos egpcios; nenhum
outro critrio de subdiviso por ele mencionado. Ignorando a sua
separao trplice e amalgamando os sessenta e cinco crnios cauc
sicos em uma nica amostragem, obtemos uma capacidade mdia
de 82,15 polegadas cbicas. (Se concedermos a M orton o benefcio
da dvida e ordenarmos suas questionveis amostragens parciais se
gundo um critrio de igualdade como fizemos ao calcular as mdias
ndias e caucsicas no caso de Crania Americana , obteremos uma
mdia de 83,3 polegadas cbicas.)
Ambos esses valores ainda superam de forma considervel as m
dias negrides e negra. Morton sups que havia medido uma diferena
inata de inteligncia. Nunca levou em considerao qualquer outra ex
plicao dessa disparidade entre as mdias de capacidade craniana, em
bora tivesse diante dele uma outra explicao to simples quanto bvia.

50

J
)

A POLIGENI A A M E R I C A N A E A CR A N10 ME TRIA A N T E S DE D A R W I N

O tamanho do crebro est relacionado com o tamanho do corpo


a que pertence: as pessoas altas tendem a possuir crebros maiores
que as pequenas. Este fato no implica que as pessoas altas sejam
mais inteligentes assim como o fato de possurem crebro maiores
que os dos seres humanos no implica que os elefantes sejam mais
inteligentes que estes. Considerando-se as diferenas de tamanho
' do corpo, as correes adequadas devem ser introduzidas. Os ho
mens tendem a ser mais altos que as mulheres; conseqentemente,
seus crebros so maiores. Uma vez introduzidas as correes basea
das no tamanho do corpo, os homens e as mulheres passam a ter
crebros aproximadamente iguais. Morton no s deixou de corrigir
as diferenas relacionadas com o sexo ou o tamanho do corpo, como
tambm no reconheceu a existncia dessa relao, embora seus da
dos a proclamassem com toda clareza. (S posso conjeturar que M or
ton nunca separou seus crnios por sexo ou estatura embora seus
quadros registrem esses dados porque a nica coisa que lhe interes
sava era interpretar diretamente as diferenas do tamanho do crebro
como diferenas de inteligncia.)
Muitos dos crnios egpcios chegaram com restos mumificados
das pessoas a quem haviam pertencido (Fig. 2.6), de modo que M or
ton pde registrar o sexo destas ltimas com toda clareza. Se utilizar
mos as atribuies do prprio Morton e calcularmos mdias em sepa
rado para homens e mulheres (coisa que Morton nunca fez), obtere
mos este resultado surpreendente: a capacidade mdia de vinte e
quatro crnios caucsicos masculinos de 86,5 polegadas cbicas;
a mdia de vinte e dois crnios femininos de 77,2 (os dezenove
crnios restantes nunca puderam ser identificados no que se refere
ao sexo). Dos seis crnios negrides, Morton identificou dois femini
nos (de 71 e 77 polegadas cbicas) e no conseguiu identificar nenhum
dos quatro restantes (de 77,77, 87 e 88 polegadas cbicas)9. Se fizer
mos o clculo razovel de que os crnios menores (77 e 77) so femini
nos, e os dois maiores (87 e 88) so masculinos, obteremos uma
mdia negride masculina de 87,5 ligeiramente superior mdia
9.
Em seu catlogo final de 1849, Morton fez conjeturas a respeito
do sexo (e da idade, com uma aproximao de cinco anos!) de todos os
crnios. Nesta ltima obra, indica que os crnios de 77, 87 e 88 polegadas
cbicas correspondiam a indivduos masculinos, enquanto que o outro, de
77, pertencia a uma mulher. Essas atribuies no passavam de conjeturas;
minha prpria hiptese alternativa tambm no mais que uma suposio
verossmil. Em Crartia Aegyptiaca , Morton foi mais cauteloso e s identificou
o sexo dos espcimens provenientes dos restos mumificados.
*

51

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A POLIGENI A A M E R I C A N A E A CRAN/ OME T RI A A N T E S DE DARWI N

caucsica masculina d 86,5 uma mdia negro ide feminina de


75,5 ligeiramente inferior mdia caucsica feminina de 77,2.
E provvel que a aparente diferena de 4 polegadas cbicas entre
as amostras caucsica e negride de Morton devam-se ao fato de
cerca da metade de sua amostragem caucsica ser masculina, enquan
to que apenas uni tero da amostragem negride poderia ser mascu
lina. (A diferena aparente ampliada, j que M orton arredonda
incorretamente a mdia negride, fazendo-a baixar para 79 em vez
de lev-la para 80. Como voltaremos constatar, todos os erros nu
mricos de pouca monta que comete Morton tendem a confirmar
seus preconceitos.) As diferenas de capacidade mental mdia entre
caucasicos e negrides provenientes das tumbas egpcias s refletem
as diferenas devidas variao sexual de estatura, e no a uma
variao de inteligncia . O leitor no ficar surpreso ao saber que
o nico crnio negro puro (73 polegadas cbicas) pertence a uma
mulher.
A correlao entre o crebro e o corpo tambm permite resolver
uma questo que deixamos pendente quando examinamos os dados
de Crania Americana: De que dependem as diferenas de capacidade
cerebral mdia entre os povos indgenas? (Essas diferenas pertur
baram M orton em muito, pois ele no entendia como os incas, cujo
cerebr era pequeno, haviam sido capazes de construir uma civili
zao to elaborada, em bora se consolasse pensando na rapidez com

Quadro 2.4. Capacidades cranianas de diferentes grupos indgenas ordenados


segundo as estaturas calculadas por Morton
Estatura e Grupo

Capacidade Craniana
(polegadas ahicus)

Nv

GRANDE

Sem nola-M uskogee


C hippew ay e grupos correlatos
D acota e Os age

88,3
88,8
84,4

80,2
80,5
81,7

13
8 1
9*

M D IA

M exicanos
M enom inee
M ounds
PEQUENA

Cabeas-chatas do Rio olm bia


Peruanos

78,8
74,4

10

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

que foram dominados pelos conquistadores.) Mais uma vez, a respos


ta estava diante de seus olhos, mas Morton nunca conseguiu enxer
g-la. Em suas descries das diferentes tribos, Morton apresenta
dados subjetivos quanto estatura de seus membros; quanto a mim,
apresento no Quadro 2.4 essas avaliaes, juntam ente com as capaci
dades cranianas mdias. A correlao entre o crebro e o corpo
assim confirmada sem qualquer exceo. A baixa mdia indiana den
tro do grupo caucsico tambm corresponde a uma diferena de esta
tura, e de nenhuma forma constitui mais uma prova da sua estupidez.

O caso da variao da mdia negra


Em Crania Americana, Morton indicava que a capacidade cra
niana mdia dos negros era de 78 polegadas cbicas. Cinco anos
mais tarde, em Crania Aegyptiaca, acrescentou a seguinte nota de
rodap ao seu quadro de medies: Tenho em meu poder 79 crnios
de negros nascidos na frica... Desse total, 58 so adultos... e seus
crebros apresentam um tamanho mdio de 85 polegadas cbicas.
(1844, p. 113)
Um a vez que, entre 1839 c 1844, Morton havia substitudo em
suas medies as sementes de mostarda por balas de chumbo, imagi
nei que essa alterao fosse a causa da elevao da mdia negra.
Felizmente, Morton voltou a medir pessoalmente a maioria de seus
crnios, e seus diferentes catlogos apresentam tabulaes referentes
aos mesmos crnios e obtidas tanto atravs das sementes de mostarda
quanto atravs das balas de chumbo (ver Gould, 1978, para maiores
detalhes).
Presumi que as medies feitas com sementes forneceriam resul
tados mais baixos. As sementes so leves e variam de tamanho, mes
mo depois de peneiradas. Portanto, no se agregavam de maneira
uniforme. Se o crnio for agitado energicamente ou se o foramen
magnum (o orifcio situado na base do crnio) for pressionado com
o polegar, as sementes podem ser melhor assentadas, deixando espa
o livre para serem colocadas em maior quantidade. As medies
realizadas com sementes eram muito variveis; Morton registra dife
renas de vrias polegadas cbicas entre calibragens do mesmo cr
nio. Por fim, sentiu-se desanimado, dispensou seus ajudantes e se
encarregou pessoalmente de tornar a medir todos os crnios com
balas de chumbo. Esses novos resultados nunca apresentavam varia
es maiores que uma polegada cbica; assim, podemos aceitar sua
afirmao de que os dados obtidos com este mtodo eram objetivos,

54

A POLIGENIA AMERICANA E A CRN10METRA ANTES DE DARWIN

precisos e constantes, enquanto que os anteriores, obtidos atravs


do mtodo das sementes, eram muito subjetivos e variveis.
Portanto, calculei para cada raa as discrepncias entre os dados
obtidos por meio de cada um dos mtodos. As balas de chumbo,
como eu suspeitava, sempre produziam dados mais elevados que
as sementes de mostarda. Em 111 crnios de ndios, medidos pelos
dois mtodos, os resultados obtidos atravs das balas de chumbo
superavam em uma mdia de 2,2 polegadas cbicas aqueles obtidos
atravs das sementes. Os dados relativos aos negros e aos caucsicos
no so to confiveis porque Morton no especificou os crnios
individuais considerados em Crania Americana (medidos atravs das
sementes) para a determinao das capacidades cranianas dessas ra
as. No caso dos caucsicos, 19 crnios identificveis apresentam
uma discrepncia mdia de apenas 1,8 polegadas cbicas. Entretanto,
18 crnios africanos, pertenccntcs mesma amostragem utilizada
em Crania Americana, apresentam, atravs do mtodo das balas de
chumbo, uma mdia de 83,44 polegadas cbicas, ou seja, 5,4 polega
das cbicas a mais que a mdia de 1839, obtida atravs do mtodo
das sementes dc mostarda. Em outras palavras, quanto mais infe
rior uma raa segundo o julgamento a priori de Morton, maior
a discrepncia existente entre uma medida subjetiva, fcil e incons
cientemente falsificvel, e uma medida objetiva, no influenciada
por nenhum julgamento prvio. A discrepncia no caso dos negros,
ndios e caucsicos de 5,4,2,2 e 1,8 polegadas cbicas respectivamente.
No difcil imaginar o que aconteceu. Morton, utilizando o
mtodo das sementes, v-se diante de um crnio negro ameaado
ramente grande: preenche-o com sementes sem apert-las e d-lhe
apenas uma leve sacudidela. Depois toma o crnio de um caucsico
de dimenses lamentavelmente pequenas, agita-o com energia e pres
siona bem com o polegar o foramen magnum. A coisa fcil de
ser feita, sem a interferncia de nenhum propsito deliberado; as
expectativas constituem um poderoso guia para a ao.
I

A tabulao final de 1849


v

A florescente coleo de Morton inclua 623 crnios quando


ele apresentou sua tabulao final em 1849 uma retumbante confir
mao da hierarquia prevista por qualquer anglo-saxo.
As amostras parciais caucsicas padecem de mltiplos erros e
distores. No resumo, a mdia germnica de 90, enquanto que
o clculo realizado tomando por base os dados relativos aos diferentes
crnios includos no catlogo indica 88,4; a mdia anglo-americana

(
A FALSA ME DI DA DO H O M E M
c

Quadro 2.5. Valores corrigidos para a tabulao final de Morton

Capacidade* Craniana
(polegadas cbicas)

Grupos

Monglicos
Caucsicos m o d erno s
Indgenas am ericanos
Malaios
Caucsicos antigos
Africanos

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(
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r

r
r

87
87
86
85
84
83

correta no de 90, mas de 89 (89,14). A elevada media inglesa


de 96 correta, mas sua pequena amostragem composta apenas
por elementos do sexo masculino10* Se aplicarmos nossos procedi
mentos, que consistem em calcular as mdias entre as diferentes
amostras parciais, as seis famlias caucsicas apresentaro uma m
dia de 87 polegadas cbicas11. A mdia caucsica antiga (duas amos
tras) de 84 polegadas cbicas (Q uadro 2.5).
Seis crnios chineses forneceram a M orton uma mdia mong-

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10. P ara d e m o n s tra r mais uma vez como so grandes as diferenas


baseadas na estatura, apresento estes dados adicionais, extrados das ta b u la
es de M o rto n m as nunca calculados ou reconhecidos p o r ele: 1) para os
incas, cinqenta e trs crnios masculinos fornecem urna mdia de 77,5;
sessenta e um crnios femininos, uma m dia de 72,1; 2) para os crnios
germ nicos, nove crnios masculinos fornecem um a mdia de 92,2; oito
crnios femininos, um a mdia de 84,3.
11. E m meu informe original (G o u ld , 1978), atribua-se e rro n e a m e n te
aos caucsicos m o d e rn o s a m dia de 85,3. A razo desse erro co n stran
gedora, mas instrutiva, pois ilustra, em d etrim en to de mim m esm o, o p rin
cpio fu n d a m e n ta l deste livro: a insero social da cincia e a freqente
ingerncia das expectativas nas investigaes supostam ente objetivas. Na
linha 7 d o Q u a d ro 2.3, figuram as cifras co rresp o n d en tes aos crnios sem
ticos da am ostragem de M orton, que oscilam entre 84 e 98 polegadas cbicas,
en q u an to que a m dia citada em meu artigo original e ra de 80, o que
obviam ente impossvel se o m en o r crebro media 84. Nessa ocasio, utilizei
uma cpia xrox do quad ro original de M o rto n , e o valor correto de 89
aparecia b o rra d o , de m o d o que podia ser confundido com 80. De qualq u er
form a, a variao en tre 84 e 98 aparece claram ente indicada ao lado, e
nunca me dei conta da incongruncia, pois esse valor baixo de 80 satisfazia
minha expectativa com relao a um a m dia caucsica pouco elevada. Por
isso, a mdia de 80 pareceu-me correta e eu nunca a verifiquei. Agradeo
ao Dr. Irving Klotz, da Northwestern University, por ter-me apontado o erro.

56

(
4

/I POLIGENIA A M E R I C A N A E A CRANI O METRIA A N T E S DE P A R W I N

lica de 82, mas este baixo valor ilustra dois casos de amnsia seletiva:
em primeiro lugar, Morton excluiu o ltimo espcime chins (crnio
n'. '1.336, com 98 polegadas cbicas), embora este deva ter figurado
em sua coleo quando ele publicou seu sumrio, pois nele inclua
muitos crnios peruanos com nmeros superiores. Em segundo lugar,
em bora Morton lamentasse a ausncia de esquims em sua coleo
(1849, p. IV), no mencionou os trs crnios de esquims que havia
medido para Crania Americana. (Os crnios em questo pertenciam
a seu amigo George Combe e no constam do catlogo final de Morton.)
M orton nunca voltou a medir esses crnios com balas de chum
bo, mas, se aplicarmos a correo ndia de 2,2 polegadas cbicas,
sua mdia (pelo mtodo das sementes) de 86,8 transforma-se em
89. Essas duas amostras (acrescentado o crnio chins de nmero
1.336 e a mdia esquim corrigida com ponderao) fornecem uma
mdia monglica de 87 polegadas cbicas.
Em 1849, a mdia ndia de Morton havia cado para 79. Mas
esta cifra no correta pelo mesmo motivo que a mdia monglica,
, neste caso, agravada ainda mais pela desigualdade numrica das
diferentes amostras parciais. Em 1839, 23% da amostragem era com
posta por crnios de ndios peruanos (de cabea e estatura pequenas);
sua freqncia, porm, elevou-se para cerca da metade da am ostra
gem (155 em um total de 338). Se utilizarmos nosso critrio prece
dente, c calcularmos a mdia de todas as amostras parciais uniformi
zadas numericamente, a mdia ndia ser de 86 polegadas cbicas.
Para a mdia negra, teramos de excluir os australides de Mor
ton, pois o que ele pretendia era avaliar a posio dos negros africa
nos, e atualmente j no se admite uma relao estreita entre esses
dois grupos (a pele escura no apareceu somente uma vez entre os
grupos humanos). Tam bm exclu a amostra de trs crnios hotentotes. Todos eles pertencem a indivduos do sexo feminino, e a esta
tura dos hotentotes muito baixa. A amostra mista composta por
crnios de negros africanos e nascidos na Amrica fornece um valor
mdio que oscila entre 82 e 83, mas que se aproxima mais de 83,
Resumindo, minha correo da hierarquia tradicional apresen
tada por Morton no revela a existncia de nenhuma diferena signifi
cativa entre as raas, sempre nos atendo aos prprios dados de M or
ton (Q uadro 2.5). Todos os grupos se ordenam entre 83 e 87 polega
das cbicas, e os caucsicos no esto sozinhos no pice. Se os euro
peus ocidentais tentaram mostrar sua superioridade indicando as m
dias elevadas de suas amostras parciais (germnicos e anglo-saxes
nas tabulaes caucsicas), eu chamaria a ateno para o fato de
que vrias amostras parciais indgenas so igualmente elevadas (m-

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

bora M orton tenha amalgamado todos os ndios norte-americanos


e nunca tenha registrado as mdias dos diferentes subgrupos), e de
que todas as mdias teutnicas e anglo-saxnicas que figuram no
quadro de Morton apresentam erros dc clculo ou se apresentam
distorcidas.

Concluses
A tergiversao de Morton pode ser reduzida a quatro categorias
gerais:
I

1. Incongruncias tendenciosas e critrios desiguais: com fre


qncia, Morton decide incluir ou eliminar amostras parciais num e
rosas para que as mdias dos grupos possam ajustar-se s expectativas
prvias. Inclui os incas para reduzir a mdia indgena, mas elimina
os indianos para elevar a mdia caucsica. Tambm*decide apresentar
ou no calcular as mdias das amostras parciais, seguindo critrios
que mostram uma notvel correspondncia com o tipo de resultados
que se deseja obter. No caso dos caucsicos, calcula essas mdias
para demonstrar a superioridade dos teutnicos e dos anglo-saxes,
mas nunca apresenta os dados referentes a certas amostras parciais
indgenas cujas mdias so igualmente elevadas.
2. Subjetividade orientada para a obteno de resultados p re
concebidos: as medies realizadas por M orton atravs do m todo
das sementes de m ostarda eram suficientemente imprecisas para
perm itir um a ampla margem de influncia subjetiva; por outro
lado, as medies posteriores, realizadas atravs do m todo das
balas de chum bo, eram passveis de repetio e supostam ente o b je
tivas. Para os crnios medidos atravs dos dois m todos, os valores
obtidos com as balas de chumbo foram sempre superiores queles obti
dos com as sementes (mais leves e de compactao mais deficiente).
Mas os graus de discrepncia esto de acordo com os preconceitos:
uma mdia de 5,4 polegadas cbicas, no caso dos negros, de 2,2, no
dos ndios, e de 1,8, no dos brancos. Em outras palavras, os negros
ficavam com a pior parte e os brancos com a melhor quando os resul
tados podiam ser distorcidos para se satisfazer as expectativas.
3. Omisses de procedimento que nos parecem bvias: M orton
estava certo de que as diferenas de capacidade craniana correspon
diam a diferenas inatas de habilidade mental. Nunca considerou
outras hipteses alternativas, embora seus dados praticamente exigis
sem uma interpretao diferente. Morton nunca calculou as mdias

58

>4 P O U G E N I A A M E R I C A N A E A CRANI OMETRI A A N T E S DE DARWIN

por sexo ou estatura, mesmo quando registrou esses dados em suas


tabulaes, como, por exemplo, no caso das mmias egpcias. Se
ele tivesse calculado a influncia da estatura, de se supor que teria
reconhecido que a mesma explicava todas as diferenas importantes
de tamanho cerebral entre os grupos que estava considerando. Entre
seus crnios egpcios, os negrides apresentavam uma mdia mais
baixa que os caucsicos porque a amostra negride provavelmente
continha uma porcentagem mais alta de indivduos do sexo feminino
com estatura mais baixa, e no porque os negros possuem uma estupi
dez inata. Tanto os incas que incluiu na amostragem indgena quanto
os indianos que excluiu da amostragem caucsica possuam crebros
pequenos, devido sua pequena estatura. Morton usou uma amostra
gem de trs crnios hotentotes, todos pertencentes a mulheres, para
demonstrar a estupidez dos negros, e uma amostragem composta
unicamente por crnios masculinos de ingleses para confirmar a supe
rioridade dos brancos.
4.
Erros de clculo e omisses convenientes: todos os erros de
clculos e as omisses que detectei favorecem a opinio de Morton.
Ele arredondou a mdia negride egpcia para 79, em vez de elev-la
para 80. As mdias alem e anglo-saxnica por ele citadas so de
90, quando seus valores corretos so de 88 c 89. Em sua tabulao
final ele excluiu um crnio chins grande e uma amostra parcial esqui
m, obtendo assim uma mdia inferior caucsica.
Contudo, em toda essa escamoteao, no descobri qualquer
sinal de fraude ou manipulao deliberada dos dados. Morton nunca
tentou apagar suas pegadas, e devo presumir que no se deu conta
de t-las abandonado. Exps todos seus procedimentos e publicou
todos seus dados brutos. A nica coisa que posso perceber uma
convico a priori com relao hierarquia racial, e to poderosa
que conseguiu orientar suas tabulaes num sentido preestabelecido.
Entretanto, M orton foi unanimemente saudado como um modelo
de objetivismo para sua poca, e como o homem que havia resgatado
a cincia americana do pntano da especulao infundada.

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A escola americana e a escravido

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A atitude dos principais poligenistas americanos com relao
escravido no era homognea. A maior parte deles era nortista, e
quase todos optaram por alguma verso da sada de Squier: [Tenho
uma] opinio bastante desfavorvel sobre os negros... e uma opinio
ainda mais desfavorvel sobre a escravido (in Stanton, 1960, p. 193).

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59

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A FALSA MEDI DA DO H O M E M

Mas a identificao dos negros como uma espcie distinta e parte


constitua um argumento bvio e atraente em favor da escravido.
Josiah Nott, notvel poligenista, encontrou audincias particular
mente receptivas no Sul para as suas lies de negrologia (segundo
sua prpria denominao). Tam bm Crania Americana de Morton
teve uma calorosa acolhida no Sul (in Stanton, 1960, pp. 52-53).
Um defensor da escravatura escreveu que o Sul no mais devia dei
xar-se atemorizar pelas vozes da Europa ou do Norte da A m
rica quando estava em jogo a defesa de suas prprias instituies .
Por ocasio da morte de Morton, o principal peridico mdico sulista
proclamou o seguinte: Ns, do Sul, deveramos consider-lo como
uma benfeitor, por ter contribudo com a ajuda mais substancial para
que se mostrasse ao negro sua verdadeira posio de raa inferior"
(R. W. Gibbs, Charleston Medicai Journal, 1851, citado in Stanton,
1960, p. 144).
No obstante, o argumento poligenista no ocupou um lugar
essencial na ideologia escravagista norte-americana de meados do
sculo XIX, e por uma boa razo. Para a maior parte dos sulistas,
esse excelente argumento era por demais custoso. s poligenistas
haviam investido contra os idelogos por considcr-los impedimento
sua busca desinteressada da verdade, mas seus alvos mais freqen
tes eram os pastores protestantes, c no os abolicionistas. Sua teoria,
que afirmava a existncia de uma pluralidade de criaes do homem,
contradizia a doutrina de um nico A do e contrariava as Escrituras.
Embora os poligenistas mais importantes assumissem uma grande
diversidade de atitudes religiosas, nenhum deles era ateu. Morton
e Agassiz aderiam f tradicional, mas estavam convencidos de que
tanto a cincia quanto a religio sairiam beneficiadas se pastores
despreparados parassem de meter o nariz em questes cientficas
e renunciassem a considerar a Bblia como um documento capaz
de esclarecer as questes de histria natural. Josiah Nott formulou
sua meta em termos bastante contundentes (Agassiz e Morton no
teriam se expressado de forma to franca): ... desvincular a histria
natural da Bblia, e assentar cada uma sobre suas respectivas bases,
onde ambas podem permanecer sem que se produzam colises ou
interferncias (in Stanton, 1960, p. 119).
Os poligenistas colocavam num dilema os defensores da escravi
do: Deveriam eles aceitar um argumento oferecido pela cincia,
com isso limitando a esfera religiosa? Na maioria dos casos, o dilema
se resolveu em favor da Bblia. Afinal de contas, no faltavam argu
mentos bblicos para justificar a escravatura. Sempre se podia recor
rer ao velho, e sem duvida funcional, expediente da degenerao
60

A POLIGENI A A M E R I C A N A E A C R A N 1 0 ME T R I A A N T E S DE DARWI N

dos negros em conseqncia da maldio de Cam. Alm disso, a


poligenia no era o nico argumento quase cientfico disponvel.
John Bachman, por exemplo, era um pastor protestante da Carolina do Sul e um eminente naturalista. Partidrio intransigente do
monogenismo, dedicou grande parte e sua carreira cientfica a tentar
refutar a poligenia. Tam bm utilizou os princpios monogenistas para
defender a escravatura:
Em termos de capacidade intelectual, o africano constitui uma
variedade inferior de nossa espcie. Toda a sua histria pe em evidn
cia que incapaz de se autogovernar. Em que pesem sua debilidade
e sua ignorncia, o filho que levamos pela mo, e que busca em ns
proteo e ajuda, apesar de tudo, ainda de nosso mesmo sangue
(in Stanton, 1960, p. 63).

Entre as defesas ditas cientficas da escravatura oferecida por


no poligenistas, nenhuma foi to absurda quanto as doutrinas de
S. A. Cartwright, eminente mdico sulista. (No as considero tpicas,
e duvido que tenham sido muitos os sulistas inteligentes a lhes dar
algum crdito; cito-as apenas para ilustrar um caso extremo dentro
da gama de argumentos ditos cientficos .) Cartwright atribua os pro
blemas dos negros a uma descarbonizao imperfeita do sangue nos
pulmes (remoo insuficiente de dixido de carbono): a deficien
te... atmosferizao do sangue, associada a uma deficincia da m at
ria cerebral no crnio... que constitui a verdadeira causa da degra
dao mental que impediu os povos da frica de cuidarem de si
mesmos (citado em Chorover, 1979; todas as citaes de Cartwright
so tiradas de trabalhos que apresentou em 1851 ao congresso da
Associao Mdica de Louisiana).
Cartwright chegou mesmo a inventar um nome para essa defi
cincia: disestesia, uma doena relacionda com um problema respira
trio. Ele descreveu os sintomas detectados em escravos: Quando
so obrigados a trabalhar... executam as tarefas que lhes foram desig
nadas de forma precipitada e descuidada, pisoteando ou cortando
com a enxada as plantas que devem cultivar, quebrando as ferra
mentas de trabalho, e estragando tudo o que tocam . Os nortistas
ignorantes atribuam esse com portam ento degradante influncia
da escravido , mas Cartwright o reconhecia como a expresso^ de
uma verdadeira doena. Identificou a insensibilidade dor como
outro sintoma dela: Q uando o infeliz indivduo submetido ao castigo, no sente a menor dor... [nem] qualquer ressentimento em espe
cial alm de um mau-humor estpido. Em alguns casos... parece

61

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

mesmo haver uma total perda da sensibilidade. E eis o que Cartwright props como cura:
preciso estimular a atividade do fgado, da pele dos rins...
para ajudar a descarbonizao do sangue. O melhor meio de estimular
a pele , em primeiro lugar, lavar bem o paciente com gua quente
e sabo; em seguida, unt-lo completamente com leo, friccionando
a pele com uma larga faixa de couro; depois, deve-se mandar que o
paciente execute algum tipo de trabalho pesado ao ar livre e embaixo
do sol, como cortar rvores, rachar lenha ou cor-la com serra trans
versal ou com serra braal. Esse tipo c trabalho far com que seus
pulmes se expandam.
A disestesia no era a nica doena a figurar no catlogo de
Cartwright. Ele se perguntou por que os escravos freqentemente
tentavam fugir, e identificou a causa desse comportamento como
sendo uma doena mental chamada drapetomania, ou desejo insano
de fugir. Como as crianas, eles so impulsionados por leis fisiol
gicas inalterveis a amar aos que exercem autoridade sobre eles.
Assim, segundo uma lei da natureza, o negro no consegue deixar
de amar um senhor bondoso, da mesma forma que uma criana no
pode deixar de amar quem a am am enta. Aos escravos atingidos
pela drapetomania, Cartwright prope uma cura comportamental:
E preciso apenas mant-los nesse estado, e trat-los como crianas
a fim de evitar que fujam e cur-los dessa enfermidade.
Os defensores da escravatura no precisavam da poligenia. A
religio ainda era uma fonte de legitimao da ordem social mais
poderosa que a cincia. Mas a polmica americana a respeito da
poligenia talvez tenha sido a ltima ocasio cm que os argumentos
de estilo cientfico no constituram uma primeira linha d defesa
do status quo e do carter inaltervel das diferenas entre os homens.
A Guerra Civil estava s a alguns passos de distncia, mas da
mesma forma estava o ano de 1859 com A Origem das Espcies de
Darwin. Subseqentes argumentos em favor da escravido, do colo
nialismo, das diferenas raciais, das estruturas de classes e da discri
minao sexual ainda iriam empunhar o estandarte da cincia.

62

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Medindo cabeas
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Paul Broca e o apogeu da craniologia


Nenhum homem racional, bem informado, acredita que o negro mdio
seja igual, e muito menos superior, ao branco mdio. E, se isto for
verdade, simplesmente inadmissvel que, uma vez eliminadas todas as
incapacidades de nosso parente prgnato, este possa competir em
condies justas, sem ser favorecido nem oprimido, e esteja habilitado
a competir com xito com seu rival de crebro maior e mandbula menor
em um confronto em que as armas j no so as dentadas, mas as idias.
T. H. H uxley

A fascinao pelos nimeros

Introduo
A teoria evolucionista eliminou a base criaeionista que susten
tava o intenso debate entre os monogenistas e os poligenistas, mas
satisfez ambas as partes proporcionando-lhes uma justificao ainda
melhor para o racismo de que ambas compartilhavam. Os monogenistas continuaram a estabelecer hierarquias lineares das raas segun
do seus respectivos valores mentais e morais; os poligenistas tiveram
ento de admitir a existncia de um ancestral comum perdido nas
brumas da pr-histria, mas afirmavam que as raas haviam estado
separadas durante um tempo suficientemente prolongado para de
senvolver diferenas hereditrias significativas quanto ao talento e
inteligncia. O historiador da antropologia George Stocking escre
ve (1973, p. 1XX) que as tenses intelectuais resultantes foram
resolvidas depois de 1859 por um evolucionismo amplo que era, ao
mesmo tempo, monogenista e racista, e que confirmava a unidade
humana mesmo quando relegava o selvagem dc pele escura a uma
posio muito prxima do m acaco'.
A segunda metade do sculo XIX no foi apenas a era da evolu
o na antropologia. Outra corrente, igualmente irresistvel, conta
minou o campo das cincias humanas: a fascinao pelos nmeros,
a f em que as medies rigorosas poderiam garantir uma preciso
irrefutvel e seriam capazes de marcar a transio entre a especulao
subjetiva e uma verdadeira cincia, to digna quanto a fsica newtoniana. A evoluo e a quantificao formaram uma temvel aliana;
em certo sentido, sua unio forjou a primeira teoria racista cient
fica" de peso, se definirmos cincia erroneamente, como muitos

65

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

o fazem, como sendo toda afirmao aparentemente respaldada por


cifras abundantes. Os antroplogos haviam apresentado dados num
ricos antes de Darwin, mas a rusticidade da anlise de Morton (Cap
tulo 2) invalida qualquer pretenso de rigor. Por volta do final do
sculo de Darwin, tcnicas generalizadas e um crescente corpo de
conhecimentos estatsticos produziram um dilvio de dados num
ricos mais fidedignos.
Este captulo a histria de nmeros que j foram considerados
mais importantes que quaisquer outros os dados referentes craniologia, ou seja, a medida do crnio e de seu contedo. Os lderes
da craniometria no eram idelogos polticos conscientes. Conside
ravam-se escravos dos nmeros, apstolos da objetividade. E confir
mavam todos os preconceitos habituais do homem branco acomo
dado: os negros, as mulheres e os pobres ocupam posies inferiores
graas aos rigorosos ditames da natureza.
A cincia tem razes na interpretao criativa. Os nmeros suge
rem, limitam e refutam mas, por si ss, no especificam o contedo
das teorias cientficas. Estas so construdas sobre a base da interpre
tao desses nmeros, e os que os interpretam so com freqncia
aprisionados pela sua prpria retrica. Esto convencidos de sua
prpria objetividade, e so incapazes de discernir o preconceito que
os leva a escolher apenas uma das muitas interpretaes que seus
nmeros admitem. Paul Broca est agora muito distante do presente
para que possamos lanar um olhar retrospectivo sobre sua obra
e mostrar que ele no empregou dados numricos para criar novas
teorias, mas para ilustrar concluses a priori. Devemos acreditar que
na atualidade a cincia diferente apenas porque compartilhamos
do contexto cultural da maioria dos cientistas, assim confundindo
a influncia desse contexto com a verdade objetiva? Broca foi um
cientista exemplar; ningum ainda suplantou sua meticulosidade e
a preciso com que realizou suas medies, Com que direito, alm
daquele derivado de nossas prprias inclinaes, podemos apontar
a incidncia dos seus preconceitos e afirmar que a cincia hoje opera
margem de qualquer influncia cultural ou de classe?

Francis Galton apstolo da quantificao


Nenhum outro homem expressou o fascnio de sua era pelos
nmeros to bem quanto o famoso primo de Darwin, Francis Galton
(1822-1911). Rico e independente, Galton pde gozar de uma liber
dade pouco comum para consagrar suas notveis energias e sua inteli66

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MEDI NDO CABEAS

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gcncia ao cultivo dc seu tema favorito: a medio. Galton, pioneiro
da moderna estatstica, acreditava que, com suficiente empenho e
engenhosidade, qualquer coisa podia ser medida, e que essa medida
constitui o critrio bsico de um estudo cientfico. Chegou mesmo
a propor, e comeou a desenvolver, um estudo estatstico sobre a
eficcia da prece! Foi ele quem inventou o termo eugenia , em
1883, e defendeu a regulamentao do matrimnio e do tamanho
das famlias de acordo com o patrimnio hereditrio dos pais.
Sua f na medio apoiava-se nas idiossincrasias e na engenho
sidade de seus mtodos. Ele se propunha, por exemplo, a construir
um mapa da beleza das Ilhas Britnicas da seguinte maneira (1909,
pp. 315-316):
Sempre que tenho a oportunidade de classificar as pessoas que encontro
em trs classes distintas, boa, regular e ruim , utilizo um a agulha
m ontada como se fosse uma pua, com que perfuro, sem ser visto, um
pedao de papel cortado toscamente em forma de cruz alongada. No
extrem o superior, marco os valores bons , nos braos os valores re
gulares , e na extrem idade inferior os valores ruins . As perfuraes
so bastante distanciadas para perm itir uma leitura fcil no m om ento
desejado. Escrevo em cada papel o nome do sujeito, o lugar e a data.
Com este m todo, registrei minhas observaes sobre a beleza, classifi
cando as moas que encontrei pelas ruas e em outros locais como atraen
tes, indiferentes ou repelentes. claro que esta foi uma avaliao pura
m ente individual mas, a julgar pela coincidncia dos diferentes intentos
realizados com a mesma populao, posso afirmar que os resultados
so consistentes. Assim, comprovei que Londres ocupa a posio mais
elevada na escala da beleza, e A b erdeen a mais baixa.

Com bom humor, sugeriu o seguinte mtodo para quantificar o abor


recimento (1909, p. 278):

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Muitos processos mentais admitem uma medio aproximada. Por


exemplo, o grau em que as pessoas se aborrecem pode ser medido
pelo nm ero de movimentos de inquietaes que realizam. E m mais
de uma ocasio apliquei este m todo durante as reunies da Royal
Geographical Society , pois mesmo l dissertaes bastante tediosas so
ocasionalmente lidas. ... C om o o uso de um relgio pode chamar a
ateno, calculo o tem po pelo nm ero de minhas respiraes, que
de 15 por minuto. N o conto m entalm ente, mas atravs de 15 presses
com o dedo sucessivas. Reservo a contagem mental para registrar os
m ovim entos de inquietao. E ste tipo de observao deve limitar-se
s pessoas de m eia-idade. As crianas ra ra m e n te ficam quietas, e n
q u a n to que os velhos filsofos p o r vezes p e rm a n e c e m rgidos p o r
vrios m inutos.

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A FALSA ME D I D A DO H O M E M

A q u a n tific a o c ra o d e u s de G a lto n , e sua d ireita e sta v a

a firme convico de que quase tudo que podia medir tinha um carter
hereditrio. Acreditava que at mesmo os comportamentos mais in
seridos no contexto social possuam fortes componentes inatos:
Como muitos membros de nossa Cmara dos Lordes desposam filhas
de milionrios , escreveu ele (1909, pp. 314-315), bastante prov
vel que, com o passar do tem po, o nosso Senado venha a ser caracte
rizado por uma capacidade para os negcios mais acentuada que
a de uso corrente, assim como possvel que o seu nvel de probidade
comercial chegue a ser mais baixo que o atual.1 Em sua constante
busca de novos e engenhosos mtodos para medir o valor relativo
das pessoas, props que os negros c os brancos fossem classificados
estudando-se a histria dos encontros entre chefes negros e viajantes
brancos (1884, pp. 338-339):
Sem dvida, estes ltimos trazem consigo o conhecimento existente
em pases civilizados; mas essa uma vantagem muito menor do que
poderamos imaginar. Um chefe nativo foi educado na arte de governar
os fiomeris to bem quanto se possa desejar; ele se exercita p e rm a n e n
temente na prtica do governo pessoal, e geralmente conserva seu cargo
. atravs da demonstrao da ascendncia de seu carter sobre seus sdilos
e rivais. De uma certa forma, aquele que viaja por pases selvagens tam
bm assume a posio de governante, tendo que se confrontar com os
chefes indgenas em todos os locais habitados. O resultado desses encon
tros bastante conhecido: o viajante branco quase que invariavelmente
acaba por impor-se aos nativos. R aram ente ouvimos contar que um via
jante branco, ao encontrar um chefe negro, sinta-se inferior a ele.

A principal obra de Galton sobre o carter hereditrio da inteli


gncia (Hereclitary Genius, 1869) inclui a antropom etria entre seus
critrios, mas seu interesse pela medio dos crnios e dos corpos
atingiu o nvel mximo quando instalou um laboratrio na Exposio
Internacional de 1884. Ali, por poucas moedas, as pessoas passavam
pela linha de montagem de seus testes e medies, e recebiam sua
avaliao no final. Depois da exposio, manteve o laboratrio por
seis anos em um museu de Londres. O laboratrio tornou-se famoso
e atraiu muitas pessoas notveis, inclusive Gladstone:
__ __ >

O sr. G ladstone fez muitas pilhrias a respeito do tam an h o de


sua cabea, afirm ando que os chapeleiros com freqncia lhe diziam
que a sua era uma cabea do co ndado de A b e rd e e n : ...o senhor pode
estar seguro cie que no deixo de m encionar esse fato aos meus eleitores
escoceses . T inha uma bela cabea, ainda que um pouco estreita, e
sua circunferncia no era m uito grande (1909, pp. 249-250).

MEDI NDO CABEAS

Para que no se pense que se trata de inofensivas reflexes de


um vitoriano excntrico e demente, direi que Sir Francis era conside
rado com toda a seriedade como um dos intelectos mais importantes
de seu tempo. Posteriormente, Lewis Term an, campeo da teoria
sobre o carter hereditrio da inteligncia e introdutor dos testes
de Q nos Estados Unidos, calculou o QI de Galton cm 200, enquanto
que a Darwin s atribuiu um QI de 135 e a Coprnico um que oscilava
entre os 100 e os 110 (sobre este ridculo incidente na histria das
s da capacidade intelectual, ver pp. 190-195). Darwin, que
abordava com grandes suspeitas os argumentos em favor do carter
hereditrio da inteligncia, depois de ler Here ditary Genius, escreveu
o seguinte: em certo sentido, o senhor transformou um oponente
em convertido, porque sempre sustentei que, com exceo dos lou
cos* os homens pouco diferem entre si quanto ao intelecto, e s
se distinguem pelo grau de zelo e constncia que exibem em seu
trabalho (in Galton, 1909, p. 290). Esta foi a resposta de Galton:
A rplica que poderia ser feita sua observao quanto constncia
no trabalho que o carter, nele se incluindo a capacidade de traba
lho, to hereditrio quanto qualquer outra faculdade.

Preldio moralista: os nmeros no garantem a verdade


9

Em 1906, um mdico da Virgnia, Robert Bennett Bean, publi


cou um longo artigo tcnico comparando os crebros de um conjunto
de negros e brancos norte-americanos. Com uma espcie de dom
neurolgico privilegiado, encontrou diferenas significativas por to
das as partes significativas no sentido de que confirmavam com
cifras contundentes os seus preconceitos com relao inferioridade
dos negros.
Bean estava particularmente orgulhoso de seus dados relativos
ao corpo caloso, uma estrutura interior do crebro que contm um
conjunto de fibras atravs das quais so conectados os hemisfrios
direito e esquerdo. Atendo-se a um dogma fundamental da craniometria, o de que as funes mentais superiores localizam-se na parte
anterior do crebro e as capacidades sensorimotoras na posterior.,
Bean concluiu que podia estabelecer uma hierarquia entre as diferen
tes raas baseando-se nos tamanhos relativos das partes que formam
o corpo caloso. Assim, mediu a longitude do joelho, a parte anterior
do corpo caloso, e comparou-a com a longitude do esplnio, a parte
posterior do mesmo. Representou em um grfico os dados relativos
s diferenas entre joelhos e esplenios (Fig. 3.1) e obteve, para uma

69

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

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Fig. 3.1. Bean representou o joelho {genu) no eixo y e o esplnio (splcnium) no


eixo x. Como era de se esperar, os crculos brancos correspondem aos crebros bran
cos, e os quadrados negros aos crebros negros. O joelho dos brancos parecc scr
maior; portanto, estes teriam um maior desenvolvimento frontal e. supostamente,
uma inteligncia maior.

70

MEDI NDO CABEAS

am ostragem consideravelm ente am pla, resultados que mostravam


a separaao quase total entre os crebros dos negros e os dos bran
cos. Estes ltimos apresentam um joelho relativam ente grande e,
portanto, uma massa cerebral mais im portante na sede da inteli
gncia. T an to mais notvel, exclamava Bean (1906, p. 390), pois
o joelho contm fibras vinculadas no apenas inteligncia mas
tam bm ao sentido do olfato! E acrescenta o seguinte: Com o sabe
mos, os negros tm o sentido do olfato mais aguado que o dos
brancos; assim, se no existissem diferenas substanciais de inteli
gncia entre as raas, seria de se esperar que o dos negros fosse
maior. C o n tu d o , seu joelho m enor, apesar da sua superioridade
olfativa; os negros, portanto, devem ter uma inteligncia realm en
te muito pobre. Alm disso, Bean no se esqueceu de estabelecer
as correspondentes concluses nas diferenas entre os sexos. Em
cada raa, as mulheres possuem um joelho relativamente m enor
que os dos hom ens.
Em seguida, Bean prosseguiu com sua anlise das diferenas
entre as partes frontal e parietal-ocipital (lateral e posterior) do
crebro; e dem onstrou que nos brancos a parte frontal relativa
mente maior. Q uanto ao tam anho relativo das reas frontais, pro
clamou ele, os negros ocupam uma posio interm ediria entre
o hom em [sic] e o o ran g o tan g o (1906, p. 380).
Em toda sua extensa monografia, chama a ateno a ausncia
de uma m edida muito comum: Bean nada diz a respeito do tam a
nho do crebro em si, que constitui o critrio preferido da craniometria clssica. Perdida em um apndice, encontram os a razo
dessa negligncia: os crebros dos brancos e dos negros no ap re
sentavam diferenas quanto ao tam anho geral. Bean contem poriza
observando o seguinte: Tantos fatores incidem na pesagem do
crebro que talvez no seja proveitoso aqui analisar esta q u e st o .
C ontudo, encontrou uma sada: os crebros que estudou proce
diam de corpos no reclamados que haviam sido entregues a esco
las de medicina. Como bem sabido, os negros tm m enor respeito
pelos m ortos que os brancos; assim, os corpos de brancos abando
nados s poderiam pertencer a indivduos das classes mais baixas
prostitutas ou pervertidos, enquanto que entre os negros, co
mo sabemos, at as melhores classes negligenciam os seus m ortos .
Portanto at mesmo a ausncia de diferenas significativas poderia
indicar a superioridade dos brancos, porque os referidos dados
talvez indiquem que os crebros dos indivduos caucsicos de
classe baixa so maiores que os dos negros das classes m elhor situa
das" (1906, p. 409).

71

A FALSA M E D I D A DO H O M E M

A concluso geral de B ean, expressada em um pargrafo de


sntese antes do infeliz apcndice que j mencionamos, expe um
preconceito comum como se fosse uma concluso cientfica:
O negro basicamente afetuoso, imensamente emocional; portan
to, sensual e, quando recebe estmulos suficientes, apaixonado em suas
respostas. Ama a ostentao, e sua maneira de falar pode ser melo
diosa; sua capacidade e seu gosto artstico ainda esto por se desen
volver os negros so bons artesos e habilidosos trabalhadores ma
nuais , e seu carter apresenta uma tendncia instabilidade ligada
a uma falta de domnio de si mesmo, principalmente no que se refere
s relaes sexuais; tambm carece de capacidade de orientao ou
de aptido para reconhecer a posio tanto de si mesmo quanto do
que o cerca, como se pode observar na peculiar presuno que exibem.
Este tipo de carter perfeitamente previsvel no caso do negro, uma
vez que a parte posterior de seu crebro grande enquanto a poro
anterior pequena.
*

Bean no confinou suas opinies s publicaes tcnicas. Publi


cou dois artigos em revistas populares durante o ano de 1906, e atraiu
suficiente ateno para que a American Medicine lhe dedicasse um
editorial em seu nmero de abril de 1907 (citado iti Chase, 1977,
p. 179). Segundo esse editorial, Bean teria oferecido a explicao
anatmica do fracasso total das escolas negras que oferecem ensino
em nvel superior, j que o crebro do negro to incapaz dc compreeiid-lo quanto o de um cavalo que procurasse entender a regra
de trs... Os lderes de todos os partidos agora reconhecem que a
igualdade hum ana um e r r o ... possvel corrigir esse erro e eliminar
uma am eaa noss prosperidade: uma larga fatia do eleitorado
carente de crebro .
Mas Franklin P. Mall, m entor de Bean na Johns Hopkins University, levantou certas suspeitas: os dados de Bean eram bons de
mais. Assim, voltou a realizar o estudo de B ean , se bem que com
uma im portante diferena de procedimento: assegurou-se de ignorar
quais crebros pertenciam a indivduos negros e quais pertenciam
a indivduos brancos at depois de hav-los medido (Mall, 1909).
Em uma amostragem de 106 crebros, e utilizando o mtodo de medi
da de B ean, no detectou diferenas entre brancos e negros quanto
aos tam anhos relativos do joelho e do esplnio (Fig. 3.2). Nessa
amostragem figuravam 18 crebros da amostragem original de Bean,
10 dos quais pertenciam a indivduos brancos e 8 a indivduos negros.
No caso de 7 brancos, as medidas que Bean havia atribudo ao joelho
eram maiores que as registradas por Mall, enquanto que apenas no

72

ME DI N DO CABEAS

Homem branco

H o m e m negro

Fig. 3.2. R epresentao da relao joelho/esplnio, segundo Mall. Mal! mediu os


crebros sem saber se procediam de negros ou de brancos. No encontrou qualquer
diferena entre as raas. A linha representa a separao introduzida por Bean entre
b ra n c o se negros.

73

A FALSA MEDIDA DO H O M E M

caso de 1 negro se observava a mesma discrepncia. Em 7 dos 8


negros, Bean havia atribudo valores superiores aos esplcnios.
Acredito que este pequeno episdio de fanatismo possa ilustrar,
guisa de preldio, as teses mais importantes que defendo neste
captulo e neste livro em geral:
1. Os racistas e sexistas cientficos restringem seu rtulo de infe
rioridade a um nico grupo socialmente relegado; mas raa, o sexo
e a classe andam juntos e so permutveis. Em bora os diferentes
estudos tenham alcance limitado, a filosofia geral do determinismo
biolgico sempre a mesma: as hierarquias existentes entre os grupos
mais ou menos favorecidos obedeceriam aos ditames da natureza;
a estratificao social constituiria um reflexo da biologia. Bean estu
dou as raas, mas estendeu sua concluso mais importante s mulhe
res, e tambm invocou as diferenas de classe social para justificar
a tese de que a igualdade dos tamanhos cerebrais de negros e brancos
refletiria realmente a inferioridade dos primeiros.
2. As concluses no so ditadas pelo exame de uma documen' tao numrica copiosa, mas por preconceitos anteriores investigao.
praticamente indubitvel que a afirmao de Bean a respeito da
presuno dos negros no constitui uma induo a partir do estudo
dos dados sobre as partes anterior e posterior do crebro, mas o reflexo
de uma crena a priori que ele tentou apresentar como uma concluso
objetiva. Quanto alegao especial no sentido de que a inferioridade
dos negros podia ser deduzida da igualdade dos tamanhos dos crebros,
eia nos parece particularmente ridcula quando formulada fora dos limi
tes de uma crena apriorstica na inferioridade desse grupo humano.
3. A autoridade dos nmeros e dos grficos no aumenta com
o grau de exatido d medio, com o tamanho da amostragem ou
com a complexidade de elaborao dos dados. Projetos experimen
tais bsicos podem ser defeituosos desde o incio e a repetio reite
rada do experimento no implica a sua ratificao. O compromisso
prvio em favor de uma das muitas concluses possveis com freqn
cia acarreta graves defeitos na concepo das experincias.
4. A craniometria no foi apenas uma distrao de acadmicos,
um tema confinado s publicaes tcnicas. Suas concluses inunda
ram a imprensa popular. Quando ganhavam aceitao, muitas vezes
adquiriam vida prpria e eram copiadas de fontes cada vez mais
distanciadas das originais, tornando-se refratrias a qualquer tipo
de refutao, j que nenhuma examinava a fragilidade da documen
tao primitiva. Neste caso, Mall eliminou m dogma potencial, mas
no antes que uma publicao importante recomendasse a supresso
do direito de voto dos negros por causa da sua estupidez inata.

74

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MEDINDO CABEAS

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Mas tambm observo uma importante diferena entre Bean e


os grandes estudiosos europeus da craniometria. Bean cometeu uma
fraude deliberada ou ento iludiu-se num grau inusitado. Ele era
um cientista medocre que seguiu um projeto experimental absurdo.
Os grandes estudiosos da craniometria, por outro lado, foram cien
tistas cxcclcntes de acordo com os critrios da poca. Seus dados
numricos, ao contrrio dos de Bean, eram geralmente slidos. Suas
interpretaes, bem como a afirmao da prioridade dos dados nu
mricos eram influenciadas pelos seus preconceitos de maneira mais
sutil. Sua obra foi mais refratria a qualquer tentativa de desmascara
mento, mas sua invalidade deve-se a motivos idnticos: nela, os p re
conceitos passam pelos dados para chegar, depois de um itinerrio
circular, aos preconceitos iniciais um sistema imbatvel que adqui
riu fora de autoridade devido sua aparente fundamentao em
um conjunto de medies meticulosamente realizadas.
Se bem que no em todos seus detalhes, a histria de Bean
tem sido freqentemente contada (Myrdal, 1944; Haler, 1971; Cha
se, 1977). Mas Bean foi uma figura marginal num palco provinciano
e efmero. No consegui localizar nenhum estudo moderno sobre
o drama principal, ou seja, os dados recolhidos por Paul Broca e
sua escola.

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Mestres da craniometria: Paul Broca e sua escola

O grande itinerrio circular

Em 1861, um violento debate estendeu-se por diversas reunies


de uma jovem associao que ainda padecia das dores do parto.
Paul Broca (1824-1880), professor de cirurgia clnica na Faculdade
de Medicina, havia fundado a Sociedade Antropolgica de Paris em
1859. Dois anos mais tarde, em uma reunio da sociedade, Louis
Pierre Gratiolet leu um trabalho que punha em xeque a mais preciosa
das crenas de Broca: Gratiolet ousou sustentar que o tamanho do
crebro nada tinha a ver com o grau de inteligncia.
Broca tratou de fazer sua defesa, argumentando que o estudo
dos crebros das raas humanas perderia a maior parte de seu inte
resse e validade se a variao de tamanho no tivesse nenhum valor
(1861, p. 141). Por que os antroplogos teriam passado tanto tempo
medindo crnios seno para poder delinear os grupos humanos
estimar seus valores relativos?
75
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ME D I D A DO H O M E M

E n tre as questes at agora debatidas na Sociedade A n tr o p o l


gica, n e n h u m a se eq u ip ara em interesse e im portncia que se a p r e
senta a ns neste m o m e n to ... A grande im portncia da craniologia
causou uma impresso to forte nos antroplogos que muitos de ns
acabam os p o r negligenciar as o u tras partes de nossa cincia para nos
d ev o tarm o s quase que exclusivamente ao estudo dos crnios... E s p e r
vam os que esses dados pudessem fornecer-nos alguma informao rele
vante q u a n to ao valor das diversas raas hum anas (1861, p. 139).

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Em seguida, Broca apresentou seus dados e o pobre Gratiolet foi


derrotado. Sua ltima interveno no debate deve ser includa entre
os discursos mais oblquos e mais carregados de abjetas concesses
jamais pronunciados por qualquer cientista. No abjurou seus erros;
em vez disso, argumentou que ningum havia apreciado a sutileza
de sua posio. (A propsito, Gratiolet era monarquista e no acei
tava a tese igualitria. Ele simplesmente buscou outros tipos de m edi
o para confirmar a inferioridade dos negros e das mulheres, tais
como a unio mais precoce das suturas do crnio.)
Esta foi a concluso triunfal de Broca:

E m geral, o crebro m aior nos adultos que nos ancies, no h o


m e m que na m ulher, nos hom ens em inentes que nos hom ens m e d o c r e s ,.
nas raas superiores que nas inferiores (1861, p. 304)... E m igualdade
de condies, existe um a notvel relao entre o desenvolvim ento da
inteligncia e o volume do crebro (p. 188)

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Cinco anos mais tarde, num artigo sobre antropologia cscrito para
uma enciclopdia, Broca expressou-se de forma mais contundente:

O rosto progntico [projetado p a ra a frente], a cor de pele mais


ou m enos negra, o cabelo crespo e a inferioridade intelectual e social
esto fre q e n te m e n te associados, e n q u a n to a pele mais ou menos b r a n
ca, o cabelo liso e o rosto ortogntico [reto] constituem os atributos
norm ais dos grupos mais elevados na escala hum ana (1866, p. 280)...
U m grupo de pele negra, cabelo crespo e rosto progntico jamais foi
capaz de ascender civilizao (pp. 295-296).

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So palavras duras, e o prprio Broca lamentava que a natureza


assim tivesse estabelecido as coisas (1866, p. 296). Mas o que ele
podia fazer? Fatos so fatos. No existe nenhum a f, por mais res
peitvel que seja, que no consiga se adaptar ao progresso do conhe
cimento hum ano e inclinar-se ante a verdade (in Count, 1950, p.
72). Paul Topinard, o principal discpulo de Broca e seu sucessor,
adotou a seguinte divisa (1882, p. 748): J ai horreur des systmes

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76

MEDI NDO CABEAS

et surtout des systmes a priori (Tenho horror aos sistemas, principal


mente aos sistemas a priori).
Broca reservou as poucos cientistas igualitrios de seu sculo
os ataques mais veementes, acusando-os de terem deixado que a
esperana tica ou o sonho poltico obscurecessem seu julgamento
e distorcessem a verdade objetiva. A interveno de consideraes
polticas e sociais tem sido to daninha para a antropologia quanto
o fator religioso (1855, in Count, 1950, p. 73). O grande anatomista
alemo Friedrich Tiedemann, por exemplo, havia afirmado que os
negros e os brancos no diferiam quanto capacidade craniana. Bro
ca crucificou Tiedemann pelo mesmo tipo de erro que descobri na
obra de M orton (ver pp. 39-59). As medidas que este ltimo registrou
atravs de um m todo subjetivo e impreciso no caso dos crnios
pertencentes a negros foram sistematicamente inferiores s que con
seguiu obter atravs de uma tcnica precisa. Tiedmann, utilizando
um mtodo ainda mais impreciso, calculou uma mdia negra superior
em 45 cm3 mdia registrada por outros cientistas. Contudo, suas
medies de crnios pertencentes a brancos no eram superiores aos
obtidos por seus colegas. (Apesar do prazer com que exps Tiede
mann, Broca aparentem ente nunca verificou as cifras de Morton,
embora este fosse seu heri e modelo. Certa vez, Broca publicou
um trabalho de cem pginas analisando as tcnicas de Morton nos
mais nfimos detalhes Broca, 1873b).
Por que teria Tiedemann se equivocado? Infelizmente , escre
veu Broca (1873b, p. 12), ele se deixou dominar por uma idia
preconcebida. Props-se a provar que a capacidade craniana de todas
as raas a m esm a. Mas para todas as cincias de observao
vale o axioma de que os fatos devem preceder as teorias (1868,
p. 4). Broca acreditava, presumo que com sinceridade, que s obede
cia aos fatos, e que seu xito na confirmao das hierarquias tradicio
nalmente aceitas era o resultado da preciso de suas medies e do
cuidado com que estabelecera procedimentos passveis de repetio.
Na verdade, impossvel ler Broca sem sentir um enorme respei
to pelo seu cuidado na obteno de dados. Acredito em suas cifras
e duvido que j se tenham obtido melhores. Broca fez um estudo
exaustivo de todos os mtodos anteriores aos seus para determinar
a capacidade craniana. Decidiu que as balas de chumbo, como afir
mava le celbre M orton (1861, p. 183), produziam os melhores
resultados, mas passou meses aprim orando essa tcnica, levando em
considerao fatores como a forma e a altura do cilindro usado para
recolher as balas de chumbo com que enchia os crnios, a velocidade
de vazo das balas para dentro do crnio, e o modo de sacudir e

77

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

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Como sabia (1862a, p. 10) que os hotentotes, os esquims e os abor


genes australianos ocupavam posies inferiores da maioria dos
negros africanos, preferiu a seguinte alternativa: Depois disso, p a re
ce-me difcil continuar afirmando que o alongamento do antebrao
seja um a caracterstica indicadora de degradao ou inferioridade,
porque os europeus, neste sentido, ocupam uma posio interm e
diria entre os negros, de um lado, e os hotentotes, os australianos
e os esquims, de o u tro (1862, p. 11).
Mais tarde, esteve a ponto de abandonar seu critrio funda
mental, o tam anho do crebro, pelo fato de os indivduos de pele
amarela apresentarem nmeros elevados:

U m q u a d ro em que as diferenas foram dispostas de acordo com


a m agnitude de sua capacidade craniana no representaria de forma
a d e q u a d a seus diferentes graus de superioridade ou inferioridade, pois
o ta m a n h o rep resen ta ap en as um elem en to do problem a [da h ierarqui
zao das raas]. Nesse q u a d ro , os esquims, s lapes, os malaios,
os trtaro s e diversos outros povos do tipo monglico suplantariam
os povos mais civilizados da E u ro p a . P o rta n to , o crebro de uma raa
inferior pode ser grande (1873a, p. 38).

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Mas Broca sentiu que podia resgatar um aspecto muito valioso de


seus dados brutos referentes ao tam anho geral do crebro. Em bora
esses dados no se prestassem a descrever de forma adequada os
casos situados no topo da escala, porque alguns grupos inferiores
apresentavam crebros de grande magnitude, eles eram teis para
a descrio dos grupos situados no extremo inferior, j que os cre
bros pequenos s eram encontrados nos grupos dotados de um nvel
baixo de inteligncia. Assim, prosseguiu afirmando:

M as isso no invalida a correlao entre a p e q u en e z do crebro e a


inferioridade mental, O q u a d ro m ostra que os negros da frica Oci
d en tal possuem um a capacidade craniana inferior em cerca de 100 cm 3
capacidade craniana das raas europias. A essa cifra podem os acres
c e n ta r as dos seguintes grupos: cafres, nbios, tasm anianos, h o ten to tes
e australianos. Estes exem plos so suficientes para provar que, se o
volum e do crebro no d e sem p en h a um papel decisivo na h ierarqui
zao intelectual das raas, n o deixa ele de ter um a im portncia consi
dervel (1873a, p. 38).

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Um argumento imbatvel. R epudiado quando leva a concluses inde


sejveis, e confirmado com base no mesmo critrio. Broca no falsi
fica os dados numricos: limita-se a selecion-los ou a interpret-los
sua maneira para que justifiquem as concluses desejadas.

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80

ME DI NDO CABEAS

Ao selecionar entre as diferentes medidas possveis, Broca no


se deixou levar passivamente pelo impulso de uma idia preconce
bida. Sustentou que a seleo entre as diferentes caractersticas era
um objetivo a ser alcanado atravs do uso de certos critrios expl
citos. Topinard, seu principal discpulo, fazia uma distino entre
as caractersticas empricas , que no parecem ter qualquer signifi
cado , e as racionais , vinculadas a alguma opinio fisiolgica
(1878, p. 221). E nto, como determinar quais so as caractersticas
racionais ? Respondia Topinard: Outras caractersticas so consi
deradas, com ou sem razo, dominantes. Podemos observar uma
afinidade entre as suas manifestaes nos negros, nos smios, o que
nos permite estabelecer a transio entre estes ltimos c os europeus
(1878, p. 221). Em meio a seu debate com Gratiolet, Broca tambm
considerou esta questo, chegando a concluses idnticas (1861, p. 176):
Superamos facilmente o problem a selecionando, para nossa com
parao dos crebros, raas cujas desigualdades intelectuais no deixam
lugar a dvidas. Assim, a superioridade dos europeus em relao aos
negros africanos, os ndios americanos, os hotentotes, os australianos
e os negros da Oceania suficientemente certa para servir como ponto
de partida p a ra a com parao dos ccrebros.
0

A seleo dos indivduos destinados a ilustrar os diferentes gru


pos apresenta uma profuso de exemplos particularmente ultrajan
tes. H trinta anos, quando eu era menino, o vestbulo do Museu
Americano de Histria Natural ainda exibia uma representao das
caractersticas das raas humanas dispostas numa ordem linear que
ia dos smios ao homem branco. As ilustraes anatmicas usuais,
at a presente gerao, apresentavam um chimpanz, um negro e
um branco, lado a lado e nessa ordem, embora a variao existente
no interior dos grupos brancos e negros seja suficientemente ampla
para gerar uma seqncia diferente quando se selecionam outros
indivduos: chimpanz, branco e negro. Em 1903, por exemplo, o
anatomista americano E. A. Spitzka publicou um longo tratado sobre
o tam anho e a forma do crebro dos homens eminentes . Esse
estudo inclua a seguinte ilustrao (Fig. 3.3) com este comentrio:
O salto que existe entre um Cuvier ou um Thackeray e um zulu ou
um bosqumano no maior que o existente entre estes ltimos e
o gorila ou o orangotango (1903, p. 604). Mas tambm publicou*
uma ilustrao similar (Fig. 3.4) em que mostrava a variao do tama-'
nho do crebro entre indivduos eminentes do grupo branco, aparen
temente sem perceber que estava assim destruindo o seu prprio

81

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

O crebro do grande
matemtico K. F. Gauss

Gorila

Fig. 3.3. Cadeia evolutiva de acordo com o tamanho do crebro, segundo Spitzka

82

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83

A FA L S A M E D I D A DO H O M E M

argumento. Como disse a respeito dessas ilustraes F. P. Mali (1909,


p. 24), o homem que ps em evidncia os erros de Bean: Q uando
[as] comparamos, fica evidente que o crebro de G am betta asseme
lha-se mais ao do gorila que ao de G auss.

Como evitar as anomalias


U m a vez que reuniu um conjunto de dados to disparatado e
honesto, Broca inevitavelmente obteve numerosas anomalias e a p a
rentes excees generalizao que o orientava: a dc que o tamanho
do crebro indica o grau de inteligncia, e que o crebro dos indiv
duos brancos do sexo masculino pertencentes s classes dominantes
maior que o das mulheres, dos pobres c das raas inferiores. E xam i
nando a forma como lidou com cada exceo aparente, obterem os
uma viso clara dos m todos de argumentao e inferncia de Broca.
Tam bm com preenderem os por que os dados nunca poderiam des
truir suas suposies.

O C R E B R O G R A N D E DOS A LEM ES

Gratiolet, numa ltima e desesperada tentativa de salvar sua


posio, foi alm de todos os limites. Ousou afirmar que, em mdia,
os crebros dos alemes eram 100 gramas mais pesados que os dos
franceses. Essa a m elhor prova, dizia ele, dc que o tamanho do
crebro nada tem a ver com a inteligncia! Broca respondeu com
desdm: Monsieur Gratiolet quase que apelou para os nossos senti
mentos patriticos. Mas -me fcil mostrar-lhe que pode atribuir
algum valor ao tam anho do crebro sem com isso deixar dc scr um
bom francs (1861, pp. 441-442).
Em seguida, Broca continuou a abrir caminho sistematicamente
atravs dos dados. Em primeiro lugar, a cifra de 100 gramas mencio
nada por Gratiolet provinha de afirmaes infundadas do cientista
alemo E. Huschke. Depois de cotejar todos os dados reais que
pde obter, Broca comprovou que a diferena dc tam anho entre
os crebros alemes c franceses no era de 100, mas de 48 gramas.
Ento, aplicou uma srie de correes referentes a fatores no inte
lectuais que tambm incidem no tam anho do crebro. Afirmou, com
bastante razo, que o tam anho do crebro aum enta proporcional
mente ao tamanho do corpo, decresce com a idade, bem como d u
rante longos perodos dc sade debilitada (o que explica por que

84

MEDI NDO CABEAS

os crebros dos criminosos executados nas prises so freqente


mente maiores que os de pessoas honestas que morrem de doenas
degenerativas nos hospitais). Na amostragem de Broca, a mdia de
idade dos indivduos franceses era de cinqenta e seis anos e meio,
enquanto que a dos indivduos alemes era de apenas cinqenta c
um. Segundo ele, essa diferena explicava 16 dos 48 gramas que
separavam um grupo do outro, distncia que ficava assim reduzida
a 32 gramas. Em seguida, eliminou da amostragem alem todos os
indivduos que haviam tido morte violenta ou tinham sido execu
tados. E nto, o tam anho cerebral mdio de vinte alemes mortos
devido a causas naturais ficou em 1.320 gramas, abaixo da mdia
francesa de 1.333 gramas. E Broca ainda no havia introduzido a
correo referente ao tamanho do corpo, cuja mdia era maior entre
os alemes. Vive la Francel
Um colega de Broca, de Jouvencel, ao defender a sua posio
frente ao infortunado Gratiolet, argumentou que a maior robustez
dos alemes explicava a aparente diferena de tamanho cerebral em
seu favor, c algo mais. Sobre o alemo tpico, ele escreveu o seguinte
(1861, p. 466):
Ele ingere uma quantidade de alimentos slidos e de bebidas muito
maior do que a que nos satisfaz. Isto, aliado ao seu consum o de cerveja,
muito alto m esm o nas regies produ to ras de vinho, explica por que
o alem o m uito mais corpulento [charnu] que o francs de tal
maneira que a relao existente entre o tam anho do seu crebro e
a sua massa total, longe de me parecer superior nossa, parece-me,
pelo co n trrio , inferior.

No condcno o uso que Broca faz das correes, apenas assinalo


a habilidade com que sc valia delas quando sua prpria posio estava
ameaada. Deveremos ter este fato em mente ao analisarmos com
que em penho tratou de evit-las quando descobriu que podiam servir
para impugnar uma de suas concluses preferidas: a pequenez do
crebro feminino.

H O M E N S E M I N E N T E S DE C R E B R O P E Q U E N O

O anatomista americano E. A. Spitzka instou homens eminentes


a doarem seus crebros cincia aps a morte. A mim, a idia,
de uma autpsia certamente menos repugnante que o processo*
de decomposio cadavrica no tmulo, tal como o imagino' (1907,

85

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

'

p. 235). A dissecao dos colegas mortos chegou a converter-se em


uma espcie de indstria caseira entre os crancometristas do sculo
XIX. Os crebros exerciam seu habitual fascnio, e as listas eram
exibidas orgulhosamente, no sem deixar de incorrer nas tradicionais
e infames comparaes. (Os importantes antroplogos americanos
J. W. Poweli e W. J. McGee chegaram a fazer uma aposta sobre
quem deles possua o maior crebro. Com o disse Ko-Ko a NahkiPoo a respeito dos fogos de artifcio que seriam acesos aps sua
execuo: Voc no os ver, mas eles estaro l dc qualquer
m o d o . )
. .
De fato, alguns homens de gnio saram-se muito bem. Frente
mdia europia situada entre os 1.300 e os 1.400 gramas, o grande
Cuvier destacou-se com os seus proeminentes 1.830 gramas. Cuvier
encabeou a classificao at que, por fira, Turgueniev rompeu a
barreira dos 2.000 gramas em 1883. (Outros ocupantes potenciais
dessa estratosfera, tais como Cromwell e Swift, permanecem no lim
bo por insuficincia de registros adequados.)
O outro extremo era um pouco mais desconcertante e em bara
oso. Walt Whitman conseguiu ouvir a Amrica cantar com apenas
1.282 gramas. O cmulo da indignidade foi Franz Josef Gall, um
dos fundadores da frenologia a original cincia que se propunha
a estabelecer as diferentes capacidades intelectuais bascando-sc no
tamanho das regies do ccrcbro onde estariam localizadas , cujo
crebro pesou uns minguados 1.198 gramas. (Seu colega J. K. Spurzhelm conseguiu o resultado bastante satisfatrio de 1.559 gramas.)
E, embora Broca nunca chegasse a sab-lo, seu prprio crebro s
pesava 1.424 gramas, sem dvida um pouco acima da mdia mas
nada para ser alardeado. Anatole France expandiu a amplitude de
variao dos autores famosos em mais de 1.000 gramas quando, em
1924, optou pelo extremo oposto da famosa marca de Turgueniev,
registrando apenas 1.017 gramas.
Os crebros pequenos eram problemticos, mas Broca, imp
vido, tratou de encontrar uma explicao para todos eles. Seus pos
suidores haviam morrido muito velhos, eram muito baixos, ou, ainda,
tiveram seus crebros mal conservados. A reao de Broca a um
estudo de seu colega alemo Rudolf Wagner foi tpica. Em 1855,
este ltimo havia obtido uma presa valiosssima: o crebro do grande
matemtico Karl Friedrich Gauss. O crebro pesou 1.492 gramas,
apenas um pouco acima da mdia mas apresentando uma riqueza
de circunvolues maior que a de qualquer outro crebro at ento
dissecado (Fig. 3.5). Estimulado por essa descoberta, W agner dedi
cou-se a pesar os crebros de todos os professores mortos e dispos*

*:

86

MEDI NDO CABEAS

tos a se deixarem dissecar de Gttingen, numa tentativa de estabe


lecer a distribuio do tamanho cerebral dos homens eminentes. Na
poca em que Broca pelejava crri Gratiolet (1861), W agner j dispu
nha de quatro novas medies. Nenhuma delas representava uma
ameaa para Cuvier, e duas eram particularmente desconcertantes:
a de H crm ann, o professor de filosofia, com 1.368 gramas, e a de
Hausm ann, o professor de mineralogia, com 1.226 gramas. Broca
corrigiu a cifra relativa ao crebro de H erm ann baseando-se em sua
idade e acrescentando-lhc 16 gramas, elevando-a assim em 1,19%
acima da mdia: no muito para um professor de lingstica , reco
nheceu Broca, mas ainda assim alguma coisa (1861, p. 167).
Nenhuma correo foi capaz de elevar Hausmann at o nvel das
pessoas normais, mas, considerando seus venerveis setenta e sete
anos, Broca especulou que seu crebro poderia ter sofrido um grau
de degenerao senil mais pronunciado que o habitual: O grau de
decadncia que a velhice pode impo.r ao crebro bastante varivel
e no pode ser calculado.
*

Fig. 3.5. O crebro do grande matemtico K. F. Gauss (d direita) provocou uma


certa perplexidade pois, com apenas 1.492 gramas, era apenas um pouco maior que
a mdia. Mas outros critrios vieram em socorro do craniometrista.. Aqui, E. A.
Spitzka demonstra que o crebro de Gauss apresenta muito mais circunvolues que
o de um Papua ( esquerda).

87

A FA L S A M E D I D A D O H O M E M

Mas Broca ainda no estava satisfeito. Conseguira justificar aqueles


dados numericamente baixos, mas no pudera elev-los a nveis superio
res ao comum. Conseqentemente, para conseguir uma concluso irre
futvel, sugeriu com um toque de ironia que os sujeitos cujo crebro
Wagner medira depois do de Gauss talvez no fossem to eminentes:
N o m uito provvel que num lapso de cinco anos ten h am m orrido
cinco hom ens de gnio na U niversidade de G ttin g en ... A toga profes
soral n o constitui necessariam ente um certificado de g e n ia lid a d e ; m es
m o em G ttingen deve haver algumas ctedras ocupadas por hom ens
no m uito notveis (1861, pp. 165-166).

Neste ponto, Broca desistiu de sua empresa: O assunto delicado ,


escreveu ele (1861, p. 169), e no devo mais insistir nele.

CRIMINOSOS DE C R E B R O G R A N D E

O grande tam anho dos crebros de vrios criminosos foi uma


fonte de preocupao perm anente para os craniomctristas c estudio
sos da antropologia criminal. Broca inclinava-se a rejeitar essas cifras
afirmando que a m orte repentina por execuo impede a diminuio
do tam anho cerebral observvel em muitas pessoas honestas su b m e
tidas a longos perodos de enfermidade. Alm disso, a morte por
enforcamento tendia a produzir uma congesto do ccrebro, o que
resultava em um aum ento esprio de seu peso.
No ano da m orte de Broca, T. Bischoff publicou seu estudo
sobre o crebro de 119 assassinos, homicidas e ladres. A mdia
superava em 11 gramas a dos homens honestos, sendo que 14 deles
chegavam a 1.500 gramas, e 5 superavam os 1.600 gramas. Por outro
lado, apenas trs homens de gnio podiam orgulhar-se de pesos supe
riores a 1.600 gramas, enquanto os 1.809 do assassino Le Pelley de
vem ter feito trem er o esprito de Cuvier. O crebro feminino mais
pesado (1.564 gramas) pertencia a uma mulher que m atara o marido.
Paul Topinard, o sucessor de Broca, considerou esses dados com
perplexidade e chegou concluso de que o excesso de bem pode
resultar em mal para certas pessoas. O nvel exigido para o crime
realmente inspirado pode ser to alto quanto o que requer o virtuo
sismo profissional: quem decidir ntre Moriarty e Holmes? Esta
foi a concluso de Topinard: Parece estar provado que certa p ro p o r
o de criminosos levada a se desviar das normas sociais vigentes
graas exuberncia de sua atividade cerebral; conseqentem ente,
pelo fato de possurem um crebro grande ou pesado (1888, p. 15).

88

ME DI N DO CABEAS
D E F E I T O S NO R I T M O D E C R E S C I M E N T O A T R A V S D O T E M P O

D e todos os estudos de Broca, com exceo de sua obra sobre


as diferenas entre os homens e as mulheres, nenhum foi mais respei
tado ou recebeu maior ateno que a suposta demonstrao do cresci
mento progressivo do tam anho do crebro concomitante ao desen
volvimento da civilizao europia desde a Idade Mdia at a Era
Moderna (Broca, 1862b).
Esse estudo merece uma anlise pormenorizada pois talvez re
presente o caso de concluses determinadas apenas pelas expecta
tivas do investigador. Broca considerava-se um liberal, no sentido
de que no condenava os grupos inferiores a permanecerem indefini
damente em sua situao. O crebro feminino havia se degenerado
atravs do tempo por causa da utilizao parcial que lhe fora imposta
pelas condies sociais; em outras circunstncias, esse crebro podia
voltar a crescer. As raas primitivas no tiveram que se defrontar
com dificuldades suficientemente estimulantes; por outro lado, os
crebros dos europeus haviam crescido regularmente, de acordo com
a marcha da civilizao.
Broca obteve amostras de dimenses considcrveis, provenien
tes de trs cemitrios parisienses: um do sculo XII, um do sculo
XVIII e outro do sculo XIX. As respectivas capacidades cranianas
mdias foram de 1.426,1.409 e 1.462 cm3 cifras que no corroboram
a firme concluso de que houve um crescimento seguro atravs do
tempo. (No consegui encontrar os dados brutos dc Broca para submct-os a uma verificao estatstica, mas, com 3,5% de diferena mdia
entre a menor e a maior amostra, o mais provvel que no existam
diferenas estatisticamente significativas entre essas trs amostras.)
Mas como Broca pde chegar to esperada concluso, basean
do-se em dados to limitados, provenientes de apenas trs stios,
e sem especificao das margens de variao cm cada poca, nem
tampouco a um modelo claro de evoluo atravs do tempo? O pr
prio Broca reconheceu que a princpio sentiu-se desapontado: havia
esperado que os dados relativos ao sculo XVIII alcanassem valores
intermedirios (1862b, p. 106). A resposta, argumentou ele, deve
estar na classe social dos sujeitos estudados, pois pelo menos parte
da proeminncia social dos grupos que triunfaram em determinada
cultura deve-se superioridade intelectual de seus membros. A am(stra do sculo XII procedia do cemitrio de uma igreja; seus integran
tes, portanto, deviam ter pertencido nobreza. Os crnios do sculo
XVIII procediam de uma vala comum. Por outro lado, a amostra
do sculo X IX era mista: noventa crnios provinham de tumbas indi-

89

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

viduais mdia de 1.484 cm5 e trinta e cinco de uma vala comum


mdia de 1.403 cm3. Broca afirmou que, se as diferenas de
classe social no podiam explicar a distncia existente entre os valores
obtidos e os esperados, ento os dados eram ininteligveis. Para ele,
inteligvel significava capaz de provar a existncia de um cresci
mento seguro atravs do tem po , ou seja, a proposio que esses
dados deviam supostamente provar, e no sobre a qual deveriam
se fundamentar. Mais uma vez, Broca anda em crculos:

Sem esta [diferena de classe social], teram os de acreditar que


a capacidade craniana dos parisienses realm ente diminuiu aps o sculo
XII. Muito bem , durante esse perodo... o progresso social c intelectual
foi considervel, e, em bora ainda no estejam os seguros de que o cre
bro cresa como conseqncia do desenvolvimento da civilizao,
indubitvel que ningum se dispor a pensar que ele pode ter como
conseqncia a diminuio do tam anho do crebro (1862b, p. 106).

Mas a diviso da amostra do sculo XIX em classes sociais feita


por Broca trouxe-lhe tanto certezas quanto incertezas, pois agora
ele tinha duas amostras procedentes de valas comuns, a primeira
das quais apresentava uma capacidade craniana mdia de 1.409 cm3
sculo XVIII , enquanto que a outra apresentava uma mdia
de 1.403 cm3 sculo XIX. Mas Broca no se deu por vencido:
argumentou que a vala comum do sculo XVIII continha esqueletos
de indivduos pertencentes a uma classe superior. Naqueles tempos
pr-revolucionrios, um homem tinha de ser realmente rico ou nobre
para repousar no cemitrio da igreja. No sculo XIX, os despojos
dos pobres ofereceram uma mdia de 1.403 cm3; cem anos antes,
os despojos pertencentes a indivduos de ba raa haviam apresen
tado uma mdia aproximadamente similar.
Cada nova soluo propunha dificuldades adicionais para Broca.
Agora que se comprometera a realizar uma diviso por classes sociais
dentro de cada cemitrio, tinha de admitir que os dezessete crnios
adicionais provenientes do ossrio do cemitrio do sculo XIX davam
uma mdia mais elevada que a dos crnios dos sujeitos de classe
mdia e alta enterrados em tmulos individuais: 1.517 cm3 contra
1.484 cm3. Como era possvel que crebros pertencentes a corpos
no reclamados, abandonados ao Estado, suplantassem a nata da
sociedade? Broca realizou uma srie de inferncias, cada qual mais
precria: os necrotrios situavam-se na margem do rio e, assim, pro
vavelmente os corpos que a chegavam pertenciam a pessoas afoga
das; muitas das pessoas que se afogam so suicidas; muitos suicidas
so desequilibrados mentais; muitos desequilibrados mentais, como

90

' >
MEDINDO CABEAS

os criminosos, apresentam crebros surpreendentemente grandes. Com


um pouco de imaginao, nada pode ser verdadeiramente anmalo.

%
j

A s partes anterior e p o ste r io r d o crnio


1

)
F a l e - m e desse n o v o c ir u r g i o , o S r. L y d g a t e . D i s s e r a m - m e q u e ele
j o v e m e m a r a v i l h o s a m e n t e in te lig e n te ; sem d v i d a p a re c e s -lo , c o m
essa testa to n o t v e l.
G e o r g e E l i o t , Middlemarch (1872)

j
t.)

A medio do tamanho global, por mais til e decisiva que fosse


em termos gerais, estava longe de esgotar o alcance da craniometria.
Dcsdc a poca do apogeu da frenologia, foi atribudo um valor espec
fico a cada parte do crebro c do crnio, o que fornecia um conjunto
de critrios subsidirios para a hierarquizao dos grupos humanos.
(Broca, agora no como craniometrista mas como mdico, realizou
nesse terreno sua mais importante descoberta. Em 1861, desenvolveu
o conceito de localizao cortical das funes ao'descobrir que um
paciente afsico apresentava uma leso na circunvoluo frontal es
querda, hoje conhecida por circunvoluo de Broca.)
A maior parte desses critrios subsidirios pode ser reduzida
a uma nica frmula: a parte anterior melhor. Broca e seus colegas
acreditavam que as funes mentais superiores se localizavam nas
regies anteriores do crtex, e que as reas posteriores se ocupavam
das funes mais vulgares, embora cruciais, do movimento involun
trio, da sensao e da emoo. As pessoas superiores deveriam
ter mais matria na parte anterior que na posterior. J vimos que
Bean compartilhava dessa crena quando produziu seus dados esp
rios a respeito das partes anterior e posterior do corpo caloso nos
brancos e nos negros.
Broca utilizou com freqncia a distino entre as partes anterior
e posterior do crebro, especialmente quando desejava safar-se de
situaes incmodas provocadas pr seus dados. Aceitava a classifi
cao que Gratiolet havia feito dos grupos humanos, dividindo-os
em races fro n ta les (brancos, com lbulos frontal e anterior mais
desenvolvidos), races pa rietales (monglicos, com lbulos parietais
e mdios mais proeminentes) e races occipitales (negros, com
maior massa cerebral na parte posterior). Com freqncia, fustigou
duplamente os grupos inferiores por apresentarem crebros menores
e maior desenvolvimento posterior dos mesmos: Os negros, princi
palmente os hotentotes, possuem um crebro mais simples que o

91

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A FALSA ME DI DA DO H O M E M

nosso, e a relativa pobreza de suas circunvolues pode ser observada


principalmente nos seus lbulos frontais" (1873a, p. 32). Segundo
ele, uma prova mais direta era o fato de os habitantes do Taiti defor
m arem artificialmente as reas frontais de certos meninos para que
as partes posteriores ficassem bojudas. Esses homens tornavam-se
valentes guerreiros, mas seu estilo jamais se comparava ao dos heris
da raa branca: A deformao frontal produz paixes cegas, instintos
ferozes e coragem animalesca, que eu chamaria dc coragem ocipital.
No devemos confundi-la com a verdadeira coragem, a coragem frontal,
que podemos chamar de coragem caucsica (1861, pp. 202-203).
Broca alegou tambm a cxistcncia de diferenas qualitativas,
e no apenas de tam anho, entre as regies frontais e ocipitais dos
crebros das diferentes raas. Neste caso, e no apenas para acalmar
seu adversrio, aceitou o argumento predileto de Gratiolet dc que as
suturas entre os ossos do crnio, nas raas inferiores, realizada antes,
o que faz com que o crebro fique bloqueado por uma abboda rgida,
limitando a eficcia dos ensinamentos recebidos posteriormente. Nos
brancos, essa sutura mais tardia e tambm se produz numa ordem
diferente: adivinhe qual? Nos negros e outros grupos inferiores, as sutu
ras frontais fecham-se antes que as posteriores; nos brancos, d-se o
inverso. Os estudos modernos em grande escala sobre o processo da
sutura craniana no revelam a existncia de diferenas de ritmo ou
de modelo entre as diferentes raas (Todd e Lyon, 1924 e 1925).
Broca usou este argum ento para safar-se de uma dificuldade gra
ve. Ele havia descrito uma amostragem de crnios procedentes das
povoaes mais primitivas do Homo sapiens (tipo Cro-Magnon) e
comprovado que sua capacidade craniana era superior dos franceses
modernos. Felizmente, contudo, as suturas anteriores desses antepas
sados fechavam-se antes, de modo que eles tinham de ter sido inferiores:
So sinais de inferioridade. Podem ser encontrados em todas as raas
nas quais a atividade cerebral se concentra na vida material. Com o de
senvolvimento da vida intelectual, as suturas anteriores tornam-se mais
complicadas e perm anecem abertas por mais tem p o " (1873a, p. 19).
O argum ento baseado na distino entre a parte anterior e a
posterior do crebro1, to flexvel e de alcance to amplo, constituiu
1.
O s argum entos de Broca acerca do valor relativo das diferentes
partes do crebro no se limitaram distino en tre a regio anterior e
posterior do crebro. V irtu alm en te, q u alq u er diferena medida entre as p es
soas podia receber um valor ditado por preconceitos a respeito do seu valor
relativo. C erta ocasio, p o r exem plo, Broca afirmou (1861, p. 187) que
provavelm ente os nervos cranianos dos negros eram maiores que os dos
brancos e que, p o rta n to , a poro no intelectual de seu crebro era maior.

92

MEDI NDO CABEAS

uma ferramenta poderosa para a racionalizao dos preconceitos


quando estes se viam confrontados com fatos aparentem ente contraditrios. Vejamos os dois exemplos seguintes:

O NDICE C R A N I A N O

Alm do prprio tamanho do crebro, as duas medidas craniomtricas mais venerveis e tambm as mais manipuladas foram ,
sem dvida, a do ngulo facial (a projeo anterior do rosto c da
mandbula: quanto menos pronunciada melhor) e a do ndicc crania
no. Este nunca fora muito empregado, se bem que fosse fcil de
medir. Era obtido atravs do clculo da proporo entre a largura
e o comprimento mximos do crnio. Os crnios relativamente lon
gos (mdia de 0,75 ou menos) eram chamados dolicocfalos; os cr
nios relativamente curtos (acima de 0,8), braquicfalos. Anders R et
zius, o cientista sueco que popularizou o ndice craniano, estabeleceu
uma teoria da civilizao baseada nela. Acreditava que os povos
da Idade da Pedra da Europa eram braquicfalos, e que posterior
mente essa populao autctone e mais primitiva foi substituda por
elementos mais avanados (dolicocfalos indo-europeus ou arianos),
que j se encontravam na Idade do Bronze. Algumas estirpes braquicfalas autctones sobreviveriam entre certos povos atrasados como
os bascos, os finlandeses e os lapes.
Broca refutou esse conto popular de forma categrica, revelando
a existncia de crnios dolicocfalos tanto entre restos fsseis da Ida
de da Pedra quanto em vestgios modernos de estirpes primitivas .
De fato, Broca tinha boas razes para desconfiar das tentativas de
cientistas nrdicos e teutnicos de entronizar a dolicocefalia como
smbolo de superioridade mental. A maior parte dos franceses, inclu
sive o prprio Broca (Manouvrier, 1899), era braquicfala. Numa
passagem em que recorda o repdio da tese de Tiedemann em favor
da igualdade entre os crebros negros e brancos, Broca caracterizou
a doutrina de Retzius como uma satisfao de seus prprios interesses
egostas, que nada tinha a ver com a verdade emprica. Teria lhe
ocorrido que ele prprio poderia incorrer no mesmo tipo de falta?
I

Desde o aparecim ento do estudo do Sr. Retzius, os cientistas fm


geralmente afirmado, sem uma investigao adequada, que a dolico
cefalia um sinal de superioridade. Talvez o seja; mas tam bm no
pod em os esquecer que as caractersticas da dolicocefalia e da braquicefalia foram estudadas prim eiram ente na Sucia, depois na Inglaterra,

93

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

nos Estados Unidos e na A lem anha, e que e m todos esses pases, parti
cularmente na Sucia, o tipo dolicocfalo apresenta unia clara predom i
nncia. O homem tem uma tendncia natural, mesmo o que se ap re
senta mais livre de preconceitos, a associar a idia de superioridade
s caractersticas predom inantes de sua raa (1861, p. 513).
4

Obviamente, Broca negou-se a identificar a braquicefalia com


a estupidez intrnseca. Porm, o prestgio da dolicocefalia era to
grande que Broca se sentiu bastante perturbado quando descobriu
cabeas alongadas em sujeitos cuja inferioridade estava fora de dvi
da: suficientemente incomodado para inventar um de seus mais sur
preendentes e imbatveis argumentos. O ndice craniano havia levado
a uma dificuldade imprevista: os negros africanos e os aborgenes
da Austrlia no s eram dolicocfalos, como tambm demonstraram
ser o povo de cabea mais alongada do mundo. Para cmulo da
humilhao, os crnios fsseis de Cro-Magnon no s eram maiores
que os dos franceses modernos, como tambm eram mais dolico
cfalos que estes.
A dolicocefalia, raciocinava Broca, podia ser atingida atravs
de diferentes caminhos. A dolicocefalia que era interpretada como
sinal do gnio teutnico sem dvida derivava do alongamento frontal.
Por outro lado, a dolicocefalia existente em povos cuja inferioridade
era bem conhecida devia ter-se desenvolvido atravs de um alonga
mento da parte posterior: dolicocefalia ocipital, segundo a termino
logia de Broca. Com um s golpe. Broca deu conta da superioridade
craniana e da dolicocefalia de seus fsseis de Cro-Magnon: Sua
capacidade craniana maior que a nossa devido a um desenvolvi
mento mais pronunciado da parte posterior do crnio (1873a, p.
41). Quanto aos negros, seu crnio havia sofrido um alongamento
posterior e uma diminuio frontal, o que explica porque seu crebro
geralmente menor e exibe uma dolicocefalia (que no deve ser
confundida com a de estilo teutnico) maior que a de qualquer outro
grupo humano. Quanto braquicefalia dos franceses, no se trata
de uma ausncia de alongamento frontal (como afirmavam os parti
drios da supremacia teutnica), mas de um alargamento adicional
de um crebro j digno de admirao.

O A R G U M E N T O DO F O R A M E N M A G N U M

O foramen magnum o orifcio situado na base de nosso crnio.


A medula espinhal passa por ele, e a coluna vertebral articula-se
ao osso situado ao redor da sua borda (o cndilo ocipital). Na embro-

94
4

/
>
MEDINDO CABEAS

logia de todos os mamferos, o foramen magnum situa-se inicialmente


embaixo do crnio, mas logo se desloca para uma posio posterior
do crnio antes do nascimento. Nos seres humanos, o foramen mag
num desloca-se muito pouco e permanece embaixo do crnio nos
adultos. O foramen magnum dos grandes smios adultos ocupa uma
posio intermediria, no to atrs como em outros mamferos.
significao funcional dessa localizao evidente. Um animal
ereto como o Homo sapiens deve ter o crnio no alto da coluna
vertebral para poder olhar para a frente quando est em p; os qua
drpedes articulam sua coluna vertebral atrs do crnio e olham para
a frente quando na sua postura habitual.
Essas diferenas davam margem a uma srie de comparaes
ofensivas. Os povos inferiores deviam ter um foramen magnum situa
do mais atrs, como se observa nos macacos e nos mamferos inferio
res. Em 1862, Broca participou de uma polmica em torno desta
questo. Alguns igualitrios relativos, como James Cowles Pritchard,
haviam afirmado que o foramen magnum estava situado exatamente
no centro do crnio, tanto nos negros quanto nos brancos. Racistas
como J. Virey, por outro lado, haviam descoberto a existncia de
uma variao gradual: quanto mais elevado o nvel da raa em ques
to, mais frente estaria situado o foramen magnum. Broca observou
que nenhuma dessas duas teses coincidia exatamente com o que os
dados demonstravam. Com sua objetividade caracterstica, props-se
a resolver essa problemtica, se bem que secundria, questo.
Broca reuniu uma amostragem de sessenta crnios de brancos
e trinta e cinco crnios de negros, e mediu o comprimento dos mes
mos tanto pela frente quanto por trs da borda anterior do foramen
magnum. As duas raas apresentavam idntico volume craniano na
parte de trs mais exatamente, 100,385 mm para os brancos e
100,857 mm para os negros (observe-se a preciso dessa medida,
levando em considerao at a terceira casa decimal). Mas os brancos
exibiam um comprimento muito m enor na parte dianteira (90,736
cntra 100,304 mm) e seu foramen magnum situava-se, portanto,
em uma posio mais anterior (ver Q uadro 3.1). Broca tirou a seguin
te concluso: Nos orangotangos, a projeo posterior [a parte do
crnio situada atrs do foramen magnum] mais curta. Portanto,
incontestvel... que a conformao do negro, neste aspecto e em
muitos outros, tende a se aproximar daquela do macaco (1862c,
p. 16).
Mas ento comearam as preocupaes de Broca. O argumento
corrente acerca do foramen magnum referia-se apenas sua posio
relativa no crnio, e no projeo do rosto diante do crnio. Contu-

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A FALS A ME DI DA DO H O M E M

Quadro 3 J . Medidas de Broca referentes posio relativa do foramen magnum


Dife rena

Brancos

'

em favor dos negros

Negros

Anterior
Facial
Craniana

90,736
12,385
78,351

100,304
27,676
72,628

Posterior

100,385

100,857

9,568

+ 15,291
5,723

-f 0,472

do, Broca havia includo o rosto em sua medio anterior. Agora


se sabe escreveu ele que os negros tm rostos mais longos
que os brancos. Isto j constitui sinal de parentesco com os smios,
mas no deve ser confundido com a posio relativa do foramen
magnum no crnio. Assim, Broca tratou de descontar a influncia
facial de suas medies. Descobriu que os negros, de fato, tm rostos
mais longos na medio anterior, os rostos dos brancos s contri
buram com 12,385 m m , enquanto que na dos negros essa contri
buio era de 27,676 mm (ver Q uadro 3.1). Subtraindo o com pri
mento facial, Broca obteve as seguintes cifras com relao ao crnio
anterior: 78,351 para os brancos, 72, 628 para os negros. Em outras
palavras, levando-se em cnsideraao apenas o crnio, o foramen
magnum dos negros situava-se muito mais adiante (a proporo entre
a parte frontal e a parte posterior, calculada tomando-se por base
os dados de Broca, de 0,781 nos brancos e de 0,720 nos negros).
D e acordo com os critrios aceitos antes de se realizar a investigao,
os negros so claramente superiores aos brancos. Ou assim devia
ser, a menos que os critrios sofressem uma mudana repentina,
como no tardaria a acontecer.
O venervel argum ento baseado na distino entre as partes
anterior e posterior do crebro veio em socorro de Broca e das pes
soas ameaadas a quem ele representava. A posio mais avanada
do foram en magnum dos negros, apesar de tudo, no refletiria a
sua superioridade, mas apenas a capacidade m enor da regio cere
bral anterior. C om parados com os brancos, os negros teriam perdido
grande parte da regio frontal do crebro. Mas como tinham um
pouco mais de crebro na parte posterior, a proporo anterior/pos
terior do foramen magnum se reduz, conferindo-lhes uma vantagem
que apenas aparente. Mas o que foi acrescentado parte posterior
no chega a com pensar o que foi perdido na regio frontal. Assim,
os negros possuem um crebro m enor e de propores inferiores
s do crebro dos brancos:

96

MEDI NDO CABEAS

A projeo craniana anterior dos brancos... supera a dos negros


em 4 ,9 % ... Assim, en q u an to o foramen m agnum dos negros ocupa
uma posio mais recuada em relao aos incisivos [o ponto mais avan
ado na medio anterior de Broca, que tam bm inclua o rosto], ocupa
ele, p o r ou tro lado, um a posio mas avanada em relao borda
an terio r de seu crebro. Para transform ar o crnio de um branco no
de um negro, no s teram os de deslocar as mandbulas para a frente,
com o tam bm reduzir a frente do crnio, ou seja, obter uma atrofia
da regio anterior do crebro e transladar, como com pensao insufi
ciente, uma parte da matria extrada da poro posterior do crnio.
E m outras palavras: nos negros, as regies facial e ocipital so desenvol
vidas em detrim ento da regio frontal (1862c, p. 18).

Tratava-se de um incidente menor na carreira de Broca, mas no


consigo imaginar melhor ilustrao para seu mtodo: modificar os
critrios para abrir caminho atravs de um conjunto de dados corretos
at alcanar as concluses desejadas. Se der cara, sou superior; se
der coroa, voc inferior.
E os velhos argumentos parecem nunca morrer. Walter Freeman, decano dos lobotomistas americanos (realizou ou supervisionou
trs mil e quinhentas leses de pores frontais do ccrebro antes
de se aposentar em 1970), admitiu no final de sua carreira (citado
in Chorover, 1979):
A perda registrada com mais freqncia pelo investigador, ao me
nos nos indivduos m elhor dotados intelectualm ente, a capacidade
de realizar introspeces, de especular, de filosofar, partjcularmente
com relao a si m esm os.... E m geral, a psicocirurgia reduz a criativi
d a d e , s vezes at total extino.
ks.

Em seguida, Freeman acrescentou que as mulheres respondem melhor


que os homens, e os negros melhor que os brancos". Em outras pala
vras, as pessoas que no tm muito na frente no se saem to mal.

Crebros femininos
De todas as comparaes entre grupos que realizou, Broca docu
mentou melhor a que se refere s caractersticas cerebrais de homens
e mulheres, possivelmente porque os dados eram mais acessveis,
e no porque ele sentisse qualquer averso especial pelas mulheres.
Os grupos inferiores , na teoria geral do determinismo biolgico,
so permutveis. So continuamente associados, e qualquer um deles
pode substituir os demais pois a tese geral afirma que a sociedade

97

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

determ inada pela natureza, e que a posio social reflete o valor


inato. Assim, E. H uschke, um antroplogo alemo, escreveu em
1854: O crebro do negro possui uma medula espinhal do tipo
encontrado em crianas e em m ulheres, e se aproxima, alm disso,
do tipo de crebro encontrado nos smios superiores (in Mall,
1909, pp. 1-2). O clebre anatom ista alemo Cari Vogt escreveu
em 1864:
4

Devido ao pice arredondado e ao lbulo posterior menos desen


volvido, o crebro do negro assemelha-se ao de nossas crianas, e,
pela protuberncia da lbulo parietal, ao de nossas mulheres... Q u an to
s suas faculdades intelectuais, o negro adulto partilha da natureza
da criana, da m ulher e do hom em branco senil... Algumas tribos fun
daram Estados providos de um tipo caracterstico de organizao; mas,
quanto ao resto, podemos atrever-nos a afirmar que o conjunto da
raa negra, tanto no passado quanto no presente, nada fez para o p ro
gresso da hum anidade, ou qualquer coisa que seja digna de preservao
(1 8 6 4 , p p . 1 8 3 -1 9 2 ).

G. Herv, um colega de Broca, scrcveu em 1881: Os homens


das raas negras tm um crebro pouco mais pesado que o das mulhe
res brancas (1881, p. 692). No considero simples retrica a afirma
o de que a luta de um grupo a luta de todos ns.
Broca fundamentou seu argumento a respeito da condio biol
gica da mulher moderna em dois conjuntos de dados: os crebros
maiores dos homens nas socicdadcs modernas e uma suposta expan
so atravs do tempo da disparidade dc tamanho entre os ccrebros
masculino e feminino. Baseou seu estudo mais extenso nas autpsias
que executou em quatro hospitais parisienses. Para 292 crebros mas
culinos, calculou um peso mdio de 1.325 gramas; 140 crebros femi
ninos apresentaram o peso mdio de 1.144 gramas, ou seja, uma
diferena de 181 gramas ou 14% com relao ao peso do crebro
masculino. claro que Broca compreendeu que parte dessa diferena
devia ser atribuda maior estatura dos homens. J havia usado
essa correo para salvar os franceses da tese da superioridade alem
(ver pp. 82, 83). Naquele caso, ele soube como corrigir as medies
de maneira notvel. No caso que estamos considerando, contudo,
no fez qualquer tentativa de m edir em separado o efeito da estatu
ra, e chegou mesmo a afirmar que no havia necessidade disso.
A estatura, afinal de contas, no podia explicar toda a diferena,
pois sabemos que as mulheres no so to inteligentes quanto os
homens.

98

MEDI NDO CABEAS

Poderam os p erg u n tar se o pequeno tam anho do crebro feminino


no depende exclusivamente do m enor tam anho do corpo da mulher.
Tiedem ann props esta explicao. Mas no devem os esquecer que
as mulheres so, em mdia, um pouco menos inteligentes que os h o
m ens, uma diferena que no devemos exacerbar mas que, no obstan
te, real. Portanto, -nos permitido supor que o tam anho relativamente
p equeno do crebro feminino depende em parte de sua inferioridade
fsica e em parte da sua inferioridade intelectual (1861, p. 153).

J
J

Para registrar o suposto aumento da diferena atravs do tempo,


Broca mediu as capacidades de crnios pr-histricos provenientes
da caverna de LH om m e Mort. O resultado obtido foi uma diferena
de apenas 99,5 cm3 entre os crnios masculinos e femininos; por
outro lado, nas populaes modernas essa diferena oscilava entre
129,5 e 220,7 cm . Topinard, o principal discpulo de Broca, explicava
essa crescente diferena atravs do tempo como sendo resultado dos
diferentes graus de presso evolutiva exercidos sobre o grupo domi
nante dos homens e o grupo passivo das mulheres;

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O hom em , que luta por dois ou mais [indivduos] na batalha pela exis
tncia, que assume toda a responsabilidade e as preocupaes pelo
am anh, que est em constante com bate contra o meio ambiente e
os rivais de sua prpria espcie, precisa de mais crebro que a mulher,
que ele deve proteger e alimentar; a mulher um ser sedentrio carente
de vocao interior e cujo papel criar os filhos, am ar e manter-se
passiva (1888, p. 22).

Em 1879, Gustave Le Bon, principal misgino da escola de B ro


ca, usou esses dados para publicar o que deve ser o mais virulento
ataque contra a mulher da moderna literatura cientfica (ser preciso
um esforo considervel para superar Aristteles). Le Bon no era
apenas mais um dos propagandistas do dio racial. Foi um dos funda
dores da psicologia social e escreveu um estudo sobre o comporta
mento das massas que ainda hoje citado e respeitado (La psycho
logie des foules, 1895). Seus escritos tambm exerceram uma forte
influncia sobre Mussolini. Esta a concluso de Le Bon:
I

Nas raas mais inteligentes, como o caso dos parisienses, existe um


grande nmero de mulheres cujo crebro se aproxima mais em tam anho
ao do gorila que ao do hom em , mais desenvolvido. Essa inferioridade
to bvia que ningum pode jamais contest-la; apenas seu grau
digno de discusso. Todos os psiclogos que estudaram a inteligncia
feminina, bem como os poetas e os romancistas, hoje reconhecem que
as mulheres representam as formas mais inferiores da evoluo hum ana

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99

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

e que esto mais prximas das crianas e dos selvagens que de um


hom em adulto e civilizado. Elas se destacam por sua inconstncia, velei
dade, ausncia de idias e de lgica, bem como por sua incapacidade
de raciocnio. Sem dvida, existem algumas mulheres que se destacam,
muito superiores ao homem m ediano, mas so to excepcionais quanto
o aparecimento de qualquer m onstruosidade, como um gorila com duas
cabeas; p o rtan to , podem os deix-las com pletam ente de lado (1879,
pp. 60-61).

Le Bon tampouco se assustou com as conseqncias sociais que suas


idias implicavam. Ficou horrorizado com a proposta de alguns refor
madores americanos no sentido de proporcionar s mulheres o mes
mo tipo de educao superior que recebiam os homens:
O desejo de lhes oferecer a mesma educao e, conseqentemente,:
de lhes propiciar os mesmos objetivos constitui uma perigosa quim era...
O dia em que, olvidando as ocupaes inferiores que a natureza lhes
atribuiu, as mulheres ab an d o n arem o lar e participarem de nossas lutas,
uma revoluo social ter incio, e tudo que sustenta os sagrados laos
familiares desaparecer (1879, p. 62).
"

Tudo isso parece familiar, no mesmo?2


Voltei a examinar os dados de Broca, que constituem a base
para todas essas declaraes posteriores, e, embora os nmeros me
paream corretos, a interpretao que ele lhes atribuiu , no meu
entender e para dizer o mnimo, mal fundamentada. A afirmao
de que a diferena cresceu com o tempo facilmente descartada.
Broca tirou essa concluso utilizando apenas a amostragem proce
dente da caverna de L Homme Mort. Essa amostragem era composta
de sete crnios masculinos e seis femininos. Nunca se extraiu tanto
de to pouco !
Em 1888, Topinard publicou os dados mais abundantes que Broca colhera nos hospitais parisienses. Como Broca registrou a estatura

2.
Dez anos mais tarde, o im portante bilogo evolucionista americano
E. D. Cope expressou seus temores de que um esprito de revolta venha
a se generalizar entre as m ulheres . Se a nao sofresse um ataque desse
tipo , escreveu ele (1890, p. 2071), tal como uma doena, ele deixaria
seus traos em muitas das geraes v in d o u ras. Ele detectou o incio de
semelhante anarquia nas presses exercidas pelas mulheres para impedir
que os homens bebam vinho e para que fumem tabaco com m o d e ra o ,
bem como na conduta dos homens equivocados que apoiavam o sufrgio
feminino: Alguns desses homens so efem inados e usam cabelo co m p rid o .
100

MEDI NDO CABEAS

e a idade juntam ente com o tamanho do crebro, podemos utilizar


tcnicas estatsticas modernas para questionar suas concluses. O
peso do crebro reduz-se com a idade, e as mulheres de Broca eram
em mdia consideravelmente mais velhas que os homens quando
de seu falecimento. O peso do crebro aumenta com a estatura,
e o homem mdio de Broca era quase 15 cm mais alto que a mdia
das mulheres examinadas. Empreguei a regresso mltipla, uma tc
nica que pode avaliar simultaneamente a influncia da idade e da
estatura sobre o tamanho do crebro. Ao analisar os dados referentes
s mulheres, verifiquei que, com a estatura e a idade do homem
mdio, o crebro de uma mulher pesaria 1.212 gramas3. A correo
baseada na estatura e na idade reduz a diferena de 181 gramas em
mais de um tero, baixando-a para 113 gramas.
difcil avaliar essa diferena restante porque os dados de Broca
no contm informaes a respeito de outros fatores cuja grande
influncia sobre o tamanho do crebro conhecida. A causa da morte
tem de ser levada em conta pois as enfermidades degenerativas po
dem provocar uma importante diminuio no tamanho do crebro.
Eugene Schreidcr (1966), tambm trabalhando com os dados de B ro
ca, descobriu que os homens mortos em acidentes apresentavam c
rebros mais pesados (60 gramas cm mdia) que os homens que m or
riam de enfermidades infecciosas. Os melhores dados modernos que
pude encontrar (provenientes de hospitais americanos) registram
bem uns 100 gramas de diferena entre os crebros de indivduos
mortos por doenas cardacas degenerativas e os falecidos por aci
dente ou violncia. Como grande parte dos sujeitos de Broca eram
mulheres de idade madura, podemos supor que, neste caso, as d o en
as degenerativas prolongadas eram mais comuns que entre os h o
mens.
Fato mais importante que os que atualmente estudam o tam a
nho do crebro ainda no esto de acordo quanto a uma medida
adequada para eliminar a poderosa influncia do tamanho do corpo
(Jerison, 1973; Gould, 1975). A estatura no suficiente, pois h o
mens e mulheres da mesma altura apresentam compleies diferen
tes. O peso c ainda mais insuficiente que a estatura, porque a maior
parte de suas variaes no se deve tanto ao tamanho intrnseco
quanto alimentao, de modo que a variao reflete distino entre
gordura e magreza e exerce pouca influncia sobre o crebro. Loncc
Manouvrier abordou este tema ri dcada de 1880 e afirmou que

3. Calculei que y = 764,5 - 2,55x, + 3,47x2, sendo y o tam anho


do crebro em gramas, x4 a idade em anos, e x2 a altura do corpo em cm.

101

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

a fora e a musculatura podem fornecer um critrio adequado. Tentou


medir essa propriedade ilusria de diferentes maneiras e descobriu uma
notvel diferena em favor do homens, mesmo quando se tratava de
homens e mulheres d mesma estatura. Depois que empregou a corre
o baseada no que chamava de massa sexual , as mulheres revelaram
possuir um crebro ligeiramente maior que o dos homens.
Assim, a diferena corrigida de 113 gramas com toda certeza
demasiadamente ampla; provavelmente, a cifra correta se aproxima
de zero, e pode favorecer tanto as mulheres quanto os homens. Digase de passagem, cento e trinta gramas exatamente a diferena mdia
entre o 1,63 m e o 1,93 m que registram os dados de Broca para
os indivduos do sexo masculino4, e j no estamos dispostos a admitir
que os homens altos tenham uma inteligncia maior. Em resumo,
os dados de Broca no nos autorizam a afirmar com segurana que
o crebro dos homens seja maior que os das mulheres.
Maria Montessori no se limitou a reformar o sistema educativo
para crianas pequenas. D urante vrios anos, ensinou antropologia
na Universidade de Roma e escreveu um livro de grande repercusso
intitulado Antropologia pedaggica (a edio inglesa de 1913). Ela,
para dizer o mnimo, no era uma igualitria. Apoiou quase todas
as teses de Broca, bem como a teoria da criminalidade inata proposta
por seu compatriota Cesare Lonbroso (prximo captulo). Mediu
a circunferncia da cabea das crianas que freqentavam sua scola
e concluiu que as r^ais promissoras tinham crebros maiores. Mas
no tolerava as concluses de Broca com respeito s mulheres. Anali
sou a obra de Manouvrier cuidadosamente e aprovou a afirmao
deste ltimo de que, depois de efetuadas as correes pertinentes,
o crebro das mulheres se apresentava um pouco maior que o dos
homens. As mulheres, concluiu ela, so intelectualmente superiores
aos homens, mas estes haviam prevalecido at ento graas sua
fora fsica. U m a vez que a tecnologia aboliu a fora como instru
mento de poder, a era das mulheres no tardaria a chegar: Nessa
poca, haver seres humanos realmente superiores, homens real
mente fortes do ponto de vista moral e sentimental. Talvez assim
advenha o reinado das mulheres, quando o enigma de sua superio
ridade antropolgica ser decifrado. A mulher sempre foi a guardi
do sentimento, da moralidade e da honra hum anas (1913, p. 259).
4.
Par sua amostragem maior de sujeitos masculinos, e usando a fun
o de potncia preferencial para a anlise de varivel dupla da alometria
cerebral, calculei que y = 121,6x0,47, sendo y o crebro pesado em gramas
e x a altura do corpo em cm.

102

MEDI NDO CABEAS

O argumento de Montessori representa um possvel antdoto


contra as afirmaes cientficas sobre a inferioridade constitutiva
de certos grupos. Podemos afirmar que as distines biolgicas exis
tem, mas os dados foram mal interpretados por homens cujos precon
ceitos determinaram desde o incio uma viso parcial do tema; assim,
na realidade, os superiores so os grupos desfavorecidos. Essa a
estratgia adotada nos ltimos anos por Elaine Morgan em seu livro
Descent ofW om an (A Origem da Mulher), reconstruo especulativa
da pr-histria humana do ponto de vista da mulher to absurda
quanto os mais famosos contos extravagantes inventados por e para
os homens.
Este livro dedica-se a expor uma posio diferente. Montessori
e Morgan aplicam o m todo de Broca para chegar a uma concluso
mais de acordo com seus prprios desejos. De minha parte, rotularia
a empresa de atribuir valores biolgicos aos diferentes grupos hum a
nos pelo que realmente : irrelevante, intelectualmente errnea, e
sumamente ofensiva.

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Ps-escrito
Os argumentos craniomtricos perderam muito de sua fora em
nosso sculo, quando os deterministas desviaram a ateno que lhes
dedicavam para os testes de inteligncia , uma via mais direta
para a mesma meta injustificada de ordenar hierarquicamente os
grupos humanos de acordo com a sua capacidade mental , e os
cientistas expuseram a insensatez preconceituosa que dominava a
maior parte da literatura sobre a forma e o tamanho da cabea. O
antroplogo americano Franz Boas, por exemplo, acabou com o legen
drio ndice craniano mostrando que este variava muitssimo entre
os indivduos adultos do mesmo grupo, bem como no transcorrer
da vida de um mesmo indivduo (Boas, 1899). Alm disso, descobriu
diferenas significativas entre o ndice craniano de pais imigrantes
e o de seus filhos j nascidos na Amrica. Assim, a imutvel estupidez
do braquicfalo procedente do Sul da Europa podia-se deslocar para
a norma dolicocfala nrdica no transcorrer de uma nica gerao
nascida em um meio diferente (Boas, 1911).
Entretanto, a suposta vantagem intelectual das cabeas maiores
nega-se a desaparecer completamente como argumento para se ava
liar a capacidade humana. Ainda a encontramos ocasionalmente m
todos os nveis da teoria determinista.

103

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/I MLS/1 MEDI DA DO H O M E M

1. Variao na populao geral: Arthur Jensen (1979, pp. 361-362)


justifica o valor do QI como medida da inteligncia inata afirmando
que a correlao entre o tamanho do crebro e o QI de aproxima
damente 0,30, No tem dvidas de que essa correlao seja significativa
e de que houve um efeito causal direto atravs da seleo natural,
durante o curso da evoluo humana, entre a inteligncia e o tamanho
do crebro . Sem se abalar pelo baixo valor da correlao, proclama
que este poderia ser mais elevado se uma poro to grande do crebro
no fosse consagrada a funes no cognitivas .
Na mesma pgina, Jensen cita uma correlao mdia de 0,25
entre o QI e a estatura. E m bora este valor coincida realmente com
o da correlao entre o QI e o tamanho do crebro, muda de opinio
e afirma que quase certo que esta correlao no envolve a existn
cia de nenhuma relao causal ou funcional entre a estatura e a inteli
gncia . Tanto a altura quanto a inteligncia, afirma ele, so marcas
consideradas desejveis, e as pessoas suficientemente afortunadas
para possu-las em uma medida superior mdia atraem-se entre
si. Mas no, seria mais verossmil dizer que a correlao entre a esta
tura e o tam anho do crebro a correlao causal bsica pela bvia
razo de que toda pessoa alta tende a apresentar rgos do corpo
grandes? Neste caso, o tam anho do crebro s seria uma expresso
parcial da medida da estatura, e sua correlao com o QI (com um
valor baixo de 0,3) seria de natureza basicamente ambiental a
pobreza e a m alimentao podem provocar tanto uma reduo
da estatura quanto um QI baixo.
f
2. Variao entre classes sociais e grupos profissionais: Em um
livro dedicado a pr os educadores em contato com os mais recentes
avanos da investigao do crebro, H. T. Epstein (in Chall e Mirsky,
1978) afirma (pp. 349-350):

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Em primeiro lugar, perguntaremos se existem indcios da existn


cia de algum tipo de vnculo entre o crebro e a inteligncia. Em geral,
afirma-se que esse vnculo no existe... Mas o conjunto dc dados que
possuo parece mostrar claramente que existe uma relao substancial.
Em seu estudo geral dos criminosos, Hooton estudou a circunferncia
da cabea dos bostonianos brancos. O seguinte quadro mostra que,
se as pessoas forem ordenadas segundo o tamanho de suas cabeas,
obtm-se uma ordenao do todo coerente com suas diferentes posies
profissionais. No est em absoluto claro como se pde difundir a cren
a de que essa correlao no existe.

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O Quadro 3.2 reproduz o quadro de Epstein, cujos dados p a re


cem confirmar a idia de que as pessoas que desempenham tarefas

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104

MEDI NDO CABEAS

Quadro 3 . 2 . Mdia e desvio tpico da circunferncia da cabea em pessoas


de diferentes posies profissionais

Posio profissional

Profissional
Semiprofissional
Escriturrio
Com erciante
Servio pblico
Servios qualificados
Servios pessoais
O perrios

Media

Desvio

N'.

(em mm)

padro

25
61
107
194
25
351
262
647

569,9
566,5
566,2
565,7
564,1
562,9
562,7
560,7

1,9
1,5
1,1
0,8
2,5
0,6
0,7
0,3

F o n t e : E r n e s t A . H o o t o n , The American Criminal, vo l. I ( C a m b r i d g e , M a s s .; H a r


v a r d U n i v e r s i t y Press, 1 9 3 9), Q u a d r o V I I I - 17.

de mais prestgio tm a cabea maior. Mas um breve exame e uma


verificao das fontes originais so suficientes para descobrir que
esse quadro uma mera falsificao (no da parte de Epstein, que,
acredito, copiou-a de outra fonte secundria que no consegui identi
ficar).
i. Os desvios padro registrados por Epstein so muito pequenos
e, portanto, implicam uma margem muito limitada de variao den
tro de cada posio profissional; assim, as diferenas de tamanho
mdio da cabea so significativas, apesar de to peqenas. Mas
basta uma olhada no quadro original de Hooton (1939, Q uadro
VIII-17) para descobrirmos que o que agora figura como desvio p a
dro foi copiado da coluna errada (a que registra os erros padro
da mdia). Os verdadeiros desvios padro, apresentados em outra
colunado quadro de H ooton, oscilam entre 14,4 e 18,6, uma variao
suficientemente grande para tornar a maioria das diferenas mdias
entre as posies profissionais estatisticamente insignificante.
ii. O quadro ordena os grupos profissionais pelo tamanho mdio
da cabea, mas no inclui as avaliaes hierarquizadas de posio
profissional em relao ao nmero de anos de educao (1939, p.
150). De fato, de uma vez que a coluna denominada posio
profissional , somos levados a crer que as profisses foram listadas
na devida ordem de prestgio e que, portanto, existe uma perfeita
correlao entre a posio ocupada e o tamanho da cabea. Mas
as profisses esto ordenadas apenas pelo tamanho da cabea. Vrias
profisses no se ajustam ao modelo; os servios pessoaise os servios

105
4

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

qualificados (posies 5 e 6 no quadro) figuram logo acma do tam a


nho mnimo de cabea, mas ocupam o centro da escala de prestgio.
iii. Consultando o quadro original de Hooton, descobri uma
omisso muito mais grave, e totalmente injustificvel: faltam trs
profisses no quadro 3.2 e nenhuma justificativa apresentada para
essa ausncia. Voc capaz de adivinhar por qu? As trs profisses
excludas figuram no final, ou quase no final, da lista de posies
elaboradas por Hooton: os trabalhadores industriais na posio 7
(a lista chega at 11), os empregados do transporte na posio 8,
e os que realizam atividades extrativas (agricultura e minerao)
na posio 11, a mais baixa da lista. Nos trs casos, a circunferncia
mdia da cabea (564,7, 564,9 c 564,7 respectivamente) esto acima
da mdia geral de todas as profisses (563,9)!
No sei qual a fonte desse quadro to vergonhosamente falsifi
cado. Jensen (1979, p. 361) o reproduz na verso de Epstein com
as trs posies omitidas. Mas rotula corretamente a coluna do erro
padro (embora tambm omita o desvio padro) e substitua a expres
so posio profissional por categoria ocupacional , mais corre
ta, para se referir s diferentes profisses. Contudo, a verso de
Jensen inclui os mesmos erros numricos menores que figuram na
de Epstein (em que se atribui aos operrios um erro padro de 0,3,
considerado erroneamente como sendo o valor correto correspon
dente linha omitida, a dos que realizam tarefas extrativas , situa
dos logo acima dos operrios no quadro de Hooton). Como duvido
que o mesmo erro insignificante tenha sido cometido duas vezes de
maneira independente, e como o livro de Jensen e o artigo de Epstein
apareceram virtualmente ao mesmo tempo, acredito que ambos ex
traram a informao de uma fonte secundria no identificada (ne
nhum cita qualquer outro autor alm de Hooton).
iv. Uma vez que Epstein e Jensen tiram tanto proveito dos dados
de Hooton, podiam ter consultado a opinio deste ultimo a respeito
dos prprios dados. H ooton no era nenhum notrio liberal conven
cido da importncia dos fatores ambientais. Era um firme partidrio
da eugenesia e do determinismo biolgico, e seu estudo sobre os crimi
nosos americanos termina com estas estremecedoras palavras: A eli
minao do crime s pode ser efetuada atravs da extirpao dos sujei
tos fsica, mental e moralmente inadaptados, ou de sua completa segre
gao em um ambiente socialmente assptico (1939, p. 309). Entre
tanto, o prprio Hooton achava que seu quadro comparativo do tama
nho da cabea e das profisses nada havia comprovado (1939, p.
154). Observou que s um grupo profissional, o dos operrios, apre
sentava um desvio significativo com relao mdia de todos os gru

106

MEDINDO CABEAS

pos, e afirmou de forma explcita que sua amostragem relativa


nica profisso cujo tamanho da cabea era notavelmente maior que
o tamanho mdio o grupo dos profissionais era totalmente
inadequada (p. 153) por ser pequena.
v.
A hiptese bsica que se vale dos fatores ambientais para
explicar as correlaes entre o tamanho da cabea e uma determinada
classe social, sustenta que esses fatores so artefatos de uma correlao causal entre o tamanho do corpo e a posio social. Os corpos
grandes tendem a ter cabeas grandes, e uma alimentao adequada,
assim como o fato de se ver livre da pobreza, favorecem um melhor
crescimento durante a infncia. Os dados de Hooton justificam em
princpio ambas as partes deste argumento, embora Epstein no faa
qualquer meno a esses dados sobre a estatura. Hooton fornece
informaes quanto altura e ao peso (expresses inadequadas da
estatura ver pp. 100-102). Os desvios mais significativos com relao mdia geral confirmam a hiptese que se baseia em fatores
ambientais. Com relao ao peso, dois grupos apresentam desvios
significativos: o dos profissionais (posio 1), que so mais pesados
que a mdia, e o dos operrios (posio 10), que so mais leves
que a mdia. Quanto altura, trs grupos eram deficientes e nenhum
era significativamente mais alto que a mdia: o dos operrios (posio
10), e o dos que se dedicavam a servios pessoais (posio 5) e o
dos escriturrios (posio 2, opondo-se hiptese ambiental). Tam
bm calculei os coeficientes da correlao entre a circunferncia da
cabea e a estatura baseando-me nos dados de H ooton. No descobri
qualquer correlao com respeito altura, mas apenas correlaes
significativas com relao altura do indivduo sentado (0,605) e
com relao ao peso (0,741).
3.
Variao entre raas: Em sua dcima-oitava edio, de 1964,
a Encyclopaedia Britannica ainda inclua entre as caractersticas da
raa negra, alm do cabelo crespo, um crebro pequeno com relao
ao tamanho do corpo .
Em 1970, o antroplogo sul-africano P. V. Tobias escreveu um
artigo corajoso denunciando o mito de que as diferenas entre os
grupos raciais no tocante ao tamanho do crebro teriam alguma rela
o com a inteligncia; na verdade, argumentava ele, a existncia
de diferenas no tamanho dos crebros de cada grupo, no relacio*
nadas com o tamanho do corpo e outros fatores capazes de provocar
distoro, jamais foi demonstrada.
Esta concluso parecer estranha aos leitores, principalmente
porque provm de um famoso cientista que conhece muito bem as
montanhas de dados publicados a respeito do tamanho do crebro.
i

107

A FALSA ME D I D A DO H O M E M

Afinal de contas, o que mais simples que pesar um crebro? Basta


tir-lo do crnio e coloc-lo na balana. No bem assim. Tobias
enum era quatorze fatores passveis de provocar distoro. Uma parte
deles se refere a problemas relacionados conj a prpria medio:
Em que nvel se separa o crebro da medula espinhal? Devemos
ou no remover as meninges (as meninges so as membranas que
recobrem o crebro e a dura-mter, o revestimento externo grosso,
que pesa entre 50 e 60 gramas)? Q uanto tempo depois da morte
do sujeito se deve pesar o crebro? crebro deve ser conservado
em algum lquido antes da pesagem e, em caso afirmativo, por quanto
tempo? E m que tem peratura o crebro deve ser preservado depois
da morte? A maior parte da literatura sobre o assunto no especifica
adequadam ente esses fatores, e os estudos feitos por diferentes cien
tistas geralmente no podem ser comparados entre si. Mesmo q u an
do podemos nos assegurar de que o mesmo objeto foi medido da
mesma maneira e em condies iguais, surge um segundo grupo de
fatores de distoro: as influncias sobre o tam anho do crebro que
no tm uma ligao direta com as propriedades que interessam (a
inteligncia ou a origem racial): o sexo, o tamanho do corpo, a idade,
a alimentao, os fatores ambientais no vinculados alimentao,
a profisso e a causa da m orte. Assim, a despeito das milhares de
pginas publicadas e dos milhares de sujeitos estudados, Tobias con
clui que no sabemos como se isso tivesse alguma importncia
se os negros tm, em media, crebros maiores ou menores que
os d o s tra n c o s . E ntretanto, o tam anho maior do crebro dos brancos
era um fato inquestionvel entre os cientistas brancos at muito
recentemente.
Muitos investigadores devotaram uma ateno extraordinria
ao estudo das diferenas de tam anho cerebral entre os diferentes
grupos humanos. No chegaram a nada, no porque as respostas
no existam, mas porque essas respostas so muito difceis de se
obter e porque as convices a priori so evidentes e distorcem a
investigao. No calor do debate entre Broca e Gratiolet, um dos
defensores de Broca, evidentemente com muito m inteno, fez
uma observao que resume admiravelmente as motivaes impl
citas em toda a tradio craniomtrica: H muito tenho observado ,
afirmou De Jouvencel (1861, p. 465), que, em geral, os que negam
a importncia intelectual do volume do crebro possuem cabeas
pequenas. Desde o princpio, os interesses particulares tm sido,
por uma ou outra razo, a fonte das opinies emitidas a respeito
deste sisudo tema.

108

Medindo corpos

Dois estudos sobre o carter simiesco


dos indesej veis

O conceito de evoluo transformou o pensamento humano du


rante o decorrer d sculo XIX. Quase todas as questes referentes
s cincias da vida foram reformuladas luz desse conceito. At
ento, nenhuma idia havia sido objeto de um uso, ou de um abuso,
to generalizado (por exemplo, o darwinismo social1, ou seja, o
uso da teoria evolucionista para apresentar a pobreza como algo
inevitvel). Tanto os criacionistas (Agassiz e Morton) quanto os evolucionistas (Broca e Galton) puderam explorar os dados a respeito
do tamanho do crebro para estabelecer distines falsas e ofensivas
entre os grupos humanos. Mas outros argumentos quantitativos surgi
ram como apndices da teoria evolucionista. Neste captulo, discuto
dois deles, que considero manifestaes representativas de um tipo
muito freqente; apesar das diferenas marcantes, no deixam de
exibir uma semelhana digna de interesse. O primeiro deles a mais
genrica de todas as justificaes evolutivas do ordenamento hierr
quico dos grupos humanos: o argumento da recapitulao, freqen
temente resumido pelo enganoso trava-lngua a ontogenia recapi
tula a filogenia . A segunda uma hiptese evolucionista especfica
a respeito do carter biolgico da conduta criminosa: a antropologia
criminal de Lombroso. As duas teorias apoiavam-se no mesmo m to
do quantitativo e supostamente evolucionista, que consistia em bus
car sinais de morfologia simiesca entre os membros dos grupos consi
derados indesejveis.
#

O macaco em todos ns: a recapitulao

Uma vez demonstrada a evoluo, os naturalistas do sculo XIX


devotaram-se a estabelecer os verdadeiros caminhos que ela seguira.
Em outras palavras, procuraram reconstruir a rvore da vida. Os
fsseis deveriam fornecer os indcios necessrios, pois eram os nicos
registros dos antecessores das formas modernas. Mas o registro fssil
extremamente imperfeito, e todos os troncos e ramos importantes
da rvore da vida desenvolveram-se antes que o surgimento das par
tes duras dos organismos permitisse a existncia de qualquer tipo
111

SJ

A FALSA M E D I D A DO HO M EM

de vestgio fssil. Assim, alguns critrios indiretos tinham de ser des


cobertos. Ernst Haeckel, o grande zologo alemo, reatualizou uma
velha teoria biolgica criacionista e sugeriu que o desenvolvimento
embriolgico das formas superiores poderia servir como guia para
se deduzir de forma indireta a evoluo da rvore da vida. Ele procla
mou que a ontogenia recapitula a filogenia ou, para melhor expli
car esse melfluo trava-lngua, que, durante seu crescimento, todo
indivduo passa por uma srie de estgios que correspondem seqen
cialmente s diferentes formas adultas de seus antepassados; cm resu
mo: cada indivduo escala a sua prpria rvore da vida.
A recapitulao est entre as idias mais influentes da cincia
do final do sculo XIX. Dominou diferentes campos cientficos, tais
como a embriologia, a morfologia comparada e a paleontologia. T o
das essas disciplinas estavam obcecadas pela idia de reconstruir as
linhagens evolutivas, e todos consideravam o conceito de recapitu
lao como sendo a chave da questo. As fendas branquiais que
podem ser vistas no embrio humano no comeo de seu desenvol
vimento representavam o estgio adulto de um peixe ancestral; num
estgio posterior, a apario de uma cauda revelava a existncia de
um antepassado rptil ou mamfero.
A partir da biologia, o conceito de recapitulao expandiu-se
para vrias outras disciplinas, sobre as quais exerceu uma influncia
decisiva. Tanto Sigmund Freud quanto C.G. Jung eram firmes parti
drios da recapitulao, e a idia de Haeckel desempenhou um papel
bastante importante no desenvolvimento da teoria psicanaltica. (Em
Totem e tabu, por exemplo, Freud tenta reconstruir a histria humana
partindo de uma pista fundamental: o complexo de dipo. Freud
conclui que o impulso parricida deve refletir um evento real ocorrido
entre ancestrais adultos.) Assim, os filhos de um cl ancestral devem
ter matado o pai para conseguir acesso s mulheres. Os currculos
de muitas escolas primrias do final do sculo XIX foram reelaborados luz da recapitulao. Vrios conselhos escolares prescreviam
a leitura de Song o f Hiawatha para as primeiras sries, argumentando
que as crianas, uma vez que estavam passando pelo estgio selvagem
correspondente ao que haviam atravessado seus ancestrais, iriam se
identificar com o p o e m a 1.
1.
Os leitores in te ressa d o s nos a rg u m e n to s p ro p o sto s por H aeckel
e seus colegas p ara justificar a te o ria da recap itu lao , bem co m o nas
razes que d e te rm in a ra m a sua re je i o , podem c o n su lta r meu tr a ta d o ,
tedioso mas m uito d e ta lh a d o , Ontogeny and Phy!ogen}\ H a rv a rd U n i
versity Press, 1977.
I

112

MEDI NDO CORPOS

A recapitulao tambm proporcionou um critrio irresistvel


a todos os cientistas interessados em estabelecer diferenas hierr
quicas entre os grupos humanos. Assim, os adultos dos grupos inferio
res devem ser como as crianas dos grupos superiores, pois a criana
representa um ancestral adulto primitivo. Uma vez que so como
os meninos brancos, os negros adultos e as mulheres so tambm
os representantes vivos de um estgio primitivo da evoluo dos h o
mens brancos. U m a teoria anatmica para a hierarquizao das raas
baseada em todo o corpo e no apenas na cabea havia nascido.
A recapitulao serviu como teoria geral do determinismo biol
gico. Todos os grupos inferiores" raas, sexos c classes foram
comparados s crianas brancas de sexo masculino. E. D. Cope,
o clebre paleontlogo americano que elucidou o mecanismo da re
capitulao (ver Gould, 1977, pp. 85-91), identificou quatro grupos
de formas humanas inferiores segundo esse critrio: raas no b ran
cas, todas as mulheres, os brancos do sul da Europa (em oposio
aos do norte) e as classes inferiores dentro das raas superiores (1887,
pp. 291-293); Cope depreciava particularmente as classes mais bai
xas dos irlandeses . Pregou a doutrina da superioridade nrdica e
fez propaganda contra a entrada de imigrantes judeus e da Europa
meridional nos Estados Unidos. Para explicar a inferioridade dos
europeus do sul segundo a recapitulao, ele disse que os climas
mais quentes provocam o amadurecimento precoce, e, como o am a
durecimento determina o desaceleramento e o trmino do desenvol
vimento fsico, os europeus do sul s conseguem alcanar um tipo
mais infantil, e, portanto, mais primitivo, de estgio adulto. Os gru
pos mais evoludos do norte, por outro lado, alcanariam estgios
superiores pois o amadurecimento mais tardio permitiria que se de
senvolvessem durante um perodo mais longo:
No h dvidas de que, nas raas indo-europias, a m aturidade
de certos aspectos mais precoce nas regies tropicais que nas nrdicas;
e, em b o ra sujeito a muitas excees, esse fenm eno suficientemente
genrico para ser considerado como regra. Assim, nessa raa pelo
menos nas regies mais quentes da E uropa e da Am rica en co n
tramos uma incidncia maior de certas qualidades que so mais freqen
tes entre as mulheres, como, por exemplo, a maior atividade da n a tu
reza emotiva em comparao com a atividade racional... F; provvel
que os indivduos do tipo mais nrdico tenham superado tudo issq
j em sua juventude (1887, pp. 162-163).
i

A recapitulao forneceu uma base para argumentos antropomtricos particularmente craniomtricos destinados a justificar
a classificao hierrquica das raas. Tambm neste caso, o crebro

113

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

desempenhou um papel dominante. Louis Agassiz, dentro de um


contexto criacionista, j havia comparado o crebro dos negros adul
tos com o de um feto branco de sete meses de vida. J citamos (ver
pp. 97-98) que Vogt estabeleceu uma notvel equivalncia entre os
crebros dos negros adultos, das mulheres brancas e dos meninos
brancos, explicando assim por que os negros nunca haviam cons
trudo uma civilizao digna de nota.
Tambm Cope concentrou-se no crnio, particularmente na
queles importantes elementos estticos que so um nariz bem feito
e uma barba abundante (1887, pp. 288-290), embora no deixasse
de desprezar tambm a panturilha pouco musculosa exibida pelos
negros:
, .
Duas das mais notveis caractersticas do negro coincidem com
as que se observam nos estgios imaturos dos tipos caractersticos da
raa indo-europia. O pouco desenvolvimento das panturrilhas uma
caracterstica das primeiras etapas da vida da criana; mas, o que
mais im portante, o arco achatado do nariz e as cartilagens nasais curtas,
nos indo-curopeus, constituem sinais universais de im aturidade... E m
algumas raas na eslava, por exemplo essa caracterstica perdura
mais que cm outras. Por sua vez, o nariz grego, com seu arco elevado,
no apenas coincide com a beleza esttica como tam bm com a perfei
o do desenvolvimento.

Em 1890, o antroplogo americano D. G. Brinton resumiu o


argumento com um hino de louvor medio:
I

O adulto que conserva traos fetais, infantis ou simiescos mais


numerosos inquestionavelmente inferior ao indivduo que conseguiu
desenvolver esses traos... D e acordo com esses critrios, a raa branca,
ou europia, situa-se no topo da lista, en q u an to que a negra, ou africa
na, ocupa sua posio mais inferior... Todas as partes do corpo foram
minuciosamente examinadas, medidas e pesadas de forma a se estabelecer
uma cincia da anatomia comparada das diferentes raas (1890, p. 48).
*

Se a anatomia elaborou o vigoroso argumento da recapitulao,


o desenvolvimento psquico, por seu lado, ofereceu um rico campo
para sua corroborao. No era do conhecimento de todos que os
selvagens e as mulheres so emocionalmente similares s crianas?
No era a primeira vez que grupos depreciados eram comparados
s crianas, mas a teoria da recapitulao revestiu esse conto com
o manto da respeitabilidade social prprio de uma teoria cientfica.
A frase So como as crianas deixou de ser uma simples metfora

114

)
MEDINDO CORPOS

da intolerncia para se converter em uma proposio terica segundo


a qual as pessoas inferiores haviam permanecido literalmente estag
nadas em um estgio ancestral dos grupos superiores.
G. Stanley Hall, na poca o principal psiclogo americano, for
mulou o seguinte argumento geral cm 1904: Em vrios aspectos,
a maioria dos selvagens so crianas, ou melhor dizendo, dada a
sua maturidade sexual, adolescentes de tamanho adulto (1904, vol.
2, p. 649). A. F. Chamberlain, seu principal discpulo, optou pelo
tom paternalista: Sem os povos primitivos, o mundo em geral seria
to pequeno quanto sem a beno que a existncia das crianas.
Os partidrios da recapitulao aplicaram seu argumento a uma
assombrosa variedade de capacidades humanas. Cope comparou a
arte pr-histrica com os desenhos das crianas e dos povos primi
tivos sobreviventes (1887, p. 153): Parece-nos que os esforos das
raas primitivas por ns conhecidas so em tudo semelhantes aos
que realiza a mo inexperiente da criana que desenha em seu quadro-negro, ou aos dos selvagens quando pintam nas paredes rocho
s a s / ' James Sully, importante psiclogo ingls, comparou a sensibi
lidade esttica das crianas e dos selvagens, mas reservou uma posi
o superior s primeiras (1895, p. 386).

j
j
3
)

J
J

J
J

J
J
r>

J
/

Grande parte das primeiras manifestaes rudimentares do sentido


esttico da criana apresenta pontos em comum com as primeiras mani
festaes do gosto artstico da raa humana. predileo pelas cores
brilhantes, resplandecentes, pelas coisas alegres, pelos fortes contrastes
de cor, bem como por certos tipos de movimento, como o das plumas
que constituem o adorno pessoal favorito , constitui uma caracte
rstica bem conhecida do selvagem, e confere, do ponto de vista do
homem civilizado, um tom de infantilidade. Por outro lado, impro
vvel que o selvagem chegue a atingir a sensibilidade demonstrada
pela criana diante da beleza das flores.
i

H erbert Spencer, o apstolo do darwinismo social, resumiu muito


bem essa idia (1895, pp. 89-90): Os traos intelectuais do selva
gem... so traos que podem ser observados comumente nas crianas
dos povos civilizados.
Como a recapitulao se tornou unia idia fundamental para
a teoria geral do determinismo biolgico, muitos cientistas do sexo
masculino aplicaram esse argumento s mulheres. E. D. Cop afir
mou que as caractersticas metafsicas das mulheres eram:

J
J
J
)

J
J
J
J
)
)

... essencialmente muito similares s que so observadas nos homens


durante o estgio inicial de seu desenvolvimento... O belo sexo caracte
riza-se por uma maior impressionabilidade; ... mais emotivo e sua

115

'J

J
>
*;
j

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

ao sobre o m undo externo caracterizada pela inconstncia; como


regra geral, estas caractersticas so observadas no sexo masculino d u
ran te certo perodo da vida, em b o ra nem todos os indivduos consigam
super-la no m esm o m o m e n to ... provvel que a m aior parte dos
homen relembre algum perodo de sua vida em que predom inava a
natureza emocional, uma poca em que a em oo, ante o quad ro do
sofrimento, brotava com muito mais facilidade que nos anos mais m a d u
ros... Talvez todos os h o m en s possam relem brar um perodo juvenil
em que adoravam algum heri, em que sentiam a necessidade de um
brao mais forte, e gostavam de ter com m odelo o amigo poderoso,
capaz de se co m p ad ecer e de acorrer em sua ajuda. Essas so as caracte
rsticas do estgio fem inino da personalidade (1887, p. 159).

A tese que podemos considerar como a mais absurda dos anais


do determinismo biolgico foi formulada por G. Sjanley Hall que,
repito, no era nenhum louco, mas o mais importante psiclogo dos
Estados Unidos quando afirmou que a maior freqncia de suic
dios entre as mulheres demonstrava que estas se situavam em um
estgio evolutivo inferior ao dos homens (1904, vol. 2, p 194):
Isto expressa a existncia de uma profunda diferena psquica
entre os sexos. O corpo e a alma da mulher so, em term os filogcntieos, mais antigos e mais primitivos; por outro lado, o hom em mais
m o d e rn o , mais varivel e menos conservador. As m ulheres sempre
tendem a conservar os velhos costumes e as velhas m aneiras de pensar.
As mulheres preferem os mtodos passivos; [preferem] entregar-se ao
poder das foras elementares, como a gravidade, quando se lanam das
alturas ou ingerem veneno, mtodos de suicdio em que superam o ho
mem. flavelock Ellis acha que o afogamento est se (ornando mais fre
qente, o que indica que as mulheres esto se tornando mais femininas.
A

Como justificao para o imperialismo, a recapitulao era por


demais promissora para ficar confinada s formulaes acadmicas. J
mencionei a opinio desfavorvel que tinha Cari Vogt a respeito dos
negros africanos; essa opinio baseava-se na comparao do crebro
dos negros com o das crianas brancas. B. Kidd ampliou o argumento
para justificar a expanso colonial na frica tropical (1898, p. 51).
Estamos, escreveu ele, lidando com povos que representam na histria
do desenvolvim ento da raa o mesmo estgio que a criana na
histria do desenvolvim ento do indivduo. P o rta n to , os trpicos
no se desenvolvero p o r obra dos prprios n ativ o s .
D urante o debate a respeito do direito de anexarmos as Filipinas,
o Rev. Josiah Strong, importante imperialista americano, declarou
devotadamente que nossa poltica no deve ser determ inada pela

116

MEDINDO CORPOS

ambio nacional nem por consideraes comerciais, mas por nosso


dever para com o mundo em geral e os filipinos em particular (1900,
p. 287). Seus oponentes contestaram a necessidade de exercermos
uma tutela benevolente baseando-se na afirmao de Henry Clay
no sentido de que o Senhor no criaria um povo incapaz de governar
a si prprio. Mas Clay havia formulado esta tese em uma poca
muito anterior no tempo, antes de surgirem a teoria evolucionista
e a idia da recapitulao:
%

Q u an d o Clay formulou essa concepo... a cincia m oderna ainda


no havia m ostrado que as raas se desenvolvem ao longo dos sculos
como os indivduos ao longo dos anos, e que uma raa no desenvol
vida, incapaz de governar a si m esm a, reflete to pouco a natureza
do T odo-P oderoso como uma criana no desenvolvida, igualmente
incapaz dc governar a si mesma. No vale a pena discutir as opinies
de quem nesta poca esclarecida acredita que os filipinos so capazes
dc governar a si mesmos porque todos os outros povos o so.

At Rudyard Kipling, o poeta laureado do imperialismo, em pre


gou a tese da recapitulao na primeira estrofe de sua mais clebre
apologia da raa branca:
T o m a o fardo do hom em branco
Envia o m elhor da tua prole
im pe o exlio a teus filhos
Para servir a necessidade do cativo:
Para assistir, em pesada labuta,
A povos alvoroados e incultos
Indolentes raas que acabam de conquistar,
Mescla de dem nio e d criana.

Theodore Roosevelt, cujo julgamento nem sempre foi muito


brilhante, escreveu a Henry Cabot Lodge que o verso era muito
pobre do ponto de vista potico, mas fazia sentido do ponto de vista
expansionista" (in Weston, 1972, p. 35).
A histria poderia ter ficado assim, como testemunho do precon
ceito c da insensatez do sculo XIX, se o nosso no lhe tivesse propor
cionado um desvio interessante. Por volta de 1920, a teoria da recapi
tulao havia cado em descrdito (Gould, 1977, pp. 167-206). Pouco
mais tarde, o anatomista holands Louis Bolk props uma teoria
que afirmava exatamente o contrrio. Segundo a idia da recapitu
lao, os traos adultos dos antepassados se desenvolviam com mais
rapidez nos descendentes, para se converterem em traos juvenis
destes ltimos: assim, os traos das crianas modernas correspon

117

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

deriam aos traos adultos desses antepassados. Suponhamos, porm,


que o contrrio acontea, como freqentemente se observa nos pro
cessos evolutivos. Suponhamos que os traos juvenis dos antepas
sados se desenvolvam to lentamente em seus descendentes que se
transformem em traos adultos. Este fenmeno de retardamento do
desenvolvimento comum na natureza: denomina-se neotenia (lite
ralmente, reteno da juventude ). Bolk afirmou que os seres hu
manos eram essencialmente neotnicos. Enumerou um a impressio
nante quantidade de traos que os adultos humanos compartilham
com os smios jovens ou em estado fetal, mas que estes ltimos per
dem ao chegar ao estgio adulto: o crnio abobadado e o crebro
grande em relao ao tamanho do corpo; o rosto pequeno; a concen
trao de pelos restrita cabea, s axilas c ao pbis; a impossi
bilidade de girar o dedo grande do p. Em outro captulo (ver pp.
94-97), j me referi a um dos mais importantes sinais de neotenia
no ser humano: o fato de o foramen magnum conservar sua posio
fetal, na parte inferior do crnio. >
Vejamos agora as conseqncias da neotenia para a classificao
hierrquica dos grupos humanos. Do ponto de vista da recapitulao,
os adultos das raas inferiores so como as crianas das raas superio
res. Mas a neotenia inverte o argumento bom ou seja, desen
volvido ou superior conservar os traos da infncia, desenvol
ver-se mais lentamente. Assim, os grupos superiores conservam at
o estgio adulto suas caractersticas infantis, enquanto os inferiores
chegam fase superior da infncia e logo degeneram e adquirem
caractersticas simiescas. Lembremos que os cientistas brancos con
vencionaram que os brancos so superiores e os negros inferiores.
Assim, enquanto do ponto de vista da recapitulao, os negros adul
tos seriam como as crianas brancas, segundo a neotenia os brancos
adultos seriam como crianas negras.
Durante setenta anos, sob a influncia da recapitulao, os cien
tistas haviam recolhido uma impressionante quantidade de dados
que proclamavam de forma unnime a mesma mensagem: os negros
adultos, as mulheres e os brancos das classes inferiores so como
as crianas brancas do sexo masculino das classes superiores. Ao
se impor a tese da neotenia, essa slida base emprica s podia signi
ficar uma coisa: que os homens de classe alta eram inferiores porque
perdiam os traos superiores da infncia, enquanto outros grupos
os conservavam. No havia escapatria possvel.
Pelo menos um cientista, Havelock Ellis, aceitou essa conse
qncia evidente, e reconheceu a superioridade das mulheres, em b o
ra tenha se esquivado de reconhecer o mesmo em relao aos negros.

118

MEDINDO CORPOS

Chegou a comparar os homens do campo com os da cidade, e desco


briu que a anatomia destes ltimos tendia a se assemelhar das
mulheres; assim, proclamou a superioridade da vida urbana (1894,
p. 519): O homem de cabea grande, de rosto delicado e ossos
pequenos, que encontramos na civilizao urbana, aproxima-se mais
que o selvagem da mulher tpica. No s pela cabea grande, mas
tambm pelo maior tamanho da pelve, o homem moderno segue
o caminho evolutivo percorrido inicialmente pela m ulher. Mas Ellis
era um iconoclasta e um polemista (escreveu um dos primeiros estu
dos sistemticos sobre a sexualidade), de modo que a sua aplicao
da ncotenia ao tema das diferenas sexuais nunca teve maiores resso
nncias. Entretanto, com respeito questo das diferenas raciais,
os partidrios da ncotenia adotaram uma ttica diferente, mais co
mum: simplesmente deixaram de lado os dados acumulados durante
setenta anos e procuraram outro tipo de informao que confirmasse
a inferioridade dos negros.
Louis Bolk, principal defensor da neotenia humana, declarou
que as raas mais neotnicas eram superiores. Ao conservarem traos
mais juvenis, estas ltimas haviam-sc mantido mais distanciadas do
antepassado pitecide do hom em (1929, p. 26). Deste ponto de
vista, a diviso da hum anidade em raas superiores e inferiores
fica plenamente justificada [1929, p. 26]. bvio que, tomando por
base minha teoria, no tenho qualquer dvida quanto desigualdade
das raas (1926, p. 38). Bolk revirou sua caixa de surpresas anatmicas
e encontrou alguns traos que indicavam, nos negros adultos, um
afastamento significativo das vantajosas propores observveis na
infncia. Esses novos dados permitiram-lhe chegar a uma velha e
cmoda concluso: A raa branca a mais avanada por ser a mais
retardada (1929, p. 25). Bolk, que se considerava liberal , no
quis relegar os negros a um estado de incapacidade permanente.
Confiava que a evoluo seria benevolente para com eles no futuro:

Todas as outras raas podem alcanar o znite de desenvolvimento


que hoje ocupa a raa branca. A nica coisa necessria para isso
que nessas raas continue a atuar o princpio biolgico da antropognese
[ou seja, a neotenia]. E m seu desenvolvimento fetal, o negro passa por
um estgio que no homem branco j se converteu em estgio final. Pois
bem, se o retardamento persistir no negro, esse estgio de transio pode
r converter-se no estgio final de sua raa (1926, pp. 473-474).

O argumento de Bolk beirava a desonestidade por duas razes.


Em primeiro lugar, porque esqueceu convenientemente todos aque
les traos que como o nariz helnico e a barba basta, to admirados

119

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

por Cope os partidrios da recapitulao tanto haviam enfatizado


por indicarem a grande distncia existente entre os brancos adultos
e as crianas. Em segundo lugar, porque contornou uma questo
premente e embaraosa: a raa oriental, e no a branca, e visivel
mente a mais neotcnica de todas (Bolk enumerou os traos neotnicos de ambas as raas seguindo um critrio seletivo, e proclamou
que as diferenas eram mnimas; para uma avaliao mais adequada,
veja-se Ashley Montagu, 1962). Alem disso, as mulheres so mais
neotnicas que os homens. Creio que no serei considerado um vul
gar apologista dos brancos ao me negar a admitir a superioridade
das mulheres orientais e declarar, em vez disso, que a prpria tenta
tiva de classificar hierarquicamente os grupos humanos baseando-se
em seus diferentes graus de neotenia carece de qualquer justificao.
Assim como Anatole France e Walt Whitman puderam escrever to
bem quanto Turgueniev em bora seus crebros pesassem pouco mais
que a metade do crebro deste, eu ficaria no pouco surpreso se
descobrisse que as pequenas diferenas de grau de neotenia entre
as raas tm alguma relao com a sua capacidade mental ou o valor
moral.
Contudo, os velhos argumentos nunca morrem. Em 1971, o psi
clogo e determinista gentico britnico H. J. Eyscnck exps um
novo argumento neotnico para postular a inferioridade dos negros.
Eysenck tomou trs fatos e valeu-se da tese da neotenia para construir
com eles a seguinte histria: 1) os bebs e as crianas de raa negra
apresentam um desenvolvimento sensrio-motor mais veloz que o
de seus congneres brancos isto , so menos ncotnicos porque
ultrapassam com maior rapidez o estgio fetal; 2) aos trs anos de
idade, o Q I mdio dos brancos supera o QI mdio dos negros; 3)
existe uma ligeira correlao negativa entre o desenvolvimento sens
rio-motor durante o primeiro ano de vida e o QI posterior, ou seja,
as crianas que se desenvolvem mais rapidam ente tendem a apre
sentar posteriormente um QI inferior. Esta a concluso de Eysenck
(1971, p. 79): Estes fatos so importantes porque, segundo uma
concepo biolgica bastante generalizada [a teoria da neotenia],
quanto mais prolongada a infncia, geralmente maiores so as capa
cidades cognitivas ou intelectuais da espcie. Esta lei parece ser vlida
at mesmo dentro da prpria espcie.
Eysenck no percebe que seu argum ento est fundamentado
numa correlao provavelmente no causal. (As correlaes no cau
sais so a runa da inferncia estatstica ver Cap. 6. So perfeita
mente verdadeiras em um sentido matemtico, mas no demons
trou a existncia de nenhum a relao causal. Por exemplo, podemos

120

M hl) IN DO CORPOS

calcular uma correlao espetacular muito prxima do valor mxi


mo de 1,0 entre o aumento da populao mundial durante os
ltimos cinco anos e o aumento da separao entre a Europa e a
Amrica do Norte por causa da deriva dos continentes.) Suponhamos
que o QI negro mais baixo seja conseqncia da maior pobreza do
ambiente. O rpido desenvolvimento sensrio-motor uma das for
mas de identificar uma pessoa negra, embora no to precisa quanto
a cor da pele. A correlao entre a pobreza do meio ambiente e
o QI inferior pode ser causal, mas a correlao entre o rpido desen
volvimento sensrio-motor e o QI inferior provavelmente no cau
sal nesse contexto, o rpido desenvolvimento sensrio-motor serve
simplesmente para identificar as pessoas negras. O argumento de
Eysenck ignora o fato de que as crianas negras, numa sociedade
racista, geralmente vivem em meios mais pobres, o que pode provo
car um QI inferior. Entretanto, Eysenck invocou a neotenia para
conferir um significante terico, c com ele um carter causal, a uma
correlao no causal que corresponderia aos seus preconceitos em
favor da hereditariedade.

O macaco em alguns de ns: a antropologia criminal


A la vis m o e crim inalidade

Em Ressurreio, o ltimo grande romance de Tolsti (1899),


o assistente da promotoria, implacvel modernista, considera-se au
torizado a condenar uma prostituta injustamente acusada de assassinato:
O assistente da prom otoria falou longam ente... Em seu discurso,
no faltou uma s das frases cjue estavam em voga em seu crculo,
tudo o que se considerava, e se considera ainda, como a ltima palavra
em matria de conhecim ento cientfico: o carter hereditrio e cong
nito da criminalidade, Lom broso e T ard e, a evoluo c a luta pela
vida... Fie est entusiasm ado, no m e s m o ? , observou o juiz que
presidia a sesso, inclinando-se para um austero m em bro do tribunal.
" U m trem en d o imbecil!*, replicou o austero m em bro.

No Drcula de Bram Stoker (1897), o Professor Van Hclsing


pede a Mina H arker que descreva o malvado conde: Diga-nos...
a ns, impassveis homens da cincia, o que v com esses olhos to
luminosos? Mina responde: O conde um criminoso e seu tipo

121

A FALSA ME DI DA DO HOMEM

o de um criminoso. Nordau e Lombroso assim o classificariam,


e, como criminoso, tem ma mente disforme.2
Maria Montessori expressou um otimismo combativo quando,
em 1913, escreveu o seguinte (p. 8): O fenmeno da criminalidade
se alastra sem encontrar obstculos ou auxlio, e at ontem s desper
tava em ns repulsa e asco, Mas agora que a cincia colocou o dedo
nesta ferida moral, preciso que haja cooperao de toda a humani
dade para sc lutar contra ele.
O tema comum dessas diferentes afirmaes a teoria de Cesare
Lombroso sobre ruomo delinquente o homem delinqente pro
vavelmente a doutrina mais influente jamais produzida pela tradio
antropomtrica. Lombroso, mdico italiano, descreveu a intuio
que o levou teoria da criminalidade inata c criao da disciplina
por ele fundada: a antropologia criminal. Em 1870, achava-se investigando sem maior xito as diferenas anatmicas que pode
riam distinguir os criminosos dos loucos. Ento, numa manh nubla
da de dezembro , examinou o crnio do famoso bandido Vihella,
e teve aquela fasca de jubilosa intuio que acompanha tanto os
descobrimentos brilhantes quanto as invenes mais esdrxulas. Pois
viu naquele crnio uma srie de traos atvicos que evocavam mais
o passado simiesco que o presente humano:

L.
4

<

No era uma simples idia, mas um rasgo de inspirao. vista


do crnio, pareceu-me que, de repente, iluminado como uma vasta
plancie sob o cu resplandescente, podia ver todo o problema da natu
reza do criminoso: um ser atvico cuja pessoa reproduz os instintos
ferozes da humanidade primitiva e dos animais inferiores. Assim se
2.
No seu Annoated Dracula, Leonard Wolf (1975, p. 300) observa
que a descrio inicial que Jonathan Harker faz do Conde Drcula baseia-se
diretamente no retrato do criminoso nato proposto por Cesare Lombroso.
Wolf confronta as seguintes passagens:
Harker escreve: Seu rosto [o do Conde] era... aquilino, cm o
nariz afilado de ponta elevada e narinas peculiarmente arqueadas../
Lombroso: Por outro lado, o nariz do criminoso... freqen
temente aquilino como o bico de uma ave de rapina.*
Harker: Suas sobrancelhas eram muito espessas, quase se encon
trando acima do nariz...
Lombroso: Suas sobrancelhas so hirsutas e tendem a se tocar
acima do nariz.
Harker: ... suas orelhas eram plidas e muito pontudas na parte
superior...
Lombroso: com uma protuberncia na parte superior da borda
posterior... vestgio da orelha pontuda...

122

i
i

MEDINDO CORPOS
t

explicavam anatom icam ente as enorm es mandbulas, os pronunciados


ossos do rosto, os arcos superciliares proem inentes, as linhas separadas
das palmas das mos, o inusitado tam anho das rbitas, as orelhas em
forma de asa que se observam nos criminosos, nos selvagens e nos
macacos, a insensibilidade dor, a extrem a agudeza da viso, o gosto
pelas tatuagens, pela ociosidade excessiva e pelas orgias, a nsia irres
ponsvel pela m aldade por si mesma, o desejo de no apenas extinguir
a vida da vtima mas tam bm de mutilar o cadver, de rasgar sua carne
e beber seu sangue (n Taylor et a l 1973, p. 41).

A teoria de Lombroso no foi apenas uma vaga afirmao do


carter hereditrio do crime tese bastante comum em sua poca
mas tambm uma teoria evolucionista especfica, baseada em da
dos antropomctricos. Os criminosos so tipos atvicos, do ponto de
vista da evoluo, que perduram entre ns. E m nossa hereditariedade
jazem germes cm estado letrgico, provenientes de um passado an
cestral. Em alguns indivduos desafortunados, esse passado volta
vida. Essas pessoas se vem levadas, devido sua constituio inata,
a se comportar como um macaco ou um selvagem normais, mas esse
comportamento considerado criminoso por nossa sociedade civili
zada. Felizmente, podemos identificar os criminosos natos porque
seu carter simiesco se traduz por determinados sinais anatmicos.
Seu atavismo tanto fsico quanto mental, mas os sinais fsicos, ou
estigmas, como os chamaria Lombroso, so decisivos. A conduta
criminosa tambm pode surgir nos homens normais, mas reconhe
cemos o criminoso n a to por sua anatomia. De fato? a anatomia
identifica-se com o destino, e os criminosos natos no podem escapar
a essa mancha hereditria: Somos comandados por leis silenciosas
que nunca deixam de atuar e que regem a sociedade com mais autori
dade que as leis inscritas em nossos cdigos. O crime... parece ser
um fenmeno natural (Lombroso, 1887, p. 667).
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Os anim ais e os selvagens: crim inosos natos

Para que o argumento de Lombroso ficasse completo, no basta


va reconhecer a presena de traos atvicos simiescos nos criminosos
pois essas caractersticas fsicas simiescas s poderiam explicar o com
portamento brbaro de um homem se os selvagens e os animais infe
riores tivessem uma inclinao natural para a criminalidade. Se al
guns homens parecem macacos, mas os macacos so bons, o argu
mento falho. Assim, Lombroso devotou a primeira parte de sua
obra mais importante ( O h o m e m c rim in o so , publicada em 1876) ao
t

j
)

123
j

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

que podemos considerar a mais ridcula incurso ao antropomorfismo


jamais publicada: uma analise do com portam ento criminoso dos ani
mais. Cita, por exemplo, o caso de uma formiga cuja fria assassina
levou-a a m atar e esquertejar um pulgo; o de uma cegonha adltera
que assassinou o marido com a ajuda do amante; o de castores que
se associaram pra matar um congnere solitrio; e o de uma formigamacho que, sem acesso s fmeas, violentou uma operria com r
gos atrofiados, provocando-lhe a morte em meio a dores atrozes;
chega mesmo a afirmar que, quando o inseto come determinadas
plantas, sua conduta equivale a um crime (Lombroso, 1887, pp.
1-18).
E nto, Lombroso d o seguinte passo lgico: compara os crimi
nosos com os grupos inferiores"'. Eu com pararia , escreveu um
de seus seguidores franceses, o criminoso com um selvagem que,
por atavismo, surgisse na sociedade moderna; podemos achar que
nasceu criminoso porque nasceu selvagem'1 (Bordier, 1879, p. 284).
Lombroso aventurou-se pelo terreno da etnologia para identificar
a criminalidade como um com portam ento normal entre os povos
inferiores. Escreveu um pequeno tratado sobre os dinka* do Alto
Nilo. Nele, referiu-se s profuso de tatuagens que esse povo faz
no corpo, e ao seu alto grau de resistncia dor na puberdade,
quebram os incisivos com um martelo. Sua anatomia normal exibia
uma srie de estigmas simiescos: seu nariz... no s achatado
mas tambm trilobado como o dos macacos . Seu colega G. Tarde
afirmou que alguns criminosos teriam sido a aristocracia moral e
o orgulho de uma tribo de peles-vermelhas (in Ellis, 1910, p. 254).
Havelock Ellis destacou o fato de que, com freqncia, os criminosos
e os indivduos pertencentes a grupos inferiores no sabem o que
enrubescer. A impossibilidade de enrubescer sempre foi conside
rada um trao concomitante do crime e da falta de vergonha. Os
idiotas e os selvagens raram ente enrubescem. Os espanhis costuma
vam declarar o seguinte a respeito dos ndios sul-americanos: Como
confiar em homens que no sabem enrubescer? (1910, p. 138).
E que ganharam os incas por terem confiados nos espanhis?
Lombroso engendrou praticamente todos os seus argumentos
de forma a torn-los imunes contestao; portanto, do ponto de
vista cientfico, eram todos incuos. E m bora mencionasse abundan
tes dados numricos para conferir um ar de objetividade sua obra,
*
Povo niltico do Sul do Sudo, notvel por sua estatura, cuja mdia
se aproxim a dos 2 m. D edicam -se principalm ente ao pastoreio. (N.T\)

124

MEDINDO CORPOS

esta continuou sendo to vulnervel que at mesmo os membros


da escola de Broca se opuseram sua teoria do atavismo. Toda vez
que Lombroso topava com um fato que no se enquadrava nessa
teoria, recorria a algum tipo de acrobacia mental que lhe permitisse
incorpor-lo ao seu sistema. Esta atitude fica muito evidente no caso
de suas teses a respeito da depravao dos povos inferiores pois,
repetidas vezes, viu-se frente de relatos que falavam do valor e
da capacidade daqueles a quem pretendia denegrir. Ele distorceu
todos esses relatos para que se adaptassem ao seu sistema. Se, por
exemplo, tinha de aceitar um trao favorvel, associava-o a outros
que pudesse depreciar. Citando a autoridade um tanto distante de
Tcito, concluiu o seguinte: Ainda que a honra, a castidade e a
piedade possam existir entre os selvagens, a impulsividade e a indo
lncia so caractersticas sempre presentes entre eles. Os selvagens
tm horror ao trabalho contnuo, de forma que somente a seleo
ou a escravatura conseguem for-los ao trabalho metdico e ativo
(1911, p. 367). Vejamos o elogio que, de m vontade, faz da raa,
inferior e criminosa, dos ciganos:
So vaidosos, como todos os delinqentes, mas no tm medo
ou vergonha. Tudo o que ganham gasto com bebidas e ornamentos.
Podem andar descalos, mas suas roupas so sem pre de cores vivas
ou enfeitadas com fitas; podem no usar meias, mas ostentam sapatos
amarelos, So to pouco previdentes quanto o selvagem ou o crimino
so... D evoram carne quase podre. So dados a orgias, encanta-lhes
o barulho, e fazem grande alarido nos mercado. Matairua sangue frio
para roubar, e j se suspeitou que praticassem o Canibalismo... p r e
ciso observar que esta raa, m oralm ente to baixa e to incapaz de
qualquer desenvolvimento Cultural e intelectual, uma raa que nunca
conseguiu se dedicar de forma contnua a nenhum a indstria, e cuja
poesia jamais superou a lrica mais elem entar, criou na Hungria uma
arte musical maravilhosa: mais uma prova de que, no criminoso, p o d e
mos encontrar a genialidade mesclada ao atavismo (1911, p. 40).

Q uando no dispunha de traos condenveis para mesclar com


seus elogios, limitava-se a indicar que os primitivos no conse
guiam ter razes justificadas para um comportamento positivo. Um
santo branco que enfrenta com coragem a tortura e a morte um
heri entre heris; um selvagem que expira com igual dignidade
algum insensvel dor:
).
Sua insensibilidade fsica [dos criminosos] lem bra muito a dos sel
vagens, que podem suportar, nos ritos da p u b erd ad e, torturas que o
h o m em branco nunca seria capaz de resistir. Todos os viajantes co n h e

125

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

cem a indiferena dos negros e dos selvagens am ericanos diante da


dor: os prim eiros co rtam as m os rindo p a ra no ter que tra b a lh a r;
os segundos, a m arrad o s ao poste de to rtu ra s, cantam a leg rem en te
louvores a sua tribo e n q u a n to so q u e im a d o s a fogo lento (1887,
p. 319).

Como se pode perceber, esta com parao dos criminosos a t


vicos com os animais, os selvagens e as pessoas de raas inferiores
reproduz o argum ento bsico da recapitulao, que analisamos
na seo anterior. Para com pletar a cadeia, Lom broso s tinha
de proclamar a criminalidade inerente criana pois a criana
como um antepassado adulto, um primitivo vivo. O mdico italia
no no retrocedeu ante esta conseqncia inevitvel de sua teoria,
e marcou com o estigma da criminalidade o prottipo tradicional
do inocente: U m a das descobertas mais im portantes de minha
escola a de que na criana, at certa idade, manifestam-se as
mais sdicas tendncias do criminoso. Nos primeiros perodos da
vida humana, observam-se normalmente os germes da delinqncia
e da crim inalidade (1895, p. 53). Nossa impresso de que a criana
inocente responde a um preconceito de classe; devido boa posi
o social que ocupamos, tendem os a ocultar as inclinaes n a tu
rais de nossas crianas: Quem vive entre as classes superiores
nada sabe da paixo que sentem as crianas pelas bebidas alco
licas, mas nas classes baixas coisa comum verificar que ate as
crianas de peito bebem, vinho e outras bebidas alcolicas com
notvel prazer (1895, p. 5 6 )\
3.
E m Drcula, o Prof. Van Helsing, cm seu inimitvel ingls estro
piado, exalta argum ento extrado da tese da recapitulao im pondo ao
Conde a marca da infantilidade (atribuindo-lhe, portanto, um carter primi
tivo e criminoso):
Ah! espero com isso que nossos crebros de hom em que durante
tanto tem po foram de homem e no p erd eram a graa de Deus, chega
ro mais longe que seu crebro de criana que jaz h tem po na tum ba,
que no cresce at nossa estatura, e que s trabalha de forma egosta
e, portanto, [] peq u en o ... Ele sagaz, astuto e engenhoso, mas no
tem estatura mental de um hom em . Em muitas coisas, ele tem crebro
de criana. Pois bem, este nosso criminoso tam bm est predestinado
ao crime; ele tam bm tem crebro de criana, e prprio de criana
fazer o que ele fez. O passarinho, o peixinho, o animal pequeno, no
aprendem por princpio mas em piricam ente; e ap ren d er a fazer o fere
ce-lhes a base para fazer mais.
126

MEDINDO CORPOS
m

Os estigmas anatmicos, fisiolgicos e sociais

A maior parte dos estigmas anatmicos apontados por Lombroso (Fig. 4.1) no eram patologias ou variaes descontnuas, mas
valores extremos dentro de uma curva normal, que se aproximavam
das medidas mdias encontradas nos smios superiores. (Em termos
modernos, esta uma razo fundamental do erro em que incorreu
Lombroso. O comprimento do brao no o mesmo em todos os
homens, e alguns possuem braos mais compridos que outros. O
chimpanz mdio tem o brao mais comprido que o homem mdio,
mas isto no significa que um homem de brao relativamente longo
seja geneticamente similar aos smios. A variao normal dentro de
uma populao um fenmeno biolgico distinto das diferenas que
existem entre os valores mdios de diversas populaes. Este um
erro que se repete com freqncia. Dele deriva a falcia em que incorre
Arthur Jensen ao afirmar que as diferenas mdias observadas no QI
dos americanos brancos e negros so em grande parte herdadas
ver pp. 159/161). Um verdadeiro atavismo um trao ancestral descon
tnuo c de causas genticas por exemplo, quando um cavalo nasce
com dedos laterais funcionais. Entre seus estigmas simiescos, Lombroso
incluiu os seguintes (1887, pp. 660-661): maior espessura do crnio,
simplicidade das estruturas cranianas, mandbulas grandes, proeminn
cia da face sobre o crnio, braos relativamente longos, rugas precoces,
testa baixa e estreita, orelhas grandes, ausncia de calvcie, pele mais
escura, grande acuidade visual, baixa sensibilidade dor, e ausncia
de reao vascular (incapacidade de enrubescer). No Congresso Inter
nacional de Antropologia Criminal, chegou mesmo a afirmar (ver Fig.
4.2) que os ps das prostitutas so freqentemente prenscis como nos
macacos (o dedo grande do p bastante separado dos outros).
No caso de grandes estigmas, Lombroso remontou alm dos
smios e localizou semelhanas com criaturas mais distantes e mais
primitivas : comparou dentes caninos proeminentes e um palato
achatado com a anatomia dos lmures e roedores; um cndilo ocipital
(rea de articulao entre o crnio e a coluna vertebral) de forma
pouco comum, com o cndilo normal dos bovinos e sunos (1896,
p. 188); um corao anormal, como o corao dos sirnios (grupo
raro de mamferos aquticos). Chegou mesmo a postular a existncia
de uma semelhana significativa entre a assimetria facial de alguns
criminosos e a localizao dos olhos na parte superior do corpo de
peixes achatados como o robalo, o linguado e outros (1911, p. 373)!
Lombroso reforou seu estudo dos defeitos especficos do crimi
noso com um estudo antropomtrico geral da cabea e do corpo
do mesmo. Sua amostragem era constituda por 383 crnios de crimi-

127

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MEDINDO CORPOS
M Fig. 4.1. Panplia (Jc rostos de criminosos, frontispcio do atlas includo cm O Homem
Criminoso de Lombroso. O grupo L c formado por assassinos alemes; o grupo
I, por ladres (Lombroso nos diz que o homem sem nariz conseguiu escapar da
justia por muitos anos usando o nariz falso que pode ser visto na figura sua esquerda,
com um chapu de copa afta); os do grupo H so batedores de carteira; os do grupo
A so ladres de lojas; os do grupo B, C, D e F so escroques; quanto aos distintos
cavalheiros da parte inferior, trata-se de indivduos culpados de falncia fraudulenta.

Ftg. 4.2. Os pes das prostitutas, flsta figura foi apresentada por L. Jullien ao 4v Con
gresso Internacional de Antropologia Criminal de 18%. Comentando-o, disse Lom
broso: Estas observaes mostram admiravelmente que a morfologia da prostituta
ainda mais anormal que a do criminoso, particularmente no que se refere a anomalias
atvicas, pois o p prensil um atavismo."

nosos m ortos e pelas m edidas gerais obtidas de 3.839 criminosos


vivos. Com o exemplo do estilo dc Lom broso, vejam os as bases
numricas em que se apoiava sua tese mais im portante: a de que,
em geral, o crebro dos criminosos menor que o das pessoas nor
mais, em bora uns poucos criminosos possam apresentar crebros
muito grandes (ver p. 88).4 Uma fese que cie (1911, p. 365) e seus
4.
A antropologia criminal com freqncia recorreu a outros argu
mentos craniomtricos correntes. Por exem plo, j em 1843 Voisin invocou
a clssica distino entre as partes anterior e posterior do crebro (ver pp.
91-97) para situ a r os crim inosos e n tre os anim ais. D epois de e s tu d a r
um conjunto de quinhentos jovens delinqentes, afirmou ter detectado defi
cincias nas partes frontal e superior do crebro, suposta sede da moralidade
e da racionalidade. Escreveu o seguinte (1843, pp. 100-101):
Seu crebro muito pouco desenvolvido nas partes anterior e
superior, as duas partes em que reside nossa peculiaridade, nossa siiperioridade sobre os animais e nosso carter propriam ente hum ano. Por
sua natureza, [os crebros de criminosos] ... esto situados totalm ente
fora da espcie hum ana.

/I FALSA MEDI DA DO HOMEM

discpulos (por exemplo, Fcrri, 1897, p. 8) reiteraram com freqn


cia, mas que os dados de Lombroso no cfonfirmam. Na figura 4.3,
aparecem representadas as distribuies de freqncia correspon
dentes capacidade craniana medida por ele em 121 criminosos do
sexo masculino e 328 pessoas honestas do mesmo sexo. No preciso
ser um apaixonado pela estatstica para perceber que as duas distri
buies diferem muito pouco entre si, embora Lombroso conclua
que nos criminosos predominam as capacidades pequenas, c as mui
to grandes so raras7 (1887, p. 144). Reconstru os dados originais
partindo dos quadros de porcentagem apresentados por Lombroso,
e calculei valores mdios de 1.450 cm3 para as cabeas de criminosos
e de 1.484 cm3 para aquelas dos que respeitam a lei. Os desvios
tpicos das duas distribuies (media geral da disperso em torno
da mdia) no diferem entre si de forma significativa. Isto quer dizer
que a maior amplitude de variao na amostragem correspondente
s pessoas respeitadoras da lei questo importante para Lombroso
porque lhe permitia estender a capacidade mxima das pessoas de
centes at 100 cm3 acima do mximo entre os criminosos pode
ser apenas o resultado do maior tamanho da amostragem de pessoas
honestas (quanto maior a amostragem, maiores as probabilidades
de ocorrncia de valores extremos).
E ntre os estigmas de Lom broso tam bm figurava um conjunto
de traos sociais. E ntre eles, deu especial destaque aos seguintes:
1) A gria dos criminosos, uma linguagem prpria com um elevado
nmero de onom atopias, semelhana da fala das crianas e dos
selvagens: Entre suas causas, a mais im portante o atavismo.
Falam de maneira diferente porque se sentem diferentes; falam
como selvagens porque so autnticos selvagens vivendo em meio
nossa esplndida civilizao e u ro p e ia (1887, p. 476); 2) A ta tu a
gem, que reflete tanto a insensibilidade dos criminosos com relao
dor como seu gosto atvico pelos ornam entos (Fig. 4.4). L o m
broso realizou um estudo quantitativo do contedo das tatuagens
dos criminosos e descobriu que, em geral, continham ataques
lei ( vingana') ou tentavam apresentar uma justificao ( nasci
com uma estrela ruim , no tenho so rte " ), se bem que em certa
ocasio deparou-se com uma que dizia: Longa vida Frana e
s batatas fritas .
Lombroso nunca atribuiu todos os atos criminosos a pessoas
com estigmas atvicos. Estimou que uns 40% dos criminosos obede
ciam a uma compulso hereditria, enquanto outros atuavam movi
dos pela paixo, pela fria ou pelo desespero. primeira vista, esta
distino entre criminosos natos parece uma soluo de compro-

130

moi
1250

12.1/
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USO /SOO

1,101
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/COO 11,50 /lOO

Fig. 4.3. As capacidades cranianas dos homens normais (em negro) comparadas com
as dos criminosos (hachuradas). O eixo > no registra cifras reais, mas porcentagens.

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A FALSA MEDI DA DO HOMEM

Pig. 4.4. Para Lombroso, a tatuagem era um sinal de criminalidade inata. No brao
deste malfeitor, retratado em O Homem Criminoso de Lombroso, podemos ler: Um
homem desventurado . Seu pnis ostenta a inscrio entra tutto entra tudo. Na

le g e n d a , L o m b r o s o nos d iz q u e a t a t u a g e m de m o s u n id a s m u i t o f r e q e n t e e n tre
os pederastas.

132

MEDINDO CORPOS

misso ou um retrocesso; entretanto, a inteno de Lombroso ao esta


belec-la no foi essa mas, pelo contrrio, a de colocar seu sistema
a salvo de qualquer tipo de refutao. Assim, os homens j no
podiam ser caracterizados tomando-se seus atos como base. O assas
sinato podia ser a obra de um smio inferior dissimulado em um
corpo hum ano, ou de um cornudo decente dominado pela mais justa
das iras. Isto diz respeito a todos os atos criminosos: um homem
com estigmas comete crimes movido por sua natureza inata; um ho
mem sem estigmas, pela fora das circunstncias. Ao classificar as
excees dentro de seu sistema, Lombroso colocou-o a salvo de qual
quer possibilidade de refutao.

retirada de Lombroso
A teoria de Lombroso sobre o atavismo causou uma grande
agitao e suscitou um dos mais acalorados debates cientficos do
sculo XIX. Apesar de ter salpicado sua obra com uma grande quan
tidade de dados numricos, Lombroso no rendera as devidas hom e
nagens fria objetividade. At mesmo aprioristas to notrios
como os discpulos de Paul Broca condenaram o carter mais advocatrio que cientfico de seu enfoque. Paul Topinard afirmou o seguinte
sobre Lombroso (1887, p. 676): Ele no diz: eis um fato que me
sugere uma determ inada induo; vejamos se estou equivocado; pro
cedamos com rigor, recolhamos e acrescentemos outros fatos... A
concluso est formada de antemo; [Lombroso] procura provas,
defende sua tese como um advogado que acaba por persuadir a si
mesmo... est por demais convencido.
Pouco a pouco, Lombroso teve de recuar diante da chuva de
crticas. Mas procedeu retirada como um estrategista militar. Em
nenhum m om ento, transigiu ou abandonou a idia bsica de que
o crime tinha razes biolgicas. Limitou-se a ampliar a extenso das
causas inatas. Sua teoria original tinha a virtude da simplicidade e
surpreendia por sua originalidade: os criminosos so smios que vi
vem entre ns, indivduos marcados pelos estigmas anatmicos do
atavismo. As verses posteriores tornaram-se mais difusas, mas tam
bm mais abrangentes. Em bora o atavismo continuasse a ser para
ele uma causa biolgica fundamental da conduta criminosa, Lom
broso introduziu vrias categorias de enfermidade e degeneraes
congnitas: 11Vemos no criminoso , escreveu ele (1887, p. 651), um
selvagem e, ao mesmo tem po, um enferm o. Posteriormente, insistiu
na importncia da epilepsia para o reconhecimento da criminalidade,

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

e acabou por afirmar que quase todos os criminosos natos pade


ciam em maior ou menor grau dc epilepsia. impossvel calcular
a carga adicional que a teoria de Lombroso imps a milhares de
epilpticos: estes se converteram num dos principais alvos dos progra
mas eugnicos, em parte porque Lombroso havia interpretado sua
enfermidade como um sinal de degenerao moral.
Assinalemos um detalhe curioso, que a maioria das pessoas igno
ra: o suposto vnculo entre a degenerao e o ordenam ento hierr
quico das raas deixou-nos pelo menos um legado a denominao
idiotia monglica ou, o que mais suave, mongolismo para
nos referirmos desordem cromossmica cuja designao precisa
sndrome de D ow n . O Dr. John Langdon Haydon Down, aristo
crata ingls, identificou essa sndrome em um artigo intitulado O b
servaes acerca de uma classificao tnica dos idiotas (Down,
1866).
Segundo Down, muitos idiotas (termo que em sua poca
no era um simples epteto, mas quase uma palavra tcnica) cong
nitos apresentavam traos anatmicos que, em bora ausentes em seus
pais, coincidiam com certos traos tpicos de raas inferiores. Assim,
identificou idiotas da variedade etope negros brancos, embora
de ascendncia europia (1866, p. 260) , de tipo malaio, e outros,
semelhantes aos primitivos habitantes do continente americano: de
fronte estreita, mas do rosto salientes, olhos fundos e o nariz ligei
ramente simiesco (p. 260). Outros aproximavam-se da grande fa
mlia monglica . Um nmero muito grande de idiotas congnitos
constitudo por mongis tpicos (p. 260). Em seguida, descreveu
em detalhes as caractersticas da sndrome de Down registradas num
menino posto sob seus cuidados: umas poucas semelhanas com os
orientais (olhos oblquos e pele ligeiramente amarelada), e m
nmero muito maior de traos diferentes (cabelos castanhos e escas
sos, lbios grossos, testa enrugada, etc.). Contudo, sua concluso
foi a seguinte (1866, p. 261): Por seu aspecto, o menino no parece
filho de europeus mas, dada a freqncia dom que essas caracte
rsticas se apresentam, indubitvel que esses traos tnicos so pro
duto de uma degenerao. Down chegou a aplicar sua perspiccia
em matria de detalhes tnicos para explicar a conduta das crianas
que padeciam dessa sndrome: so excelentes imitadoras trao
tipicamente monglico, segundo as classificaes racistas vigntes
na poca.
Down considerava-se um liberal quanto s questes raciais. Ele
no havia provado a unidade da espcie humana ao demonstrar que
os traos das raas inferiores podiam aparecer em indivduos degene-

134

)
MEDI NDO CORPOS

rados pertencentes s raas superiores (1866, p. 262)? Na verdade,


ele simplesmente se limitou a fazer no terreno da patologia o que
Lombroso no tardaria a fazer no da criminalidade: confirmar as
hierarquias racistas tradicionais classificando os brancos indesejveis
como representantes biolgicos dos grupos inferiores. Lmbroso
mencionou atavismos que equiparam o criminoso europeu ao tipo
australiano e monglico (1887, p. 254). Mas a denominao cunhada
por Down perdurou at nossos dias e s agora comea a cair em
desuso. Sir Peter Medawar h pouco me dizia que, junto com alguns
colegas orientais, acabara de convencer o Times de Londres a substi
tuir a denominao mongolismo por sndrome de Down. Com
isso, o bom doutor continuar a ser honrado.
p

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A influncia da antropologia criminal


i

Em 1896, Dallemagne, destacado adversrio francs de Lom


broso, rendia homenagem influncia exercida por este ltimo:

Suas idias revolucionaram nossas opinies, tiveram um efeito


salutar em todas as partes e fomentaram uma feliz emulao entre
os investigadores dos mais variados fenmenos. Durante 20 anos, suas
idias alimentaram os debates; em todas as discusses, o mestre italiano
esteve na ordem do dia; suas idias tiveram o carter de acontecimen
tos. A animao era extraordinria cm todas as partes.

)
)
)

i.

Dallemagne no estava sendo diplomtico, mas apenas reconhe


cendo um fato. A antropologia criminal foi muito mais que um agita
do debate acadcmico. Foi durante anos o tema de discusso nos
crculos jurdicos e penais. Inspirou numerosas reformas e, at
a Primeira Guerra Mundial, foi o tema de uma conferncia interna
cional que a cada quatro anos congregava juizes, juristas, funcio
nrios governamentais e cientistas.
Alm de sua repercusso especfica, a antropologia criminal de
Lombroso veio principalmente reforar o argumento do determi
nismo biolgico quanto aos papis desempenhados pelos atores e
seu ambiente: os ators obedecem sua natureza inata. Para com
preender o crime, preciso estudar o criminoso, no a forma como
este foi criado, sua educao ou as dificuldades que podem t-lo
incitado a roubar ou pilhar. A antropologia criminal estuda o delin
qente em seu lugar natural, ou seja, no terreno da biologia e da
patologia (como afirma Sergi, discpulo de Lombroso, citado por
Zimmern, 1898, p. 744). Trata-se de um argumento poltico conser-

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135

.)
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A FALSA M E D I D A DO H O M E M

vador de eficcia insupervel: os malvados, os estpidos, os pobres,


os destitudos, os degenerados, so o que so porque nasceram assim.
As instituies sociais so um reflexo da natureza. preciso culpar
(e estudar) a vtima, no seu ambiente.
O exrcito italiano, por exemplo, havia sido perturbado por v
rios casos de misdeismo (o nosso fragging)* . U m soldado de nome
Misdea (Fig. 4.5), de quem deriva o nome italiano deste fenmeno,
havia assassinado o oficial sob cujas ordens se encontrava. Lombroso
examinou-o e declarou que se tratava de um epilptico nervoso...,
muito afetado por uma herana corrom pida" (/>/ Fcrri, 1911). Lom
broso recomendou que se eliminassem do exrcito os epilpticos, e
com isso, segundo Fcrri, terminou o misdeismo (Pergunto-me sc d u
rante a Segunda G uerra Mundial o exrcito italiano no conheceu
nenhum incidente de misdeismo provocado por indivduos que no
sofriam de epilepsia.) Em todo caso, ningum parecia disposto a
levar em considerao os direitos e condies dos recrutas.
A conseqncia potencial mais dbia da teoria de Lombroso
nunca foi concretizada por uma lei ou proposta pelos seus partidrios:
a seleo prvia e o isolamento dos indivduos portadores de estigmas
antes que cometessem algum delito em bora Fcrri (1897, p. 251)
considerasse substancialmente justa a proposta platnica de des
terrar famlias que tivessem membros de trs geraes sucessivas
condenados por delitos criminosos. Lom broso, porm , era partidrio
de que se fizesse uma seleo prvia entre as crianas para que os
professores pudessem se preparar e saber o que deviam esperar dos
alunos portadores de estigmas.
O exam e antropolgico, que a p o n ta o tipo criminoso, o desenvol
vim ento do corpo, a falta de simetria, o p e q u e n o ta m an h o da cabea
e o ta m a n h o exagerado do rosto, explica as falhas escolares e discipli
nares das crianas que ap resen tam esses traos, e perm ite isol-las a
tempo de seus companheiros melhor dotados, bem como orient-las para
carreiras mais adequadas ao seu tem peram ento (1911, pp. 438-439).

Sabemos que os estigmas de Lombroso chegaram a ser importantes


critrios de juzo em muitos processos criminais. Mas, tambm neste ca
so, no podemos saber quantos homens sofreram condenaes injustas
porque exibiam muitas tatuagens, no conseguiam enrubescer ou tinham
mandbulas e braos maiores que o normal. E. Ferri, o mais ardoroso
defensor de Lombroso, escreveu o seguinte (1897, pp. 166-167):
* Fragging. T e rm o de gria usado d u ran te a guerra do Vietn. Designa a
prtica de ferir ou m a ta r um oficial d etestad o , geralm ente com uma granada
de fragm entao. (N .R .)

136

MEDI NDO CORPOS

t. P. C., brigand de la Basilicate, dtenu Pesaro.

3. incendiaire et cynde de P e s a n t

2. Voleur pimontais.

4. Misdea.

surnomm la femme.

Fig. 4.5. Q uatro criminosos natos , entre os quais figura o do infame Misdea, qu.
assassinou o oficial sob cujas ordens se encontrava.

13"

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

O estudo dos fatores antropolgicos proporciona aos guardies


e administradores da lei novos e mais seguros m todos para se detectar
o culpado. As tatuagens, a antropom etria, a fisionomia, as condies
fsicas e mentais, os registros de sensibilidade, os reflexos, as reaes
vasomotoras, o alcance da viso, os dados de estatstica criminal...
com freqncia sero suficientes para oferecer aos agentes de polcia
e aos magistrados um guia cientfico para seus inquritos, que agora
dependem exclusivamente de sua perspiccia individual e de sua sagaci
dade mental. E , quando pensamos na enorm e quantidade de crimes
e delitos impunes, por falta ou insuficincia de provas, bem como na
freqncia dos processos baseados apenas em indcios circunstanciais,
no difcil perceber a utilidade prtica de se estabelecer uma relao
prioritria entre a sociologia criminal e o procedim ento penal.
I

Lombroso descreveu em detalhes algumas de suas experincias


como perito em julgamentos. Certa vez, sua ajuda foi solicitada para
se decidir qual dos dois enteados havia matado uma mulher; L om
broso declarou (1911, p. 436) que um deles era, de fato, o tipo
mais perfeito de criminoso nato: mandbulas enormes, fronte abau
lada, zigomas muito marcados, lbios superior fino, incisivos enor
mes, cabea maior que o normal (1.620 cm3) [trao que em outros
contextos sinal de genialidade], torpeza tctil e sensorial. Ele foi
condenado .
Em outro processo, baseado em indcios cujo carter impreciso
e circunstancial at ele teve que reconhecer, Lombroso recomendou
que se condenasse um tal Fazio, acusado de roubar e assassinar um
rico fazendeiro. Um a moa declarou que vira Fazio dormindo perto
da vtima, e que, na manh seguinte, quando chegaram os gendarmes, o acusado se escondeu. Essa era a nica prova dc que dispunha
a acusao:
Ao examin-lo, comprovei que o hom em tinha orelhas grandes, maxi
lares e zigomas desenvolvidos, apndice lemurino, osso frontal dividi
do, rugas prem aturas, olhar sinistro, nariz torto para a direita: em resu
mo, uma fisionomia que se aproximava do tipo criminoso; as pupilas
eram pouco mveis... e no peito havia uma grande tatuagem represen
tando uma mulher e as palavras L em brana de Celina L a u ra (sua
esposa); no brao, a figura de uma garota. Tinha um a tia epilptica
e um prim o louco; alm disso, a investigao provou que era jogador
e no trabalhava. Assim, portanto, a biologia proporcionava uma srie
de indicaes que, somadas o u tra prova, em qualquer outro pas
m enos benevolente que este com relao aos criminosos, teriam sido
suficientes para conden-lo. E ntretanto, foi absolvido (1911, p. 437).

138

MEDI NDO CORPOS

No se pode ganhar sempre. (Ironicamente, a influncia de Lombroso no se viu limitada pelo carter liberal da jurisprudncia, mas
pelo seu esprito conservador. A maioria dos juizes e advogados sim
plesmente no podiam suportar a idia de que a cincia quantitativa
se intrometesse em um domnio que havia muito lhes pertencia. Eles
no rechaavam a antropologia criminal de Lombroso por saberem
que se tratava de uma pseudocincia, mas por consider-la uma trans
gresso injustificada em uma matria que de pleno direito competia
exclusivamente a eles. Os crticos franceses de Lombroso, que insis
tiam nas causas sociais do crime, tambm contriburam para deter
a mar lombrosiana, pois, principalmente Manouvrier e Topinard,
podiam opor a ela os seus prprios dados numricos.)
Ao discutirem a pena capital, Lombroso e seus discpulos declaravam-se firmemente convencidos de que os criminosos natos trans
grediam a lei por natureza. O atavismo demonstra a ineficcia do
castigo no caso dos criminosos natos, e por que estes inevitavelmente
reincidem no crime (Lombroso, 1911, p. 369). A tica terica des
liza por esses crebros enfermos como o azeite sobre o mrmore,
sem penetrar nele (Lombroso, 1895, p. 58).
Em 1897, Ferri afirmou, opondo-se a muitas escolas de pensa
mento, que os antroplogos criminalistas seguidores da linha de Lom
broso eram unnimes em declarar que a pena de morte era algo
legtimo (1897, pp. 238-240). Lombroso escreveu (1911, p. 447):
bem verdade que existe um grupo de criminosos nascidos para o
mal, contra quem todas as curas sociais esfacelam-se como contra
uma rocha um fato que nos obriga a elimin-los completamente,
inclusive pela m o rte. Seu amigo, o filsofo Hippolyte Taine, expres
sou-se de maneira ainda mais dramtica:
4

Vocc nos mostrou orangotangos cruis e lbricos com rosto de


hom em . Fica evidente que no podem ter outro tipo de com porta
mento. Se violam, matam e roubam , devido sua prpria natureza
c ao seu passado, mas sua destruio ainda mais justificada agora
que se dem onstrou que eles jamais deixaro de ser orangotangos (citado
com aprovao in Lom broso, 1911, p. 428).

O prprio Ferri invocava a teoria darwiniana como justificao


csmica para a pena de morte (1897, pp. 239-240):
V

Parcce-me que a pena de morte prescrita pela natureza, e se


aplica continuam ente na vida do universo. A lei universal da evoluo
mostra-nos tam bm que o progresso vital de toda espcie decorrncia
da seleo contnua, da m orte dos que m enos se adaptam luta pela

A FALSA ME D I D A DO H O M E M

vida. O ra , tal seleo, tanto nos seres hum anos quanto nos animais
inferiores, pode ser natural ou artificial. P o rtan to , estaria de acordo
com as leis naturais a h u m an id ad e realizar uma seleo artificial atravs
da eliminao dos indivduos anti-sociais e inadequados.

Contudo, Lombroso e seus colegas geralmente davam prefe. rncia a outros meios que no a morte para livrar a sociedade de
seus criminosos natos. Um isolamento prem aturo em lugares buc
licos poderia mitigar essa tendncia inata e assegurar uma vida til
sob contnua e estrita superviso. Em outros casos de criminalidade
incorrigvel, o confinamento em colnias penais representaria uma
soluo mais hum ana que a pena de m orte, sempre e quando o bani
mento fosse perm anente e irrevogvel. Tendo em conta a pequena
extenso do imprio colonial italiano, Ferri defendeu a idia da d e
portao interna , talvez em regies no cultivadas por serem zonas
de malria endmica: Se a eliminao dessa malria requer uma
hecatombe hum ana, o melhor evidentemente seria sacrificar crimi
nosos em vez de lavradores honestos (1897, p. 249). Em ltima
instncia, recomendava a deportao para a colnia africana da Eritria.
Os antroplogos criminais lombrosianos no eram sdicos abje
tos, protofascistas, ou mesmo idelogos polticos conservadores.
E ram antes partidrios de uma poltica liberal e ate mesmo socialista,
e consideravam-se pessoas modernas iluminadas pela cincia. Ti
nham a esperana de usar a cincia m oderna para varrer da jurispru
dncia a antiquada bagagem filosfica do livre arbtrio e da responsa
bilidade moral ilimitada. Eles se autodenom inavam a escola posi
tiva de criminologia, no porque estivessem muito seguros (embora,
na verdade, o estivessem), mas como referncia ao sentido filosfico
do emprico e do objetivo em lugar do especulativo.
A escola clssica , a principal adversria de Lombroso, havia
atacado a arbitrariedade da prtica penal existente, afirmando que
a pena devia-se ajustar estritamente natureza do crime, e que todos
os indivduos deviam ser plenamente responsveis por seus atos (ex
cluso das circunstncias atenuantes). Lom broso apoiou-se na biolo
gia para afirmar que as penas deviam adaptar-se ao criminoso, e
no, como teria feito o Micado* de Gilbert, ao crime. Um homem
normal podia ser induzido ao crime por um sbito ataque de cime.,
*
R eferncia o p e re ta cmica The Mikcido (1885) de William Schwenck G ilbert (libretista) e A rth u r Sullivan (com positor), muito popular
na Inglaterra vitoriana. (N. T.)

140

MEDI NDO CORPOS

Faria sentido execut-lo ou conden-lo priso perptua? Ele no


precisa dc reforma pois sua natureza boa; a sociedade no tem
que se proteger dele, j que no cometer outra transgresso. Um
criminoso nato podia ser mandado ao banco dos rus por algum
crime sem importncia. Dc que serviria impor-lhe uma pena breve
se no podia ser reabilitado? Uma pena breve s reduziria o prazo
da realizao do prximo, c talvez mais grave, delito.
A escola positiva defendeu, com grande energia e bastante xito,
um conjunto de reformas que at pouco tempo eram consideradas
esclarecidas ou ' liberais , todas baseadas no princpio da indeterminao da sentena. A maior parte dessas reformas vingou, e poucas
pessoas sabem que o sistema moderno de liberdade condicional, de
reduo da pena e de indeterminao da sentena deriva em parte
da campanha dc Lombroso em favor do tratamento diferencial dos
criminosos natos e dos ocasionais. O principal objetivo da antropo
logia criminal, escrevia Ferri em 1911, fazer da personalidade
do criminoso o objeto e o princpio fundamental das regras da justia
penal, ho a gravidade objetiva do crime (p. 52).
As sanes penais elevem adaptar-se... personalidade do crimi
noso... A conseqncia lgica desla concluso e a indeterminao da
sentena, que tem sido, e continua sendo, combatida pelos criminoIogistas clssicos e metafsicos, que a consideram uma heresia jurdica...
As penas previam ente estipuladas so absurdas do pon to dc vista da
defesa da sociedade. como se em um hospital algum mdico quisesse
estabelecer para cada doena um perodo definido de perm anncia no
estabelecim ento (Ferri, 1911, p. 251).
w

Os primeiros lombrosianos advogavam um tratamento severo


para os criminosos natos . Esta aplicao incorreta da antropo
metria e da teoria evolucionista ainda mais trgica porque o modelo
biolgico de Lombroso era absolutamente invlido e porque motivou
uma nfase descabida sobre as supostas tendncias inatas dos crimi
nosos em detrimento do estudo das bases sociais da criminalidade.
Mas os positivistas, invocando o modelo ampliado dc Lombroso e
chegando a expandir a gnese do crime para nela inclurem no ape
nas os fatores biolgicos mas tambm os educativos, obtiveram um
imenso sucesso em sua campanha cm favor da indeterminao da
sentena e da ateno para com as circunstncias atenuantes. Uma
vez que suas convices, em grande parte, passaram nossa prtica,
tendemos a consider-las humanitrias c progressistas. A filha* de
Lombroso, que deu prosseguimento boa obra do pai, fez o elogio
dos Estados Unidos. Ns, os americanos, havamo-nos liberado da
141

A FALSA ME DI DA DO HOMEM

hegemonia da criminologia clssica, e havamos dado provas de gran


de receptividade em matria de inovao. Muitos estados americanos
haviam adotado o programa positivista, criando grandes reformatrios, estabelecendo sistemas de liberdade condicional e introdu
zindo a indeterminao da sentena e leis de indulto muito liberais
(Lombroso-Ferrero, 1911).
Contudo, ainda que os positivistas louvassem os americanos e
a si mesmos, sua obra tambm continha os germes da duvida, que
levariam muitos reformadores modernos a questionar o carter h u
manitrio do conceito lombrosiano de indeterminao da sentena,
e a propor um retorno s penas previamente estipuladas da crimino
logia clssica. Maurice Parinelee, o principal positivista americano,
criticou o cxccsso de rigor de uma lei do Estado de Nova York,
sancionada em 1915, que estabelecia uma pena indeterminada de
at trs anos por infraes tais como perturbao da ordem , desor
dens domsticas, alcoolismo e vadiagem (Parmelee, 1918). A filha
de Lombroso louvou o histrico exaustivo de atos e estados de nimo
mantido por voluntrias que velavam pela sorte dos delinqentes
juvenis em diferentes estados da Unio. Se o rapaz cometesse algum
delito , esses dados permitiriam aos juizes fazer uma distino entre
o criminoso nato e o habitual. Entretanto, o rapaz deve ignorar a
existncia desse histrico para poder desenvolver-se com toda liber
dade (Lombroso-Ferrero, 1911, p. 124). Ela tambm reconheceu
o penoso componente de vexame e humilhao presente em, vrios
sistemas de liberdade condicional, particularmente em Massachusetts, onde o sursis podia se prolongar indefinidamente at o fim
da vida: No Escritrio Central de Vigilncia de Boston, li muitas
cartas de pessoas protegidas que pedem para voltar ao crcere para
no continuar a sofrer a humilhao de sempre ter o protetor em
suas costas (ou em suas trouxas , como ela afirmou literalmente
em francs Lombroso-Ferrero, 1911, p. 135).
Segundo os lombrosianos, o conceito de indeterminao da sen
tena refletia a realidade biolgica, ao mesmo tempo em que assegu
rava um mximo de proteo ao Estado: A pena no deveria ser
um castigo compensatrio do crime, mas uma defesa da sociedade,
ajustada ao perigo que representa o criminoso (Ferri, 1897, p. 208).
Os indivduos perigosos recebem condenaes mais longas, e sua
vida posterior submetida a uma vigilncia mais estrita. Assim, o
sistema da sentena indeterminada que Lombroso nos legou
constitui um controle geral e muito estrito sobre todos os aspectos
da vida do prisioneiro: seu histrico cresce at determinar seu desti
no; ele observado no crccre, e todos os seus atos so julgados,

142

MEDINDO CORPOS

enquanto lhe acenam, o tempo todo, com a possibilidade da reduo


da pena. Esse sistema tambm serve, como queria Lombroso, para
segregar o indivduo perigoso. Segundo ele, este ltimo era o crimi
noso nato, portador de estigmas simiescos. H oje em dia, o provo
cador, o pobre e o negro. George Jackson, autor de Soledad Brother,
morreu vtima do legado lombrosiano, ao tentar fugir, depois de
onze anos (oito e meio dos quais passados em uma solitria) de uma
sentena indeterminada entre um mnimo de um ano e um mximo
de priso perptua por ter roubado setenta dlares de um posto
de gasolina.

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Coda

A frustrao de Tolsti com relao aos lombrosianos estava


no fato de estes invocarem a cincia para evitar a questo bsica
da transformao social como possvel soluo. A cincia, rotou ele,
muitas vezes age como firme aliada das instituies existentes. O
prncipe Nekhlyudov, protagonista de um de seus romances, tentando
compreender o sistema que fora capaz de condenar sem razo uma
mulher que ele certa vez prejudicara, estuda em vo os eruditos
tratados de antropologia criminal;

D eparou-se tam bm com um vagabundo e uma m ulher, ambos


repugnantes no seu em brutecim ento insano e na aparente crueldade,
mas neles tam pouco conseguiu perceber o tipo criminoso descrito pela
escola italiana de criminologia: via neles apenas indivduos que pessoal
m ente achava repugnantes, como outros que vira fora dos muros da
priso, vestidos com casacas, ornados de dragonas e rendas...
A princpio, tivera esperanas de encontrar a resposta em livros,
e com prara tudo o que lhe fra possvel encontrar sobre o assunto.
C om prou as obras de L om broso e G arofalo [baro italiano, discpulo
de Lom broso], as de Ferri, Liszt, Maudsley e T arde, e leu-as cuidadosa
m ente. Mas, m edida que lia, ficava cada vez mais desapontado...
A cincia tinha resposta para milhares de perguntas muito sutis e enge
nhosas vinculadas lei criminal, mas sem dvida no para aquela que
cic tentava resolver. Sua pergunta era muito simples: Por que, e com
que direito, uma classe de pessoas prende, tortura, desterra, aoita
e m ata outras pessoas, quando ela prpria no m elhor que aqueles
que tortura, aoita e mata? E as respostas que encontrou eram argu
mentaes acerca de os seres hum anos possurem ou no livre arbtrio.
As propenses criminosas podiam ser detectadas atravs da medio do
crnio e de outros mtodos? Que papel desempenha a hereditariedade
na criminalidade? Existe a depravao congnita? Ressurreio, 1899).
%

143

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A F A LSA M E D ID A DO H O M E M

Eplogo
Vivemos num sculo mais sutil, mas os argumentos bsicos p are
cem nunca mudar. As toscas avaliaes do ndice craniano foram
substitudas pela complexidade dos testes de inteligncia. Os sinais
de criminalidade inata no so mais procurados em estigmas a n a t
micos, mas em critrios prprios do sculo XX: nos genes e nas
delicadas estruturas cerebrais.
Em meados da dcada de 1960, comearam a scr publicados
artigos em que se estabelecia uma relao entre uma anomalia cromossmica dos elementos do sexo masculino denominada XYY e
a conduta violenta e criminosa. (O macho normal recebe um s cro
mossomo X de sua me e um cromossomo Y de seu pai; a fmea
normal recebe um s cromossomo X de cada um dos pais. Pode
acontecer de uma criana receber dois cromossomos Y de seu pai.
Os machos XYY parecem normais, mas sua altura tende a ser um
pouco maior que a mdia, sua pele fraca e, em mdia embora
no haja um consenso quanto a isto , tendem a obter resultados
um tanto inferiores nos testes de inteligncia.) Tom ando por base
um reduzido nm ero de observaes e relatos no cientficos* a res
peito de uns poucos indivduos XYY, bem como a elevada presena
dessa classe de indivduos em instituies mentais concebidas para
a recluso de delinqentes com deficincias mentais, engendrou-se
uma histria de que certos cromossomos determinariam a conduta
criminosa. Essa histria logo passou para o domnio pblico quando
os advogados de defesa de Richard Speck, assassino de oito estu
dantes de enfermagem em Chicago, tentaram atenuar sua conde
nao afirmando que se tratava de um XYY. (Na verdade, apenas
um macho normal, XY). A revista Newsweek publicou um artigo
intitulado Criminosos congnitos , e a imprensa difundiu inmeras
notas a respeito dessa ltima reencarnao de Lombroso e seus estig
mas. E ntretanto, a investigao acadmica acolheu o tema e, at
O m om ento, foram escritas centenas de artigos sobre as conseqn
cias comportamentais da combinao cromossmica XYY. Um gru
po bem-intencionado mas, em minha opinio, ingnuo, de mdicos
bostonianos comeou a desenvolver um vasto programa de seleo
entre crianas recm-nascidas. Eles esperavam poder definir, pela
observao de uma ampla amostragem de meninos XYY, a existn
cia, ou no, de um vnculo entre essa com binao crom ossm ica
e o co m p o rta m e n to agressivo. Mas a profecia no garante o seu
* O corrncias registradas por m todos no cientficos (N. R.)
I

144

MEDINDO CORPOS

prprio cumprimento? Os pais foram informados, e todas as afirma


es acadmicas quanto indeterminao de um experimento no
so capazes de fazer frente aos relatos da imprensa e s infercncias
de pais preocupados diante do comportamento agressivo que toda
criana ocasionalmente exibe. E o que dizer da angustia dos pais,
principalmente se a correlao entre os dois fenmenos for falsa,
como tudo parece indicar?
Teoricamente, a nica base para se supor a existncia de um
vnculo entre a combinao XY Y e a tendncia agressividade crimi
nosa foi a idia notavelmente simplista de que, como os machos
so mais agressivos que as fmeas e possuem um cromossomo Y
que as fmeas no tm, esse cromossomo h de ser a sede da agressi
vidade, e uma dose dupla provoca uma duplicao desta. Em 1973,
um grupo de investigadores (Jarvik et aL, pp. 679-680) declarou o
seguinte; O cromossomo Y determina a masculinidade; portanto,
no de surpreender que a presena de um cromossomo Y adicional
possa produzir um indivduo dotado de um alto grau de masculi
nidade, que se revela em caractersticas como a altura inusitada,
a maior fertilidade... e poderosas tendncias agressivas.
O carter mtico da constituio cromossmica XYY como estig
ma da criminalidade j foi revelado. (Borgaonkar e Shah 1974; Pyeritz et aL, 1977). Esses dois estudos expem os defeitos metodolgicos
elementares de que padece a maioria dos trabalhos que afirmam a
existncia de uma relao entre a constituio cromossmica XYY e
a criminalidade. O nmero de homens XYY internados em instituies
mentais para delinqentes parece ser maior que o normal, mas no
existe nenhum indcio seguro que indique uma freqncia igualmente
elevada nas prises comuns. Um mximo de 1% de homens XYY
americanos pode passar parte de sua vida nessas instituies mentais
(Pyeritz et aL, 1977, p. 92). Adicionando-se a quantidade de indivduos
que podem ser encarcerados em prises comuns com a mesma freqn
cia que os homens XY normais, Chorover (1979) calcula que uns 96%
dos homens XYY levam uma vida comum e nunca atraem a ateno
das autoridades penais. Que belo cromossomo criminoso! Alm disso,
no temos provas de que a proporo relativamente elevada de indiv
duos XYY em instituies mentais para delinqentes tenha qualquer
relao com a existncia de nveis elevados de agressividade inata.
Outros cientistas atriburam a conduta criminosa ao mal funcio
namento de reas especficas do crebro. Depois dos grandes distr
bios ocorridos nos guetos negros durante o vero de 1967, trs mdi
cos escreveram uma carta ao prestigioso Journal o f the American
Medicai Association (citado in Chorover, 1979):

145

A FALSA MEDI DA DO HOMEM


1

E importante observar que apenas um pequeno ndinero entre os


milhes de habitantes dos cortios participou dos distrbios, e que a p e
nas uma frao deles com eteu atos incendirios, fizeram disparos e
praticaram assaltos. C o ntu d o , se as condies de vida nesses cortios
so a nica causa dos distrbios, por que a grande maioria de seus
habitantes capaz de resistir tentao da violncia desenfreada? H a
veria alguma coisa nos m oradores violentos que os diferencia de seus
vizinhos pacficos?

Todos tendemos a generalizar a partir de nossas respectivas


reas de especializao. Os mdicos que escreveram essa carta so
psicocirurgies. Se a conduta violenta de algumas pessoas desespe
radas e desalentadas teria de indicar a existncia de alguma desordem
especfica em seus crebros, ento por que, no caso da corrupo
e da violncia de certos membros do Congresso e de certos presi
dentes, no se engendra uma teoria similar? As populaes humanas
apresentam uma grande variedade de comportamentos; o simples
fato de alguns manifestarem certa conduta e outros no, no constitui
prova alguma de que o crebro dos primeiros padea de alguma
patologia especfica. Devemos concentrar-nos no desenvolvimento
de uma hiptese infundada quanto violncia de alguns hiptese
que segue a filosofia determinista de culpar a vtima ou devemos
tentar eliminar, antes de mais nada, a opresso que ergue guetos
e mina o esprito de seus habitantes desempregados?

146

A teoria do QI hereditrio

Uma inveno
americana
J
Alfred Binet e os objetivos originais da escala de Binet
Os flertes de Binet com a craniometria
Quando Alfred Binet (1857-1911), diretor do laboratrio de psi
cologia da Sorbonne, decidiu estudar a medio da inteligncia, re
correu, como era de esperar, ao mtodo predileto do sculo que
chegava ao fim, e obra de seu grande compatriota, Paul Broca.
Em resumo, dedicou-se a medir crnios, sem jamais pr em dvida
a concluso bsica da escola de Broca:
A relao entre a inteligncia dos sujeitos e o volume de sua cabe
a... muito real e foi confirmada por todos os investigadores m et
dicos, sem exceo... C o m o essas obras contm observaes sobre v
rias centenas de sujeitos, conciufmos que a proporo anterior [a da
correlao entre o tam anho da cabea e a inteligncia) deve ser conside
rada incontestvel (Binet, 1898, pp. 294-295).

D urante os trs anos seguintes, Binet publicou nove artigos so


bre craniometria em L'anne psychologique, revista que havia fun
dado em 1895. A o cabo desses esforos, j no estava to seguro
de si. Cinco estudos sobre as cabeas de escolares haviam destrudo
a f que a princpio exibia.
Binet foi a vrias escolas e realizou as medies recomendadas
por Broca nas cabeas das crianas que os professores diziam ser
os alunos mais inteligentes ou mais estpidos. Em vrios estudos,
ele chegou a ampliar a amostragem inicial de 62 sujeitos para 230.
Comecei , escreveu ele, com a idia que me fora incutida pelos
estudos de muitos outros cientistas, a de que a superioridade intelectual
est ligada superioridade do volume do crebro' (1900, p. 427).
Binet encontrou diferenas, mas elas eram pequenas demais pa
ra ser consideradas significativas e registravam apenas a maior altura
mdia dos alunos mais inteligentes (1,401 contra 1,378 m). A maioria
das medidas realmente favorecia a categoria dos inteligentes, mas
a diferena mdia entre os bons e os maus alunos era milimtrica
extrmement petite", como escreveu o cientista. Binet tampouco
observou maiores diferenas na regio interna do crnio, suposta
sede da inteligncia superior, e na qual Broca sempre encontraria
149

A FALSA MEDI DA DO HO ME M

uma notvel disparidade entre os indivduos destacados e os menos


favorecidos. Para complicar as coisas, algumas medidas consideradas
cruciais para a avaliao do valor intelectual mostraram-se favorveis
aos alunos mais fracos: no dimetro anteroposterior do crnio, estes
ltimos superavam em 3 mm os seus colegas mais inteligentes. E m b o
ra a maior parte dos resultados tendesse a confirmar a hiptese cor
reta , ra evidente que o mtodo no servia para avaliar indivduos.
As diferenas eram pequenas demais, e Binet tambm descobriu
que a variao entre os maus alunos era maior que entre os bons.
Assim, no apenas o menor valor geralmente correspondia a um
mau aluno, mas, muitas vezes, tambm o maior valor.
Binet tambm alimentou suas prprias dvidas com um extraor
dinrio estudo sobre a sua vulnerabilidade sugesto, uma expe
rincia sobre o tema bsico do presente iivro: a tenacidade dos p re
conceitos inconscientes e a surpreendente maleabilidade dos dados
quantitativos objetivos que se ajustam a uma idia pr-conccbida.
Eu temia , escreveu ele (1900, p. 323), que, ao realizar a medio
das cabeas com o propsito de encontrar uma diferena de volume
entre uma cabea inteligente e outra menos inteligente, eu fosse leva
do, de forma inconsciente e de boa f, a aumentar o volume ceflico
das cabeas inteligentes e a reduzir o das cabeas no inteligentes,
Reconheceu o grande perigo que supem os preconceitos subjacentes
e a crena do cientista na sua prpria objetividade (1900, p. 324):
A possibilidade de se sugestionar... no se manifesta tanto no ato
do qual temos plena conscincia mas no ato semiconsciente, e justaai que esta seu perigo.
Estaramos numa situao bem melhor se todos os cientistas
se submetessem a um exame de conscincia igualmente franco: D e
sejo formular de maneira muito explcita , escreveu Binet (1900,
p. 324), o que observei em mim mesmo. Os detalhes que se seguem
so os que a maioria dos autores no publica, por no querer que
sejam conhecidos, Tanto Binet quanto seu
medido as mesmas cabeas de indivduos idiotas e imbecis no hos
pital onde este era mdico residente. Binet observou que, no caso
de uma medida crucial, os valores estabelecidos por Simon eram
claramente inferiores aos seus. A primeira vez, reconhece Binet,
realizei medies de forma mecnica, sem pensar em outra coisa
que no fosse ser fiel a meus mtodos . Mas logo atuei movido
por uma idia prvia... preocupava-me a diferena entre os valores
de Simon e os meus. Queria reduzi-la aos valores verdadeiros...
Isto auto-sugesto. O fato fundamental que as medidas tomadas
na segunda experincia* quando se esperava obter iima reduo,

150

A TEORIA DO QI HEREDITRIO

j
j

mostraram-se efetivamente menores do que as tomadas na primeira


cxpcricncia [com as mesmas cabeas].1' De fato, com exceo de
uma, todas as cabeas haviam encolhido" de uma experincia para
outra, c a diminuio media era de 3 mm: muito mais que a diferena
mdia entre os crnios dos alunos brilhantes e dos maus alunos dos
seus estudos anteriores.
Binet descreveu seu desalento de modo bem sugestivo:
Eu estava persuadido de que havia atacado um problema insol
vel. As medies haviam requerido deslocamentos e todo tipo de
procedimento exaustivo; e tudo isso para chegar desalentadora
concluso de que, com freqncia, no existia nem um milmetro
de diferena entre as medidas ceflicas dos alunos inteligentes e as
dos menos inteligentes. A idia de medir a inteligncia atravs da
medio de cabeas parecia ridcula... Estava a ponto de abandonar
a tarefa, e nao queria publicar uma nica linha a respeito dela (1900,
p. 403).
Por fim, Binet conseguiu arrancar uma magra e duvidosa vitria
das garras da derrota. Examinou sua amostragem mais uma vez,
e selecionou os cinco melhores e os cinco piores aunos de cada grupo,
eliminando os intermedirios. As diferenas entre os extremos foram
maiores e mais consistentes: uma diferena mdia de entre 3 e 4
mm. Mas tambm essa diferena no superava a distoro potencial
mdia atribuvel sugesto. A craniometria, a jia da objetividade
do sculo XIX, s havia conhecido uma glria passageira.

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j
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j
>

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j
)
j
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j
j

A escala de Binet e o nascimento do QI

9
4

Quando voltou a abordar o problema da medio da inteligncia


em 1904, Binet tinha em mente sua frustrao anterior e optou por
outras tcnicas. A bandonou o que denominava enfoques mdicos
da craniometria, bem como a busca lombrosiana de estigmas anat
micos, decidindo-se, em vez diss, pelos mtodos psicolgicos .
Naquela poca, a literatura sobre os testes de inteligncia era relativa
mente pequena e de modo algum convincente. Galton, sem maior
xito, havia experimentado uma srie de medies que correspon
diam principalmente a registros fisiolgicos e tempos de reao, que
no constituam verdadeiras medidas da inteligncia. Binet decidiu
inventar uma srie de tarefas que permitiriam avaliar de maneira
mais direta os diferentes aspectos dessa capacidade.

j
j
j

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

E m 1904, Binet foi comissionado pelo Ministro da Educao


Pblica para desenvolver um estudo com um objetivo especfico
e prtico: desenvolver tcnicas para identificar crianas cujo fra
casso escolar sugerisse a necessidade de alguma forma de educao
especial. Binet optou por um procedim ento p u ra m e n te p ra g m
tico. Selecionou uma am pla srie de tarefas breves, relacionadas
com problem as da vida quotidiana (contar m oedas ou d eterm in ar
que rosto mais b o n ito , por exem plo), mas que supostam ente
implicavam certos procedim entos racionais bsicos, como a d ire
o (o rd e n a m e n to ), a com preenso, a inveno e a crtica (c o rre
o ) (Binet, 1909). As habilidades adquiridas, como a leitura,
pelo contrrio, no receberiam um tra ta m e n to explcito. Os testes
foram adm inistrados individualm ente por exam inadores tre in a
dos, que indicavam aos sujeitos uma srie de tarefas, o rd en ad as
segundo o grau de dificuldade. C o n trariam en te aos m todos p rece
dentes, que se destinavam a m edir faculdades mentais espec
ficas e in d ep en d e n tes, a escala de Binet era um a m istura de dife
rentes atividades: ele esperava que a mescla de vrios testes relati
vos a diferentes habilidades perm itiria a abstrao de um valor
numrico capaz de expressar a potencialidade global de cada crian
a. Binet enfatizou a natureza emprica de seu trabalho atravs
de um famoso aforismo: Q uase poderam os dizer que pouco im
porta quais so os testes, contanto que sejam n u m e ro so s.
A ntes de sua m orte, em 1911, Binet publicou trs verses
da escala. A edio original de 1905 sim plesm ente ordenava as
tarefas segundo um critrio de dificuldade crescente. A verso
de 1908 introduziu o critrio que desde en to tem sido utilizado
para a m edio do cham ado QI. Binet decidiu atribuir a cada tarefa
um nvel de idade, a idade mnima em que uma criana de inteli
gncia norm al seria capaz de realizar com exito a tarefa em q u es
to. A criana com eava por realizar as tarefas que correspondiam
ao primeiro nvel de idade e, em seguida, ia realizando as tarefas
seguintes, at que se deparasse com as que no podia realizar.
A idade associada s ltimas tarefas realizadas pelas criana to r n a
va-se assim a sua idade m e n ta l , e seu nvel intelectual geral
era calculado subtraindo-se essa idade m ental de sua verdadeira
idade cronolgica. As crianas cujas idades mentais fossem b a sta n
te inferiores s suas respectivas idades cronolgicas podiam ser
selecionadas p ara os program as de educao especial, cu m p rin
do -se assim o encargo que Binet havia recebido do ministrio.
Em 1912, o psiclogo alem o W. Stcrn afirm ou que a idade mental

152

A TEORIA DO Ql H E R E D IT R IO

devia ser dividida de acordo com a idade cronolgica, e no subtrada


dela1.
Nascia o quociente de inteligncia, ou QL
O emprego de testes de Ql teve conscqcncias muito graves
em nosso sculo. Levando em conta esta circunstncia, seria conve
niente investigar os motivos de Binet, ainda que apenas para avaliar
mos a extenso das tragdias derivadas do seu uso indevido c que
poderiam ter sido evitadas se seu fundador no morresse e se suas
preocupaes tivessem sido levadas cm considerao.
O que mais chama a ateno na escala de Binet, em contraste
com a orientao do conjunto total da sua obra, a orientao emp
rica e prtica da mesma. Muifos cientistas trabalham desta maneira
porque esto profundamente convencidos de sua convenincia, ou
porque sentem uma inclinao definida nesse sentido. Consideram
que a especulao terica uma coisa v e que a verdadeira cincia
progride por meio da induo baseada cm experimentos simples,
realizados com o objetivo de obter dados bsicos, e no de pr
prova teis complexas. Binet, por outro lado, era basicamente uin
terico. Levantou grandes questes, participou com entusiasmo dos
maiores debates filosficos dc sua especialidade, e sempre manifes
tou um interesse permanente pelas teorias da inteligncia. Em 1886,
publicou seu primeiro livro sobre a Psicologia do Raciocnio11, que
foi seguido, em 1903, pelo famoso Estudo Experimental da Inteli
gncia , onde se retratou de teses anteriores e elaborou um novo
sistema para a anlise do pensamento humano. Contucjo, no quis
atribuir qualquer interpretao terica sua escala de inteligncia,
embora ela seja a sua maior e mais importante contribuio para
o estudo de seu tema favorito. Como se explica que um grande terico
tenha procedido de forma to estranha e aparentem ente to contra
ditria?
Em sua escala, Binet tentou separar inteligncia natural e edu
cao (1905, p. 42): s a inteligncia que tratamos de medir,
1. A diviso mais ad eq u ad a, pois o que importa a magnitude relati
va, e no a absoluta, da disparidade entre a idade mental e a cronolgica.
U m a disparidade de dois anos entre uma idade mental de dois anos e uma
idade cronolgica de quatro provavelmente expressa uma deficincia niuito
mais grave que uma disparidade de dois anos entre uma idade mensal de
quatorze anos e uma idade cronolgica de dezesseis. O m todo de subtrao
de Binet produziria o mesmo resultado em am bos os casos, en qu an to que
as medidas de Q l de Stern dariam 50 no primeiro caso e 88 no segundo. (Stern
multiplicava o quociente obtido por 100 para eliminar as casas decimais.)

153

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

prescindindo o mais possvel do grau de educao que a criana pos


sui.. . No lhe pedimos que escreva ou leia nada, e tampouco a subme
temos a qualquer teste que pudesse ser resolvido com base numa
aprendizagem por memorizao (1905, p. 42). Uma caracterstica
particularmente interessante destes testes o fato de que, quando
necessrio, eles nos permitem liberar dos entraves escolares uma
bela inteligncia inata (1908, p. 259).
Entretanto, salvo esse desejo explcito de eliminar os efeitos
superficiais do conhecimento obviamente adquirido, Binct abstevese de expressar definies e especulaes quanto significao dos
resultados obtidos por cada criana. Segundo ele, a inteligncia era
por demais complexa para ser expressada por um nico nmero.
Tal nmero, mais tarde chamado de QI, no mais que um guia aproxi
mativo e emprico, elaborado com uma finalidade prtica, limitada:
A escala, rigorosamente falando, no permite medir a inteligncia,
porque as qualidades intelectuais nao se podem sobrepor umas s o u
tras, e, portanto, impossvel medi-las como se m edem as superfcies
lineares (1905, p. 40). .

Alm disso, o nmero em questo apenas uma mdia de muitos


resultados, e no uma entidade independente. Binet lembra que a
inteligncia no uma simples magnitude possvel de ser escalonada
como a altura. Parece-nos necessrio insistir neste fato , adverte
ele (1911), porque, mais adiante, por razes de simplicidade, falare
mos de crianas de 8 anos dotadas de uma inteligncia de 7 ou de
9 anos; tomadas arbitrariamente, estas expresses podem-se revelar
enganosas. Binet era um terico bom demais para incorrer no erro
lgico identificado por John Stuart Mill: crer que tudo o que tem
um nome uma entidade ou um ser, dotado de existncia prpria .
A reticncia de Binet tambm obedeceria a um motivo social.
Tinha muito medo de que, uma vez reificado em forma de entidade,
seu artifcio prtico sofresse algum tipo de manipulao e fosse utili
zado como um rtulo indelvel, em vez de constituir um guia para
a identificao de crianas que necessitassem de ajuda. Preocupava-o
a possibilidade de alguns professores demasiadamente zelosos usa
rem o QI como uma desculpa cmoda: Seu raciocnio parece ser
o seguinte: Eis aqui uma excelente oportunidade de nos desvenci
lharmos de todas as crianas que nos causam problemas, e, sem um
autntico sentido crtico, englobam todas as que so rebeldes ou
no demonstram interesses pela escola (1905, p. 169). Mas o que
ele mais temia era a previso que garante a prpria realizao .

154

)
A TEORIA DO QI HEREDITRIO

Um rtulo rgido pode condicionar a atitude do professor e, a


longo prazo, desviar o com portam eto da criana para o caminho
previsto:

( )

o
)

R ealm e n te , muito fcil descobrir sinais de retardam ento em um


indivduo q u a n d o se foi previamente advertido que ele retardado.
No foi de outra maneira que procederam os graflogos que, quando
se acreditava na culpabilidade de Dreyfus, descobriram em sa escrita
sinais de que ele era um traidor ou um espio (1905, p. 170).

j
;
)
)

Binet no s se negou apenas a qualificar o QI como inteligncia


inata; recusou-se tambm a consider-lo um recurso geral para a
hierarquizao de alunos segundo o seu valor intelectual. Elaborou
sua escala apenas para atender ao propsito limitado que lhe fora
confiado pelo Ministrio da Educao: identificar crianas cujo de
sempenho escolar indicasse a necessidade de uma educao especial;
atualmente, falaramos de crianas com dificuldades para a aprendi
zagem, ou ligeiramente atrasadas. Em 1908, Binet escreveu o seguin
te (p. 263): Achamos que o melhor emprego de nossa escala no
seria sua aplicao em alunos normais, mas aos que apresentam um
menor grau de inteligncia . Ele se negou a especular sobre as causas
desses pobres resultados escolares. Seus testes, de qualquer modo,
no podiam determin-las:

0
J
1 j
j
'J
'J

Nosso propsito poder medir a capacidade intelectual da criana


que nos trazem, verificar se ela normal ou atrasada. Portanto, o que
devemos estudar o seu estado atual, e apenas isso. No nos interessa
a sua histria passada, nem o seu futuro; conseqentem ente, deixamos
de lado a sua etiologia, e no faremos qualquer tentativa de estabelecer
uma distino en tre a idiotia adquirida e a congnita... Q u a n t o ao
seu fu turo , praticam os a m esma absteno; no procuram os e s ta b e
lecer ou p r e p a r a r q u a lq u e r prognstico, e no nos pronunciam os
q u a n to possibilidade de cura de seu atraso ser ou no incurvel.
Lim itam o-nos a d e te rm in a r a v e rd ad e q u a n to ao seu p resente estado
mental.

Mas de alguma coisa Binet estava segur: qualquer que fosse


a causa do mau desempenho escolar, o propsito da escala era identi
ficar a criana com problemas e ajud-la a melhorar: nunca atribuirlhe um rtulo e impor-lhe limites. Ainda que algumas crianas tives
sem uma incapacidade inata para obter resultados normais, todas
podiam melhorar se recebessem a assistncia adequada.

j
)
J
J
>
j

J
J
J
j

j
)

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

A divergncia entre os hereditaristas estritos e o seus oponentes


no , como sugerem algumas verses caricaturescas, quanto natu
reza do desempenho da criana: totalmente inato para os primeiros,
totalmente determinado pelo ambiente e pela aprendizagem, de acor
do com os segundos. Duvido que os adversrios mais convictos do
hereditarismo tenham alguma vez negado a existncia de variaes
inatas nas crianas. As divergncias referem-se mais a questes de
planos de ao social e de prtica educativa. Para os hereditaristas,
suas medies da inteligncia indicam certas limitaes perm anentes,
inatas. As crianas assim rotuladas devem ser objeto de uma seleo
para receber um tipo de instruo adequado sua herana e uma
formao profissional adequada s suas possibilidades biolgicas. A
aplicao de testes mentais converte-se assim numa teoria de limita
es. Contrariamente, os adversrios do hereditarismo, como Binet,
aplicam os testes com fins de identificao e assistncia. Sem negar
o fato evidente de que nem todas as crianas, qualquer que seja
o tipo de instruo que lhes for oferecido, conseguir chegar ao nvel
de Newton ou de Einstein, eles enfatizam que a educao criativa
pode exercer um papel destacado no aprimoramento das capacidades
de qualquer criana, capaz de propiciar resultados muitas vezes not
veis e imprevistos. A aplicao de testes mentais ento converte-se
numa teoria do incremento das potencialidades atravs de uma ed u
cao adequada.
Binet falou de maneira eloqente ao se referir aos professores
bem-intencionados que eram vtimas do pessimismo injustificado de
seus pressupostos hereditaristas (1909, pp. 16-17):
Sei, por experincia prpria,... que eles parecem admitir implicita
mente que, numa classe em que encontram os os melhores, devemos
encontrar tam bm os piores, e que esse fenm eno no deve preocupar
os professores, pois to natural e inevitvel quanto a existncia de
ricos e pobres den tro de uma sociedade. Q ue erro mais profundo!

Como podemos ajudar uma criana se lhe impingimos um rtulo


de incapacidade biologicamente determinada?
Se nada fizermos, se no interviermos de forma ativa e eficaz,
ela [a criana] continuar p erdendo tem p o... e acabar por se desenco
rajar. A situao muito grave para ela, e, como no se trata de um
caso excepcional (porque as crianas com dificuldades de com preenso
so muitssimas), podemos dizer que se trata de um assunto muito grave
para todos ns e para toda a sociedade. A criana que perde o gosto
pelo trabalho na escola corre o grande perigo de no o adquirir quando
deixar a cscola (1909, p. 100).

156

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

Binet criticou a afirmativa de que a estupidez no algo passa


geiro'1 (quand on est btet c'est pour longtemps ) e queixou-se dos
professores que "no sc interessam pelos alunos menos inteligentes.
No tm nem simpatia nem respeito por eles, e sua linguagem impla
cvel leva-os a pronunciar diante deles frases como 'Esta criana
nunca chegar a nada... no tem condies... no tem nenhuma inte
ligncia1. Quantas vezes ouvi estas frases imprudentes! (1909, p.
100). Em seguida, Binct menciona algo que lhe aconteceu durante
seu bacharelado, quando um examinador lhe disse que nunca teria
um verdadeiro1' esprito filosfico: Nunca! Que palavra to grave!
Alguns pensadores recentes parecem ter respaldado moralmente es
tes vereditos lamentveis ao sustentar que a inteligncia de um indiv
duo constitui uma quantidade fixa, que no pode ser aumentada.
Devemos protestar e opor-nos a esse pessimismo brutal; devemos
empenhar-nos em demonstrar que carece de qualquer fundamento"
(1909, p. 101).
As crianas identificadas pelo teste de Binet deviam receber
auxlio, no um rtulo indelvel. Binet elaborou uma srie de suges
tes pedaggicas, muitas das quais foram aplicadas. Ele acreditava,
antes de tudo, que a educao especial deve ajustar-se s necessi
dades individuais de cada criana: devia basear-se no seu carter
c nas suas aptides, bem como na exigncia de nos adaptar s suas
necessidades e capacidades" (1909, p. 15). Recomendou que as salas
no comportassem mais que quinze ou vinte alunos, em oposio
aos sessenta ou oitenta que ento comportavam nas escolas pblicas
para crianas pobres. Em particular, advogou a implantao de mto
dos educativos especiais, entre os quais figurava um programa que
denominou ortopedia m ental :
O que elas devem ap ren der em primeiro lugar no sao as matrias
norm alm ente ensinadas, por mais importantes que possam ser; devem
receber aulas de vontade, de ateno e de disciplina; em vez de exerc
cios de gramtica, precisam de exerccios de ortopedia mental; em p o u
cas palavras, tm de ap ren der a a p ren d er ( 1908, p. 257).

O interessante programa de ortopedia mental proposto por Bi


net inclua um conjunto de exerccios fsicos destinados a aprimorar
a vontade, a ateno e a disciplina, condies bsicas, segundo ele,
para o estudo das matrias escolares. Em um desses exerccios, thamado Vexercise des statues" c destinado a desenvolver a ateno,
as crianas moviam-se de um lado para o outro at o momento em
que deviam parar e imobilizar-se numa determinada postura. (Em
157

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

*n

minha infncia, eu tambm jogava esse jogo nas ruas de Nova York;
ns tam bm o chamvamos de esttuas .) A cada dia, o perodo
de imobilidade deveria ser maior. Em outro jogo, destinado a melho
rar a velocidade, as crianas deviam encher um folha de papel com
a maior quantidde de pontos que conseguissem desenhar durante
um determinado tempo.
Binet mostrou-se satisfeito com o xito obtido em suas classes
especiais (1909, p. 104), e afirmou que os alunos que lhe eram confia
dos no apenas aprimoravam o seus conhecimentos, mas tambm
a sua inteligncia. A inteligncia, cm qualquer accpo significativa
do termo, pode desenvolver-se atravs de uma educao adequada;
ela no uma quantidade fixa e herdada:

Neste sentido prtico, o nico de que dispomos, afirmamos que


a inteligncia dessas crianas se desenvolveu. Conseguimos desenvolver
aquilo que constitui a inteligncia de um aluno: a capacidade de apren
der e assimilar o ensino.

O desmantelamento das intenes de Binet na Amrica


l

Em resumo, Binet insistiu em trs princpios primordiais para


a utilizao de seus testes. Todas as suas advertncias foram mais
tarde ignoradas, e suas instrues distorcidas pelos hereditaristas
americanos, que logo transformaram sua escala num formulrio apli cado de forma rotineira a todas as crianas.
1. As marcas obtidas constituem um recurso prtico; no so
o arcabouo de uma teoria do intelecto; no definem nada de inato
ou permanente. No podemos dizer que medem a inteligncia
ou qualquer outra entidade reificada.
2. A escala um guia aproximativo e emprico para a identifi
cao de crianas ligeiramente retardadas e com problemas de apren
dizagem, que necessitam de uma assistncia especial. No um recur
so para o estabelecimento de qualquer hierarquia entre as crianas
normais.
3. Qualquer que seja a causa das dificuldades de que padecem
as crianas, a nfase deve recair na possibilidade de aprimoramento
da sua capacidade atravs de uma educao especial. Os baixos resul
tados no devem ser usados para se atribuir s crianas o rtulo
de incapacidade inata.
Se os princpios de Binet houvessem sido respeitados, e a utiliza
o de seus testes houvesse correspondido s suas intenes, no

158

*>

A TEORIA DO Ql HEREDI TRIO

teramos de assistir a uma das maiores demonstraes de uso indevido


da cincia no nosso sculo. Ironicamente, conselhos de vrias escolas
americanas voltaram ao ponto de partida, e agora utilizam os testes
de QI apenas com a finalidade que Binet lhes destinou: qualificar
as crianas que apresentam problemas especficos de aprendizagem.
Pessoalmente, posso dizer que este tipo de teste mostrou-se til
no estabelecimento de um diagnstico adequado dos problemas de
aprendizagem apresentados por meu filho. O resultado mdio, ou
seja, o QI, no significava nada, porque era apenas o amlgama
de alguns resultados muit elevados e de outros muito baixos; mas
o padro destes ltimos valores indicavam onde residiam suas defi
cincias.
O uso incorreto dos testes de inteligncia no inerente idia
da sua aplicao. Ele surge basicamente de duas falcias, piamente
aceitas (ao que parece) por quem deseja se valer dos testes para
manter as distines e as hierarquias sociais; essas falcias so a reificao e o hereditarismo. O prximo captulo tratar da reificao,
ou seja, a suposio de que os resultados obtidos nos testes corres
pondem a uma entidade independente, uma magnitude escalonada,
situada na cabea e denominada inteligncia geral.
A falcia hereditarista no consiste na mera afirmao de que
o QI , em maior ou menor grau, herdvel . De minha parte, no
duvido que o seja, se bem que os hereditaristas mais veementes tenham, sem dvida, exagerado a importncia da hereditariedade.
difcil encontrar algum aspecto geral do comportamento ou da anato
mia humana que no apresente nenhum componente hereditrio,
A falcia hereditarista consiste em duas falsas concluses extradas
desse fato bsico:
1.
A identificao entre herdvel e inevitvel . Para o bilo
go, hereditariedade significa transmisso gentica de traos ou ten
dncias atravs dos vnculos familiares. O conceito no leva em conta
as modificaes ditadas pelo ambiente a que esto sujeitos esses tra
os e tendncias. Em linguagem vulgar, herdado muitas vezes sig
nifica inevitvel . Mas para o bilogo no assim. Os genes no
fabricam as partes e os componentes especficos do corpo: eles codifi
cam formas que podem variar segundo as condies ambientais.
Alm disso, mesmo depois de estabelecidos, os defeitos decorrentes
de traos herdados podem ser modificados por meio da interveno
externa. Milhes de cidados deste pas lem normalmente com len
tes que corrigem defeitos visuais inatos. A tese do carter em parte
hereditrio do QI no incompatvel com a idia de que uma
educao mais rica pode desenvolver o que em linguagem vulgar

159

A FALSA ME DI DA DO HOME M

tambm chamamos de inteligncia . Um Q1 baixo, de origem p a r


cialmente hereditria, pode melhorar de forma significativa atravs
de uma educao adequada. E, s vezes, nao pode. O simples fato
de ser hereditrio no permite que tiremos qualquer concluso.
2.
A confuso entre hereditariedade no interior do mesmo grupo
e hereditariedade entre grupos diferentes. A repercusso poltica
mais importante das teorias hereditaristas no deriva do grau de here
ditariedade revelado pelos testes, mas de uma extrapolao incorreta
do ponto de vista lgico. Todos os estudos sobre o carter hereditrio
do QI realizados com mtodos tradicionais como a comparao dos
resultados obtidos por sujeitos aparentados entre si, ou a confron
tao dos resultados obtidos por crianas adotadas com os obtidos
por seus pais biolgicos, de um lado, e por seus pais legais, de outro,
so estudos do tipo intragrupal , ou seja, que permitem calcular o
grau de hereditariedade dentro de uma mesma populao homognea
(por exemplo, a dos americanos brancos). A falcia habitual consiste
em supor que, se a herana explica determinada porcentagem de varia
o entre os indivduos pertencentes a um mesmo grupo, tambm deve
explicar uma porcentagem similar da diferena do QI mdio entre gru
pos distintos (por exemplo, entre brancos e negros). Mas a variao
entre indivduos dentro de um mesmo grupo e as diferenas dos valores
mdios que se observam entre grupos distintos, so fenmenos total
mente desvinculados entre si. As concluses obtidas a respeito de um
grupo no autorizam especulaes a respeito de outro.
Um exemplo hipottico e indiscutvel ser o suficiente. A im por
tncia da hereditariedade na altura muito maior que qualquer outra
que se lhe possa ter sido atribuda no caso do QI. Tomemos dois
grupos distintos de indivduos do sexo masculino. O primeiro, cuja
altura mdia de 1,77 m, vive em uma prspera cidade americana.
O segundo, cuja altura mdia de 1,67 m, morre de fome em uma
vila do Terceiro Mundo. Nos dois lugares, a influncia da heredita
riedade na determinao da altura de cerca de 959r isso significa
apenas que pais relativamente altos tendem a ter filhos altos, en q u an
to que pais relativamente baixos tendem a ter filhos baixos. O impor
tante papel desem penhado pela hereditariedade dentro de cada gru
po no indica nem exclui a possibilidade de que, na prxima gerao,
uma melhor alimentao torne a altura mdia dos camponeses do
Terceiro Mundo maior do que a dos prsperos americanos, De ma
neira anloga, o QI poder ser de cunho acentuadamente hereditrio
dentro de cada grupo, e, ainda assim, a diferena entre a mdia
dos brancos e a dos negros americanos poderia refletir apenas as
desvantagens ambientais a que esto sujeitos os negros.

160

A TEORIA DO QI HEREDI T RI O

Com freqncia, sinto-me frustrado ao ouvir a seguinte resposta


advertncia que acabo de formular: " O h , sim! Com preendo o que
quer dizer e sei que, na teoria, o senhor tem razo. Mas, mesmo
que no exista nenhuma ligao lgica necessria, no c mais prov
vel que, de qualquer modo, as diferenas entre as mdias dos diferen
tes grupos obedeam s mesmas causas que a variao dentro de
cada grupo? A resposta continua sendo negativa. No existem liga
es de probabilidade crescente entre a hereditariedade intragrupal
e a intergrupal quando a hereditariedade aumenta dentro de cada
grupo e as diferenas aumentam entre os grupos. Trata-se, simples
mente, de dois fenmenos separados. Poucos argumentos so mais
perigosos do que aqueles que parecem" corretos mas no podem
ser justificados.
Afred Binet evitou essas falcias e ateve-se fielmente aos seus
trs princpios. Os psiclogos americanos falsearam a inteno de
Binet e inventaram a teoria do QI hereditrio. Reificaram os resul
tados de Binet, achando que estavam medindo uma entidade cham a
da inteligncia. Acharam que a inteligncia era em grande parte her
dada, e elaboraram uma srie de argumentos enganosos cm que con
fundiam diferenas culturais com propriedades inatas. Estavam per
suadidos de que o resultado obtido nos testes de QI indicava a posio
inevitvel que cada pessoa e cada grupo deviam ocupar na vida.
Tambm supuseram que as diferenas entre as mdias dos diferentes
grupos eram em grande parte um produto da hereditariedade, em
que pese a evidente e profunda variao na qualidade de vida.
Este captulo analisa as principais obras de trs precursores da
teoria da hereditariedade nos Estados Unidos: II, H. G oddard, que
introduziu no pas a escala de Binet e reificou os seus resultados,
atribuindo-lhes o valor de inteligncia inata; L. M. Term an, que
elaborou a escala de Stanford-Binct, e sonhou com uma sociedade
racional onde a profisso de cada pessoa seria decidida com base
no seu QI; e R. M. Yerkes, que convenceu o exrcito a submeter
1.750.000 homens a um leste de inteligncia na Primeira G uerra
Mundial, justificando assim a suposta objetividade de dados que afir
mavam a hereditariedade do QI, base da Lei de Restrio da Imigra
o promulgada em 1924, atravs da qual se restringia o acesso aos
Estados Unidos de pessoas provenientes de regies geneticamente
desfavorecidas,
*
A teoria do QI hereditrio um produto tipicamente americano.
Se isto parece paradoxal em se tratando de um pas de tradies
igualitrias, lembremos tambm o nacionalismo jingosta da Primeira
Guerra Mundial, o medo dos americanos longamente estabelecidos
161

A FALSA ME DI DA DO HOME M

no pas diante da onda de mo-de-obra barata (e por vezes politica


mente radical) que chegava da E uropa do Leste e do Sul, e, principal
mente, do nosso persistente racismo.

H. H. Goddard e a ameaa dos dbeis mentais


A inteligncia como gene mendeliano
G O D D A R D IDENTIFICA O D B I L M E N T A L

Resta agora que algucm determine a natureza da debilidade mental c


complete a teoria do quociente de inteligncia.
*

H. H. G o d d a r d , 1917, cm uma resenha dc Tcrm an, 1916

A taxonomia sempre uma matria controvertida pois o mundo


nunca se nos apresenta dividido em pacotinhos bem arrumados. No
comeo de nosso sculo, a classificao da deficincia mental suscitou
um saudvel debate. D e um conjunto de trs categorias, duas obtive
ram aceitao geral: os idiotas eram incapazes de alcanar um dom
nio pleno da palavra e tinham idades mentais inferiores aos trs anos;
os imbecis no conseguiam alcanar um domnio pleno da escrita,
e suas idades mentais variavam entre os trs e os sete anos. (A tual
mente, ambos os termos esto to arraigados na linguagem injuriosa
que poucas pessoas reconhecem o sentido tcnico que lhes atribua
a velha psicologia.) Tanto os idiotas quanto os imbecis podiam ser
classificados e separados de acordo com as exigncias da maioria
dos profissionais prque sua enfermidade era suficientemente grave
para assegurar um diagnstico de verdadeira patologia. Eles no so
pessoas iguais a ns.
Mas consideremos o mbito mais nebuloso e ameaador de outra
categoria de deficientes, ou seja, das pessoas que poderiam aprender
a desempenhar funes na sociedade, e que estabeleceriam uma p o n
te entre a patologia e a normalidade, assim representando uma am ea
a para o edifcio taxonmico. Para se referir a essas pessoas, cujas
idades mentais variam entre os oito e os doze anos, os franceses
empregavam o termo dbile (dbil). Os americanos e os ingleses
preferiam falar cm feeble-minded, termo carregado de incurvel am
bigidade, uma vez que outros psiclogos empregavam-no como ter
mo genrico para todos os que sofriam de alguma anormalidade m en
tal, e no para se referir a uma categoria especfica.

162
%

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

Os taxonomistas freqentemente confundem a inveno de um


nome com a soluo de um problema. H. H. Goddard, o enrgico
e combatente diretor de pesquisas da Escola Prtica de Vineland
(New Jersey) para Meninas e Meninos Dbeis Mentais, cometeu
esse erro fundamental. Cunhou um nome para designar essa cate
goria problemtica, uma palavra que se entranharia em nossa lingua
gem atravs de uma srie de anedotas que rivalizaram com as piadas
de elefante de outras geraes. Os tentculos metafricos dessas ane
dotas so agora to longos que a maioria das pessoas provavelmente
atribuiria uma origem muito antiga ao termo em questo. Mas G o d
dard inventou-o neste sculo. Batizou esses indivduos com o nome
de morons (dbil mental), de uma palavra grega que significa tolo,
estpido.
G oddard foi o primeiro divulgador da escala de Binet nos E sta
dos Unidos. Traduziu os artigos de Binet para o ingls, aplicou seus
testes c foi um decidido partidrio de sua utilizao geral. Concor
dava com Binet que os testes funcionavam melhor na detectao
dos indivduos situados um pouco abaixo do nvel normal, ou seja,
os dbeis mentais, os que ele acabara de denominar morons. Mas
a semelhana entre Binet e G oddard pra a. O primeiro negou-se
a definir os resultados de seus testes como inteligncia , e a finali
dade de seus estudos era a identificao de indivduos que necessi
tavam de ajuda. O segundo estava persuadido de que esses testes
proporcionavam a medida de uma entidade independente e inata.
Seu objetivo era identificar indivduos deficientes para impor-lhes
limites, segreg-los e reduzir a sua procriao, evitando assim a poste
rior deteriorao da estirpe americana, ameaada externamente pela
imigrao e interiormente pela prolfica reproduo dos dbeis mentais.

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U M A E S C A L A U N I L I N E A R DE I N T E L I G N C I A

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A tentativa de se estabelecer uma classificao unilinear do re


tardamento mental, uma escala que abarcasse desde os idiotas at
os dbeis mentais, passando pelos imbecis, englobava duas falcias
comuns cuja presena pode ser constatada na maioria das teorias
do determinismo biolgico analisadas neste livro: a reificao da inte
ligncia para que esta se converta em uma entidade independente
e mensurvel; e o pressuposto j presente nas medies cranianas
de M orton (ver pp. 35-59) e preservado at a graduao universal
de Jensen para a inteligncia geral (ver pp. 335-338) de que
a evoluo consiste num progresso unilinear, e de que uma nica

163

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A F A L S A ME D I D A DO H O M E M

escala ascendente, indo das formas mais elementares s mais ricas,


constitui a melhor representao possvel dessas variaes ordenadas.
O conceito de progresso um preconceito muito arraigado, de origem
bem antiga (Bury, 1920), e sua influncia to poderosa quanto sutil,
mesmo entre os que o rejeitam de forma explcita (Nisbet, 1980),
Essa pletora de causas e fenmenos englobada pelo rtulo de
retardam ento mental pode ser ordenada adequadam ente numa esca
la nica, implicando que cada pessoa deve a sua posio fixa posse
de determ inada quantidade de uma mesma substncia e que ser
retardado significa ter uma quantidade m enor dessa substncia? V e
jamos alguns dos fenmenos associados aos valores numricos atri
budos no passado aos dbeis mentais: um nvel baixo de retarda
mento geral, dificuldades especficas de aprendizagem derivadas de
leses neurolgicas locais, desvantagens ambientais, diferenas cul
turais e hostilidade com relao s pessoas encarregadas de aplicar
os testes. Vejamos agora algumas das causas possveis: padres fun
cionais herdados, patologias genticas acidentais (independentes de
hereditariedade), leses cerebrais congnitas causadas por doena
da me durante a gravidez, traumas de nascimento, alimentao defi
ciente do feto e do beb, uma srie de desvantagens ambientais sofri
das tanto no comeo quanto durante o desenrolar da vida. E n tre
tanto, para G oddard, todos os que tinham uma idade mental entre
oito e doze anos eram dbeis mentais, morons, e todos deviam rece
ber mais ou menos o mesmo tratam ento: era preciso intern-los ou
mant-los sob vigilncia rigorosa, satisfazer as necessidades ditadas
pelas suas limitaes e, assim, mant-los contentes, c, principalmen
te, evitar que se reproduzissem.
E provvel que G oddard tenha sido o hereditarista menos sutil
de todos. Utilizou sua escala unilinear do retardam ento mental para
medir a inteligncia como se esta fosse uma entidade parte, pressu
pondo que todos os seus aspectos importantes eram de origem inata,
passados de pai para filho. Em 1920, escreveu o seguinte (citado
in T uddcnham , 1962, p. 491):
F o rm u lad a em term os francos, nossa tese consiste em afirmar que
o principal fator determ inante da conduta hum ana um processo m e n
tal que cham am os de inteligncia; que esse processo condicionado
por um mecanismo nervoso inato; que o grau de eficcia desse m e c a
nismo nervoso e o conseqente grau intelectual ou mental que alcana
cada indivduo d e p e n d e m do tipo de crom ossom os contidos nas clulas
germinativas; que, salvo no caso de acidentes graves que podem des
tru ir parte desse mecanismo, as influncias posteriores incidem de for
m a reduzida sobre a inteligncia.

164

A TEORIA DO QI HEREDI T RI O

G oddard ampliou a esfera dos efeitos sociais imputveis s dife


renas de inteligncia inata at incluir praticamente todos os aspectos
interessantes do com portam ento humano. Partindo dos dbeis m en
tais, e seguindo escala acima, chegou a atribuir a maior parte dos
comportamentos indesejveis a uma deficincia mental hereditria
dos infratores. Seus problemas no so causados apenas pela estupi
dez, mas pela combinao de deficincia mental e imoralidade2. A
inteligncia superior, alm de nos permitir fazer contas tambm en
gendra o bom juzo indispensvel conduta moralmente sadia.
A inteligncia controla as emoes e as em oes so controladas
proporcionalm ente ao grau de inteligncia... Portanto, quando a inteli
gncia p eq u en a, as emoes no so controladas, e, sejam elas fortes
ou fracas, serao traduzidas por atos desordenados, descontrolados e,
como prova a experincia, geralmente indesejveis. Portanto, ao m e
dirmos a inteligncia de um indivduo e comprovarmos que a mesma
se situa abaixo da norma o bastante para inclu-lo no grupo dos que
cham am os de dbeis mentais, conhecemos o dado fundamental sobre
o referido indivduo (1919, p. 272).
V

Muitos criminosos, a maioria dos alcolatras c das prostitutas,


bem como os fracassados, que nunca se encaixam" na sociedade,
so dbeis mentais: Sabemos em que consiste a debilidade mental,
e chegamos a suspeitar que todas as pessoas incapazes de se adaptar
a seu ambiente e de se ajustar s normas sociais ou, ainda, dc se
portar com sensatez padecem de debilidade m ental (1914, p. 571).
No nvel seguinte, o dos que so apenas obtusos, encontramos
as massas trabalhadoras, que vo fazendo o que se lhes apresenta.
uAs pessoas que realizam trabalhos pesados c m ontonos", escreve
G oddard (1919, p. 246), ocupam, via de regra, a posio que real
mente lhes cabe.
Tambm devemos aprender que existem grandes grupos dc homens,
os trabalhadores, cujo nvel apenas pouco superior ao da criana, e
preciso dizer-lhes o que devem fazer e mostrar-lhes como faz-lo; se
quisermos evitar desastres, no lhes devemos confiar postos que exijam
iniciativa ou julgamento prprios... Existem poucos lderes; a maioria
das pessoas tem de ser constituda por seguidores (1919, pp. 243-244).
1

2. A relao entre a moralidade e a inteligncia era um dos temas


prediletos dos eugenistas. Para refutar a impresso generalizada de que iodos
os monarcas so seres depravados, T h o rn d ik e (1940, pp. 264-265) mencio
nou um coeficiente de correlao de 0,56 entre a inteligncia e a moralidade
estimada de 269 m em bros masculinos de famlias reais europias!

165

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

No extremo superior, os homens inteligentes exercem o coman


do cmoda e justificadamente. Falando a um grupo de estudantes
da Universidade de Princeton, em 1919, G oddard afirmou o seguinte:
O ra, a verdade que os operrios provavelmente tm um a inteli
gncia de 10 anos, enquanto vocs tm uma de 20. Exigir para eles
uma casa como a que vocs possuem to absurdo quanto exigir que
cada operrio receba um diploma de graduao. C o m o pensar em igual
dade social se a capacidade mental apresenta uma variao to ampla?

Democracia , argumentava Goddard (1919, p. 237), significa


que o povo governa selecionando os mais sbios, os mais inteligentes
e os mais humanos, para que estes lhe digam o que deve fazer para
ser feliz. A democracia , portanto, um mtodo para se chegar a
uma aristocracia realmente benvola."
A DIVISO DA ESCALA EM C O M P A R T I M E N T O S M E N D E L I A N O S

Mas, se a inteligncia forma uma escala nica e contnua, como


podemos resolver os problemas sociais que nos afligem? Pois, em
certo nvel, o baixo grau de inteligncia produz indivduos sociopatas , enquanto que, no nvel seguinte, gera trabalhadores dceis
e apticos que fazem a sociedade industrial funcionar e que aceitam
pouca coisa em troca. Como distinguir entre estas duas categorias
cruciais, situadas em uma mesma escala contnua, sem renunciar
idia de que a inteligncia uma entidade parte, herdada? Agora
podemos entender por que G oddard dedicou tanta ateno aos d
beis mentais. Eles ameaam a sade da raa por ocuparem uma posi
o muito elevada dentro do grupo dos indesejveis, e, se no forem
identificados, podem prosperar e propagar-se. Todos reconhecemos
o idiota e o imbecil, e sabemos o que preciso fazer; a continuidade
da escala deve ser interrompida exatamente acima do nvel dos dbeis
mentais.
i

O idiota no constitui nosso maior problema. Sem dvida, repug


nante... Contudo, vive a sua vida e pronto. No gera filhos como ele,
que comprometam o futuro da raa... Nosso grande problema o tipo
dbil mental (1912, pp. 101-102).

Goddard trabalhou em uma poca em que todo o mundo estava


entusiasmado pelo redescobrimento da obra de Mendel e pela possi
bilidade de decifrar as bases da hereditariedade. Hoje sabemos que
praticamente todos os traos importantes de nosso corpo so produ-

166

/
S

A TEORI A DO QI HE R EDI T R I O

tos da interao de muitos genes entre si e com o ambiente externo.


Mas, naquela poca, muitos bilogos pensaram ingenuamente que
todos os traos humanos se comportariam como a cor, o tamanho
ou a rugosidade das ervilhas de Mendel: em suma, acreditavam que
at mesmo, as partes mais complexas do corpo humano podiam ser
produto de um nico gene, e que as variaes na anatomia ou no
comportamento corresponderiam a formas dominantes ou recessivas
que apresentassem esse gene. Os eugenistas apropriaram-se com avidez
dessa idia disparada, pois ela lhes permitia afirmar que todos os
traos indesejveis podiam derivar de genes especficos, e podiam
ser eliminados atravs da imposio de restries reproduo. Os
primeiros livros de eugenia esto repletos de especulaes e de dados
sobre linhagens, laboriosamente compilados e rem endados, sobre
o gene do Wanderlust, rastreados nas rvores genealgicas de capi
tes dc navios, ou sobre o gene do tem peram ento, que faz com que
alguns de ns sejam tranqilos e outros dominadores. Ainda que
hoje nos paream absurdas, no devemos esquecer que, durante um
curto perodo dc tempo, essas idias representaram a gentica orto
doxa e tiveram grande repercusso social nos Estados Unidos.
Goddard juntou-se essa voga passageira formulando uma hip
tese que, sem dvida, representa o non plus ultra da reificao da
inteligncia. Tentou descrever a linhagem dos deficientes mentais
internados em sua escola de Vineland, e chegou concluso de que
a debilidade m ental era regida pelas leis mendelianas da heredita
riedade. Portanto, a deficincia mental devia ser algo delimitado,
dependente de um gene que, sem dvida, era recessivo na inteligncia
normal (1914, p. 539). A inteligncia norm al , conclua Goddard,
parece ser um carter dominante, que se transmite de uma maneira
realmente m endeliana (1914, p. IX).
G oddard afirmou que havia chegado a essa surpreendente con
cluso impulsionado pelos fatos, e no por algum tipo de expectativa
preconcebida.
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As teorias ou hipteses apresentadas so apenas as que os prprios


dados nos sugeriram, e a sua elaborao responde a um esforo de
compreenso do que parece estar implcito nesses dados. Algumas das
concluses so to surpreendentes e to difceis de aceitar para o autor
quanto provvel que o tenham sido para os leitores (1914, p. VIII).
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Podemos acreditar seriamente que Goddard aceitou com relu


tncia uma hiptese que se ajustava to bem ao seu esquema e que
resolvia com tanta preciso o seu problema mais premente? A existn-

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A FALS A M E D I D A DO H O M E M

cia de um gene especfico para a inteligncia normal eliminava a contra


dio potencial entre uma escala unilinear que apresentava a inteli
gncia como uma entidade nica e mensurvel, e o desejo de identificar
e isolar o dbil mental como uma categoria especial. Goddard havia
subdividido a escala em duas categorias exatamente no ponto correto:
os dbeis mentais tinham uma dose dupla de genes ruins, recessivos;
os operrios torpes tinham pelo menos um exemplar do gene normal,
e por isso podiam ser colocados diante de uma mquina. Alm disso,
o flagelo da debilidade mental poderia finalmente ser eliminado atravs
de planos dc cruzamento de fcil execuo. Um nico gene pode ser
rastreado, localizado e eliminado da espccie. Se a inteligncia depende
de uma centena de genes, o controle eugnico da reproduo est con
denado ao fracasso ou ao avano absurdamente lento.
OS C U I D A D O S N E C E S S R I O S E A A L I M E N T A O (MAS N O A R E P R O D U O )
DOS D E F I C I E N T E S M E N T A I S
*

Se a deficincia mental depende de um nico gene, ento o


caminho para sua eliminao final est ao alcancc da mo: trata-se
apenas de impedir que essa classe de pessoas tenha filhos:
*

Se am b o s os pais so dbeis mentais, todos os filhos sero dbeis


mentais. E evidente que se deve impedir esse tipo de acasalamento.
p crlcilam cn to claro que se deve impedir que uma pessoa dbil mental
se case ou de tenha filhos. Sem dvida, para qu esta regra seja cumprida,
ela deve ser imposta pela parte inteligente da sociedade (1914, p. 561).

Se os dbeis mentais pudessem controlar seus impulsos sexuais


e desistir desse tipo de relaes para o bem da hum anidade, podera
mos permitir-lhes que vivessem livremente entre ns. Mas eles so
incapazes de faz-lo, porque a estupidez e a imoralidade esto inexo
ravelmente ligadas entre si. O hom em sensato pode controlar sua
sexualidade de uma maneira racional: Pensemos um momento na
emoo sensual, que, ao que parece, o mais incontrolvel dos instin
tos hum anos; contudo, notrio que o homem inteligente controla
inclusive esta em oo (1919, p. 273). O deficiente mental, por outro
lado, no consegue se abster de maneira to exemplar:
No s so incapazes de se controlar, mas t a m b m , com freqncia,
so incapazes de p e rce b e r as qualidades morais: para que no tenham
filhos, no basta proibir que se casem. D e modo que, se temos que impedir
que um dbil mental tenha filhos, devemos fazer algo mais que apenas
vedar-lhes o matrimnio. Para conseguir esse objetivo, existem duas p ro
postas: uma, a internao em colnias; outra, a esterilizao (1914, p. 566).

168

A TEORIA DO QI HEREDI T RI O

G oddard no se opunha esterilizao, mas ela lhe parecia im


praticvel porque as susceptibilidades tradicionais de uma sociedade
ainda no de todo racional impediriam semelhante mutilao em
grande escala. A soluo preferida devia sr a internao desses indi
vduos em instituies exemplares como a que existia ali mesmo em
Vineland, New Jersey. Apenas em tais instituies seria possvel im
pedir a reproduo dos dbeis mentais. Se o pblico relutasse em
aceitar os grandes gastos requeridos para a construo de tantos no
vos centros de confinamcnto, bastava mostrar-lhe que o custo seria
facilmente recuperado com a economia propiciada por tal medida:
Se fossem construdas colnias em nm ero suficiente para todos
os casos evidentes de debilidade mental existentes na comunidade, elas
assumiriam boa parte das atribuies das casas de caridade e dos crce
res hoje em funcionamento e reduziriam sensivelmente a populao
de nossos manicmios. Essas colnias permitiriam que se evitassem
as perdas anuais de p ro p ried a d e e vidas provocadas por essas pessoas
irresponsveis, o que representaria uma economia de recursos sufi
ciente para custear todos, ou quase todos, os gastos necessrios cons
truo dos novos edifcios (1912, pp. 105-106).

D entro dessas instituies, os deficientes mentais poderiam se


comportar de acordo com o seu nvel biolgico, sendo impedidos
apenas de exercer a funo da sexualidade. No final de seu livro
sobre as causas da deficincia mental, G oddard insere o seguinte
apelo com referncia ateno aos deficientes mentais internados
nessas instituies: Tratem-nos como crianas, de acordo com as
suas idades mentais; encoragem e elogiem constantemente; nunca
dcsencoragem ou repreendam ; c mantenham-nos felizes (1919, p.
327).

Medidas para evitar a imigrao e a propagao dos dbeis mentais


Uma vez que Goddard havia identificado o gene causador da
debilidade mental, o remdio parecia ser bastante fcil: proibir a
reproduo dos dbeis mentais internamente, e impedir a entrada
de novos elementos desse tipo no pas. Para contribuir com a segunda
parte dessa teraputica, G oddard e seus colaboradores visitararr em
1912 a Ilha de Ellis para observar as condies [em que se realizava
o controle dos imigrantes] e oferecer sugestes para a melhor identifi
cao dos deficientes m entais (G oddard, 1917, p. 253).

169

A FALS A ME DI DA DO H O M E M

Segundo a descrio que faz G oddard, naquele dia o porto de


Nova York estava envolto em bruma, e nenhum imigrante podia
chegar terra. Mas uma centena deles estava a ponto de sair do
controle quando ele fez sua interveno: Escolhemos um jovem
que nos pareceu deficiente, e, com a ajuda do intrprete, submete
mo-lo ao teste. Obtive um resultado de 8 na escala de Binet. O
intrprete comentou: No precisei passar por esse teste quando
cheguei aqui , e, ao que parece, achou o teste injusto. Acabamos
por convenc-lo de que aquele rapaz era um deficiente (G oddard,
1913, p. 105).
Encorajado por essa experincia uma das primeiras vezes
em que a escala de Binet foi aplicada nos Estados Unidos , G o d
dard recolheu fundos para realizar um estudo mais cuidadoso, e,
na primavera de 1913, enviou duas mulheres Ilha de Ellis para
trabalharem durante dois meses e meio. Tinham instrues de sele
cionar os dbeis mentais apenas olhando-os, tarefa que Goddard
preferia confiar a mulheres, a quem atribua uma intuio inatamente
superior:
Depois que uma pessoa adquiriu muita experincia nesse trabalho,
acaba por desenvolver uma sensibilidade cm relao debilidade m e n
tal que lhe permite reconhec-la de longe. Q uem m elhor realiza tal
tarefa so s mulheres, e creio que a elas deveria ser confiada. As
mulheres tm, ao que parece, uma capacidade de observao mais
fina que a dos homens. Para outros, era totalmente impossvel c o m
p reen der como essas duas jovens podiam selecionar o dbil mental
sem qualquer necessidade de recorrer ao teste de Binet (1913, p. 106).
i

As mulheres de G oddard submeteram ao teste trinta e cinco


judeus, vinte e dois hngaros, cinqenta italianos e quarenta e cinco
russos. Esses grupos no constituam amostragens aleatrias porque
os funcionrios governamentais j haviam excludo os indivduos
considerados deficientes . Para compensar essa distoro, Goddard
C seus colaboradores deixaram de lado os sujeitos cuja normalidade
era evidente. Assim, ficamos com a grande massa de imigrantes
mdios (1917, p. 244). (No deixo de ficar espantado pela expres
so inconsciente de preconceitos no curso de exposies suposta
mente objetivas. Neste caso, afirma-se que os imigrantes mdios es
to abaixo da normalidade, ou, pelo menos, no manifestam uma
normalidade evidente a proposio que G oddard supostamente
estava verificando, no afirmando a priori.)
A aplicao dos testes de Binet nesses quatro grupos produziu
resultados surpreendentes: 83% dos judeus, 80% dos hngaros, 79%

170

J
>
A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

dos italianos e 87% dos russos eram dbeis mentais, ou seja, tinham
idades mentais inferiores a doze anos na escala de Binet. O prprio
Goddard ficou atordoado: quem acreditaria que quatro quintos de
uma nao podiam ser constitudos por dbeis mentais? Os resul
tados obtidos pela estimativa dos dados so to surpreendentes e
difceis de aceitar que por si s no podem corroborar a sua validade*
(1917, p. 247). Talvez os intrpretes no houvessem explicado os
testes adequadam ente. Mas o psiclogo que examinou os judeus fala
va idiche, e os resultados dos judeus no eram superiores aos dos
grupos. Por fim, Goddard mexeu nos testes, excluiu vrios, e as
porcentagens baixaram para entre 40 e 50%; mas ainda assim G od
dard estava desconcertado.
As porcentagens de G oddard eram ainda mais absurdas do que
ele imaginava; por duas razes: uma, bvia, a outra, no tanto. Quan
to a esta ltima, digamos que a escala dc Binet, na traduo original
de G oddard, era muito severa com as pessoas que media, e conside
rava dbeis mentais sujeitos geralmente considerados normais.
Quando Terman idealizou a escala Stanford-Binet em 1916, desco
briu que a verso de G oddard assinalava valores muito mais baixos
que a sua. Term an assinala (1916, p. 62) que, dc 104 adultos a quem
seus testes atribuam idades mentais variando entre os doze e os
quatorze anos (uma inteligncia baixa, mas normal), 50% eram d
beis mentais de acordo com a escala de Goddard.
Q uanto razo evidente, imaginemos um grupo de homens e
mulheres assustados, que no falam ingls c que acabam de atravessar
o Atlntico em terceira classe. A maioria deles pobre e nunca
foi a uma escola; muitos nunca tiveram um lpis ou uma caneta nas
mos. Saem do barco; pouco depois, uma das intuitivas mulheres
de G oddard separa-os do grupo, faz com que se sentem, d-lhes
um lpis e pede que reproduzam no papel uma figura que acaba
de lhes mostrar, mas que j no tm sua frente. Seu fracasso no
se explica mais pelas condies em que passaram pelos testes, por seu
estado de debilidade, seu medo ou sua confuso, que por uma estupidez
inata? Goddard considerou esta possibilidade, mas rechaou-a:

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A tarefa seguinte desenhar algo de memria , e s 50% conse


guiu realiz-la a contento. O no iniciado julgar que isso no sur
preendente, pois a tarefa parece difcil; e mesmo quem sabe que crian
as normais de 10 anos desempenham essa tarefa sem dificuldade pode
admitir que, para pessoas que nunca haviam segurado uma caneta ou
um lpis, como era o caso de muitos dos imigrantes, talvez fosse impos
svel fazer o desenho (1917, p. 250).

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171

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A FALSA M E D I D A DO H O M E M

Ainda que se admita uma considerao benevolente desse fracasso,


como explicar, a no ser pela estupidez dos sujeitos, a incapacidade
de formular mais de sessenta palavras, quaisquer palavras, de sua
prpria lngua em trs minutos?
O que diremos do fato de apenas 45% ser capaz de emitir 60
palavras em trs minutos, quando as crianas normais de 11 anos por
vezes emitem 200 palavras nesse espao de tempo? difcil encontrar
outraexplicao alm da falta de inteligncia ou de vocabulrio, e, num
adulto, um a deficincia de vocabulrio de tal magnitude significa p ro v a
velmente falta de inteligncia. C o m o pode uma pessoa viver, ainda
que p o r apenas 15 anos, num dado am biente, sem a p re n d e r centenas
de nom es, dos quais sem dvida poder lem brar de 60 em trs minutos?
(1917, p. 251).

Como, a no ser por estupidez, algum pode ignorar o dia, ou mesmo


o ms ou o ano em que se est?
D evem os concluir tam b m que o campons e u ro p e u do tipo que
imigra para a A m rica no presta ateno passagem do tem po? D ev e
mos concluir que a m onotonia de sua vida to profunda que no
lhe im porta que seja ju n h o ou julho, 1912 ou 1916? V. possvel que
um a pessoa muito inteligente, devido a alguma peculiaridade de seu
a m b ien te , no tenha conseguido adquirir uma informao to com um ,
ainda que o uso do calendrio no esteja muito difundido na F u ro p a
C ontinental, ou que seja um pouco complicado, com o na Rssia? k m
tal caso, como deve ter sido esse ambiente! (1917, p. 250).

U m a vez que o am biente, tanto o europeu quanto o imediato,


no podia explicar um fracasso to lamentvel, G oddard afirmou
o seguinte: Devemos concluir necessariamente que esses imigrantes
tinham uma inteligncia de um nvel baixssimo (1917, p. 251). A
elevada proporo de dbeis mentais ainda preocupava G oddard,
mas ele acabou por atribu-la ao carter mutvel da imigrao: Cabe
assinalar que a imigrao dos ltimos anos muito diferente da imi
grao inicial... Agora nos chega o pior de cada raa' (1917, p. 266).
A inteligncia do imigrante mdio de terceira classe baixa, tal
vez do nvel do dbil m ental (1917, p. 243). Talvez assim esperava
explicitamente G oddard as coisas fossem melhores nos conveses
superiores; entretanto, no aplicou os testes aos clientes mais ricos.
E n t o , o que deveria ser feito? Devolver todos esses defi
cientes mentais aos seus lugares de origem? Impedi-los de em barcar
para a A m rica? A ntecipando as restries que se tornariam lei uma
dcada depois, G oddard sustentou que suas concluses propor-

172

A TEORIA 1)0 QI HEREDI TRI O

cionavam im portantes consideraes com vista a decises futuras,


tanto cientficas quanto sociais e legislativas (1917, p. 261). Mas,
por essa poca, G oddard j havia m oderado sua primeira posio
com relao internao dos dbeis mentais. Talvez no houvesse
trabalhadores obtusos em nmero suficiente para desempenhar a
grande quantidade de tarefas francamente no apetecveis oferecidas
pela sociedade. Para elas, podiam ser recrutados os deficientes m en
tais: Realizam muitos trabalhos que os demais no esto dispostos
a fazer... Existem muitssimas tarefas montonas a serem realizadas,
muitssimos trabalhos pelos quais no estamos dispostos a pagar as
remuneraes que recebem os trabalhadores mais inteligentes... T al
vez o deficiente tenha uma funo a desem penhar (1917, p. 269).
No obstante, G oddard via com bons olhos a limitao geral
dos critrios de admisso. Ele relatou que as deportaes por defi
cincia mental haviam aum entado em 350% em 1913 e em 570%
em 1914, com relaao mdia dos cinco anos precedentes:
Isso o c o rre u graas aos incansveis esforos dos mdicos que
a c r e d ita r a m nos testes m entais com o m eio de identificar estran g eiro s
dbeis mentais... Se o publico americano deseja que os estrangeiros dbeis
mentais sejam excludos, deve exigir que o Congresso institua os meios
necessrios nos portos de entrada (1917, p. 271).

Enquanto isso, era necessrio identificar os dbeis mentais nati


vos e impedir a sua reproduo. E m uma srie de estudos, G oddard
exps o perigo da deficincia mental publicando a linhagerm de cente
nas de almas inteis, que eram uma carga para o Estado e a comuni
dade, e que no teriam nascido se a procriao de seus antepassados
dbeis mentais houvesse sido impedida. Em uma zona de pinheiros
improdutivas de New Jcrscy, G oddard descobriu uma estirpe de indi
gentes e fracassados, cuja origem, segundo ele, remontava unio
ilcita de um hom em decente com uma criada de taverna suposta
mente dbil mental. O mesmo indivduo mais tarde havia se casado
com uma respeitvel quaker, inaugurando uma estirpe cujos m em
bros foram todos cidados honestos. Uma vez que o progenitor havia
engendrado uma estirpe boa e outra m, Goddard combinou as pala
vras gregas que significam belo (kallos) e mau (kakos) e atribuiu-lhe
o pseudnimo de Martin Kallikak. D urante vrias dcadas, a farrplia
Kallikak de G oddard desempenhou a funo de mito fundamental
para o movimento eugnico.
O estudo de G oddard nada mais que uma srie de conjeturas
apoiadas em concluses determinadas de antemo. Como de costu
me, seu mtodo baseava-se no treinamento de mulheres intuitivas

173

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

para que estas pudessem reconhecer os dbeis mentais a um simples


olhar. Goddard no aplicou os testes de Binct nos casebres daquela
regio improdutiva de New Jersey porque sua confiana no reconhe
cimento visual era praticamente ilimitada. E m 1919, analisou um
poema de Edwin Markham intitulado O homem da enxada :
>

Curvado pelo peso dos sculos, ele se inclina


Sobre sua enxada e contempla a terra,
O vazo de eras em seu rosto,
E em suas costas o fardo do mundo..,
-1

O poema de Marfcham fora inspirado pelo famoso quadro de Millet


com o mesmo ttulo. Goddard queixou-se (1919, p. 239) de que o
poema parece implicar que o homem pintado por Millet achava-se
naquela situao como resultado de condies sociais que o manti
nham subjugado e que o tornavam semelhante a um torro como
os que removia . Absurdo!, exclamou Goddard: a maioria dos cam
poneses pobres s era vtima de sua prpria debilidade mental, como
comprovava o quadro de Millet. M arkham no havia percebido que
aquele campons era um deficiente mental? O Homem com a Enxa
da, de Millet, um homem cujo desenvolvimento mental se encontra
estagnado: o quadro o retrato perfeito de um imbecil (1919, pp.
239-240). A candente pergunta de Markham: Dc quem foi o sopro
que extinguiu a luz deste ccrebro? , Goddard respondeu que aquele
fogo mental nunca havia sido aceso.
Como era capaz de determinar o grau de deficincia mental
baseando-se no exame de um quadro, Goddard no previa dificul
dade nenhuma no caso de sujeitos de carne e osso. Enviou a temvel
Miss Kite que logo se encarregaria de outras misses na Ilha de
Ellis aos j citados pinheirais, e no tardou em estabelecer a triste
linhagem dos kakos. Goddard descreve assim umas das identificaes
realizadas por Miss Kite (1912? pp. 77-78);

Apesar de estar habituada ao espetculo da misria e da degra


dao, ela no estava preparada para o que viu ali. O pai, um homem
forte, saudvel, de ombros largos, estava sentado em um canto como
um desvalido.. Trs crianas maltrapilhas, usando sapatos que a custo
se mantinham inteiros, perambulavam com a boca aberta e o olhar
inconfundvel do dbil mental... Toda a famlia era uma prova viva
do quanto intil tentar converter membros de estirpes deficientes
em cidados honestos mediante a elaborao e a implantao de leis
de educao obrigatria... O prprio pai, apesar de forte e vigoroso,
mostrava em seu rosto que s possua a mentalidade de uma criana.

174

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A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

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me, em sua imundcie e em seus farrapos, tambm era uma criana.


Nessa casa mergulhada em pobreza abjeta, s uma coisa era absoluta
mente previsvel: que dela sairiam mais crianas dbeis mentais que
constituiriam iravas nas rodas do progresso humano.

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Se essas identificaes in loco parecem um pouco apressadas


ou duvidosas, veja-se o mtodo empregado por G oddard para dedu
zir o estado mental dos defuntos ou dos inacessveis por algum outro
motivo (1912, p. 15):

<)
Ao cabo de uma certa experincia, o que trabalha neste terreno
pode inferir sem dificuldade a condio daquelas pessoas que no so
visveis, baseando-se na semelhana entre a linguagem empregada para
descrev-las e a empregada para descrever as pessoas que puderam
ser vistas.

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,1

Talvez seja de importncia menor em meio a tanto disparate,


mas preciso mencionar um detalhe que descobri h dois anos pois,
neste caso, a fraude mais deliberada. Meu colega Steven Selden
e eu estvamos examinando seu exemplar do livro de Goddard sobre
a famlia Kallikak. No frontispcio, podia-se ver a imagem de um
membro do ramo kakos, salvo da depravao mediante o confinamento na instituio de Goddard em Vineland. D eborah, como G o d
dard a chamava, uma bela mulher (Fig. 5.1). Est sentada calma
mente c vestida de branco, lendo um livro com um gato conforta
velmente instalado em seu colo. Em outras trs pranchas, aparecem
diferentes membros do ramo kakos, tal como viviam na pobreza
de suas rsticas cabanas. Todos apresentam um aspecto depravado
(Fig. 5.2). As bocas tm um ar sinistro; os olhos so fendas sombrias.
Mas acontece que os livros de G oddard datam de quase setenta anos
e a tinta descoloriu. Agora se pode ver bem que todas as fotografias
de kakos no internados na instituio foram falsificadas atravs do
acrscimo de traos muito escuros que conferiam a olhos e bocas
aquela aparncia sinistra. As trs pranchas de D eborah, por outro
lado, no apresentam alteraes.
Selden levou seu exemplar ao Servio Fotogrfico do Instituto
Smithsoniano, cujo diretor, o Sr. James H. Wallace Jr., emitiu a
seguinte informao (carta a Selden, 17 de maro de 1980):
a

indubitvel que as fotografias, dos membros da famlia Kallikak fo


ram retocadas. Alm disso, percebe-se que esses retoques se limitaram
aos traos faciais dos indivduos fotografados, especificamente os olhos,
as sobrancelhas, a boca, o nariz e o cabelo.

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A FALSA MEDIDA DO HOMEM

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Fig. 5.1, Fotografia no retocada de Deborah, descendente da estirne Kallikak que


residia na instituio de G oddard.

176

A TEORI A DO QI HEREDI TRI O

Pe!os padres atuais, trata-se de urri retoque muito grotesco e


evidente. E n tre ta n to , convm lembrar que, na poca da publicao
original do livro, nossa sociedade era muito menos refinada em matria
de recursos visuais. O uso das fotografias era pouco difundido, e quem
eventualm ente as olhava sequer tinha o grau de habilidade que as crian
as de hoje alcanam antes da adolescncia...
A dureza [dos traos] sem dvida confere um aspecto sinistro
e chocante s fisionomias, algo que por vezes d a impresso de ser
m aldade e por vezes, atraso mental. Fica difcil explicar a presena
desses retoques como no sendo um desejo de provocar em quem olhas
se as fotografias uma falsa impresso sobre as caractersticas das pessoas
que nelas aparecem. Neste sentido, creio que o Fato de apenas essas
partes das fotografias, ou dos indivduos, terem sido retocadas tambm
significativo...
A ch o que estas fotografias constituem um tipo muito interessante
de falsificao fotogrfica.

A retratao de Goddard
Em 1928, Goddard havia revisto suas opinies, e chegou a con
verter-se num defensor do homem cuja obra ele corrompera: Alfred
Binct. A ntes de tudo, reconheceu que havia estabelecido valores
exagerados para a identificao do dbil mental:
D urante certo tem po, sups-se muito levianamente que todas
as pessoas com idade menta! de doze anos ou menos, segundo os testes,
padeciam de debilidade mental... A gora, sem dvida, sbemos que
apenas uma pequena porcentagem dessas pessoas realmente consti
tuda p o r dbeis mentais, ou seja, pessoas incapazes de gerir seus assun
tos com a prudncia normal ou de competir na luta pela vida (1928,
p. 220)

Mas, mesmo depois dessa correo de nvel, continuava havendo


muitos deficientes autnticos. O que fazer com eles? G oddard no
abandonou a crena na origem hereditria dessa enfermidade mental
mas afirmou, em conformidade com as idias de Binct, que a maioria,
quando no todos, podia ser educada para desempenhar uma vida
til na sociedade:
O problema do dbil mental um problema de educao e ades
tra m e n to ... Isto pode surpreender, mas, sinceramente, quando vjo
o que se conseguiu com um sistema educacional que, como regra geral,
s tem 50% de educao, fica-me fcil concluir que, quando contarmos
com um sistema totalmente a d eq u a d o , todo deficiente poder encarre-

177

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

gar-se de si mesmo e de seus assuntos, bem como competir na luta


pela vida. Se a isto pudermos acrescentar um sistema social capaz de
realmente oferecer a cada homem uma oportunidade, j no haver
nenhuma dvida quanto ao resultado (1928, pp. 223-224).

Mas, se permitirmos que os dbeis mentais vivam em nossa so


ciedade, clcs no se casaro e tero filhos? No esse o maior perigo
de todos, a fonte das mais apaixonadas advertncias anteriormente
expressadas por G oddard?
n

Alguns objetaro que este plano negligencia os aspectos eugnicos do problema. Vivendo na comunidade, esses dbeis mentais aca
baro por se casar e ter filhos, E por que no?,.* Podero ainda objetar
que o mais provvel que os pais dbeis mentais tenham filhos imbecis
ou idiotas. No h indcios suficientes de que isso acontea. provvel
que se trate de um perigo negligencivel. Em todo caso, tudo parece
indicar que o risco de que isso ocorra no maior nos deficientes que
na populao em geral3. Suponho que para a maioria dos senhores,
assim como para mim, ser difcil reconhecer que o enfoque correto
o que expus mais acima. Trabalhamos durante muito tempo, baseados
no conceito tradicional (1928, pp. 223-224).

Na concluso, G oddard destri os dois baluartes de seu antigo


sistema:
4

1. O dbil mental (o moron) no incurvel [o grifo de God


dard].

2. Em geral, os dbeis mentais no precisam ser segregados em


instituies (1928, p. 225).
Q uanto a mim', confessa ele (p. 224), acho que passei para o
lado do inimigo.
3.
preciso no ver nessas palavras mais do que o que Goddard quis
dizer. Ele no havia abandonado sua crena na hereditariedade da debili
dade mental. Os pais deficientes mentais tero filhos deficientes mentais,
mas a educao permitir que cheguem a ser teis para a sociedade. Entre
tanto, os pais deficientes no engendraro necessariamente mais deficientes
de grau inferior idiotas e imbecis que os outros pais.
< Fig, 5.2. Fotografias retocadas de membros da famlia Kallikak que viviam pobre
mente em uma zona de pinheiros improdutiva situada em New Jersey. Observe-se
como as bocas c as sobrancelhas aparecem retocadas para dar uma impresso de
maldade ou estupidez. O efeito ainda mais evidente nas fotografias originais publi
cadas no livro de Goddard.

179

! i

A FALSA M E D I D A DO H O M E M

Lewis M. Ternian e a comercializao


em grande escala do QI inato
Sem oferecer quaisquer dados sobre o que acontece no momento da
concepo e na etapa do jardim-da-infncia, e baseando-se nos resultados
obtidos atravs de alguns milhares de questionrios, eles afirmam que
poderh m edir os dotes mentais hereditrios dos seres humanos.
evidente que no se trata de uma concluso baseada num trabalho d
investigao. Trata-se de uma concluso que introduzem porque querem
que as coisas sejam assim. uma concluso introduzida, em meu
entender, de forma quase sempre inconsciente... Se se chegar a acreditar
que esses testes realmente m edem a inteligncia, que constituem uma
espcie de juzo final sobre a capacidade da criana, que revelam
cientificamente o seu talento predestinado, ento ser mil vezes melhor
p eg ar todos os que aplicam esses testes de inteligncia e afund-los sem
aviso prvio, juntam ente com todos seus questionrios, no Mar dos
Sargaos.
W a l t e r Lippmann, durante um debate com Lewis Term an

A aplicao generalizada dos testes e a escala de Stanford-Binet


Lewis M. T erm an, dcimo-segundo dos quatorze filhos dc uma
famlia dc fazendeiros dc Indiana, comeou a sc interessar pelo csludo da inteligncia por volta dos nove ou dez anos, quando um vende
dor de livros am bulante, que tam bm cultivava a frenologia, visitou
sua casa c, depois de apalpar certas protuberncias dc seu crnio,
previu-lhe uma vida plena de xito. Term an desenvolveu esse inte
resse precoce sem duvidar em nenhum mom ento de que o valor inte
lectual das pessoas era uma entidade mensurvel, situada na cabea.
E m sua tese de doutoram ento de 1906, examinou sete meninos bri
lhantes e sete estpidos , e afirmou que seus testes permitiam
m edir a inteligncia valendo-se de todos os esteretipos raciais e
nacionais costumeiros. Sobre os testes para medir a inventividade
escreveu o seguinte: Basta com parar o negro com o esquim ou
com o ndio, e o australiano com o anglo-saxo, para percebermos
a relao evidente entre a capacidade intelectual geral e a capacidade
de inveno (1906, p. 14). Sobre a capacidade matemtica, declarou
o seguinte (1906, p. 29): A etnologia mostra que o progresso racial
caminha ao lado do desenvolvimento da capacidade de m anejar con
ceitos e relaes m atem ticas.
A o concluir seu estudo, T erm an incorre nas duas falcias identi
ficadas nas pginas (158 e 159) como os pilares em que se apoia
a concepo hereditarista. Ele reifica os resultados mdios dos testes,

180
|
I

A TEORIA DO QI HEREDI T RI O

atribuindo o carter de coisa" (entidade nica) inteligncia geral


quando advoga pela primeira vez as seguintes possibilidades (1906,
p. 9): A capacidade intelectual e uma conta bancaria da qual pode
mos retirar o que necessitamos para todos os fins desejados, ou
um talo de cheques distintos, cada um destinado a um fim especfico
e inconversvel? E, embora admita sua incapacidade de apresentar
qualquer prova real dessa habilidade, defende a concepo inatista
(1906, p. 68): Ainda que oferea poucos dados positivos sobre o
tema, este estudo reforou minha impresso a respeito da maior im
portncia da hereditariedade comparada com a educao como fator
determ inante do nvel intelectual que cada indivduo ocupa em rela
o aos seus sem elhantes.
G oddard introduziu a escala de Binet na Amrica, mas o prin^
cipat arquiteto de sua popularidade foi Tcrmah. A ltima verso
dc Binet, de 1911, inclua quarenta e quatro tarefas, que iam desde
o estgio anterior ao jardim-da-infncia at meados da adolescncia.
Em 1916, Term an fez a primeira reviso da escala fazendo com que
esta abrangesse os adultos superiores11 e ampliando o nmero de
tarefas para noventa. Como na pca fosse professor da Universidade
de Stanford, deu sua reviso um nome que j faz parte do vocabu
lrio do nosso sculo: a escala de Stanford-Binet, padro para quase
todos os testes de Q I que se seguiram desde ento4.
No proponho uma anlise detalhada de seu contedo (ver
Block e Dworkin, 1976, ou Chase, 1977), mas apenas apresento dois
exemplos que mostram como os testes de Terman acentuavam a ade
quao dos resultados s expectativas, ao mesmo tempo em que des
valorizavam respostas originais. Q uando as expectativas correspon
dem a normas sociais, no podemos afirmar que os testes medem
uma prioridade abstrata de raciocnio, mas a familiaridade com o
com portam ento convencional. Term an acrescentou a seguinte prova
lista de Binet:
4.
T e rm a n (1919) apresentou uma extensa lista dos atributos da inteli
gncia geral que podiam ser obtidos atravs dos testes Stanford-Binet: m e
mria, c o m p reen so da linguagem, amplitude do vocabulrio, orientao
no espao e no te m p o , coordenao entre o olho e a m o, conhecimento
dos objetos familiares, juzo, semelhanas e diferenas, raciocnio aritm
tico, habilidade e ngenhosidade par resolver dificuldades de ordem prati
ca, capacidade de detectar coisas sem nexo, rapidez e riqueza de assoeuo
de idias, habilidade para reconstruir um conjunto de formas divididas ou
agrupar um conjunto de idias em um todo nico, capacidade para g enera
lizar a p artir de dados particulares, e habilidade para deduzir uma norma
a partir de uma srie de fatos relacionados entre si.

181

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

Um ndio que chega pela primeira vez em sua vida a uma cidade
v passar um homem branco. Q u a n d o este passa a seu lado, o ndio
diz: O homem branco preguioso; caminha .sen.UuJy.. D e que meio
de transporte se utilizava o homem branco para que o ndio dissesse:
Caminha sentado ?

Para Terman, a nica resposta correta era bicicleta7': no podia


se tratar de carro ou outro veculo similar pois neles as pernas no
sobem e descem; tampouco podia sr cavalo (a resposta incorreta
mais comum) porque qualquer ndio que se preze saberia reconhecer
o que estava vendo. (Eu mesmo respondi cavalo1 porque achei
que o ndo estava usando de ironia sutil e criticando os hbitos deca
dentes de sua contrapartida citadina.) As respostas originais do tipo
um aleijado em uma cadeira de rodas ou algum m ontado nos
ombros de outro tambm eram consideradas incorretas.
Terman tambm incluiu a seguinte prova, tom ada do original
de Binet: M eu vizinho tem recebido visitas estranhas. Primeiro che
gou um mdico em sua casa; em seguida, um advogado; depois,
um sacerdote. O que voc acha que aconteceu na casa dele? Term an
mostrou-se pouco receptivo a outra resposta que no fosse uma
m orte , embora tenha aceitado um casam ento , resposta dada por
um rapaz que ele descreveu como um jovem eugenista muito culto,
O rapaz explicou que o mdico fora verificar se os nubentes eram
saudveis, o advogado havia firmado o contrato matrimonial, e o
sacerdote encarregara-se de celebrar a unio. Por outro lado, Term an
a combinao divrcio e novo casamento , embora tenha
observado que um colega de R eno, Nevada, julgara a resposta mui
to, mas muito com um . Tampouco aceitou outras respostas vlidas
mas no complicadas (um jantar, ou um entretenimento), ou respos
tas originais do tipo: um moribundo que se casa e faz seu testamento
antes de m orrer .
Mas a influncia mais importante de Term an no reside no rigor
que introduziu na escala de Binet, nem na ampliao da mesma.
As tarefas de Binet deviam ser propostas por um indivduo treinado,
trabalhando com uma criana de cada vz, No podiam ser utilizadas
como instrumentos para uma classificao geral. Mas Terman queria
que todas as pessoas fossem submetidas aos testes porque esperava
poder estabelecer uma graduao das capacidades inatas que perm i
tisse encaminhar as crianas s posies que lhes cabiam na vida:
*

Q ue alunos devem ser submetidos aos testes? A resposta to


d o s . Se apenas crianas selecionadas forem testadas, muitos dos casos
que mais precisam ser corrigidos sero negligenciados. O objetivo dos

>

A TEORIA DO Q HEREDI TRI O

>

testes dizer-nos o que ainda no sabemos, e seria um erro aplic-los


apenas naqueles alunos cuja superioridade ou inferioridade com rela
o mdia j conhecemos. Algumas das maiores surpresas ocorrem
quando os testes so aplicados naqueles cuja capacidade se considerava
estar muito prxima da mdia. A aplicao universal dos testes plena
mente justificada (1923, p. 22).

' )

O teste Stanford-Binet, assim como o seu antecessor destina


va-se ao exame de indivduos, mas acabou por se converter no para
digma de praticamente todas as verses escritas que se seguiram.
Mediante uma cuidadosa manipulao e eliminao , Terman unifor
mizou a escala para que o resultado da criana m dia fosse de
100 em cada idade (a idade mental era ento igual idade cronol
gica). Terman nivelou tam bm a variao entre as crianas introdu
zindo um desvio normal de 15 ou 16 pontos em cada idade cronol
gica. Com sua mdia de 100 e seu desvio normal de 15, o teste Stan
ford-Binet chegou a ser (e, em muitos aspectos, continua sendo)
o critrio fundamental para se julgar a abundncia de escritos com er
cializados em grande escala a partir de ento. A argumentao err
nea a seguinte: sabemos que o teste Stanford-Binet mede a inteli
gncia; portanto, qualquer teste escrito que apresenta uma corre
lao estreita com o de Stanford-Binet tam bm mede a inteligncia.
Grande parte dos estudos estatsticos baseados em testes dos ltimos
cinqenta anos no fornece qualquer prova independente da propo
sio segundo a qual os testes m edem a inteligncia: s estabelecem
uma correlao com um padro prvio e jamais questionado.
A aplicao de testes logo se transformou num a indstria milio
nria; as companhias de estudo de mercado no se atreviam a utilizar
testes que no fossem respaldados pela correlao com a norma de
Term an. O primeiro teste aplicado em grande escala foi o teste Alfa
do exrcito (ver pp. 200-231) mas, poucos anos aps o trmino
da guerra viram-se assolados por um verdadeiro dilvio de testes
rivais. Uma rpida olhada nos anncios inseridos no final do ltimo
livro de Terman (1923) revela, de forma to dramtica quanto invo
luntria, o que ocorreu quando seu desejo de testar todas as crianas
tornou-se realidade todas as advertncias de Term an quanto
necessidade de avaliaes amplas e cuidadosas (veja-se, por exemplo,
1919, p. 299) foram ignoradas diante das limitaes de custo e tempo
(Fig. 5,3). Trinta minutos e cinco testes poderiam marcar uma criana

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5.
Isto no constitui, em si m esm o, uma falsificao, pois trata-se de
um procedim ento estatstico legtimo que permite uniformizar o resultado
mdio e a variao mdia entre os diferentes nveis de idade.

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*(9161 )

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sodB bjoij 1Bjp s o d nip loc5AJ3sqo Dp s o u b ozuo ojUBjnp j o p u o j d B bj
- o p n d o b u i o j u o S i p j u i Bns o n b o o p n j o n b o u i u o u i o s s o p ( B n j o o p i u i opBp
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A FALSA MEDI DA DO HOMEM

W alter Lippmann, na poca um jovem jornalista, viu o desgnio


preconcebido que se ocultava por trs dos dados numricos de T e r
man, e, contendo sua indignao, escreveu o seguinte:
O perigo dos testes de inteligncia que, em um sistema educa
cional aplicado em grande escala, os menos sutis ou os mais preconcei
tuosos limitar-se-o a classificar, esquecendo que seu dever educar.
Classificaro a criana atrasada em vez de lutar contra as causas de
seu atraso. Porque a tendncia geral da propaganda baseada na aplica
o de testes de inteligncia consiste em tratar as pessoas com baixos
quocientes de inteligncia como se fossem congnita e irremediavel
mente inferiores.
Terman e a tecnocracia do inato
Se fosse v e rd a d e , as satisfaes e m o c io n a is e m u n d a n a s reservadas ao
especialista nos testes de in teligncia se ria m m u i t o g ra n d e s . Se re a lm e n te
estivesse m e d in d o a in te lig n c ia , e se a in te lig n c ia fosse u m a q u a n t id a d e
fixa h e re d it ria , a ele c a b e ria d iz e r no apenas q u e p o si o d e v e r o c u p a r
cada criana na escola, m a s t a m b m q u e crianas d e v e r o c h e g a r ao 2v
g ra u e u n iv e rs id a d e , qu ais d e v e r o o b te r d ip lo m a s e quais d e v e r o
e x e c u ta r tra ba lh o s m a n u a is e tarefas n o especializadas. Se o especialista
e m testes fizesse v a le r p le n a m e n te os seus d ire ito s , n o ta rd a ria e m o c u
p a r u m a posio de p o d e r q u e a in d a n e n h u m intelectual a lc a n o u desde
a q u e d a da teocracia. O p a n o r a m a fascinante, e basta a p e na s uma
viso parcial dele p a ra nos e m b r ia g a r m o s . Se fosse possvel p r o v a r , o u
ao m e n o s c re r, q u e a in te lig n cia d e t e r m in a d a pela h e re d ita r ie d a d e ,
e q u e o especialista e m testes c a p a z de m e d i-la , q u e f u tu r o m a is p r o m i s
sor! A te n ta o in co n scie n te d e m a s ia d o forte p a ra as defesas crticas
q u e os m t o d o s cientficos n o r m a l m e n t e p o s s u e m . C o m a a ju d a de u m a
iluso estatstica sutil, d falcias lgicas in trin c a d a s e d e a lg u n s obiter
dieta in tr o d u z id o s de c o n t r a b a n d o , a a u to -ilu s o , passo p r e l im in a r p a ra
a iluso d o p b lic o , est p ra tic a m e n te assegurada.
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W alter L i p p m a n n , em um debate com Terman

. Plato havia sonhado com um mundo racional governado por


reis filosfos. Terman ressuscitou essa perigosa viso, mas incitou
seu grupo de especialistas em testes mentais a comcter um ato dc
usurpao. Se todas as pessoas pudessem passar pelos testes e ento
receber os papis adequados a seus diferentes graus dc inteligncia,
poderamos, pela primeira vez na histria, construir uma sociedade
justa e, mais importante, ainda, eficiente.
Comeando por baixo, Terman afirmou que o que devemos fa
zer em primeiro lugar limitar ou eliminar aqueles cuja inteligncia
demasiado baixa para que possam conduzir uma vida normal ou

186

A TEORIA D Ql HEREDI TRI O

em conformidade com os valores morais. A causa fundamental da


patologia social o retardam ento mental inato. Terman (1916, p.
7) criticou a tese Iombrosiana de que o comportamento criminoso
era evidenciado por caractersticas externas da anatomia. Sem dvi
da, a origem desse com portam ento inata, mas seu sinal direto
o QI baixo, no os braos longos ou a mandbula saliente:
As teorias de L om broso foram com pletam ente refutadas pelos testes
d inteligncia. Esses testes d e m o n stra ra m , excluindo qualquer possibi
lidade de dvida, que o trao mais im portante de pelo menos uns 25%
de nossos criminosos a deficincia mental. As anomalias fsicas to
freqentem ente observadas nos presos no so os estigmas da crimina
lidade, mas o a c o m p a n h a m e n to fsico da deficincia mental. No so
significativas para o diagnstico, exceto pelo fato de indicarem a exis
tncia da debilidade (1916, p. 7).

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Essa malfadada herana constitui uma dupla carga para os defi


cientes, pois a falta de inteligncia, j bastante prejudicial por si
mesma, conduz imoralidade. Se temos de eliminar a patologia so
cial, devemos localizar a sua causa na constituio biolgica dos pr
prios sociopatas, e depois elimin-los atravs da recluso em institui
es, e, principalmente, proibindo que se casem e tenham filhos.
Nem todos os criminosos so retardados, mas todas as pessoas
retardadas so, no mnimo, criminosos em potencial. praticamente
indiscutvel que to d a m ulher que sofre de deficincia mental uma
prostituta em potencial. O juzo moral, como o juzo comercial, o juzo
social ou qualquer outro processo mental superior, uma funo da
inteligncia. A moralidade no pode florescer ou frutificar se a inteli
gncia continua sendo infantil (1916, p. 11).
Os deficientes mentais, ou seja, as pessoas socialmente incompe
tentes, so por definio mais uma carga que um benefcio, e no apenas
do ponto de vista econmico, mas principalmente porque esses indiv
duos tendem a se converter em delinqentes ou criminosos... A nica
forma eficaz de tratar o dbil mental incurvel consiste em mant-lo
p e rm a n e n te m e n te vigiado. A s obrigaes da escola pblica referem-se
mais educao do grupo mais am plo e mais promissor das crianas
que apenas apresentam uma inferioridade relativa (1919, pp. 132-133).
*

Em favor da aplicao universal dos testes, Term an escreveu o se


guinte (1916, p. 12): Se levarmos em conta o tremento custo da
depravao c do crime, que com toda probabilidade ascende a nada
menos que 500 milhes de dlares por ano s nos Estados Unidos,

187

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A FALSA M E D I D A DO HOME M

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fica evidente que a sua coibio constitui uma das mais produtivas
aplicaes dos testes psicolgicos.
Depois de ter marcado os sociopatas para que sejam isolados
da sociedade, os testes de inteligncia deveriam canalizar as pessoas
biologicamente aptas para as profisses adequadas aos seus diferen
tes nveis mentais. T erm an confiava que seus especialistas em testes
poderiam determ inar o quociente de inteligncia mnimo req u e
rido para se desem penhar com xito cada uma das principais profis
ses (1916, p. 17). Q ualquer professor consciente tenta achar uma
colocao para seus alunos, mas poucos tm a coragem de apresen
t-los como apstolos de uma nova ordem social:
Sem dvida, as indstrias sofrem en o rm es perdas por em pregar
pessoas cuja capacidade mental no corresponde s tarefas que devem
realizar... T oda em presa que em pregue pelo menos de 500 a 1.000
trabalhadores, como por exemplo uma grande loja de departam entos,
poderia econom izar vrias vezes o salrio de um psiclogo experiente.

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T erm an praticamente vedou 0 desem penho de profisses presti


giosas ou bem rem uneradas s pessoas com um QI inferior a 100
9, p. 282), e sustentou que, para obter "xito considervel",
era preciso ter provavelmente um QI superiora 115 ou 120. Contudo,
interessava-lhe mais estabelecer distines no extremo inferior da
escala, entre os que havia qualificado de meramente inferiores".
A m oderna sociedade industrial precisa de seu equivalente tecno
lgico da metfora bblica de pocas mais buclicas os lenhadores
e os aguadeiros. E eles no so poucos:
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A evoluo da m o d e rn a organizao industrial, ju n to com a m e


canizao dos processos atravs da m quina, possibilita a utilizao
a vez mais am pla de pessoas m entalm en te inferiores. U m nico
h o m e m capaz de p ensar e planejar dirige o trabalho de dez ou vinte
operrios, que fazem o que lhes indicado e que precisam dispor de
muito pouco engenho ou capacidade de iniciativa (1919. p. 276).

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As pessoas com um QI igual ou inferior a 75 deveriam desem


penhar tarefas no especializadas; as que tm um QI variando entre
75 e 85 deveriam se alinhar principalmente entre os qu desem pe
nham tarefas semi-especializadas". Tam bm se podem formular ju
zos mais especficos: No caso de um barbeiro, qualquer resultado
acima de 85 representa um desperdcio de capacidade" (1919, p.
288). No caso de um motorneiro, um QI de 75 constitui um risco
perigoso e produz descontentam ento" (Term an, 1919). As pessoas

188

A TEORI A DO QI HEREDI TRI O

do grupo que oscila entre os 70 e os 85 precisam de um treinamento


profissional especial e de uma colocao adequada: se no, tendem
a abandonar a escola c passam facilmente para as fileiras dos anti-sciais ou se unem ao exrcito dos descontentes bolcheviques (1919,
p. 285).
Term an investigou o QI de diferentes grupos profissionais e
comprovou com satisfao que j ocorrera naturalmente uma distri
buio imperfeita baseada em critrios de inteligncia. Quanto s
excees embaraosas, tratou de engendrar solues engenhosas pa
ra justific-las. Por exemplo, examinou 47 empregados de uma com
panhia de transporte rpido, cujo trabalho era mecnico, repetitivo,
e oferecia pouqussimas oportunidades de se exercer a engenhosidade ou mesmo o juzo pessoal" (1919, p. 275). Entretanto, seu
QI mdio era de 95, c uns 25% superavam a marca de 104, com
o que se situavam entre os inteligentes. Esses resultados desconccrtaram-no, mas atribuiu o fato de no terem logrado uma colocao
melhor sua carncia de certas qualidades emocionais, morais ou
outros requisitos desejveis'", sem, contudo, descartara possibilidade
de que presses econmicas tivessem obrigado alguns deles a dei
xar a escola antes de estarem capacitados a optar por trabalhos mais
adequados (1919, p. 275). Em outro estudo, Term an reuniu uma
amostragem de 256 vagabundos e desempregados , em sua maioria
procedentes de um albergue para vagabundos de Paio Alto. Suas
expectativas apontavam para um QI mdio situado no extremo infe
rior da escala. Contudo, em bora a mdia obtida, 89, no indicasse
a existncia de dotes intelectuais particularmente notveis, foi sufi
ciente para situar os vagabundos acima dos motorneiros, dos balco
nistas, dos bombeiros e dos policiais. Term an suprimiu dificuldade
introduzindo uma ordem bastante curiosa cm sua tabela. A mdia
dos vagabundos era incomodamente elevada, mas eles tambm apre
sentavam uma variao muito maior que a de qualquer outro grupo,
alm de uma quantidade considervel de resultados bastante baixos.
Assim, Term an comps sua lista tomando os resultados dos 25%
inferiores de cada grupo, mandando os vagabundos para o poro
da hierarquia.
Se Terman houvesse se limitado a postular uma meritocracia
baseada no xito profissional, poderamos censurar seu elitismo, mas
aplaudir um tipo de organizao disposto a premiar com oportu
nidades quem estivesse disposto a trabalhar duro e com entusias'mo.
Mas Terman acreditava que as fronteiras de classe haviam sido esta
belecidas pela inteligncia inata. Sua classificao correlativa das'profisses', d graii de prestgio e do nvel dos Salrios refletia o valor

189

/I FALSA MEDI DA DO HOMEM

biolgico das classes sociais existentes. Os barbeiros talvez deixassem


de ser italianos, mas continuariam a ser originrios da classe pobre*
a qual pertenceriam indefinidamente:
A opinio corrente dc que a criana procedente de um lar culto
tem mais xito ns testes devido s vantagens oferecidas por esse meio
de origem constitui uma suposio totalmente gratuita. A quase totali
dade das investigaes acerca da influncia da natureza c da educao
sobre o rendimento intelectual confirma a primazia dos dotes inatos
sobre o ambiente. A observao corrente bastaria para indicar que
a classe social a que pertence a famlia depende menos das o p o rtu
nidades que das qualidades intelectuais e de carter herdadas dos pais...
Os filhos de pais cultos e prsperos obtm melhores resultados nos
testes que os oriundos de lares degradados e ignorantes pela simples
razo de possurem uma hereditariedade melhor (1916, p. 115).

O Q l fssil de gnios do passado


Terman acreditava que, embora a grande massa de indivduos me
ramente inferiores fosse necessria para mover a mquina da socie
dade, o bem-estar desta dependia da liderana exercida por alguns pou
cos gnios de QI particularmente elevado. Junto com seus colabora
dores, ele publicou uma srie de cinco volumes intitulada Genetic Studies o f Genius, numa tentativa de definir e descrever a trajetria vital
de pessoas situadas no extremo superior da escala Stanford-Binet.
Um desses volumes era dedicado a medir retrospectivamente
o QI dos principais prom otores da histria: estadistas, militares e
intelectuais. Caso se comprovasse que eles se situavam no topo da
escala, seria possvel afirmar que o QI representava a medida inde
pendente da capacidade mental bsica de cada pessoa. Mas, como
resgatar um QI fssil, a no ser invocando pela arte da magia a presena
do jovem Coprnico e perguntando-lhe em que ia montado o homem
branco? Sem se abalar, Terman e seus colaboradores trataram de re
construir o QI dos indivduos notveis do passado, e publicaram um
grosso volume (Cox, 1926) que ocupa um lugar privilegiado dentro
de uma literatura j plena de disparates e que, no entanto, ainda
levada a srio por Jensen (1979, pp. 113 e 355) e outros autores6.
6.
Escreve Jensen: A estimativa do QI mdio de trezentos personagens
histricos... sobre cuja infncia dispomos de dados suficientes para realizar
uma estimativa segura, era dc 155... Assim, se houvessem passado por testes
quando crianas, a maioria desses homens eminentes teria sido considerada,
com toda probabilidade, intelectualmente bem dotada (Jensen, 1979, p. 113).

190

A TEORIA DO Ql HEREDI TRI O

Tcrm an, j em 1917, havia publicado um estudo preliminar so


bre Francis Galton, a quem outorgou um surpreendente QI de 200.
Depois dc obter um resultado to bom com esse precursor dos testes
de inteligncia, T crm an encorajou seus colegas colaboradores a em
preenderem uma investigao mais ampla. J. M. Cattell havia publi
cado uma classificao dos 1.000 indivduos responsveis pelos princi
pais avanos da histria, baseando-se na extenso dos seus respec
tivos verbetes nos dicionrios biogrficos. Catherine M. Cox, colabo
radora de Term an, reduziu essa lista para 282, reuniu informaes
biogrficas detalhadas sobre os seus primeiros anos de vida, e calcu
lou para cada um deles dois QIs diferentes: o primeiro, denominado
QI A l , para o perodo que ia do nascimento at os dezessete anos;
e o segundo, denom inado QI A2, para o perodo que ia dos dezessete
aos vinte e seis anos.
Cox esbarrou com dificuldades desde o comeo. Pediu a cinco
pessoas, entre as quais Term an, que lessem os dossis por ela elabo
rados, e que calculassem os dois QIs para cada um desses indivduos.
Trs dessas cinco pessoas coincidiram basicamente nos valores m
dios calculados: o QI A l oscilava em torno dos 135, e o Q l A2
em torno dos 145. Por outro lado, as outras duas calcularam valores
muito divergentes: em um caso, muito superiores, e, em outro, muito
inferiores s medidas estimadas pelas outras trs. O que Cox fez
foi simplesmente eliminar esses clculos, com o que descartou 40%
dos dados. Afirmou que, de qualquer maneira, as estimativas altas
e baixas acabariam por compensar umas s outras (1926, p. 72).
Entretanto, se cinco pessoas pertencentes ao mesmo grupo de traba
lho no conseguiam entrar em acordo, que perspectiva de unifor
midade ou conscincia para no falar de objetividade podia
se oferecer?
parte essas dificuldades prticas que reduziam a fora da argu
mentao, o estudo apresentava uma falha lgica fundamental. As
diferenas de QI que Cox registrava nos sujeitos no mediam o mri
to varavel de suas obras, e muito menos a sua inteligncia inata:
eram na verdade um artefato metodolgico que expressava as dife
renas de qualidade das informaes que Cox conseguira reunir a
respeito da infncia e dos primeiros anos de juventude desses sujei
tos. Ela comeou por atribuir a cada um dos sujeitos um QI bsico
de 100 ao que estudiosos acrescentaram (ou, mais raramente, subtra
ram), pontos baseando-se nos dados disponveis.
Os dossis de Cox so verdadeiras colchas de retalhos que rela
cionam conquistas obtidas pelos sujeitos na infncia e na juventude,
com nfase nos exemplos de precocidade. Uma vez que seu mto-

191

A F A L S A ME DI DA DO H O M E M

do consistia em ir somando pontos cifra bsica de 100, segundo


os resultados notveis que fossem aparecendo em cada legado, os
QIs calculados no final expressam pouco mais que o volume de infor
maes disponveis. Em geral, os QIs baixos refletem falta de infor
mao, e os elevados a existncia de uma lista copiosa. (Cox chega
a admitir que o que est medindo no o verdadeiro Q l, mas apenas
o que se pode deduzir de dados limitados; contudo, esse desmentido
nunca figurou nos informes destinados a divulgar os resultados de
sua investigao.) Para se acreditar, ainda que apenas por um m o
m ento, que semelhante procedim ento possa servir para estabelecer
a hierarquia dos QIs daqueles homens de gnio , deve-se supor
que a infncia de todos os sujeitos foi observada e registrada com
uma ateno mais ou menos semelhante. preciso afirmar (como
faz Cox) que a inexistncia de dados a respeito de uma eventual preco
cidade durante a infncia indcio de uma vida vulgar, sobre a qual
no vale a pena escrever, e no de um talento extraordinrio e digno
de registro.
Dois resultados bsicos do estudo de Cox suscitam imediata
mente srias suspeitas de que os valores obtidos no retletem o mrito
das efetivas realizaes daqueles gnios, mas os acidentes histricos
dos registros que chegaram at ns. Em primeiro lugar, supe-se
que o QI no se modifica num sentido definido durante a vida da
pessoa. C ontudo, em seu estudo, o valor mdio do QI A l c de 135,
enquanto que o do QI A2 de 145, o que representa uma elevao
considervel. Basta rever os dossis (reproduzidos integralmente em
Cox, 1926) para se descobrir a causa: o mtodo utilizado. Cox possui
mais informaes sobre a primeira etapa da vida adulta de seus sujei
tos do que sobre a sua infncia (lembremos que o QI A2 corresponde
s realizaes alcanadas entre os dezessete e os vinte e seis anos,
enquanto que o QI A l reflete as de seus primeiros anos). Em segundo
lugar: alguns dos QIs A l atribudos a certos personagens de vulto
entre os quais Cervantes e Coprnico mostram-se inquietadoramente baixos, como a marca de 105 dos dois sujeitos mencionados.
A explicao surge de seus dossis: pouco ou nada se sabe sobre
a infncia desses homens, no existindo, portanto, dados que perm i
tam acrescentar pontos cifra bsica de 100. Cox estabeleceu sete
nveis de confiabilidade para os seus nmeros. O stimo, acredite
se quiser, a conjetura no baseada em quaisquer dados .
O utra maneira evidente de pr prova essa metodologia c consi
derar o caso dos gnios nascidos em ambientes humildes, onde no
abundavam preceptores e cronistas capazes de encoraj-los e depois
de registrar as suas audazes demonstraes de precocidade. John

192

A TEORIA DO Ql HEREDI TRI O

Stuart Mill pode ter aprendido grego no bero, mas por caso Faraday
ou Bunyan chegaram a ter essa oportunidade? As crianas pobres
tm uma dupla desvantagem: no apenas ningum se preocupou em
registrar o que fizeram em seus primeiros anos de vida, como tambm
foram rebaixadas pelos pesquisadores pelo fato de serem pobres.
Assim, Cox deduz, utilizando a ttica favorita dos eugenistas, a inteli
gncia inata dos pais baseando-se na sua profisso e na sua posio
social! Classifica os pais em uma escala profissional que vai de 1
a 5, e outorga a seus filhos um Ql de 100 quando os pais tm uma
posio profissional de nvel 3, e um bnus (ou uma deduo) de
10 pontos no Ql para cada categoria acima ou abaixo desse nvel.
Um menino que durante os primeiros dezessete anos de sua vida
no tenha feito nada digno de nota pode ter, no obstante, um Q l
de 120 devido prosperidade ou ao nvel profissional de seu pai.
Consideremos o caso do pobre Massena. o grande general de
Napoleo, que ficou situado na posio mais baixa Q l A l =
100 e de cuja infncia nada sabemos, a no ser que trabalhou
como grumete em duas longas viagens no barco de um tio. Cox escre
ve o seguinte (p. 88):
provvel que os sobrinhos dos capites dos navios de guerra
tenham um Q l um pouco superior a 100; mas os grumetes que conti
nuam sendo grumetes durante duas longas viagens, e cujo servio como
grum ete a nica coisa que se pode assinalar at a idade de 17 anos,
podem ter at mesmo um Q mdio inferior a 100.
m

Outros indivduos admirveis com pais pobres c escassas infor


maes sobre sua infncia tambm estavam expostos ignomnia
de valores inferiores a 100. Mas Cox tratou de corrigir e acomodar
os dados de modo a poder situ-los todos acima da linha divisria
ds trs dgitos, ainda que fosse apenas por uma ligeira diferena.
Vejamos o caso do infortunado Saint-Cyr, que s se salvou por um
parentesco longnquo, e que obteve um Ql A l de 105: O pai foi
aougueiro e depois curtidor, com o que o filho obteria um Q l profis
sional situado entre os 90 e os 100 pontos; contudo, dois parentes
distantes alcanaram importantes honras militares, o que prova a
existncia de uma casta superior na famlia (pp. 90-91). John Bu
nyan deparou-se com mais obstculos familiares que seu famoso Pe
regrino*; mas Cox acomoda-as para lhe atribuir a marca de 105:
*
Referncia obra Pilgrim's Progress (/I Carreira do Peregrino) do
ingls John Bunyan (1628-1688), que uma alegoria sobre a trajetria do
cristo pelo m undo at chegar s honras do Paraso, (N.T.)

193

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

O pai de Bunyan foi funileiro ou latoeiro, mas um latoeiro bas


tante respeitado cm sua aldeia; quanto me, no pertencia ao grupo
dos miserveis, mas s pessoas que eram de costumes honestos e res
peitveis . Isso j seria o bastante para situ-lo entre os 90 c os 100
pontos. Mas a crnica acrescenta que apesar de sua mesquinhez e
insignificncia , os pais de Bunyan enviaram-no escola para que
aprendesse tanto a ler quanto a escrever , o que provavelmente indica
que ele prometia ser mais que um futuro latoeiro (p. 90).
'

ww*

Michael Faraday conseguiu alcanar os 105 pontos porque as notcias


fragmentrias sobre seu bom desempenho como moo de recados
e seu carter inquisitivo permitiram-lhe compensar as desvantagens
advindas do baixo nvel social de seus pais. Seu elevado QI A2 de
150 s reflete a abundante informao disponvel a respeito das reali
zaes de seus primeiros anos de vida adulta. Em um caso, porm,
Cox no pde publicar o desagradvel resultado oferecido pelo seu
mtodo. Shakespeare, de origem modesta e de cuja infncia nada
se sabe, teria obtido um resultado abaixo de 100. E nto, Cox simples
mente o eliminou, embora tenha includo outros de cuja infncia
tampouco se tinha informao suficiente.
Entre outras curiosidades dos clculos, que refletem os precon
ceitos sociais de Cox c de Term an, podemos mencionar os casos
de vrios meninos precoces (Clive, Liebig e Swift, em particular)
cujo nvel foi rebaixado devido ao comportamento rebelde que exibi
ram na escola, principalmente por se negarem a estudar os clssicos.
A animosidade contra as artes interpretativas patente no caso da
avaliao dos compositores, cujo grupo se situa exatamente acima
do dos militares, no extremo inferior da lista final. Considere-se,
por exemplo, a sutil manifestao desse preconceito na seguinte ob
servao sobre Mozart (p. 129): Um menino que aos 3 anos aprende
a tocar piano, que nessa idade recebe e aproveita um ensino musical,
e que aos 14 anos estuda e executa os mais difceis contrapontos, est
provavelmente situado acima do nvel mdio de seu grupo social."
Suspeito que, no final, Cox reconheceu que seu estudo se apoiava
sobre bases movedias; contudo, no se abalou. Para dizer o mnimo,
. as correlaes entre o grau de eminncia (a extenso dos verbetes medida
por Cattell) e o QI atribudo a diferentes personagens mostraram-se de
cepcionantes: um simples 0,25 para a correlao entre o grau de emi
nncia e o QI A2, e nenhum valor para a correlao entre o grau de
eminncia e o QI A l (pelos meus clculos, aquele valor seria ainda mais
baixo, 0,20). Por outro lado, Cox atribui grande importncia ao fato de
os dez indivduos mais eminentes de sua lista terem uma media de 4
sim, apenas 4 pontos de QI A l a mais que os dez menos eminentes.

194

'

A TEORIA D O Q l HEREDITRIO
4

Segundo Cox, a correlao mais alta (0,77) que obteve, entre QI


A2 e o ndice de confiabilidade", era uma medida da informao dispo
nvel a respeito dos sujeitos de seu estudo. De minha parte, no consigo
imaginar melhor demonstrao de que seus Qs esto em funo da
maior ou menor abundncia de dados e de que no constituem medida
alguma da capacidade inata ou mesmo do mero talento dos sujeitos.
Cox deu-se conta disso e, num esforo final, tratou de corrigir os
clculos referentes deficincia de dados elevando os personagens de
carreira mal documentada para que se aproximassem dos valores m
dios de 135 no QI A l e de 145 nd QI A2. Esses ajustes elevaram
consideravelmente o QI mdio mas introduziram outras complicaes.
Antes das correes, os cinqenta sujeitos mais eminentes apresen
tavam uma mdia de 142 no QI A l , enquanto que os cinqenta menos
eminentes se situavam numa tranqilizadora mdia de 133. Uma vez
feitas as correes, os primeiros cinqenta atingiram uma mdia de
160, enquanto que os ltimos cinqenta obtiveram uma mdia de 165.
No final, s Goethe e Voltaire se situaram prximo ao topo tanto por
causa do QI quanto por seu grau de eminncia. Parafraseando a famosa
ironia de Voltaire sobre Deus, poderamos concluir dizendo que, embo
ra no existissem dados adequados sobre o QI dos personagens emi
nentes da histria, provavelmente era inevitvel que os hereditaristas
norte-americanos tratassem de invent-los.

As diferenas grupais segundo Terman


1

Os estudos empricos de Term an mediram o que os estatsticos


chamam de variao intragrupal do QI, ou seja, as diferenas nos
resultados observados dentro de cada populao (por exemplo, entre
todas as crianas de uma determinada escola). Esses estudos, quando
muito, mostravam que as crianas cujos resultados nos testes eram
bons ou maus nos primeiros anos da infncia tendiam a conservar
sua posio em relao s demais crianas medida que os membros
dessa populao iam crescendo. Term an atribuiu grande parte dessas
diferenas variao do talento herdado, sem oferecer nenhuma
outra justificativa alm da afirmao de que todas as pessoas sensatas
reconhecem a superioridade da natureza sobre a educao. Ainda
que esta faceta estigmatizadora do hereditarismo possa ofender nossa
sensibilidade pelo seu elitismo e pelas suas recomendaes no sentido
d colocar sob tutela institucional os menos favorecidos e de impedir
a sua procriao, ela no implica necessariamente a tese mais discu
tvel de que existiriam diferenas inatas entre grupos distintos.

195

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

Tertnan fez essa extrapolao ilcita, algo que praticamente to


dos os hereditaristas fizeram e continuam fazendo. Em seguida, para
piorar o erro, confundiu a gnese das verdadeiras patologias com
as causas que determ inam a variao no com portam ento normal.
Sabemos, por exemplo, que a origem do atraso mental associado
sndrome d Down tem suas razes cm uma deficincia gentica
especfica (a presena de um cromossomo adicional). Contudo, no
podemos atribuir o baixo Q I de muitas crianas aparentem ente n o r
mais existncia de uma anomalia biolgica inata. Seria como afirmar que a obesidade inevitvel porque em alguns casos a gordura
excessiva decorrncia de um desequilbrio hormonal. Em bora Terman tentasse reduzir todas as marcas a uma curva normal (1916,
pp. 65-67) para sugerir que todas as variaes podiam ter a mesma
causa a saber, a posse de uma quantidade maior ou m enor de
uma nica substncia , os seus dados sobre a conservao da ordem
do Q I intragrupal ao longo do tempo baseavam-se fundam entalm en
te na persistncia de baixos QIs nos sujeitos que sofriam de deficin
cias biolgicas. Em resumo, ilcito tom ar a variao intragrupal
para afirmar algo sobre as diferenas entre grupos distintos. dupla
mente ilcito usar a constituio biolgica inata de indivduos patol
gicos para atribuir a variao normal dentro de um grupo a causas
congnitas.
Pelo menos, os partidrios da teoria hereditarista do QI no
endossaram os duros julgamentos que seus antecessores craniolgicos haviam emitido sobre as mulheres. Nos testes de inteligncia,
as meninas no alcanaram resultados inferiores aos dos meninos,
e Term an declarou que seu acesso limitado s profisses era injusto
e representava um desperdcio de talento intelectual (1916, p. 72;
1919, p. 288). Observou, sempre com a idia de que o QI devia
ter uma recompensa m onetria, que, em geral, as mulheres cujo
QI oscilava entre 100 e 120 ganhavam, trabalhando como professoras
ou estengrafas altam ente qualificadas , o mesmo que os homens
cujo QI era de 85 e trabalhavam como motornciros, bombeiros ou
policiais (1919, p. 278).
Mas T erm an aplicou a tese hereditarista a diferenas raciais e
de classe, e declarou que a justificao dessa tese constitua o objetivo
fundamental de suas investigaes. No final do captulo sobre as aplica
es do QI (1916, pp. 19-20), formulou as trs perguntas seguintes:
A posio que as c h am a d as classes baixas ocupam na escala social
e industrial conseqncia da inferioridade de seus dotes inatos, ou
a sua a p a re n te inferioridade s sc deve inferioridade dos seus lares

A TEORI A DQ QI HE R EDI T R I O

e da instruo escolar que recebem? A genialidade mais comum nas


crianas das classes cultas que nas crianas das classes pobres e ignoran
tes? As classes inferiores sao realmente inferiores, ou apenas tm a
desgraa de no contar com suficientes oportunidades de aprender?

A despeito de ter estabelecido uma correlao de apenas 0,4


entre a posio social e o QI, Terman (1917) enunciou cinco razes
principais para afirmar que o ambiente muito menos importante
que a herana biolgica paia determinar a natureza dos traos que
estamos considerando (p. 91). As trs primeiras, baseadas em outras
correlaes, no acrescentam qualquer indcio que sugira a existncia
de causas inatas. Terman calculou: 1) uma correlao de 0,55 entre
a posio social e as estimativas de inteligncia realizada pelos profes
sores; 2) outra de 0,47 entre posio social e rendimento escolar;
e 3) outra, inferior e revelada7 entre o progresso por faixa
etria e a posio social. Uma vez que as cinco propriedades
o QI, a posio social, a avaliao do professor, o rendimento escolar
e o progresso por faixa etria podem ser medidas redundantes
das mesmas causas complexas e desconhecidas, a correlao entre
qualquer outro par de propriedades pouco acrescenta ao resultado
bsico de 0,4 para o par QI-posio social. Se essa correlao de
0,4 no prova a existncia de causas inatas, tampouco o fazem as
correlaes adicionais.
O quarto argumento, cuja debilidade o prprio Terman reco
nhece (1916, p. 98), confunde patologia provvel com variao nor
mal, c, portanto, irrelevante, com j vimos: ocasionalmente pais
ricos ou intelectualmente brilhantes podem ter filhos retardados.
O quinto argumento revela a fora das convices hreditaristas
de Term an e de sua notvel incapacidade de reconhecer a influncia
do ambiente. Term an mediu o QI de vinte crianas de um orfanato
da Califrnia. De todas elas, apenas trs eram completamente nor
mais , enquanto que as dezessete restantes apresentavam quocientes
de inteligncia que oscilavam entre 75 e 95. Esses baixos resultados
no podiam ser atribudos ao fato de no viverem com seus pais
porque, segundo Terman (p. 99):
7.
Constitui uma desagradvel caracterstica do trabalho de Term an
o fato de ele m encionar as correlaes elevadas que confirmam sua hiptese,
mas no mencionar as cifras concretas quando so baixas, apesar de favor
veis a essa hiptese. Essa m anobra muito comum no estudo de Cox sobre
os gnios do passado e na anlise de T erm an sobre o QI das diferentes
profisses, am bos j mencionados anteriorm ente.

197

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

Esse orfanato bastante bom e oferece condies ambientais


to estimulantes para o desenvolvimento mental normal quanto as p ro
porcionadas por um iar de classe mdia. As crianas m oram no orfanato
freqentam uma excelente escola pblica de uma vila da Califrnia.

Os baixos resultados devem ser o reflexo da constituio biolgica


das crianas que se encontram sob a tutela desse tipo de instituio:

Alguns dos testes realizados nessas instituies indicam que a subnormalidade mental, tanto profunda quanto moderada, e extremamente
freqente entre as crianas nelas alojadas. A maioria dessas crianas,
embora no todas, procede de classes sociais inferiores (p. 99).

Terman no revela nenhum dado concreto sobre a vida dessas vinte


crianas, a no ser o fato de se encontrarem instaladas em um orfa
nato. Ele sequer tem certeza de que todas vieram de classes sociais
inferiores .*Sem dvida, a hiptese mais parcimoniosa que se poderia
formular a de que seus baixos quocientes de inteligncia guardam
alguma relao com o nico fato indubitvel e comum a todas elas,
ou seja, o de que vivem em um orfanato.
Term an passava facilmente dos indivduos para as classes sociais
e as raas. Perturbado pela freqncia dos valores situados entre
70 e 80, queixava-se ele (1916, pp. 91-92):
E ntre os trabalhadores c as criadas existem milhares como e le s...
Os testes m ostraram a verdade. Esses meninos s conseguem assimilar
uma educao elementar. N enhum esforo educativo permitir que
cheguem a ser eleitores inteligentes ou cidados capazes... R e p re s e n
tam um nvel de inteligncia que mais freqente nas famlias hispanondias e mexicanas do Sudoeste, bem como entre os negros. Sua estupi
dez parece ser de origem racial, ou pelo menos prpria das linhagens
familiares de que procedem. O fato de encontrarm os esse tipo com
* freqncia to extraordinria entre os ndios, os mexicanos e os negros
- sugere a concluso quase contundente de que o problem a global das
diferenas raciais com respeito inteligncia dever ser a b o rd ad o a
partir de uma nova perspectiva e atravs de m todos experimentais.
O autor destas linhas pode prever que, quando isso for feito, sero
reveladas diferenas raciais e n o rm e m e n te significativas no terreno da
inteligncia geral, diferenas que nenhum program a de desenvolvim en
to mental ser capaz de anular. As crianas pertencentes a este grupo
deveriam ser segregadas em salas especiais e receber um tipo de instru
o prtica e concreta. E m b o ra no sejam capazes de m anipular concei
tos abstratos, podem chegar a ser, em muitos casos, trabalhadores efi
cientes, capazes de se ocupar de si mesmos. Na atualidade, impossvel

198

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

convencer as pessoas de que se deveria impedi-las de procriar; muito


e m b o ra , de um p o n to de vista eugenista, elas representem um problema
grave devido sua extraordinria fecundidade.
V

Tcrm an percebeu a debilidade de seus argumentos a favor do


inatismo. Mas, o que isso importava? Ser que preciso provar o
que o senso comum proclama dc maneira to clara?
Afinal de contas, a observao corrente no nos ensina que, em geral,
no so as oportunidades, mas as qualidades do intelecto e do carter,
que determ inam a classe social a que pertence uma famlia? O que
j se conhece sobre a hereditariedade no nos autoriza a pensar que
os filhos de pais prsperos, cultos e com boas perspectivas tm uma
bagagem hereditria superior aos dos que foram criados nos bairros
pobres? Quase todas as provas cientficas disponveis sugerem uma
resposta afirmativa pergunta que acabamos de formular (1917, p.
99).
.
A

Mas, o senso comum de quem?

A retratao de Tcrman
Q uando Term an publicou sua reviso da escala Stanford-Binet
em 1937, as diferenas com relao verso original de 1916 eram
to marcantes que primeira vista no pareciam obra da mesma
pessoa. Mas os tempos haviam m udado e a moda intelectual do jingosmo c da eugenia havia desaparecido no lamaal da Grande D e
presso. Em 1916, Terman havia fixado a idade mental adulta nos
dezesseis anos porque no pudera obter uma amostragem aleatria
de escolares mais velhos para a aplicao de seus testes. E m 1937,
pde ampliar sua escala at os dezoito anos pois a tarefa foi facilitada
pela situao empregatcia extremamente desfavorvel da poca em
que foram aplicados os testes, que contribuiu de forma considervel
para reduzir o abandono das aulas que normalmente ocorria a partir
dos quatorze anos (1937, p. 30).
Term an no abjurou de forma explcita suas concluses anterio
res, mas deixou cair um vu de silncio sobre elas. Nem uma s
palavra sobre a hereditariedade, salvo algumas indicaes a respeito
da delicadeza do tema. Todas as razes potenciais que poderiam
justificar as diferenas entre os grupos so agora formuladas do ponto
de vista dos fatores ambientais. Term an volta a apresentar suas curvas
de diferenas mdias de Q1 entre as classes sociais, mas adverte que

199
i

I
I

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

as diferenas mdias sao mnimas e, portan to, incapazes de fornecer


q u a lq u er tipo de inform ao que nos perm ita prever algo sobre os
indivduos. T a m p o u c o sabem os como isolar as influencias genticas
e am bientais que d e te rm in a m essas mdias:
N o c necessrio destacar o fato de que essas cifras s se referem a
valores mdios, e de que, dada a variabilidade do Q d en tro de cada
grupo, as respectivas distribuies se sobrepem consideravelmente.
T a m p o u c o necessrio insistir no fato de que, por si s, este tipo
de dados no oferece provas conclusivas que permitam delinear a c o n
tribuio relativa dos fatores genticos e ambientais para o estabele
cimento das diferenas mdias observadas.

Algum as pginas depois, T e rm a n discute as diferenas entre as


crianas das reas rural e u rb a n a , observando que, entre as primeiras,
os resultados so inferiores, com o curioso detalhe de que seu QI
decresce em funo do tem po que freqentam a escola, e n q u a n to
que o das segundas, sejam elas filhas de operrios especializados
ou semi-especializados, tende levar-se. T e rm a n no expressa n e
nhum a opinio firme a esse respeito, mas observa que agora s lhe
interessa verificar hipteses baseadas em fatores ambientais:
Seria necessrio e m p r e e n d e r uma ampla investigao, cuidado
sam ente planejada para esse propsito, a fim de se p o d e r d eterm in ar
se esse decrscimo do QI das crianas do cam po pode ser atribudo
ao fato de nas com unidades rurais os servios educativos serem relativa
mente mais in adequados, e se o incremento do QI das crianas p ro c e
dentes dos estratos econmicos mais baixos pode ser atribudo ao supos
to enriquecim ento intelectual que a frequncia escola traria consigo.

Autres temps, aiitres moeurs.

R. M. Yerkes e os testes mentais do exrcito: a maioridade do QI


O grande passo adiante da psicologia

E m 1915, perto de com p letar q uarenta anos, R o b e rt ML Yerkes


era um h o m e m frustrado. D esde 1920, era professor da Universidade
de H a rv ard . T inha excelentes qualidades de organizador e sabia ex
p or com eloqncia os mritos de sua profisso. C o n tu d o , a psico
logia ainda estava obscurecida por sua reputao de cincia b ra n
d a , q u a n d o no era cham ada de pseudocincia. Alguns colegas no

200

A TEORIA DO Qt HEREDI TRI O

reconheciam sua existncia; outros classificavam-na entre as h u m an i


dades, e consideravam que o lugar ad e q u ad o para os psiclogos eram
os d e p a rta m e n to s de filosofia. Yerkes desejava, acima de tudo, con
solidar a posio de sua disciplina provando que ela podia ser uma
cincia to rigorosa quanto a fsica. Para ele, como para a maioria
de seus co n tem p o rn eo s, rigor e cincia identificavam-se com q uanti
ficao c nm eros. Yerkes acreditava que a fonte mais promissora
de dados numricos abundantes e objetivos era o ainda em brionrio
campo dos testes mentais. Se a psicologia conseguisse introduzir a
questo da potencialidade hum ana no m bito da cincia, alcanaria
a maioria e seria considerada uma verdadeira cincia, digna de rece
ber apoio financeiro e institucional:
$

A maioria de ns est plenamente convencida de que o futuro


da hum anidade depende, e no pouco, do desenvolvimento das diferen
tes cincias biolgicas e sociais... Devemos... lutar cada vez mais para
o ap rim o ram en to de nossos mtodos de medio mental, pois j no
h razo para se duvidar da importncia, tanfo prtica quanto tecSrica,
dos estudos a respeito do co m p o rtam e n to hum ano. Devemos aprender
a medir com habilidade todas aquelas formas e aspectos do com porta
mento que so importantes do ponto de vista psicolgico e sociolgico
(Y erkes, 1917a, p. 111).

Mas duas circunstncias impediam o desenvolvimento adequado


da tcnica dos testes mentais: a falta de apoio e suas prprias condies
internas. Antes de mais nada, quem os aplicava em grande escala eram
apenas amadores mal preparados, e os resultados por eles obtidos eram
to visivelmente absurdos que o empreendimento estava adquirindo
m reputao. Em 1915, no congresso anual da Associao Psicolgica
Americana em Chicago, um critico denunciou que o prprio prefeito
da cidade havia sido classificado como dbil mental de acordo com
uma verso das escalas de Binet. Yerkes juntou-se aos crticos nos
debates desenvolvidos durante o congresso e declarou: Estamos cons
truindo uma cincia, mas ainda no inventamos um mecanismo que
possa ser operado por qualquer u m (citado in Chase, 1977, p. 242).
Em segundo lugar, as escalas ento disponveis davam resultados
marcadamente diferentes, mesmo quando aplicadas corretamente. Co
mo j vimos (pp. 170-171), metade dos indivduos que obtinham resul
tados baixos, porm normais, segundo a escala Stanford-Binet, eram
classificados como dbeis mentais segundo a verso de G o d d a rd .'E ,
por fim, nunca houvera um patrocnio adequado ou uma coordenao
sistemtica que possibilitasse a coleta de um corpo de dados suficiente
mente amplo e uniforme para impor sua aceitao (Yerkes, 1917b).
201

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

Nas guerras, sempre surgem pessoas que acompanham os excrcitos pelos mais diferentes motivos. Muitos so apenas vigaristas e
aproveitadores, mas uns poucos so movidos por ideais superiores.
Quando a mobilizao para a Primeira G uerra Mundial estava a pon
to de ocorrer, Yerkes teve uma daquelas grandes idias que impul
sionam a histria da cincia: os psiclogos no poderiam convencer
o exercito a testar todos os recrutas? Se assim fosse, seria possvel
construir a pedra filosofal da psicologia, ou seja, o corpo abundante,
til e uniforme de dados numricos, capaz de impulsionar a transio
entre o estgio de arte discutvel para o de cincia respeitada. Yerkes,
fazendo proselitismo entre seus colegas e nos crculos governam en
tais, conseguiu seu intento. Foi nomeado coronel c, nessa condio,
presidiu a aplicao dc testes mentais em 1,75 milhes de recrutas
durante a Primeira Guerra. Mais tarde, afirmou que os testes mentais
ajudaram a ganhar a guerra . Ao mesmo tem po , acrescentou,
[a psicologia] conseguiu ocupar um lugar entre as demais cincias
e demonstrou a importncia que pode ter para a engenharia hum ana
(citado in Kevles, 1968, p. 581).
Yerkes reuniu todos os grandes hereditaristas da psicomctria
americana com o propsito de elaborar os testes mentais do exrcito.
Entre maio e julho de 1917, trabalhou com Term an, G oddard e ou
tros colegas da Escola Prtica de Vineland, New Jersey, dirigida
por este ltimo.
O esquema que elaboraram inclua trs tipos de testes. Os recru
tas que sabiam ler e escrever deveriam passar por uma prova escrita
chamada Teste Alfa do Exrcito. Os analfabetos e os que falhassem
no Teste Alfa deveriam passar por uma prova individual, norm al
mente constituda por alguma verso das escalas de Binet. Em segui
da, os psiclogos do exrcito classificariam cada recruta de acordo
com uma escala que ia de A a E (com graduaes para mais ou
para menos), e sugeririam funes que ele seria capaz de executar.
Yerkes sugeriu que os recrutas do grupo C deveriam ser classificados
como tendo uma inteligncia mdia baixa, devendo-lhes ser desti
nada a funo de soldado raso . Os do grupo D raram ente esto
em condies de desempenhar tarefas que requerem um a habilidade
especial, capacidade de previso, engenho ou ateno perm anente .
No se deve esperar que os recrutas dos grupos D e E sejam capazes
de ler e entender ordens escritas .
No acredito que o exrcito tenha feito muito uso dos testes.
Pode-se facilmente imaginar a atitude dos oficiais profissionais diante
de jovens psiclogos do tipo sabe-tudo , chegando sem terem sido
convidados, muitas vezes assumindo um grau de oficial sem terem
202

A TEORIA D O Q l HEREDI TRI O

recebido treinamento prvio, ocupando um prdio para aplicarem


os testes (quando podiam), examinando durante uma hora um grande
nmero dc recrutas, usurpando assim a funo tradicional do oficial,
ou seja, a avaliao de cada um deles para as diferentes tarefas milita
res. Em alguns acampamentos, os homens de Yerkes foram recebidos
com hostilidade; em outros, tiveram de suportar um castigo em mui
tos aspectos mais penoso: receberam um tratamento corts, seus pe
didos foram prontam ente atendidos e, em seguida, ignorados8. A l
guns oficiais do exrcito levantaram suspeitas quanto aos propsitos
dc Yerkes c em preenderam trs diferentes Investigaes sobre seu
programa. Um deles chegou concluso de que era preciso control-lo
para que nenhum terico possa... utiliz-lo como mero pretexto para
a obteno de dados com vistas ao seu trabalho de investigao e ao
futuro benefcio da raa hum ana (citado in Kevles, 1968, p. 577),
C ontudo, em alguns setores os testes tiveram uma repercusso
importante, sobretudo na seleo dos homens que deveriam receber
treinamento para a carreira de oficial. No comeo da guerra, o exr
cito e a guarda nacional contavam com nove mil oficiais. A o seu
final, havia duzentos mil oficiais em comando, dois teros dos quais
haviam iniciado suas carreiras nos campos de treinamento onde se
aplicavam os testes. E m alguns desses campos, ningum que obti
vesse um resultado inferior a C podia ser selecionado para receber
o treinamento necessrio.
Mas no foi no exrcito que os testes de Yerkes tiveram sua
maior repercusso. Yerkes talvez no tenha garantido a vitria do
exercito, mas certamente venceu a sua prpria batalha. Ele agora
dispunha de dados uniformes a respeito de 1.750.000 homens, e as
provas Alfa e Beta eram os primeiros testes de inteligncia escritos
produzidos em srie. As escolas e as empresas logo demonstraram
um enorme interesse por elas. Em sua volumosa monografia publi
cada em 1921, Psychological Examining in the United States A r m y ,
Yerkes escreveu (p. 96) uma afirmativa de grande significao so8.
D urante toda sua carreira, Yerkes queixou-se de que a psicologia
militar no recebeu a merecida considerao, apesar dos servios prestados
na Primeira G uerra. D urante a Segunda G u e rra , Yerkes, j e m sua velhice,
continuou a se queixar e argum entou que os nazistas estavam superando
os americanos na utilizao adequada e intensiva dos testes mentais para
a seleo do pessoal militar. A A lem anha tomou a dianteira no desenvol
vimento da psicologia militar-.. Os nazistas conseguiram algo sem paralelo
em toda a histria militar... O que aconteceu na A lem anha a continuao
lgica dos servios psicolgicos e de pessoal desenvolvidos em nosso Exrcito
durante os anos de 1917 e 1918" (Yerkes, 1941, p. 209).

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203
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A FAL S A ME DI DA DO H O M E M

Y erkes escreveu (p. 96) um a afirmativa de grande significao so


cial. N ela, Y erkes m enciona as solicitaes contnuas de e m p r e
sas comerciais, instituies de ensino e de particulares, para a utili
zao dos m todos de exam e psicolgico em pregados no exrcito,
ou para a adaptao desses m todos a necessidades especficas".
A gora que se havia inventado uma tcnica para a aplicao dos
testes a todos os alunos, podia-se c o n to rn a r o obstculo que at
ento era re p re se n ta d o pela inteno original de Binet. Os testes
podiam agora classificar a todos; a era dos testes em massa havia
com eado.

Os resultados dos testes do exrcito


principal repercusso dos testes no proveio da pouco e n tu
sistica utilizao que fez o exrcito dos resultados obtidos pelos
indivduos, mas da propaganda geral que rodeou o relatrio de Y er
kes sobre os dados estatsticos finais (Yerkes, 1921, pp. 553-875).
E. G. Boring, mais tarde um famoso psiclogo, mas na poca lugartenente de Yerkes (e capito do exrcito), selecionou cento e sessenta
mil casos dentro do exrcito, e obteve uns poucos dados cuja intensa
aurola hereditarista se manteve durante toda a dcada de 1920.
E ra uma empresa colossal. A amostragem, recolhida pelo prprio
Boring e um nico ajudante, era muito ampla; alm disso, os trs
tipos de testes (Alfa, Beta e individual) deviam ser fundidos em uma
norma comum para que fosse possvel extrair as mdias raciais e
nacionais a partir de amostragens integradas por homens que no
haviam passado pelos testes em propores iguais (por exemplo, p o u
cos negros haviam passado pelo teste Alfa).
D o oceano de nmeros dc Boring emergiram trs "fatos" que
continuaram a influenciar a poltica social americana muito depois
de sua origem nos testes ter cado no esquecimento.
1.
A idade mental mdia dos brancos adultos americanos situa
va-se exatam ente acima da fronteira da debilidade mental, com um
magro resultado de treze. A nteriorm ente, T erm an havia fixado o
valor normal em dezesseis. O novo resultado converteu-se no centro
das atenes de todos os eugenistas, que profetizaram a runa e la
m entaram o declnio de nossa inteligncia, provocado pela repro
duo incontrolada dos pobres e dos dbeis mentais, peta difuso
do sangue negro atravs da mestiagem, e pelo embrutecimento da

204

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

estirpe nativa inteligente pela escria que imigrava do sul e do leste


da Europa. Yerkes1' escreveu o seguinte;
Costuma-se afirmar que a idade mental do adulto mdio gira em torno
dos 16 anos. E n tretan to , essa cifra baseia-se no exame de apenas 62
pessoas, das quais 32 eram alunos de 2 grau cujas idades iam dos
16 aos 2 0 anos, e 3 0 eram homens de negcio no excessivamente
prsperos e de um nvel de educao muito limitado . O grupo d e m a
siadam ente p eq ueno para proporcionar resultados fidedignos, e, alm
disso, provvel que no seja tpico... Tudo parece indicar que, quando
os resultados das provas Alfa e Beta so transferidos para a escala de
idade mental, a inteligncia da amostragem principal de recrutas brancos
corresponde aproximadamente aos 13 anos ( 1 3 ,0 8 ) (1 9 2 1 , p. 7 8 5 ).

Contudo, j ao formul-la, Yerkes se deu conta de que havia algo


de absurdo nessa afirmao. Uma mdia o que : no pode ser
inferior em trs anos ao que deveria ser. Assim, Yerkes refletiu c
acrescentou o seguinte:
E n tre ta n to , no poderamos afirmar com segurana que a idade
mental desses recrutas inferior em trs anos mdia. Na realidade,
existem razes extrnsecas para se pensar que o contingente militar
c mais representativo da inteligncia mdia do pas que um grupo de
estudantes s e c u n d a r i s t a s e d e homens d e negcios ( 1 9 1 2 , p. 7 8 5 ) .
$

Se a mdia dos brancos de 13,08, c todas aquelas pessoas


cuja idade mental varia entre 8 e 12 anos so dbeis mentais, ento
somos uma nao de fronteirios. A concluso de Yerkes a seguin
te: Seria totalmente impossvel excluir todos os dbeis'mentais de
acordo com a atual definio do termo, pois 37% dos brancos e
89% dos negros esto abaixo dos 13 anos (1912, p. 791).
2.
Os imigrantes europeus podem ser classificados segundo os
pases de origem. Em muitas nacionalidades, o homem mdio defi
ciente. As pessoas de tez mais escura, procedentes do sul da Europa,
e os eslavos, da Europa Oriental, so menos inteligentes que as pes
soas de tez branca, do oeste e do norte da Europa. A supremacia
nrdica no um preconceito jingosta. O russo mdio tem uma idade
mental de 11,34; o italiano, de 11,01; o polons, de 10,74. As piadas
de polons tornaram-se to justificadas quanto as piadas sobre dbeis
mentais na verdade, ambas descreviam o mesmo animal.
No creio que Yerkes tenha escrito a totalidade da volumosa mdnografia de 1921. Mas, como ele o nico autor mencionado, continuarei
a lhe atribuir as afirmaes contidas nesse informe oficial, tanto por razes
de brevidade como por carecer de outras informaes.
9.

205

/I FALSA MEDI DA DO HOMEM

3.
O negro, cuja idade mental de 10,41, situa-se no extremo
inferior da escala. Em alguns acampamentos, tentou-se levar a an
lise um pouco mais adiante, com critrios evidentemente racistas.
No Acam pam ento Lee, os negros eram divididos em trs grupos,
segundo a intensidade de sua cor: os grupos mais claros obtiveram
resultados mais altos (p. 531). Yerkes observa que a opinio dos
oficiais coincidiam com suas cifras (p. 742):
. Todos os oficiais, sem exceo, concordam que o negro carece
de capacidade de iniciativa, apresenta pouco ou nenhum poder de lide
rana e no consegue aceitar responsabilidades. Alguns observam que
esses defeitos so mais evidentes no negro do Sul. A lem disso, todos
. os oficiais parecem concordar que o negro um soldado entusiasta
e voluntarioso, que se submete ao seu superior. Estas qualidades asse
guram a obedincia imediata, mas no necessariamente a boa disci
plina, pois os pequenos roubos e as doenas venreas so mais comuns
entre eles que entre a tropa branca.

Ao longo de suas pesquisas, Yerkes e sua equipe tentaram verifi


car outros preconceitos sociais. Alguns dc maneira bem pouco satisfa
tria, particularmente a difundida crena eugnica dc que a maioria
dos delinqentes eram dbeis mentais. 59% dos que apresentavam
objees de conscincia por razes polticas pertenciam ao grupo
A. At mesmo os traidores declarados obtiveram resultados supe
riores mdia (p. 803). Mas outros resultados confirmaram seus
preconceitos. Assim, os agentes de Yerkes decidiram aplicar seus
testes a outras pessoas que, como eles, tambm acompanhavam exr
citos: as prostitutas. Comprovaram que 53% (44% das brancas e
68% das negras) tinham dez anos ou menos na verso de Goddard
das escalas de Binct. Esta a concluso de Yerkes:
Os resultados do exame das prostitutas corroboram a concluso,
obtida por estudos similares realizados entre civis em diferentes partes
do pas, de que de 30 a 60% das prostitutas so retardadas, e a maioria
delas composta por dbeis mentais profundas; e de que entre 15
a 25% do total tm uma inteligncia to baixa que o mais sensato
seria mant-las perpetuamente reclusas (at onde permitam as leis vi
gentes na maioria dos estados) em instituies para deficientes mentais,

Devemos ser gratos s pequenas notas de humor que tornam mais leve
a leitura dessa monografia estatstica de oitocentas pginas. De minha
parte, achei muito engraado imaginar os funcionrios do exrcito reu
nindo as prostitutas do acampamento para que fossem submetidas aos
testes de Binet. Creio que elas devem ter se divertido mais ainda.

206

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

Os dados numricos no tinham, por si mesmos, nenhum signifi


cado social. Eles poderiam ter sido usados para promover a igualdade
de oportunidades e dem onstrar que uma porcentagem elevada de
norte-amcricanos estava cm inferioridade de condies. Yerkes po
deria ter sustentado que a idade mental mdia de 13 se explicava
pelo fato de um nmero relativamente pequeno de recrutas ter tido
a possibilidade de concluir os estudos secundrios, ou at mesmo
de inici-los. Poderia ter atribudo a baixa mdia dc alguns grupos
nacionais ao fato de a maioria dos recrutas pertencentes aos mesmos
ser de imigrantes recentes que no falavam ingls e no estavam
familiarizados com a cultura americana. Poderia ter reconhecido a
relao existente entre os baixos resultados dos negros c a histria
da escravido c do racismo que pesava sobre cies.
Porm, nessas oitocentas pginas no encontramos uma nica refe
rncia s condies ambientais. Os testes foram redigidos por um comit
integrado por todos os grandes hereditaristas americanos cujas teorias
so estudadas neste captulo. Foram elaborados com o propsito de
se medir a inteligncia inata, e, por definio, foi o que fizeram. A
circularidade da argumentao no podia ser quebrada. Todos os resul
tados importantes eram interpretados a partir da perspectiva hereditarista, muitas vezes fazendo milagres para rejeitar o fato evidente da
influncia ambiental. Uma comunicao publicada pela Escola de Psico
logia Militar do Acampamento Greenleaf proclamava o seguinte: Es
tes testes no medem a aptido profissional ou o nvel educativo; medem
a capacidade intelectual. J se demonstrou que esta ltima importante
para se calcular o valor militar (p. 424). E o prprio chefe afirmava
o seguinte (Yerkes, citado in Chase, 1977, p. 249):
w

A s provas Alfa e Beta so elaboradas e aplicadas de m odo a mini


mizar as desvantagens dos recrutas que, p o r terem nascido no estran
geiro ou por carecerem de educao, so pouco hbeis no uso do ingls.
O propsito original, agora definitivamente verificado, dessas provas
grupais, consiste em medir a capacidade intelectual inata. A pesar da
relativa influncia das habilidades adquiridas atravs da educao, o
nvel ou classe intelectual que o soldado tem no exrcito no depende,
em geral, dos acidentes do am biente, mas de sua inteligncia inata.

Crtica aos testes mentais do exrcito


O C O N T E D O DOS TESTES

O teste Alfa tinha oito partes; o Beta, sete; ambos podiam ser
aplicados a grupos numerosos em menos de uma hora. A maioria

207

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

das partes do teste Alfa apresentava itens especficos que mais tarde
se tornariam bastante familiares a geraes dc pessoas submetidas
a testes: descobrir analogias, determ inar qual o elemento seguinte
de uma srie numrica, discernir oraes, etc. No se trata de uma
semelhana acidental: o teste Alfa o av, tanto no sentido literal
quanto no figurado, de todos os testes escritos dc inteligncia elabo
rados posteriomente. Um discpulo de Yerkes, C. . Brigham, foi
mais tarde secretrio do College Entrance Examination Board e,
baseando-se nos modelos do exrcito, inventou o Teste dc Aptido
Escolar. Q uem experimentar uma sensao de dej-vu o examinar
a monografia de Yerkes, que trate de evocar a poca de seu ingresso
na universidade e a angstia por que ento passou.
Esses elementos conhecidos no podem ser acusados cultural
mente de preconceituosos, pelo inenos no mais que seus modernos
descendentes. E claro que, de maneira geral, a capacidade de ler
e escrever do indivduo, uma capacidade que reflete mais a cultura
que a inteligncia herdada. Alm disso, mesmo que um professor
possa afirmar que mede a suposta constituio biolgica de seus alu
nos porque todos eles tm a mesma idade e a mesma experincia
escolar quando passam pelos testes, no se pde afirmar a mesma
coisa no caso dos recrutas porque as possibilidades de accsso educa
o variam muitssimo entre estes. Assim, os resultados obtidos refle
tem os diferentes nveis de educao. Algumas dessas tarefas espec
ficas mostram-se divertidas quando se pensa que, segundo Yerkes,
os testes permitiam medir a capacidade intelectual inata . Por
exemplo, a seguinte analogia que prope no teste Alfa: Washington
est para A dam s assim coino primeiro est p a ra ...
Existe, porm, uma parte dc ambos os testes que, quando se pensa
na interpretao que Yerkes lhe dava, parece-nos simplesmente ridcu
la,. Como podiam Yerkes e seus colaboradores atribuir estupidez inata
os baixos resultados obtidos por pessoas que haviam imigrado h pouco,
se seus testes de mltipla escolha s continham perguntas do tipo:

Crisco : um m edicam ento, um desinfetante, um dentifrcio, um


p ro d u to alimentcio
O n m ero de pernas de um cafre 6: 2, 4, 6, 8
Christy M athew son um famoso: escritor, artista, jogad o r de bei
sebol, com ediante

No ltimo exemplo, fiquei com a derradeira opo, mas meu inteligente


irmo, que, para minha tristeza, cresceu em Nova York sem prestar
a mnima ateno s faanhas das trs grandes equipes de beisebol
que havia na cidade, no foi capaz de atinar com a resposta correta,

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

Yerkes poderia retrucar dizendo qu os imigrantes recentes em


geral no passavam pelo teste Alfa, mas apenas pelo Beta. Mas este
ltimo no passa de uma verso figurativa do mesmo tema. Pode-se
argum entar que neste teste, onde se deve completar uma srie de
figuras, as primeiras so suficientemente universais: uma cara sem
boca ou um coelho a que falta uma orelha. Entretanto, as outras
figuras so um canivete em que falta um rebite, um bulbo de lmpada
sem filamento, um gramofone sem corneta, uma quadra de tnis sem
rede e um jogador de boliche em cuja mo falta a bola (segundo
Yerkes, desenhar a bola na pista no seria correto, porque a postura
de jogador indica que ele ainda no a lanou). Franz Boas, um dos
primeiros a criticar esses testes, menciona o caso de um recruta siciiano que acrescentou uma cruz no telhado de uma casa sem chamin,
porque em seu pas natal todas as casas possuam uma. A resposta
foi considerada incorreta.
A durao dos testes era estritamente limitada pois havia ainda
outros cinqenta recrutas esperando porta. No se esperava que
os sujeitos completassem todas as partes; mas isto s era explicado
aos que passavam pelo teste Alfa, no aos que passavam pelo teste
Beta. Yerkes no compreendia por que tantos recrutas obtinham
um mero resultado zero em tantas partes do teste (a mais gritante
demonstrao da invalidade do mesmo- ver pp. 222-223). Quantos
de ns, nervosos, mal acomodados e apinhados (e mesmo sem essas
desvantagens), seriamos capazes de entender o suficiente para escre
ver alguma coisa durante os dez minutos reservados execuo das
seguintes instrues da primeira parte do teste Alfa, pronunciadas
uma nica vez?
fio! Olhe para o n? 4. Q u an d o eu disser j , desenhe uma
figura (1) no espao dentro do crculo, mas no no do tringulo ou
do qu adrado , e tam bm uma figura (2) no espao dentro do tringulo
e do crculo, mas nao do quadrado. J.
Ateno! Olhe para o n' 6. Q uando eu disser j , escreva no
segundo crcul a resposta correta pergunta: Q uantos meses tem
um ano? No escreva nada no terceiro crculo, mas no quarto crculo
escreva um nm ero qualquer que seja uma resposta incorreta p e r
gunta que V. acabou de responder corretam ente. J.
CONDIOES IN A D EQ U A D A S

>.

Os procedimentos recomendados por Yerkes eram estritos e


difceis. Os examinadores deviam proceder com rapidez e classificar
dc imediato as provas a fim d que s que tivessem fracassado pudes-

209

A FALSA MEDIDA DO H O M E M

sem ser submetidos a utro tipo de teste. Q uando, alm de tudo


isso, ainda tinham de enfrentar a hostilidade rnal disfarada dos ofi
ciais, os examinadores de Yerkes acabavam por realizar uma verso
caricaturesca dos princpios formulados. No lhes restava utra alter
nativa a no ser transigir, retroceder e introduzir as modificaes
ditadas pela necessidade. Assim, a maneira de proceder variava tanto
de um campo para outro que os resultados praticamente no admi
tiam cotejo ou comparao. Os resultados do trabalho so um desas
tre vergonhoso, e no apenas por causa do excesso de ambio ou
da falta de realismo de Yerkes. Todos os detalhes constam da m ono
grafia, mas quase ningum a lc. O resumo estatstico converteu-se
numa poderosa arma social para os racistas e os eugenistas; suas
razes podres podiam ser detectadas no corpo da monografia, mas
quem faz indagaes para alem da superfcie quando esta reflete
uma idia que coincide com as suas prprias?
O exrcito ordenou a cesso, ou mesmo a construo de edifcios
especiais para a realizao dos testes. No foi bem isso o que ocorreu
(1921, p. 61). Os examinadores muitas vezes tiveram que se confor
mar com o que era possvel conseguir, o que muitas vezes significava
salas em barraces estreitos, sem mveis e sem condies adequadas
de acstica, iluminao e visibilidade. O principal responsvel pela
aplicao dos testes em um dos campos, queixou-se nos seguintes
termos (p. 106): Creio que a impreciso se deve em parte ao fato
de se realizarem as provas numa sala abarrotada de recrutas. Por
essa razo, os que esto sentados no fundo da sala no conseguem
* ouvir bem e no entendem o que lhes p e d id o /'
Tenses comearam a surgir entre o pessoal de Yerkes e os
oficiais regulares. O responsvel pelo programa de testes no campo
Custer disse (p. 111): A ignorncia do tema por parte do oficial
mdio s pode ser comparada sua indiferena." Yerkes pediu que
se contivessem e adotassem uma atitude conciliatria (p. 155):
p

O exam inador deve se esforar principalmente por ado tar o ponto


de vista militar. D evem ser evitadas as referncias desnecessrias
preciso dos resultados. Em geral, ver-se- que mais convincente
recorrer antes ao senso comum que s descries tcnicas, d e m o n s
traes estatsticas e argumentaes tericas.
*

Como as rusgas e as dvidas aumentassem, o Ministro da G uerra


decidiu conhecer a opinio dos comandantes a respeito dos testes
de Yerkes. Recebeu uma ccnten de respostas, quase todas nega
tivas. Yerkes reconheceu (p. 43) que, salvo poucas excees, todas
se revelaram contrrias ao trabalho dos psiclogos, e levaram vrios
210

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

oficiais do Estado-maior a concluir que o trabalho de pouca, ou


nenhuma utilidade para o exrcito, e deveria ser interrompido . Yerkes defendeu-se dos ataques e conseguiu evitar o cancelamento do
projeto (embora no tenha obtido todas as promoes, patentes e
contrataes que lhe haviam prom etido); seu programa continuou
a ser aplicado sob uma nuvem de suspeita.
As pequenas dificuldades nunca deixaram de existir. No campo
Jackson esgotaram-se os impressos e foi necessrio recorrer a folhas
em branco (p. 78). Mas uma dificuldade muito sria e persistente
fustigou a execuo das tarefas e por fim, como demonstrarei, privou
de qualquer significado o resumo estatstico. Cada recruta devia pas
sar pelo tipo de teste que lhe correspondia. Os que no escreviam
cm ingls por no terem freqentado a escola ou por terem nascido
no estrangeiro, deviam passar pelo teste Beta, por recomendao
direta ou aps o fracasso no teste Alfa. O pessoal de Yerkes tentou
heroicamente cumprir essas instrues. Pelo menos em trtis campos
colocaram fichas de identificao nos recrutas que haviam fracassado,
ou ento pintaram letras diretamente em seus corpos, para poder reco
nhec-los com facilidade e submet-los ao outro teste (p. 73, p. 76):
Seis horas aps o exame, o funcionrio do escritrio de recrutamento
recebia uma lista dos recrutas classificados no grupo D. A medida que
se iam apresentando, o funcionrio marcava-lhes no corpo uma letra
P (indicando que deviam passar por um exame psiquitrico).
Mas os critrios de distino das categorias Alfa e Beta variavam
muito de um campo para outro. U m a inspeo realizada no conjunto
dos acampamentos permitiu comprovar que o resultado mnimo a
ser obtido numa primeira verso do teste Alfa para determinar a
aplicao de outro tipo de teste variava entre 20 e 100 (p. 476).
Yerkes admitiu que (p. 354):

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Sem dvida, esta falta de uniformidade no mtodo de segregao


uma infelicidade. Contudo, dada a variao dos meios disponveis para
a realizao dos testes e da qualidade dos grupos examinados, ficou total
mente impossvel estabelecer um critrio uniforme para todos os campos.

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C. C. Brigham, o mais fervoroso devoto de Yerkes, queixou-se inclu


sive de que (1921):

O m todo de seleo dos hom ens atravs do teste Beta variava


de cam po para cam po, e s vezes de semana para sem ana no mesmo
campo. No havia nenhum critrio fixo para se d eterm inar se o recruta
era alfabetizado e tam pouco um m todo uniforme para se saber se
era analfabeto.

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A FALSA ME DI DA DO H O M E M

H avia problem as m uito mais graves que a m era falta de c o e r n


cia nos procedim entos. As p e rm a n e n tes dificuldades logsticas im p u
seram um a distoro sistemtica que provocou um a reduo conside
rvel das mdias atribudas aos negros e aos imigrantes. H o u v e duas
razes fundam entais p ara que muitos indivduos s fossem s u b m e
tidos ao teste Alfa e obtivessem resultados de 0 ou pouco mais, q u a n
do na verdade no sofriam de n en h u m a estupidez inata eram
apenas analfabetos e, segundo as prprias instrues de Y erkes, ti
nham de passar pelo teste Beta. E m primeiro lugar, os recrutas e
demais hom ens mobilizaidos haviam em geral freq en tad o a escola
por menos anos que os previstos p or Yerkes. Isso fez com que as
filas para o teste B eta fossem a u m en ta d a s ate criar um congestio
n a m en to que am eaava paralisar toda a em presa. E m muitos a c a m
p am en to s, grande q u an tid ad e de analfabetos era desviada para o
teste Alfa m ed ian te um a reduo artificial dos critrios de seleo.
E m certo cam p o , ter estudado at a terceira srie era qualificao
suficiente para o teste Alfa; em outro, qualquer um que se declarasse
capaz de ler, sem im portar qual era seu nvel, passava pelo teste.
O responsvel pelo program a no campo Dix declarou o seguinte:
(p. 72): Para evitar que os grupos B e ta fossem excessivamente n u
merosos, rebaixaram -se os critrios de admisso para o teste A l f a .
E m segundo lugar, e mais im portante, a falta de tem po e a hosti
lidade dos oficiais regulares im pediram que passassem pelo teste Beta
recrutas que, por erro , haviam sido submetidos ao teste Alfa. Y erkes
reconheceu o problem a: C o n tu d o , nunca conseguimos faz-los c o m
p re e n d e r que as convocaes contnuas [chamadas p a ra que esses
recrutas passassem pelo outro teste]... eram im portantes o bastante
para justificar a reiterada interferncia nas m anobras da c o m p a n h ia
(p. 472). O p ro b le m a foi se agravando com a intensificao do ritmo
de trabalho. O responsvel pelo program a no cam po Dix queixou-se
de que: E m ju n h o , foi impossvel conseguir que mil homens selecio
nados para passar p o r provas individuais pudessem realiz-las. Em
julho, os negros que haviam fracassado no teste Alfa no foram ch a
m ados para passar p or um novo te ste (pp. 72-73). Os procedim entos
estabelecidos por Y erkes p raticam ente no eram seguidos no caso
dos negros, que, como de costum e, eram tratados com displicncia
e desprezo por todas as pessoas envolvidas. Por exem plo, os que
fracassavam no tesle Beta deviam ser subm etidos a uni exame indivi
dual. M etad e dos recrutas negros obteve D no teste Beta, e, no
en tan to s um a quinta parte deles foi cham ada para novo ex am e,
e n q u a n to que as q u a tro quintas partes restantes no voltaram a ser
exam inadas (p. 708). E n tre ta n to , sabem os que os resultados dos n e

A TEORIA DO Q! HEREDI TRI O

gros melhoravam consideravelmente quando se cumpria o estipu


lado, Em um campo (p. 736), apenas 14,1% dos homens que haviam
obtido um resultado D no teste Alfa no obtiveram classificaes
superiores ao serem submetidos ao teste Beta.
As conseqncias dessa distoro sistemtica ficam evidentes
cm uma das experincias que Boring realizou com os dados estats
ticos finais. Boring selecionou 4.893 casos de homens que haviam
passado por ambos os testes, e, depois de traduzir seus resultados
pela escala comum, calculou uma idade mental media de 10,775 para
o teste Alfa, e de 12,158 para o teste Beta (p. 655). S utilizou os
resultados do teste Beta que figuravam nessa sntese estatstica
o mtodo de Yerkcs funcionava. Mas e a imensa quantidade de ho
mens que deveriam ter passado pelo teste Beta, mas que s foram
submetidos ao teste Alfa, obtendo assim resultados baixssimos
refiro-me principalmente aos negros com um nvel muito elementar
de educao, e aos imigrantes cujo domnio do ingls era imperfeito,
ou seja, justamente os grupos cujos resultados desfavorveis logo
provocariam a agitao hereditarista?

P R O C E D I M E N T O S D U V I D O S O S E V ICIA D O S: UM T E S T E M U N H O PESSOAL

Os cientistas freqentem ente esquecem que entre os registros


escritos, fonte bsica para seus dados, e uma representao completa
ou detalhada da experincia pode existir uma grande distncia. Exis
tem certas coisas que preciso ver, tocar ou provar. No caso de
que nos ocupamos, qual podia ser a reao do recruta estrangeiro
ou negro e analfabeto que, angustiado e confuso, enfrentava a expe
rincia desconhecida dc ter que passar por um exame cujos motivos
e conseqncias a expulso do exercito, ou talvez o envio para
a linha de frente no lhe foram comunicados? Em 1968, um res
ponsvel pela aplicao dos testes assim evocava sua experincia no
caso de testes Beta: Era comovente ver o esforo... que aqueles
hom ens, que muitas vezes no sabiam como segurar o lpis, tinham
dc fazer para responder as p erg u n tas 1 (citado in Kcvles). Havia
um detalhe im portante q u e Yerkes no percebera ou q u e ignorara
deliberadam ente: mesmo que o teste Beta s contivesse figuras,
nm eros e smbolos, sua realizao exigia o uso do lpis c, em
trs de suas sete partes, o conhecim ento dos nm eros e da maneira
dc escrev-los.
213

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

A monografia de Yerkes to completa que permite reconstruir


passo a passo o procedimento seguido pelos examinadores e assisten
tes na aplicao dos dois testes; reproduz em tamanho natural os
impressos utilizados nos mesmos, bem como todo o material explica
tivo destinado aos examinadores; tambm inclui uma descrio com
pleta das palavras e termos normalizados a serem empregados por
esses ltimos. Como me interessava averiguar com a maior exatido
possvel quais podiam ser as reaes dos examinadores e dos exami
nados, decidi aplicar o teste Beta (destinado aos analfabetos) a um
grupo de cinqenta e trs estudantes que freqentavam o curso que
dei na Universidade de Harvard sobre o uso da biologia como arma
social. Tratei de ater-me estritamente s instrues de Yerkes. Creio
ter reconstitudo com toda fidelidade a situao original, com uma
exceo importante: meus alunos sabiam o que estavam fazendo,
no tinham de escrever seus nomes na folha, e no tinham nada
a perder com o teste. (Posteriormente, um amigo me sugeriu que
eu deveria ter pedido seus nomes e depois comunicar-lhes os resul
tados , para reproduzir de alguma forma a angstia da situao
original.)
A ntes de comear, eu sabia que as contradies internas c
os preconceitos invalidavam por completo as concluses hereditaristas que Yerkes havia extrado dos resultados. No final de sua
carreira, o prprio Boring qualificou essas concluses de dispara
ta d a s (em uma entrevista realizada em 1962, citado in Kcvles,
1968). Mas eu no sabia que as condies de realizao dos testes
eram to draconianas que excluam toda possibilidade de se levar
a srio a afirmao de que aqueles recrutas se encontravam cm
um estado de nimo para que pudessem manifestar seu nvel inato
de inteligncia. R esum indo, a maioria devia acabar totalm ente
confusa ou m orta de m edo.
Os recrutas eram introduzidos em uma sala e sentavam-se diante
de uma plataforma onde estavam instalados o examinador e o d e
monstrador. A o p da plataforma colocavam-se os auxiliares. Os
examinadores tinham instrues para proceder com cordialidade ,
porque s vezes, os sujeitos que passam por este exame empacam
e se recusam a trabalhar (p. 163). No se dizia nada aos recrutas
sobre o teste e seus objetivos. O examinador limitava-se a dizer:
Aqui esto alguns papis. Vocs no devem abri-los ou vir-los
at que recebam ordem para fazer isso. Os homens ento escre
viam o nom e, a idade e o nvel de escolaridade (com a devida
ajuda no caso dos analfabetos). Depois dessa rotina preliminar,
o exam inador dizia:

214

A TEORIA DO Ql HEREDI TRIO


*

Ateno! Observem este homem (apontando para o demonstra


dor) . Ele (novamente ap o n ta n d o para a pessoa) vai fazer aqui (batendo
no quadro-negro com uma varinha) o que vocs (apontando os diferen
tes m em bros do grupo) devem fazer em seus papis (o examinador
indica os vrios papis que esto frente dos hom ens que formam
o grupo; ergue um deles, aproxima-o do quadro-negro e volta a coloc-lo em seu lugar, aponta para o dem onstrador e depois p a ra o quadronegro; por ltimo, aponta a varinha para os sujeitos e seus papis).
No faam perguntas. E sperem at que eu diga C om ecem ! (p. 163).

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I

J
J

Em comparao, os homens que passavam pelo teste Alfa rece


biam uma verdadeira enxurrada de informaes (p. 157). Eis o que
dizia o examinador:

J
Ateno! O propsito deste exame averiguar at onde vocs
so capazes de lembrar, pensar e realizar o que lhes ordenado. No
estamos tentando verificar se vocs so loucos. Q u erem o s determinar
quais so as tarefas mais adequadas para vocs no Exrcito. Os resul
tados que obtiverem neste exame sero registrados em suas fichas de
qualificao, bem como enviados ao seu com andante. Algumas das
coisas que vocs tm de fazer sero fceis. possvel que outras lhes
paream difceis. No se espera que vocs obtenham um resultado per
feito, mas que faam o melhor possvel... Escutem com ateno. No
faam perguntas.

A limitao de vocabulrio imposta ao examinador encarregado


de aplicar o teste Beta no se deve apenas estupidez que Yerkes
atribua a esse tipo de recrutas. Muitos deles eram imigrantes recentes
que no falavam ingls, de modo que as instrues deviam lhes ser
apresentadas sobretudo atravs de figuras e gestos. Neste sentido,
Yerkes observou o seguinte (p. 163): Em um campo, foram obtidos
resultados muito satisfatrios atravs do emprego de uma vitrina
expositora para as demonstraes. Deve-se tambm considerar a
hiptese de recorrer a atores para o desempenho dessa funo.
Um dado particularmente importante no era comunicado aos sujei
tos: a virtual impossibilidade de que algum conseguisse concluir
pelo menos trs dos testes no prazo estabelecido, e que no se espe
rava que ningum o fizesse.
Em cima da plataforma, a pessoa encarregada de realizar as
demonstraes ficava em p diante dos quadros com os testes, cober
tos por uma cortina; a seu lado, tambm em p, o examinador. Antes
de cada um dos sete testes, a cortina era erguida para se mostrar
o modelo (os sete esto reproduzidos na Figura 5.4); passava-se ento
pantomima necessria exposio das tarefas propostas. Em segui

215

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lit;. 5.4* DiMiinnsini^ncs no ijiKidrOnegfo das sete partes do teste Beta.


Set*undo Verkes, llJ2l.

.1 TEOR/ A DO O! H E R E DI T R I O

da, o examinador dava a ordem de iniciar, o demonstrador cobria


o quadro e passavam para o modelo seguinte. Para a primeira prova
percorrer um labirinto fazia-sc a seguinte demonstrao:
A lpis, lentamente e de forma vacilante, o dem onstrador traa
um caminho atra ves do primeiro labirinto. Hm seguida, o examinador
indica o segundo labirinto e pede ao d e m o n stra d o r que trace o caminho.
Este comete o erro de se dirigir rua sem sada situada no ngulo
superior esquerdo do labirinto. O exam inador no parece se dar conta
do que o outro est fazendo ate que este chega ao final da rua; ento,
sacode vigorosamente a cabea, diz No, n o , pega a mo do d e
m onstrador e a leva at uma posio anterior, de onde pode reiniciar
o trajeto. O dem onstrador percorre o resto do labirinto vacilando a p e
nas nos pontos ambguos e procedendo com pressa cm relao aos
demais para indicar o tipo de com p ortam ento a ser seguido. O exami
nador diz Muito bem ". Em seguida, apanha um dos impressos ao
mesmo tempo em que diz "O lhem aq u i , e traa uma linha imaginria
que cruza a pgina da esquerda para a direita, atravessando cada labi
rinto que figura na mesma. Depois, diz Muito bem. Adiante. T r a b a
lhando (aponta os recrutas e, em seguida, as folhas). Apressem-se .

Esta passagem pode parecer ingenuamente divertida (foi a opi


nio de alguns dos meus alunos). Diante dela, a seguinte afirmao
tem algo de diablico.
Deve-se inculcar nos homens a idia de que devem trabalhar d e
pressa durante a prova do labirinto. O exam inador e os ajydantes p e r
correm a sala ap o n ta n d o os sujeitos que no trabalham, e dizendo
Vamos, vamos, trabalhem , depressa . A o cabo de dois minutos, o
exam inador diz Alto! Virem a pgina e olhem a prova 2\

O examinador fazia ento a demonstrao da prova 2 , que con


sistia em contar cubos, com modelos tridimensionais (meu filho ainda
tinha alguns que sobraram do tempo cm que era beb). Observe-se
que os recrutas que no sabiam escrever os nmeros obtinham um
resultado zero, mesmo que fossem capazes de contar corretamente
todos os cubos. Q uanto prova 3, composta de vrias seqncias
em que se alternavam X e O, hoje qualquer pessoa reconhecer
que se trata da verso figurada do problema qual o nmero seguin
te da seqncia? . A prova 4, dgitos e smbolos, requer a traduo
de nove dgitos em seus correspondentes smbolos. Parece bastante
fcil, mas a prova constava cie noventa elementos c era impossvel
que algum a completasse nos dois minutos estabelecidos para sua
realizao. Alm disso,, o sujeito que no sabi escrever os nmeros
217

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

tinha a grave desvantagem de se ver frente de dois conjuntos de


smbolos desconhecidos. A prova 5, verificao de nmeros, propu
nha a comparao de seqncias numricas de at onze dgitos, dis
postas em duas colunas paralelas. Quando os nmeros situados na
mesma linha eram idnticos em ambas as colunas, pedia-se aos recrutas
(atravs de gestos) que marcassem a inha com um X. Havia trs minu
tos para o exame de cinqenta seqncias, e poucos recrutas conse
guiam terminar a prova. Tambm neste caso, quem no sabia escrever
ou reconhecer os nmeros era praticamente incapaz de realiz-la.
A prova 6 , completar figuras, a verso em imagens das ques
tes de mltipla escolha sobre produtos comerciais, astros do cine
ma ou do esporte, ou principais indstrias de diferentes cidades e
estados , includos no teste Alfa de inteligncia inata. Vale a pena
citar as instrues para sua aplicao:
Este aqui o teste 6. Olhem. U m grupo de figuras. Quando todos
localizavam o teste, diz-se: Agora, observem. O examinador indica
a mo e diz ao demonstrador: Complete-a. Este nada faz, e assume
um ar desconcertado. O examinador aponta a figura da mo, e depois
o local onde falta um dedo, voltando a dizer, Complete-a, complete-a.
Ento, o outro desenha o dedo. O examinador diz, Correto . Em segui
da, aponta o peixe e o local onde falta o olho, e diz Complete-o. Quando
o outro tiver desenhado o olho que falta, o examinador aponta as quatro
figuras restantes e diz, Complete todas . O outro completa os modelos
lentamente e com um aparente esforo. U m a vez completados todos os
modelos, o examinador diz Muito bem. Adiante. Depressa! Durante
a realizao desta prova, os ajudantes percorrem a sala e localizam os
sujeitos que permanecem inativos; apontam suas folhas e dizem C o m
plete, complete , tentando fazer com que todos trabalhem. A o cabo de
3 minutos, o examinador diz Alto! Mas no virem a pgina.

Tambm vale a pena reproduzir o prprio exame (Figura 5.5). Boa


sorte com a cauda do porco, a pata do caranguejo, a bola do jogo
de boliche, a rede da quadra de tnis e o naipe de ouros, para no
mencionar a corneta do gramofone (verdadeira armadilha para meus
alunos)! Eis aqui as instrues de Yerkes para classificar esta prova:
Regras para cada item
Item 4. - Qualquer tipo de colher, em qualquer ngulo, acrescentado
mo direita, recebe um ponto. Uma colher na mo esquer
da ou separada da figura no vale.
Item 5. - A chamin deve estar no lugar correto. Fumaa acrescentada
no vale.
Ttem 6 . - Outra orelha situada no mesmo lado que a primeira no vale.
218

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J

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F ig . 5 .5 . P a rte seis d o teste B e ta p a ra a v a lia o d a in te lig n c ia in a ta .

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

Item
Item
Item
Item

Item
Item
Item

Item

8 - U m m ero q u a d rad o , cruz, etc., colocado no lugar do selo


recebe um pont.
10. - O que falta o rebite. O anel do cabo pode ser omitido.
13. - O que falta uma pata.
15. - A bola deve ser desenhada na m o direita do hom em . Se
for d ese n h ad a na m o da mulher, ou em m ovim ento, no
vale.
16. - U m a simples linha indicando a rede recebe um ponto.
18. - Q u a lq u e r d esenho que represente a corneta, ap o n tan d o em
qualquer direo, vlido.
19. - A m o e a esponja de p devem ser desenhadas no lugar
correto.
20. - O que falta o naipe de ouros. No desenhar o punho da
espada no deve ser considerado e r r o /

O stimo e ltimo teste, construo geomtrica, pedia a decom


posio dc um quadrado em diferentes peas. Para completar as dez
partes desta prova, o sujeito dispunha de dois minutos e meio.
Creio que tanto as condies de aplicao quanto o prprio car
ter do exame impedem que se considere com seriedade a afirmao
de que o teste Beta era um instrumento capaz de medir um suposto
estado interno cham ado inteligncia. Apesar das recomendaes dc
cordialidade", o teste era aplicado com uma precipitao quase
frentica. Em bora no fosse possvel terminar a tempo a maioria
das partes, o examinador no fazia nenhuma advertncia prvia sobre
essa questo. Meus alunos elaboraram uma tabela onde registraram
as tarefas que conseguiram ou no completar no tempo devido. Em
du as delas, provas de dgitos e smbolos e verificao de nmeros
(4 e 5), s uns poucos alunos foram capazes dc escrever com a rapidez
necessria para completar os noventa e cinqenta itens, apesar dc
todos terem compreendido as instrues. A excessiva dificuldade
da terceira prova, contagem dc cubos que a maioria no conseguiu
completar , no se devia tanto ao nmero de elementos, mas
brevidade do prazo estabelecido para a sua realizao.
T F.ST F

C O M P U -T O

INCOM PI I IO

1
2
3
4
5
6

44
21
45
12
18
49
40

9
32
8
41
35
4
13

A TEORIA DO Q! HEREDI TRI O

E m s u m a , m u ito s re cru ta s n o co n seg u ia m ver o u ouvir o e x a m i


n a d o r ; a l g u n s n o s a b i a m o q u e e r a p a s s a r p o r u m te s te o u , a t
m e s m o , p e g a r n u m lpis. M u i t o s n o c o m p r e e n d i a m as i n s t r u e s
e f ic a v a m c o m p l e t a m e n t e d e s n o r t e a d o s . O s q u e as c o m p r e e n d i a m
s c o n s e g u i a m c o m p l e t a r u m a p a r t e m u i t o p e q u e n a d a m a i o r i a d o s
t e s te s n o p r a z o d e t e r m i n a d o . A l e m d is s o , c o m o se a a n g s t i a e a
c o n f u s o j n o c h e g a s s e m a nveis s u f i c i e n t e m e n t e e l e v a d o s p a r a
i n v a l i d a r e m os r e s u l t a d o s , os a j u d a n t e s a n d a v a m d e u m l a d o p a r a
o o u t r o , a p o n t a n d o p a r a d i f e r e n t e s r e c r u t a s e o r d e n a n d o q u e se
a p r e s s a s s e m , e m voz a lt a o b a s t a n t e p a r a q u e , c o m o lhes fo ra r e c o
m e n d a d o , t o d o s p u d e s s e m o u v i-lo s. A c r e s c n t c - s c a isso o f l a g r a n t e
p r e c o n c e i t o c u l t u r a l q u e c o n d i c i o n a v a o t e s t e 6, b e m c o m o os p r e c o n
c e i to s m a i s sutis d ir ig id o s a o s q u e n o s a b i a m e s c r e v e r n m e r o s o u
q u e s i m p l e s m e n t e n o d o m i n a v a m a e s c rita . O q u e se p o d i a e s p e r a r
a l m d e r e s u l t a d o s d e s a s t r o s o s ?
O resu m o estatstico p e rm ite c o m p ro v a r a in a d e q u a o do teste,
e m b o ra Y erkes e B oring te n h a m p referid o interpret-lo de o u tra
m a n e i r a . A m o n o g r a f i a a p r e s e n t a e m s e p a r a d o as d i s tr i b u i e s d e
frcqiicncia dos re su lta d o s o b tid o s cm cad a u m a das partes. C o m o
Y e r k e s a c h a v a q u e a i n t e l i g n c i a in a ta t i n h a u m a d i s t r i b u i o n o r m a l
(o p a d r o c o n sistiria n u m v a l o r m a is f r e q e n t e q u e c o r r e s p o n d e r i a
a um r e s u l t a d o i n t e r m e d i r i o , a p a r t i r d o q u a l as f r e q n c i a s d e c r e s
c e r i a m g r a d u a l m e n t e e m a m b a s as d i r e e s ) , e s p e r a v a q u e os r e s u l
tados o b tid o s em cada prova ta m b m a p resen ta ssem um a d istrib u i
o n o r m a l . M a s a p e n a s d o is d o s t e s t e s , p e r c o r r e r ura la b ir in to e
c o m p l e t a r fig u ras (1 e 6), t i v e r a m u m a d i s t r i b u i o p r x i m a d a n o r
m a l. ( S o t a m b m as p r o v a s q u e m e u s a l u n o s a c h a r a m m a is laceis
e q u e c o n s e g u i r a m c o n c l u i r e m m e n o r t e m p o ) . E m t o d o s os o u t r o s
t e s t e s , a d i s t r i b u i o foi b i m o d a l : um p ic o s i t u a d o n o v a lo r i n t e r m e
d i r i o e o u t r o m u i t o p r x i m o d o v a l o r m n i m o de z e r o (Fig. 5 .6 ) .
P a r a o s e n s o c o m u m , e ssa b i m o d a l i d a d e ind ica q u os r e c r u t a s
r e a g i a m de m a n e i r a s d i f e r e n t e s d i a n t e d a s p r o v a s . A l g u n s c o m p r e e n
d ia m o q u e d e v i a m f a z e r , e f a z i a m - n o d e v ria s m a n e i r a s . O u t r o s ,
p o r u m a r a z o o u o u t r a , n o c o n s e g u i a m e n t e n d e r as i n s t r u e s ,
c o b t i n h a m z e r o . D a d o o c lim a r e i n a n t e d e a n g s t i a , as d i f i c u l d a d e s
p a ra ver e ouvir, e o fato de q u e , p a ra a m aioria dos recru tas, a q u e la
e r a a p r i m e i r a v e z q u e p a s s a v a m p o r u m t e s t e , se ria i n s e n s a t o a c e i t a r
esses r e s u l t a d o s c o m o p r o v a d a e s t u p i d e z i n a t a d o s q u e n o a l c a n a
v a m o nvel de in t e l i g n c i a d o s q u e o b t i n h a m a lg u m p o n t o , e m b o r a
Y e rk e s te n h a c o n to r n a d o o p ro b le m a e x a ta m e n te dessa fo rm a (v er
PP). ( M e u s p r p r i o s a l u n o s d e m o n s t r a r a m q u e as p r o v a s
q u e p e r m a n e c e r a m i n c o m p l e t a s c o m m a is f r e q n c i a e r a m as m e s

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

Tcstc 5, Beta

Fig. 5.6. Distribuio da freqncia de quatro das provas do teste Beta. Observe-se
o elevado pico no valor zero nas provas 4 ,5 e 7.

mas que na amostragem de Yerkes apresentavam um pico secundrio


situado no valor zero as provas 4 e 5. A nica exceo foi a prova
3, completada pela maioria de meus alunos, mas que na amostragem
do exrcito havia produzido um pico bastante pronunciado no valor
zero. Mas essa prova o equivalente em imagens do problema de
se determinar qual o nm ero seguinte de uma seqncia: uma prova
pela qual meus alunos haviam passado em inmeras ocasies.)
Os estatsticos aprendem a suspeitar das distribuies que apre
sentam vrias modas*. Em geral, essas distribuies indicam uma
falta de homogeneidade no sistema, ou, para empregar uma lingua
gem mais simples, a existncia de diferentes causas para diferentes
modas. Neste tipo de casos, vlido o provrbio que recomenda
no misturarmos alhos com bugalhos . A presena de vrias modas
deveria ter despertado em Yerkes a suspeita de que seus testes no
mediam uma entidade independente chamada inteligncia. E m vez
*

Moda: Term o estatstico que designa o valor ou nm ero que ocorre

com maior freqncia numa determ inada srie; foi ocasionalmente traduzido
corno pico. (N .R .)

222

A TEORIA DO Ql HEREDI TRIO

disso, seus tcnicos encontraram a forma de redistribuir os resultados


zero para obter uma confirmao das hipteses hereditaristas (ver
a seo seguinte).
A h, sim, esqueci-me de dizer como se saram meus alunos.
claro que muito bem. O utro resultado teria sido surpreendente, pois
essas provas eram as antecessoras, embora muito mais simples, das
provas pelas quais eles passaram vrias vezes ao longo de suas vidas.
Dos cinqenta e trs alunos, trinta e seis obtiveram a classificao
A, e dezesseis a qualificao B. Alm disso, mais de 10% (seis)
obtiveram a qualificao C, correspondente inteligncia limtrofe,
de modo que, segundo os critrios utilizados em alguns campos, s
poderiam executar as obrigaes do soldado raso.
A F A L S I F I C A O DOS R E S U M O S ESTATSTICOS:
O P R O B L E M A DOS V A L O R E S Z E R O

Se o teste Beta tropeou no obstculo da moda secundria situa


da no valor zero, o teste Alfa, por seu lado, resultou num desastre
total pela mesma razo, muito mais agravada. No teste Beta, as mo
das situadas no valor zero eram importantes, mas nunca alcanaram
a altura da moda primria situada em valores intermedirios. Mas
seis das oito provas Alfa apresentaram a moda primria no valor
zero. (Das duas provas restantes, apenas uma apresentou uma distri
buio normal moda situada em um valor intermedirio , en
quanto que a outra apresentava uma moda secundria situada no
valor zero, se bem que menos elevada que a moda intermediria.)
O mais comum era que a moda situada no valor zero se elevasse
muito acima dos demais valores. Em uma das provas, quase 40%
dos resultados foram zero (Fig. 5.7a). Em outra, o valor zero foi
o nico comum, e o resto dos resultados (em torno de um quinto
do nvel alcanado pelos do valor zero) apresentava uma distribuio
plana que logo declinava ao chegar aos resultados mais altos (Fig.
5.7b).
Tam bm neste caso o senso comum interpretaria a marcada p re
dominncia dos zeros como uma indicao de que muitos recrutas
no entenderam as instrues, e que, portanto, as provas no tm
qualquer validade. Na monografia de Yerkes, no difcil encontrar
indcios da perplexidade dos examinadores diante da elevada fre
qncia desses zeros e da sua tendncia para interpret-los do ponto
de vista do senso comum. Eles eliminaram parte das provas do teste
Beta (p. 372) porque produziam at 30,7% de resultados zero (se
bem que continuassem a aplicar certas provas do teste Alfa que pro-

223

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A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

duziam uma porcentagem ainda maior de zeros). Reduziram a difi


culdade dos elementos iniciais de vrias provas para reduzir o nm e
ro de resultados zero" (p. 341). Introduziram entre os critrios para
a incorporao de uma prova ao teste Beta a facilidade de dem ons
trao, a ser reconhecida pela baixa percentagem de resultados zero
(p. 273). Admitiram em vrias ocasies que a elevada freqncia
de zeros no indicava que os recrutas fossem estpidos, mas que
a explicao fora insuficiente: A grande quantidade de resultados
zero, inclusive no caso de oficiais, indica que as instrues foram
inadequadas (p. 340). Os primeiros informes insistiam que a prin
cipal dificuldade na aplicao dos testes era transmitir aos sujeitos
o que se desejava. A presena de uma elevada porcentagem dc
resultados zero era tom ada como uma indicao de que na referida
prova [o examinador] no conseguira fazer-se entender (p. 379).
Depois de tudo isso, seria de se esperar que Boring decidisse
excluir esses zeros ou corrigir o resumo estatstico baseando-se na
hiptese de que os recrutas teriam obtido mais pontos se houvessem
compreendido o que deviam fazer. Em vez disso, corrigiu os resul
tados zero na direo oposta, rebaixando mesmo uma grande parte
para inclu-los em uma categoria negativa.
Boring partiu do mesmo pressuposto hereditarista que invali
dava toda a empresa: o dc que os lestes mediam, por definio,
a inteligncia inata. A montanha de zeros, portanto, era composta
por todos aqueles cuja estupidez os impedira de realizar qualquer
tarefa. Seria correio atribuir zero a todos? Afinal de contas, embora
alguns fossem m eramente estpidos e, portanto, seu zero'fossc m ere
cido, outros haviam se salvado de uma classificao pior justamente
porque o mnimo era zero. Se a prova tivesse problemas fceis em
nmero suficiente para introduzir distines entre os resultados zero,
seus resultados seriam ainda mais deficientes. Assim, Boring estabe
leceu uma distino entre um verdadeiro zero matemtico , valor
mnimo intrnseco que, logicamente, no podia admitir redues,
e um zero psicolgico , ponto de partida arbitrrio definido por
uma prova determinada. (Dc um ponto de vista geral, a distino
dc Boring era pertinente, mas, no contexto particular dos testes do
exrcito, era absurda.)
*

Um resultado zero, p o rtanto , no significa de m odo algum que o sujeito


seja incapaz; n ac indica a Interrupo da coisa medida, mas do instru
m ento de medida, ou seja, o teste... Na verdade, o indivduo que no
consegue o b te r um resultado positivo e recebe qualificao de zero
obtm um resultado cujo valor varia em relao direta com seu grau
dc estupidez (p. 622).

225

A FALSA MEDIDA DO HOMEM

Boring, portanto, corrigiu os resultados zero calibrando-os com


relao a outras provas da srie em que o indivduo em questo
obtivera algum pno. Se os resultados obtidos em outras provas
eram bons, o sujeito no era penalizado duplamente pelos zeros;
se, por outro lado, os resultados eram ruins, ento os zeros eram
convertidos em pntos negativos.
Esse mtodo continha outro fator de distoro que acentuava
um defeito grave do procedimento bsico de Yerkes. Os zeros apenas
indicavam que, por uma srie de razes alheias inteligncia, muitos
indivduos no haviam conseguido compreender o que deviam fazer.
Yerkes deveria t-lo reconhecido, pois seusprprios informes prova
vam que, quando o grau de confuso e embarao era menor, quase
todos os sujeitos que no exame coletivo haviam obtido resultados
zero conseguiam algum ponto quando realizavam a mesma prova
ou outra similar num exame individual. Escreve ele (p. 406): Em
Greenleaf, verificou-se que a proporo de resultados zero na prova
d.o labirinto baixava de 28% na escala Beta para 2% na escala de
. desempenho, e que, de forma similar, os resultados zero na prova
de dgitos e smbolos baixavam de 49 para 6 % .
Contudo, mesmo quando os estatsticos de Yerkes tinham a pos
sibilidade de corrigir essa distoro descartando ou redistribuindo
adequadamente os resultados zero, faziam exatamente o contrrio.
Impunham uma dupla penalidade transformando a maioria dos resul
tados zero em pontos negativos.

A F A L S IF IC A O DOS R E S U M O S ESTATSTICOS:
C O M O SC E S C A M O T E I A M AS C O R R E L A E S LiVIAS C O M O M E IO A M B I E N T E
#

A monografia de Yerkes um tesouro de informaes para


quem procura correlaes ambientais dos resultados obtidos nos tes
tes de inteligncia . Esta afirmao pode parecer paradoxal se p en
sarmos que Yerkes negou explicitamente qualquer determinao am
biental decisiva, e que continuou insistindo que os testes mediam
a inteligncia inata. Podemos mesmo suspeitar que sua cegueira o
impediu de ler corretamente os prprios dados. Na verdade, a situa
o ainda mais curiosa. Yerkes leu cuidadosamente seus dados,
interrogou-se a respeito de cada uma das correlaes com fatores
ambientais e tratou de rejeit-las atravs de argumentos que por
vezes beiram o ridculo.
Em uma ou duas pginas mencionam-se aqui e ali alguns dados
de menor importncia. Para as 4 categorias, Yerkes encontrou fortes
226

)
A TEORIA DO QI HEREDITRIO

correlaes entre o resultado mdio dos testes e a incidncia de anci


lostomase nos sujeitos examinados:
Infectados

Alfa
B eta
Alfa
Beta

brancos
brancos
negros
negros

94,38
45,38
34,86
22,14

>
)
j

No infectados

>

118,50
53,26
40,82
26,09

y
)
h
>

Estes resultados poderiam lev-lo a reconhecer que o estado de sa


de, particularmente no caso de enfermidades relacionadas com a
pobreza, tinha alguma influncia sobre os resultados obtidos. Contu
do, embora no tenha descartado essa possibilidade, Yerkes deu
preferncia a uma explicao diferente (p. 811): A capacidade infe-'
rior inata pode determinar condies de vida propcias ancilos
tomase.
Ao estudar a distribuio dos resultados por profisso, Yerkes
conjeturou que, como a inteligncia sempre recompensada, os re
sultados dos testes deviam variar conforme a competncia profis
sional. Dividiu cada profisso em aprendizes, oficiais e mestres, e
tratou de encontrar unia hierarquia nos resultados obtidos pelos dife
rentes grupos. Mas no conseguiu encontrar qualquer regularidade.
Em vez de abandonar a hiptese, considerou que devia haver alguma
falha no processo de classificao dos sujeitos (pp. 831-832):
Parece razovel supor que na indstria funciona um mecanismo
de seleo atravs do qual os m entalm ente mais hbeis ascendem do
estgio de aprendizes ao de oficiais, assim como este ultimo para o
de mestres. Os que so mentalmente inferiores permaneceriam nos
nveis de qualificao mais baixos ou seriam eliminados da profisso.
Esta hiptese indica a convenincia de se questionar a validade do
procedimento em pregado nas entrevistas pessoais.
i
4

Entre as regularidades mais destacadas, Yerkes encontrou conti


nuamente relaes entre a inteligncia e o grau de escolaridade. Cal
culou um coeficiente de correlao de 0,75 entre os resultados obtidos
nos testes e os anos de instruo. De 348 sujeitos com resultados
inferiores mdia no teste Alfa, apenas 1 havia chegado univer
sidade (estudante de odontologia), 4 haviam concludo os estudos
secundrios e apenas 1 0 haviam se limitado aos estudos primrios.
E ntretanto, Yerkes no concluiu que o maior grau de escolaridade
bastava para determ inar a obteno de melhores resultados nos tes
tes; em vez disso, afirmou que os sujeitos dotados de maior inteli-

227

rJ
J

J
J

J
)
J

J
J
)
3
j

J
'J

A FALSA ME D I D A DO H O M E M

gncia inata passavam mais tem po na escola. 'T o d o s esses dados,


sem dvida, corroboram a teoria de que a inteligncia inata um
dos principais fatores condicionantes no prolongam ento da escolari
dad e (p. 780).
Ao considerar as diferenas entre s negros e os brancos, Yerkes
destacou uma correlao mais marcada entre os resultados obtidos
nos testes e o grau de escolaridade. Yerkes pronunciou uma obser
vao social im portante, mas acabou por atribuir-lhe a habitual dis
toro de carter inatista (p. 760):

Os recrutas brancos nascidos no estrangeiro tem um m e n o r grau


de escolaridade; mais da m e tad e desse gru p o s cursou at a quinta
srie, e um oitavo deles ou 12,5%, declarou no ter freqentado n e n h u
ma escola. U m a p ro p o ro s u r p re e n d e n te m e n te elevada de recrutas
negros, apesar de terem crescido neste pas, onde se supe que a escola
primria no ap enas gratuita mas tam b m obrigatria, declarou no
ter freqentado a escola.

Segundo Yerkes, o fato de os negros no terem freqentado a escola


era decorrncia de uma falta de interesse vinculada ao seu baixo
nvel de inteligncia. Em nenhum m om ento ele menciona a discrimi
nao (na poca oficialmente aprovada, quando no imposta), as
ms condies operantes nas escolas destinadas aos negros, ou o
fato de, devido s necessidades econmicas, os sujeitos pertencentes
s classes pobres serem obrigados a abandonar a escola para trab a
lhar. Yerkes reconheceu que a qualidade das escolas podia variar,
mas subestimou a influncia desse fator e citou como prova decisiva
da estupidez inata dos negros os maus resultados que haviam obtido
nos testes, em contraste com os sujeitos brancos com o mesmo nvel
de escolaridade (p. 773):
O nvel de cada escola, claro, no o mesmo em todo o pas,
principalmente entre as escolas para crianas brancas e as escolas para
crianas negras, de m odo que o significado de "escolaridade at a q u a r
ta s rie muito diferente de um grupo para outro, mas, sem dvida,
esta variabilidade no explica as evidentes diferenas de inteligncia
existentes en tre os grupos.

Na monografia de Yerkes esto registrados os dados que p o d e


riam t-lo induzido a m udar de opinio (supondo-se que tivesse ab o r
dado seu estudo com um certo grau de flexibilidade), mas e le nunca
os empregou. Yerkes havia observado que existiam diferenas regionais no tipo de educao recebida pelos negros. A m etade dos recru
tas negros procedentes dos estados do sul s haviam freqentado

228

A TEORI A DO QI HE R E DI T R I O

a escola at a terceira srie, enquanto que a metade dos que provi


nham do norte haviam chegado at a quinta srie (p. 760). No norte,
25% haviam concludo a escola primria, no sul, apenas 7%. Yerkcs
tam bm observou (p. 734) que a porcentagem de Alfas muito
menor, e a de Betas muito maior, no grupo do sul que no do norte".
Muitos anos mais tarde, Ashley Montagu (1945) estudou as tabula
es por estauo elaboradas por Yerkes. Montagu confirmou a regula
ridade observada por Yerkcs: o resultado mdio do teste Alfa era
de 21,31 para os negros de treze estados do sul, c de 39,90 para
os nove estados d nrte. Montagu observou tambm que os resul
tados mdios dos negros nos quatro estados do norte com mdias
mais elevadas (45,31) eram superiores mdia dos brancos de nove
estados do sul (43,94). Descobriu que o mesmo ocorria com relao
ao teste Beta, em que nos seis estados norte a mdia obtida pelos
negros era de 34,63, enquanto que em quatorze estados do sul a
mdia dos brancos era de 31,11. Como sempre, os hereditarisas
tinham sua resposta preparada: os negros mais espertos haviam se
mudado para o norte. As pessoas de boa vontade e dotadas de senso
comum sempre acharam mais racional ver nesses dados um reflexo
da qualidade da instruo, principalmente depois que Montagu tam
bm descobriu que existia uma correlao muito elevada entre o
que um estado gastava com educao e do resultado mdio obtido
pelos recrutas dele provenientes.
Outra correlao persistente ameaou as convices hereditaristas de Yerkes, e o argumento a que recorreu para, defend-las
converteu-se numa das principais armas sociais das campanhas polti
cas realizadas posteriormente cm favor de restries imigrao.
Os resultados obtidos nos testes haviam sido tabulados por pas de
origem, e Yerkes descobriu neles o padro to acalentado pelos parti
drios da supremacia nrdica. Tom ando como base os seus pases
de origem, ele dividiu os recrutas em: de um lado, ingleses, escandi
navos e germnicos e, de outro, latinos e eslavos; ento afirmou (p.
699): as diferenas so considerveis (uma variao mxima de quase
dois anos de idade mental)"... em favor dos nrdicos, claro.
Mas Yerkes reconheceu a existncia de um problema em poten
cial. A maioria dos latinos c eslavos estava no pas havia pouco tempo
e falava mal o ingls, ou sequer o falava; a principal onda de imigrao
germnica encerrara-se bem antes. Segundo o procedimento de Y er
kes, o fato no tinha qualquer importncia. Os indivduos que no
sabiam falar ingls estavam em p de igualdade com os demais. A
eles era aplicado o teste Beta, supostamente capaz de medir a capaci
dade inata mesmo que o indivduo fosse analfabeto ou no falasse

229

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

ingls. Entretanto, os dados mostraram que a falta de familiaridade


com a lngua inglesa provocava uma evidente desvantagem. Dos re
crutas brancos que obtiveram um resultado E no teste Alfa, e que,
portanto, tambm passaram pelo teste Beta (pp. 382-383), os que
falavam ingls obtiveram uma mdia de 1 0 1 , 6 neste ltimo teste,
enquanto que os que no o falavam s obtiveram uma mdia de
77,8. Na escala individual de desempenho, que eliminava o embarao
e a confuso na aplicao do teste Beta, os recrutas nativos e estran
geiros no apresentavam diferenas (p. 403). (Mas esses testes indivi
duais s foram aplicados a um nmero muito restrito de sujeitos,
e no afetaram as mdias nacionais.) Yerkes teve de reconhecer (p.
395): Existem indcios de que os indivduos que padecem de dificul
dades lingsticas e de analfabetismo so penalizados em grau consi
dervel no teste Beta, se comparados com os indivduos no sujeitos
a tais desvantagens.
Outra correlao era ainda mais incmoda. Yerkes descobriu
que existia uma relao direta entre os resultados mdios obtidos
nos testes pelos recrutas de origem estrangeira e o seu tempo de
residncia nos Estados Unidos.
Anos de residncia

0
6
11
16
20

5
10
15
20

Idade mental mdia

;
r

11,29
11,70
12,53
13,50
13,74

Esses dados no indicavam que as diferenas nos resultados obtidos


no dependiam da inteligncia inata, mas da familiaridade com o
modo de vida americano? Yerkes admitiu essa possibilidade, mas
continuou a confiar firmemente em uma soluo hereditarista (p.
704):

i
+

Portanto, ao que parece, o grupo que reside h mais tem po neste


pas obteve resultados um pouco m elhores10 nos testes de inteligncia.
impossvel determinar se a diferena deve-se melhor adaptao
do grupo mais americanizado situao do exame, ou interveno
10.
Observe-se at que ponto a seleo da palavras pode revelar a influen
cia dos preconceitos. Esta diferena de quase dois anos e meio de idade mental
(13,74 - 11,29) s representa resultados um pouco melhores . Contudo a
diferena menor (mas supostamente hereditria) de dois anos entre os grupos
nrdico-germnico e latino-eslavo, fora descrita como considervel".

230

)
;

A TEOR/ A DO Ql HEREDI TRIO

de algum outro fator. Pode ser, por exemplo, que os imigrantes mais
inteligentes ten h a m obtido xito e, p ortan to , permanecido no pas;
mas esse argum ento debilitado pelo fato de muitos imigrantes bem
sucedidos retornarem E uropa. O melhor que podem os fazer deixar
que o futuro decida se essas diferenas representam um a verdadeira
diferena de inteligncia ou se so apenas um artefato do m todo de
exame.

Os partidrios da supremacia germnica no tardariam a resolver


a questo: a imigrao recente era formada pela escria europia
latinos c eslavos das classes inferiores. Os imigrantes estabelecidos
no pas havia mais tem po pertenciam em sua maioria s estirpes
nrdicas superiores. A correlao com a quantidade de anos de
residncia nos E stados Unidos era d eterm in ad a pela constituio
gentica.
Os testes mentais do exrcito poderiam ter constitudo um im
pulso para uma srie de reformas sociais, pois mostravam que as
desvantagens ligadas a fatores ambientais impediam que milhes de
pessoas tivessem a oportunidade de desenvolver suas aptides inte
lectuais. Os dados indicavam reiteradamente a presena de correla
es muito marcadas entre os resultados obtidos nos testes e os fato
res ambientais. Tambm reiteradamente, quem formulou e aplicou
esses testes inventou explicaes tortuosas e arbitrrias para defender
seus preconceitos hereditaristas.
Como devem ter sido fortes os preconceitos hereditaristas de
Term an, G oddard e Yerkes, para impedi-los de verem o que estava
bem diante de seus narizes! Terman afirmava seriamente que os bons
orfanatos excluam a possibilidade de explicar em termos de influn
cia ambiental o baixo QI das crianas neles mantidas. G oddard apli
cou os testes a imigrantes confusos e atemorizados que acabavam
de fazer uma massacrante viagem em terceira classe, e achou que
estava medindo sua inteligncia inata. Yerkes fustigou seus recrutas,
obteve uma enorme quantidade de resultados nulos que com pro
varam apenas a sua inquietao e o seu desconcertamento, e, ainda
assim, conseguiu inferir toda uma srie de dados sobre as supostas
capacidades inatas de grupos nacionais e raciais. Todas estas conclu
ses no podem ser atribudas a alguma misteriosa predisposio
da poca pois houve crticos contemporneos que tambm perce
beram o seu carter absurdo. Os hereditaristas americanos eram dog
mticos at mesmo pelos critrios da prpria poca. Mas o dogma
encontrou correntes favorveis que lhe valeram a aprovao geral,
e teve conseqncias trgicas.

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J
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231

'*94S n m m

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A FALSA M E D I D A DO H O M E M

A repercusso poltica dos dados do exrcito


A D E M O C R A C I A P O D E S O B R E V I V E R COM UMA I D A D E MEN TAL.
M D I A DE T R E Z E ANOS?

Yerkes ficou perplexo diante da idade mdia de 13,08 anos dos


recrutas brancos. Ainda que esse dado se harmonizasse com seus
preconceitos e com os temores eugnicos dos americanos autnticos
e prsperos, era demasiado bom para ser correto, ou demasiado
baixo para ser aceitvel. Yerkes reconheceu que os mais inteligentes
haviam sido excludos da amostragem: os oficiais alistados volunta
riamente e os especialistas em questes tcnicas e empresariais isen
tos do servio militar por serem imprescindveis ao bom andam ento
das atividades industriais vinculadas guerra (p. 785). Mas essas
excluses eram compensadas pela eliminao prvia dos sujeitos cujo
retardam ento e deficincia mental eram imediatamente reconhec
veis. A mdia de treze anos podia ser um pouco baixa, mas no
devia estar muito distante da realidade (p. 785).
Yerkes viu-se diante de duas possibilidades. Podia reconhecer
que a cifra era absurda e rever seus mtodos a fim de descobrir
os defeitos capazes de produzir tal aberrao. Se tivesse optado por
essa atitude, no precisaria ter se aprofundado muito, pois havia
trs distores importantes que se combinavam para reduzir a mdia
quele nvel to implausvel. Primeiro, os testes no mediam a inteli
gncia inata, mas o grau de instruo e de familiaridade com a cultura
americana, e muitos recrutas, qualquer que fosse o seu nvel de inteli
gncia, padeciam de uma grave falta de instruo, residiam havia
muito pouco tem po nos Estados Unidos ou eram muito pobres para
ter alguma idia das faanhas esportivas do campeo de beisebol
Mathewson. Segundo, a srie de procedimentos indicados pelo pr
prio Yerkes no fora obedecida. Cerca de dois teros da amostragem
branca foram submetidos ao teste Alfa, e a grande proporo de
resultados zero indicava que muitos deveriam ter sido submetidos
ao teste Beta. Mas o tempo e a indiferena do Estado Maior opuse
ram-se a isso, e muitos recrutas no passaram pelo segundo teste.
Por fim, Boring interpretou os valores nulos penalizando duplamente
resultados que j eram (artificialmente) demasiado baixos.
A outra possibilidade que se oferecia a Yerkes era aceitar a
cifra e continuar perplexo. claro que optou pela segunda estratgia;
A experincia clnica permitiu-nos conhecer a p ro x im ad am en te
qual a capacidade e a habilidade mental de um hom em com 13 anos
de idade mental. At agora, nunca havamos imaginado que a habili

232

A TEOR/ A 1)0 QI HEREDI TRI O


dade mental desse hom em fosse igual ou quase igual a mdia do pas.
Por definio, quem tem uma idade mental entre os 7 e os 12 anos
um dbil mental. Se devemos concluir, como se fez reccntemcntc,
que essa definio se refere a todos os que tm idades mentais inferiores
a 13 anos, ento quase a metade dos recrutas brancos (47,3%) seria
composta por dbeis mentais. Assim, a debilidade mental, na presente
acepo do term o, parece ser muitssimo mais freqente do que a prin
cpio se sups.

Os colcgas dc Yerkcs estavam igualmente perplexos. G oddard,


o inventor do dbil mental, comcou a duvidar da prpria criao:
Parece que estamos nas garras de um dilema: ou metade da popu
lao dbil mental, ou ento a mentalidade de 1 2 anos realmente
no se encaixa nos limites da debilidade mental 11 (1919, p. 352).
Tambm ele optou pela soluo dc Yerkes e lanou um brado de
alerta pela salvao da democracia americana:
Caso se descubra qe a inteligncia do homem mdio de 13
anos e no de 16 anos , isso apenas confirmar o que alguns
comeam a suspeitar: ou seja, que o hom em mdio s pode se encar
regar de seus assuntos com um grau m o derad o de prudncia, s pode
g an h ar um salrio bastante modesto, e est muito melhor quando cum
pre o rd en s do que q u and o conduz sua prpria vida. Em outras palavras,
isso m ostrar que a situao em que se encontra a sociedade humana
est justificada por uma razo fundamental, e que, alm disso, grande
parte dos esforos que realizamos para m udar essa situao so pouco
inteligentes j que no co m preendem os qual a natureza do homem
mdio (1919, p. 236).

O aziago nmero 13 converteu-se numa frmula essencial entre


os que tratavam de conter os movimentos em favor de uma poltica
de bem estar social. Afinal dc contas, se o homem mdio apenas
um pouco melhor que um dbil mental, ento a pobreza tem uma
origem fundamentalmente biolgica, e nem a educao nem a melho
ria das oportunidades de emprego podem contribuir para alivi-la.
Em um clebre discurso intitulado A Amrica est preparada para
a dem ocracia?11, o diretor do departam ento de psicologia de Harvard
afirmou (W. McDougall, citado in Chase, 1977, p. 226):
i
Os resultados dos testes do exrcito indicam que cerca de 75%
da populao no possui suficiente capacidade inata para atingir um
desenvolvimento intelectual que lhe permita concluir os estudos secun
drios normais. aplicao ampla de testes em escolares realizada
pelo professor T erm an e seus colegas leva a resultados muito similares.

233

A FALSA ME DI DA DO HOMEM

Num discurso de posse, o presidente da Colgate Univcrsity, G. G.


Cutten, declarou em 1922 (citado in Cravens, 1978, p. 224): No
podemos conceber pior forma de caos que uma verdadeira d e m o
cracia para uma populao cuja inteligncia mdia apenas supera
os 13 anos.
Mais uma vez, um fato numrico, fcil de se reter, havia alcanado a posio de descoberta cientfica objetiva, enquanto que os
erros e as falsificaes que escondiam a falta de validade do mesm
permaneciam enterrados nos detalhes de uma monografia de oitocentas pginas que os propagandistas jamais leram.
OS TESTES DO E X R C I T O E A A G I T A O EM D E F E S A DAS R E S T R I E S
IMIGRAO: A M O N O G RA FIA DE B RIGHA M SOBRE
A IN T E L I G N C IA A M E R I C A N A
*

'/ i,

A mdia global de treze anos teve importantes repercusses pol


ticas, mas sua capacidade de provocar danos sociais foi pequena se
comparada com as cifras de Yerkes relativas s diferenas raciais
e nacionais os hereditaristas j podiam proclamar que a existncia
e a amplitude das diferenas de inteligncia inata entre os grupos
estavam definitivamente comprovadas. C. C. Brigham, discpulo de
Yerkes e professor auxiliar de psicologia na Universidade de Princeton, declarou (1923, p. XX);
Temos aqui uma investigao que , sem dvida, cem vezes mais
confivel que todas as investigaes anteriores, reunidas e postas em
correlao. Estes dados do exrcito constituem a primeira contribuio
realmente importante ao estudo das diferenas raciais em matria de inteli
gncia. Eles proporcionam uma base cientfica para nossas concluses.

Em 1923, Brigham publicou um livro breve e esquematizado


(alguns diriam claro ) para ser lido e utilizado por todos os propa
gandistas. A Study o f American Intelligence (Brigham, 1923) conver
teu-se no principal veculo para traduzir em ao social os resultados
dos testes do exrcito sobre as diferenas entre os grupos (ver Kamin,
1974 e Chase, 1977). O prprio Yerkes escreveu o prefcio c louvou
a objetividade de Brigham:
O autor no apresenta nem teorias nem opinies, mas fatos. Cabe
a ns aceitar sua confiabilidade e sua significao pois, como cidado,
nenh um de ns se pode dar ao luxo de ignorar a am eaa de degenerao
da raa nem as relaes evidentes que existem entre a imigrao, o
progresso e o bem-estar da nao (in Brigham, 1923, p. VII).

234

A TEORIA DO QI HEREDI TRI O

Uma vez que todos os fatos'" expostos por Brigham a respeito


das diferenas entre os grupos derivavam dos resultados dos testes
do exrcito, a primeira coisa a ser feita era descartar a idia de que
os testes de Ycrkcs haviam medido outra coisa que no fosse pura
inteligncia inata. Brigham admitiu que o teste Alfa, alm da capaci
dade inata, podia registrar tambm os efeitos da educao formal,
j que a realizao do teste exigia que o sujeito soubesse ler e escre
ver. Por outro lado, o teste Beta podia registrar a inteligncia inata
no contaminada: O exame Beta no recorre de forma alguma ao
ingls e de nenhum modo se pode considerar que suas provas meam
o nvel de educao (p. 100). D e qualquer forma, acrescentava ele
para completar a coisa, pouco importa que os testes tambm regis
trem o que Yerkes havia chamado de a melhor adaptao do grupo
mais americanizado situao de exam e (p. 93), uma vez que (p.
96):
*

Se os testes utilizados contivessem um tipo misterioso de situao que


fosse tipicamente americana', seria uma sorte para ns pois estamos
nos Estados Unidos, e o propsito de nossa enquete consiste em obter
uma medida da qualidade de nossa imigrao11. Evidentmente, inca
pacidade de responder positivamente a uma situao tipicamente ame
ricana constitui uma caracterstica indesejvel.

j
-j
j

j
j
j
>
}

Depois de haver provado que os testes mediam a inteligncia


inata, Brigham dedicou a maior parte de seu livro a dissipar certas
idias correntes que podiam pesar contra essa hiptese fundamental.
Por exemplo, os testes do exrcito haviam indicado que os judeus
(em sua maioria imigrantes recentes) tinham uma inteligncia bas
tante baixa. Essa descobrta no estava em contradio com as not
veis realizaes de muitos eruditos, estadistas e artistas judeus? Bri
gham sugeriu que os judeus podiam ter uma amplitude de variao
maior que outros grupos; uma mdia baixa no exclua a presena
de alguns gnios no extremo superior da escaa. D e qualquer forma,
acrescentava Brigham, provvel que atribuamos demasiada im por
tncia herana judaica de algumas personalidades notveis porque
o fato surpreendente: O judeu dotado reconhecido por todos
no apenas pela sua capacidade, mas tambm por ser ju d e u (p.
190). Assim, nossas cifras tendem mais a desmentir *a crena geral
de que o judeu possui uma inteligncia superior (p. 190).

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J
j
j
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j

j
J
j
i

11.
Em todo o livro, ele afirma que seu objetivo medir e interpretar
as diferenas inatas de inteligncia.

235
* .

j
J
J

)
)

A FALSA M E D I D A DO H OME M

Mas o que dizer a respeito da diferena entre os resultados obti


dos pelos negros do norte e do sul? Uma vez que Yerkes tambm
dem onstrara que, em mdia, os negros do norte freqentavam a
escola durante mais anos que os do sul, no se deveria concluir que
essa diferena correspondia antes a diferenas no nvel de escola
ridade que a uma variao da capacidade inata? Brigham admite
que a educao pode ter uma influncia pequena (p. 191), mas expe
duas razes para atribuir a superioridade dos resultados obtidos pelos
negros do norte a uma vantagem na constituio biolgica: primeiro,
a maior proporo de sangue branco1 entre os negros do norte;
segundo, a influncia de fatores econmicos e sociais, como os sal
rios mais elevados, as melhores condies de vida, a igualdade de
privilgios escolares e um ostracismo social menos acentuado, que
tendem a atrair os negros mais inteligentes para o n o rte (p. 192).
Com a questo da imigrao, Brigham enfrentou o maior desafio
sua tese hereditarista. A t Yerkes havia declarado seu agnosticismo
nica ocasio em que considerou a possibilidade de adotar uma
hiptese diferente da inatista quanto s causas que levavam os
imigrantes com um tempo de residncia maior nos Estados Unidos
a obterem resultados cada vez melhores (ver p. 229). Sem dvida,
o fenm eno era considervel e sua regularidade chamava a ateno.
Sem excees (ver o quadro p. 229), cada perodo de cinco anos
de residncia trazia consigo uma elevao no nmero de pontos obti
dos no teste, e a diferena total entre os recm-chegados e os que
tinham mais tem po de residncia alcanava os dois anos e meio de
idade mental.
Brigham recorreu a uma argum entao circular para evitar a
ameaad ora possibilidade de ter de aceitar uma explicao baseada
em fatores ambientais. Comeou por considerar pressuposto aquilo
que se propunha a demonstrar. Rechaou a priori a possibilidade
de uma influncia de fatores ambientais, aceitando como dem ons
trada a afirmao por demais discutvel de que o teste Beta permitia
medir a inteligncia inata em estado puro, independentem ente do
que pudesse acontecer no caso do teste Alfa, que exigia que o sujeito
soubesse ler e escrever. Assim, o fato de os imigrantes mais recentes
obterem resultados inferiores podia ter uma explicao biolgica,
uma vez que a diminuio na escala combinada no dependeria exclusi
vamente das diferenas observadas nos resultados obtidos no teste Alfa:
A hiptese de um incremento da inteligncia supostamente ligado
ao maior tempo de residncia deve ser atribuda a um possvel erro
no mtodo de medio da inteligncia, porque, como o que estamos
medindo a inteligncia natural ou inata, todo incremento dos resul-

236
I

A Tf: O RIA 1)0 QI HEREDITRIO

tados obtidos cm nossos testes, imputvel a qualquer outro fator s


pode ser atribudo a algum erro... Se todos os integrantes de nossos
grupos com cinco anos de residncia tivessem passado, em iguais pro
pores, pelos testes Alfa e Beta, bem como pelos exames individuais,
todos teriam recebido o mesmo tra ta m e n to e sua relao teria sido
d em on strad a sem q u alq u er possibilidade de erro (p. 100).

Segundo Brigham, se as diferenas entre os grupos de residentes


so inatas, ento so explicadas por algum defeito tcnico na elab o
rao da escala com binada a partir das propores variveis de Alfas
e Betas. Essas diferenas no podem ser decorrcncia de uma falha
dos testes em si, p o rtan to , tam bm no podem , por definio, indicar
a influencia dc fatores ambientais vinculados a um incremento da
familiaridade dos sujeitos com os costumes e a lngua dos Estados
Unidos.
Brigham estudou os resultados obtidos nos testes Alfa e Beta
e, depois de com provar que tam bm neste ltimo caso se m antinham
as diferenas entre os grupos de residncia, formulou a hiptese inve
rossmil de que os imigrantes recentes eram cada vez menos inteli
gentes. R ealm en te co m p ro v a m o s", afirmava ele (p. 102), que em
cada tipo de exame [Alfa e Beta] o increm ento aproxim adam ente
o m esm o. Isto indica, p o rtan to , que os grupos de cinco anos de resi
dncia a p re se n ta m diferenas reais de inteligncia inata, c no se
distinguem pelo maior ou m en o r grau de desvantagens vinculadas
a fatores lingsticos ou ed u cativ o s."
Em vez de considerar que nossa curva indica um crescimento da
inteligncia cm funo do tem po dc residncia, devemos adotar o ponto
de vista inverso e admitir a hiptese de que essa curva indica uma
degenerao gradual do tipo de imigrante submetido aos testes do exr
cito, considerados por perodos de cinco anos a contar de 1902 (pp.
110-11). ...A inteligncia mdia das sucessivas ondas de imigrantes tem
baixado progressivamente (p. 155).

Mas por que os imigrantes recm-chegados deveriam ser mais


estpidos? Para resolver esse enigma, Brigham recorreu ao principal
terico do racismo de sua poca, o am ericano Madison G ran t (autor
de The Passing of the Great Race), e no C onde G eorges Vachcr
de L a p o u g e , vetusta relquia da idade de ouro da craniom etria fran
cesa. Brigham sustentou que os povos europeus so mesclas, em
propores diferentes, de trs raas originais: 1) os nrdicos, 4 ,uina
raa de soldados, marinheiros, aventureiros e exploradores mas, so
b retu d o , chefes, organizadores e aristocratas... o feudalismo, a,s dis
tines de classe e o orgulho racial dos eu ro p eu s procedem em sua

237

A FALSA ME DI DA DO HOMM
w

maior parte do norte , So dominadores, individualistas, seguros


de si... , por conseguinte, geralmente so protestantes' (G rant,
citado in Brigham, p. 183); 2) os alpinos, que so submissos autori
dade, tanto poltica quanto religiosa, e, portanto, geralmente perten
cem Igreja Catlica R om ana (G rant, in Brigham, p. 183); a respei
to destes ltimos, Vacher de Lapouge afirmou que eram o escravo
perfeito, o servo ideal, o sdito m odelo (p. 183); 3) os m editer
rneos, elogiados por Grant, graas s suas realizaes na Antigi
dade greco-romana, mas depreciados por causa dos resultados obti
dos nos testes? inferiores at mesmo aos dos alpinos.
Em seguida, Brigham tratou de calcular as propores dc sangue
nrdico, alpino e mediterrneo que possuam os diferentes povos
europeus, e examinou os resultados obtidos nos testes do exrcito
a partir dessa perspectiva cientfica e racial, em lugar dc faz-lo segun
do o critrio poltico do pas de origem. Assim, calculou as seguintes
mdias de inteligncia: nrdico, 13,28; alpino, 11,67; mediterrneo,
11,43.
Assim, chegava-se facilmente a uma explicao inatista da p ro
gressiva diminuio de inteligncia dos grupos de residncia conside
rados por perodos de cinco anos. Nas duas dcadas precedentes,
o carter da imigrao havia experimentado uma mudana muito
grande. At ento, os imigrantes haviam sido principalmente nrdi
cos; desde ento, o foco de imigrao havia-se deslocado da A lem a
nha, Escandinvia e Ilhas Britnicas para a escria do sul e do leste
da Europa italianos, gregos, turcos, hngaros, poloneses, russos
e outros eslavos (inclusive os judeus, eslavos alpinos , segundo a
definio racial de Brigham) , com o que o pas foi infestado por
alpinos e mediterrneos. A inferioridade desses imigrantes recentes
era um fato que no admitia qualquer discusso (p. 2 0 2 );
O orador de 4 de julho j pode proferir do alto de seu palanque
o nome de Kosciusko para convencer as pessoas de que na Polnia
o nvel intelectual elevado: o que no pode fazer modificar a distri
buio da inteligncia entre os imigrantes poloneses.
Mas Brigham compreendeu que sua tese inatista ainda tinha
dois obstculos pela frente. Ele havia provado que os testes do exr
cito mediam a inteligncia inata, mas temia que alguns adversrios
ignorantes tratassem de atribuir os resultados elevados dos nrdicos
ao fato de nesse grupo existirem muitos falantes nativos de ingls.
Portanto, dividiu o grupo nrdico em falantes nativos proce
dentes do Canad e das Ilhas Britnicas cujo resultado mdio
era de 13,84 , e no falantes de ingls , procedentes principal-

238

A TEORIA DO QI HEREDITRIO

mente da A lem anha, Holanda e Escandinvia cujo resultado m


dio era de 12,97. Mais uma vez, Brigham havia praticamente provado
que os testes do exrcito mediam a familiaridade com a lngua e
os costumes do pas, como afirmavam os partidrios de uma expli
cao baseada em fatores ambientais; mas voltou a apelar para um
embuste inatista. A disparidade entre os nrdicos de lngua inglesa
e os que falavam outras lnguas era a metade da existente entre os
nrdicos e os mediterrneos. Uma vez que as diferenas entre os
nrdicos s podiam corresponder influncia de fatores ambientais
como a lngua e a cultura (Brigham reconhecia isso), por que no
atribuir a variao entre os europeus mesma causa? Afinal de con
tas, os nrdicos que no eram de lngua inglesa estavam, em geral,
mais familiarizados com os costumes americanos, e isso j seria o
suficiente para que obtivessem resultados superiores aos obtidos pe
los alpinos e os mediterrneos. Brigham chamou-os de no ingleses
e valeu-se deles para pr prova a hiptese sobre a influncia da
lngua. Mas, na verdade, s sabia quais eram seus pases de origem,
e no qual era o seu grau de familiaridade com o ingls. Em geral,
os chamados nrdicos no ingleses haviam chegado aos Estados
Unidos muito ntes ds alpinos e mediterrneos. Muitos falavam
bem o ingls e haviam passado tempo suficiente nos Estados Unidos
para dominar os segredos do jogo de boliche e conhecer os produtos
comerciais e os astros do cinema. Se, com esse mediano conheci-,
mento da cultura americana, haviam obtido resultados que lhes atri
buam quase um ano a menos que a idade mental dos nrdicos ingle
ses , por que no atribuir a desvantagem maior de quase dois
anos dos alpinos e mediterrneos falta de maior familiaridade
destes com os costumes americanos? Sem dvida, mais econmico
utilizar a mesma explicao quando se trata de efeitos similares. Ao
invs disso, Brigham reconheceu a influncia dos fatores ambientais
para explicar a disparidade entre os nrdicos, e recorreu ao inatismo para explicar os resultados inferiores obtidos pelos europeus dojsul
e do leste, que tanto depreciava (pp. 171-172):
E v id e n te m e n te, existem poderosas razes histricas e sociolgicas
que explicam a inferioridade do grupo nrdico no falante de ingls.
Por outro lado, se, contrariam ente ao que indicam os fatos,' aTgum
qiiser negar a superioridade da raa nrdica argum entando que o fator
lingstico favorece de alguma forma misteriosa esse grupo no m om ento
de passar pelo teste, poderia excluir da amostragem nrdica os nrdicos
de lngua inglesa, e, ainda assim, subsistiria a notvel superioridade
dos nrdicos no falantes de ingls sobre os grupos alpino e m editer
rneo, sinal evidente de que a causa profunda das diferenas p o r nos
demonstradas no a lngua, mas a raa.

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239

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A FALSA ME DI DA DO H O M E M

U m a vez contornada essa dificuldade, Brigham viu-se a frente


de outra que no pde contornar completamente. Ele havia atribudo
os resultados cada vez mais baixos obtidos pelos sucessivos grupos
de imigrantes considerados por perodos de cinco anos reduo
da porcentagem de nrdicos entre seus integrantes. Mas teve que
reconhecer que isso constitua um inquietantc anacronismo. A onda
imigratria nrdica comeara a diminuir muito tempo antes e a p ro
poro de alpinos e m editerrneos fora relativamente constante nos
dois ou trs grupos qinqenais mais recentes. Contudo, os resul
tados continuavam a baixar, e a composio racial permanecia cons
tante. Isso no indicaria, pelo menos, a influncia da lngua e da
cultura? Afinal de contas, Brigham evitara a hiptese biolgica ao
explicar as notveis diferenas entre os grupos nrdicos; por que
ento no abordar da mesma forma as diferenas anlogas existentes
entre os grupos alpino e m editerrneo? Tam bm neste caso, o p re
conceito pde mais que o senso comum , e Brigham inventou uma
explicao inverossmil para a qual, como ele prprio reconheceu,
no dispunha de provas diretas. Com o os resultados obtidos pelos
alpinos e os m editerrneos eram cada vez mais baixos, as naes
que abrigavam essa escria, com o passar do tem po, haviam passado
a enviar contingentes com caractersticas biolgicas cada vez piores
(p. 178).
0 declnio da inteligncia deve-se a dois fatores: a m udana da
composio racial das levas de imigrantes que chegam a este pas; o
envio de representantes cada vez mais inferiores de cada raa.

Brigham previa um futuro sombrio para os Estados Unidos. A


ameaa europia j era bastante grave, mas o pas defrontava:se
com outro problema mais srio e especfico (p. XXI):
Paralelamente aos deslocamentos desses europeus, ocorreu o evento
mais sinistro da histria deste continente: a importao do negro.

Brigham conclua seu opsculo com um apelo poltico, advo


gando a adoo de um enfoque hereditarista cm duas das questes
polticas mais controversas de seu tempo: a restrio imigrao
e o controle eugnico da reproduo (pp. 209-210):
6

O declnio da inteligncia am ericana ser mais veloz que o da


inteligncia dos grupos nacionais e u ro p eu s devido presena do negro
neste pas. Esta a nua e crua realidade, ainda que desagradvel, de-

240

A TEORIA DO Q HER E DI T R I O
*

m onstrada pelo nosso estudo. E n tre ta n to , a degenerao da intelign


cia americana no inevitvel se forem adotadas disposies legais
que assegurem uma evoluo contnua e sce
Sem dvida, as medidas que devem ser adotadas para se preservar
ou in crem en tar nossa atual capacidade intelectual devero ser ditadas
pela cincia, e no pelas consideraes de carter poltico. A imigrao
no s deve ser limitada como tambm muito seletiva. E a reviso
das leis relativas imigrao e naturalizao s permitir um p eq ueno
alvio das dificuldades que enfrentamos. As medidas realmente im por
tantes so as que apontam para a preveno da propagao das estirpes
deficientes na populao atual.

Como j dissera Yerkes a respeito dc Brigham: O autor no apre


senta teorias ou opinies, mas fatos.

O T R I U N F O DAS RF.STRIFS A I M I G R A O

Os testes do exrcito tiveram uma srie de aplicaes sociais.


Seu efeito mais duradouro ocorreu sem dvida no prprio campo
dos testes mentais. Eles foram os primeiros testes de QI escritos
a obter aceitao geral, e proporcionaram os elementos tcnicos ne
cessrios implementao da ideologia hereditarista que, contra os
desejos de Binet, defendia a aplicao de testes e a classificao
de todas as crianas.
Outros propagandistas usaram os resultados dos testes do exr
cito para defender a segregao racial e limitar o acesso dos negros
educao superior. Cornelia James Cannon, escrevendo para o
Atlantic Monthly em 1922, observou que 89% dos negros haviam
obtido resultados que comprovavam a sua debilidade mental (citado
in Chase, 1977, p. 263):
necessrio que nos concentremos n cria de escolas prim
rias, no trein am en to de atividades, hbitos e ocupaes que no exijam
um nvel mental superior. Particularmente no sul... a educao das
crianas brancas e de cor em escolas separadas pode ser justificada
por motivos distintos do preconceito racial... Um sistema de escola
pblica que deve p rep arar para a vida jovens pertencentes a uma raa
que, em 50% dos casos, nunca alcana um a idade mental de 10 anos
ainda apresenta numerosas imperfeies.
4

Mas os dados obtidos atravs dos testes do exrcito tiveram uma


repercusso mais imediata e profunda no grande debate sobre a imi
grao, por essa poca ser um assunto poltico de grande importncia,

241

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

no qual a eugenia obteve o seu maior triunfo. A questo da restrio


estava no ar, e poderia muito bem ocorrer sem o apoio da cincia.
(Basta pensar no amplo espectro dos partidrios das limitaes: desde
os sindicatos tradicionais de artesos, que temiam a entrada macia
no pas de mo-de-obra barata, at os jingostas e os americanos
de razes mais antigas no pas, que viam os imigrantes como anar
quistas atiradores de bombas e que contriburam para fzer de Sacco
e Vanzetti mrtires.) Mas a ocasio e, principalmente, o carter pecu
liar do Restriction Act de 1924 revelam claramente a presso exercida
pelos cientistas e os eugenistas, que usaram como sua arma mais
poderosa os dados obtidos nos testes do exrcito (ver Chase, 1977;
Kamin, 1974; e Ludmerer, 1972).
Henry Fairfield Osborn, administrador da Universidade de Columbia e presidente do Museu Americano de Histria Natural, escre
veu em 1923 a seguinte passagem, que no consigo ler sem sentir
um calafrio quando penso nas horrendas cifras de baixas durante
a Primeira Guerra:
Creio que os testes valeram o custo da guerra, inclusive em vidas
humanas, se serviram p ara que nosso povo compreendesse b em , de
uma forma que ningum pode atribuir influncia de preconceitos,
quais so as carncias intelectuais deste pas e os diferentes graus de
inteligncia das diversas raas que a ele chegam. A p re n d e m o s de uma
vez por todas que o negro no como ns. Q u an to s muitas raas
e sub-raas que existem na E u ro p a, aprendem os que algumas delas,
a quem atribumos um nvel de inteligncia talvez superior ao nosso
[leia-se o judeu], so na verdade muito inferiores.

Durante os debates no Congresso que levaram aprovao do


Immigration Restriction Act de 1924, foram invocados continuamente
os dados obtidos no exrcito. Os eugenistas exerceram presso no
apenas para que se limitasse a imigrao, mas tambm para que
se modificasse o carter da mesma, atravs da imposio de quotas
muito restritas s naes integradas por raas inferiores; este aspecto
da lei de 1924 jamais teria sido aprovado, ou mesmo considerado,
se no fosse pelos dados obtidos no exrcito e pela propaganda eugenista. Em suma, tratava-se de impedir a entrada dos europeus do
sul e do leste da Europa, ou seja, das naes alpinas e mediterrneas,
cujos imigrantes haviam obtido os resultados mais baixos nos testes
do exrcito. Os eugenistas empreenderam e ganharam uma das m aio
res batalhas do racismo cientfico em toda a histria dos Estados
Unidos. O primeiro Restriction A c t, de 1921, havia estabelecido quo
tas anuais de 3% para os imigrantes pertencentes a qualquer das

242

A TEORIA DO QI HEREDI T RI O

nacionalidades residentes no pas. A propaganda eugenista conseguiu


que o Restriction Act de 1924 reduzisse as quotas para 2% no caso
dos imigrantes pertencentes a todas as nacionalidades registradas no
censo de 1890. Os nmeros de 1890 continuaram a ser empregados
ate 1930. Por que os de 1890 c no os de 1920, se o ato fora aprovado
em 1924? O ano de 1890 foi um divisor de guas na histria da imigrao.
At essa data, os imigrantes do sul e do leste da Europa eram relativa
mente poucos; mas a partir de ento comearam a predominar. Ou
seja, uma medida cnica mas eficaz. A Amrica deve continuar sendo
americana , afirmou Calvin Coolidg ao sancionar o projeto de lei.

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A R E T R A T A O DE B R I G H A M

Seis anos depois de seus dados terem contribudo de forma to


decisiva para a fixao de quotas por nacionalidade, Brigham mudou
profundamente sua atitude. Reconheceu que o resultado de um teste
no podia ser reificado e considerado como uma entidade localizada
na cabea de uma pessoa;

>
j
>
j

A maioria dos psiclogos que trabalham no terreno dos testes in


correu em uma falcia verbal que os faz passar, misteriosamente e
sem dificuldade, do resultado obtido no teste hipottica faculdade
sugerida pelo nom e dado ao teste. Assim, falam de discriminao sensorial, percepo, m em ria, inteligncia e coisas similares, quando na
verdade s esto se referindo a determ inada situao objetiva, que
corresponde ao teste dado (Brigham, 1930, p. 159).

Alm disso, Brigham percebeu ento que duas razes invalida


vam o uso dos dados obtidos no exrcito como medidas de inteli
gncia inata. Arrependeu-se de ambos os erros com uma humildade
poucas vezes registrada na literatura cientfica. E m primeiro lugar,
reconheceu que os testes Alfa e Beta no podiam ser combinados
em uma mesma escala, como ele e Yerkes haviam feito para conse
guir as mdias correspondentes s diferentes raas de nacionalidades.
Os testes mediam coisas diferentes, e, de qualquer forma, nenhum
dos dois tinha coerncia interna. Cada nao era representada por
uma amostragem de recrutas que haviam passado pelos testes Alfa
e Beta em propores diferentes. As naes no admitiam nenhum
tipo de comparao (Brigham, 1930, p. 164):

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C om o este mtodo, que consiste em am algam ar os Alfas e os Betas


para se o b te r uma escala com binada, foi utilizado pelo autor em sua
anlise anterior dos testes do exercito aplicados a amostragens de recru-

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243
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A FALSA M E D I D A DO H O M E M

tas procedentes do estrangeiro, tanto este estudo q u a n to sua su p eres


trutura hipottica de diferenas raciais tornam-se insustentveis.

Em segundo lugar, Brigham reconheceu que os testes haviam


medido o grau de familiaridade com a lngua e a cultura dos Estados
Unidos, e no a inteligncia inata:
E m se tratando da com parao de indivduos ou grupos, evidente
que os testes em vernculo s p o d em ser utilizados no caso dos indiv
duos que tiveram as mesmas oportunidades de aquisio do vernculo
em pregado no teste. Essa exigncia exclui a utilizao de tais testes
nos estudos comparativos de indivduos criados em lares onde no se
em prega esse vernculo, ou onde se em pregam duas lnguas vernculas
diferentes. Esta ltima condio freq en tem en te desrespeitada no
caso de estudos sobre crianas nascidas no pas, mas cujos pais falam
uma lngua diferente. Isto e im portante porque no se conhecem bem
os efeitos do bilingismo... s testes de que dispomos no permitem
a realizao de estudos comparativos dos diferentes grupos nacionais
e raciais... U m dos estudos raciais comparativos mais pretensiosos
realizado pelo prprio a u to r carecia de qualquer fundam ento (B ri
gham , 1930, p. 165).

Brigham pagou sua dvida pessoal, mas no pde desfazer o


que os testes haviam produzido. As quotas continuaram em vigor,
e a imigrao procedente do sul e do leste da E uropa reduziu-se
a um mnimo. D urante toda a dcada de 1930, os refugiados judeus,
prevendo o holocausto, tentaram imigrar para os Estados Unidos,
mas no foram aceitos. As quotas estabelecidas, bem como a persis
tente propaganda eugenista, impediram a sua entrada mesmo nos
anos em que as exageradas quotas destinadas s naes do oeste
e do norte da Europa no chegavam a ser cobertas. Chase (1977)
calculou que essas quotas impediram a entrada de 6 . 0 0 0 . 0 0 0 de imi
grantes do sul, do centro e do leste da E uropa entre 1924 e o desenca
deam ento da Segunda G uerra Mundial (supondo que a imigrao
houvesse continuado com a taxa anterior a 1924). Sabemos o que
aconteceu com muitos dos que desejavam abandonar seus pases mas
no tinham para onde ir. Os caminhos da destruio muitas vezes
so indiretos, mas as idias podem se converter em meios to eficazes
quanto os canhes e as bombas.

I
I

244

O verdadeiro erro
de Cyril Burt

A anlise fatorial e a
da inteligncia
.

*_

O insigne mrito da escola inglesa de psicologia, a partir de Sir Francis


Galton, foi valer-se da anlise matemtica para transformar o teste
mental, at ento um desacreditado embuste de charlates, num instrumento de preciso cientfica indiscutvel.
C yril B u r t , 1921, p. 130
>

O caso de Sir Cyril Burt


Se eu quisesse levar uma vida de cio, teria escolhido ser um
gmeo univitelino, separado de meu irmo no momento do nasci
mento e criado m uma classe social diferente. Poderamos ento
alugar nossos prstimos a preos de ouro a uma infinidade de cien
tistas sociais. Porque seramos rarssimos representantes da nica
experincia natural realmente capaz de estabelecer uma distino
entre os efeitos de origem gentica e os efeitos vinculados a fatores
ambientais observados nos seres humanos: seramos indivduos gene
ticamente idnticos criados em ambientes diferentes.
Os estudos sobre os gmeos univitelinos deveriam, portanto,
ocupar um lugar de honra na literatura sobre a hereditariedade do
QI. E seria assim, no fosse por um problema: os gmeos univitelinos
so rarssimos. Poucos pesquisadores conseguiram reunir mais de
vinte pares de gmeos desse tipo. Contudo, em meio a essa penria,
um estudo parecia destacar-se dos demais: o de Sir Cyril Burt
(1883-1971). Sir Cyril, decano dos especialistas em testes mentais,
havia seguido duas carreiras sucessivas que lhe permitiram desta
car-se tanto na teoria quanto na prtica da psicologia da educao.
D urante vinte anos, foi o psiclogo oficial do London County Council, responsvel pela aplicao e interpretao dos testes mentais nas
escolas de Londres. Em seguida, sucedeu a Charles Spearman como
professor responsvel pela ctedra de psicologia mais prestigiosa da
Gr-Bretanha: a do University College de Londres (1932-1950). D u
rante seus longos anos de aposentadoria, Sir Cyril publicou vrios
artigos em apoio tese hereditarista, mencionando a existncia de
uma correlao muito elevada entre os QIs de gmeos idnticos cria
dos em ambientes distintos. O estudo de Burt destacou-se dos demais

A
l

A FALSA ME D I D A DO H O M E M

porque ele conseguiu reunir 53 pares de gmeos desse tipo, ou seja,


mais que o dobro da quantidade encontrada por qualquer um de
seus predecessores. No surpreendente que A rthur Jensen tenha
usado as cifras de Sir Cyril como base principal de seu clebre artigo
(1969) sobre o carter supostamente hereditrio e definitivo das diferen
as de inteligncia entre os brancos e os negros dos Estados Unidos.
A histria da runa de Burt mais do que conhecida. Um psic
logo de Princeton, Leon Kamin, foi o primeiro a observar que, en
quanto a amostragem de gmeos estudada por Burt passara, em uma
srie de publicaes, de menos de vinte para mais de cinqenta,
a correlao mdia entre os pares com relao ao QI s variava na
terceira casa decimal: circunstncia to inverossmil no terreno da
estatstica que vem a coincidir com aquilo que denominamos im pos
svel. Posteriormente, em 1976, Oliver Gillie, correspondente mdico
do Sunday Times de Londres, acusou Burt no s de ter incorrido
em uma negligncia imperdovel, mas tambm de ter realizado uma
falsificao deliberada. Gillie descobriu, entre muitas outras coisas,
que as duas colaboradoras de Burt, uma tal de M argarct Howard
e um a tal de J. Conway, as duas mulheres que supostamente coleta
ram e processaram seus dados, jamais haviam existido ou, pelo m e
nos, no poderiam ter estado em contato com Burt durante o tempo
em que ele escreveu os artigos em que apareciam seus nomes. Essas
acusaes incentivaram reavaliaes das provas apresentadas por
Burt m favor de sua rgida tese hereditarista. E, de fato, descobriu-se
que outros estudos de importncia crucial tambm eram fraudulen
tos, particularmente as correlaes de Q1 entre parentes prximos
(demasiado boas para serem verdadeiras, c, aparentem ente, elabo
radas a partir de distribuies estatsticas ideais, no de medies
reais D orfm an, 1978), e os dados sobre o declnio do nvel de
inteligncia na G r-B retanha.
Num primeiro momento, a tendncia dos partidrios de Burt foi
considerar essas acusaes como fruto de uma conjurao esquerdista
mal dissimulada, cujo objetivo era usar a retrica para desacreditar
a tese hereditarista. H. J. Eysenck escreveu irm de Burt: Acho
que todo o assunto no mais que a trama de um grupo ultra-esquerdista de partidrios da importncia dos fatres ambientais, deci
didos a se valerem dos fatos cientficos para fazer um jogo poltico.
Estou convencido de que o futuro reabilitar Sir Cyril no que se refere
sua honra e sua integridade . Arthur Jensen, que sc referira a
Burt como um nobre nato e um dos maiores psiclogos do mundo ,
teve de reconhecer que os dados sobre os gmeos idnticos no eram
confiveis, embora atribusse a sua inexatido apenas negligncia.

248

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRIL BURT

Creio que a magnfica biografia oficiar 1 de Burt recentemente


publicada por L. S. Hearnshaw (1979) resolve o problema at onde
permitem os dados disponveis (a irm de Burt encarregou-o da reda
o da obra antes que surgisse qualquer acusao). Hearnshaw, ini
cialmente um admirador incondicional de Burt, cujas atitudes intelec
tuais tende a compartilhar, concluiu que todas as acusaes so verda
deiras e no apenas isso. Hearnshaw inclusive me convenceu de
que a enorm idade e a extravagncia da fraude de Burt obrigam-nos
a considerar essa fraude no como o programa racional1 de um
ser perverso que tenta salvar seu dogma hereditarista quando j sabe
que perdeu a partida (confesso que foi isso que pensei em um primei
ro m om ento), mas como a obra de um homem doente e torturado.
(Isso, evidentemente, no resolve o problema mais grave: determinar
por que dados to obviamente falsificados foram aceitos durante tan
to tempo, c que concluses podem ser tiradas dessa vontade de aceita
o com respeito aos fundamentos de nossos pressupostos hereditaristas.)
Hearnshaw acredita que Burt deu incio s suas falsificaes em
princpios da dcada de 1940, e que sua obra precedente era honesta,
se bem que viciada por determinadas convices a priori muito rgi
das, e freqentemente padecendo de uma falta de seriedade e de
uma superficialidade imperdoveis at mesmo pelos critrios da po
ca. O mundo de Burt comeou a desmoronar durante a guerra, sem
dvida em parte como conseqncia de seus prprios atos. Os dados
de suas pesquisas foram destrudos durante o bombardeio de Lon
dres; seu casamento fracassou; foi excludo de seu prprio departa
mento quando tentou manter-se no cargo ao completar a idade regu
lamentar para a aposentadoria; foi destitudo do cargo de diretor
da revista por ele fundada por tambm se negar a ceder o poder
na data que ele mesmo fixara; seu dogma hereditarista j no corres
pondia mentalidade de uma poca que acabava de assistir ao holo
causto. Alm disso, Burt parecia sofrer da doena de Mnires, uma
perturbao dos rgos reguladores do equilbrio que muitas vezes
provoca conseqncias negativas na personalidade.
Hearnshaw menciona quatro casos de fraude na ltima fase da
carreira de Burt. J me referi a trs deles (a inveno dos dados
sobre os gmeos univitelinos, as correlaes de QI entre parentes
prximos e o declnio de nvel de inteligncia na Gr-Bretanha).
O quarto, cm muitos sentidos, o mais bizarro de todos pois a te s e
de Burt era to absurda e suas manipulaes to evidentes que po
diam ser reveladas com facilidade. No podia se tratar de um ato
realizado por um homem mentalmente so. Burt tentou cometer
249

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

um ato de parricdio intelectual ao declarar que ele, e no seu prede


cessor e m entor Charles Spearman, era o pai da tcnica denominada
anlise fatorial em psicologia. Spearman desenvolveu a essncia
dessa tcnica num famoso artigo de 1904. Burt nunca ps em dvida
essa prioridade na verdade, ele a afirmou constantcmcnte en
quanto Spearman se manteve na ctedra do University College, mais
tarde ocupada por Burt. De fato, em seu famoso livro sobre a anlise
fatorial (1940), Burt afirma que a preeminncia de Spearman
reconhecida por todos os analistas (1940, p. X).
A primeira tentativa de Burt de reescrever a histria ocorreu
enquanto Spearman ainda estava vivo, e valeu-lhe uma resposta spe
ra do titular honorrio de sua ctedra. Burt retratou-se de imediato
e enviou a Spearman uma carta que um exemplo insupervel de
. aceitao e servilismo: Sem dvida, a prioridade sua... Tenho-me
perguntado onde me equivoquei. O mais sensato seria que eu enum e
rasse minhas afirmaes c que o senhor, como meu antigo professor
primrio, assinalasse com uma cruz onde seu aluno errou e uma
marca onde seu pensamento foi corretamente interpretado.
Mas, uma vez morto Spearman, Burt desencadeou uma cam pa
nha que, pelo resto de sua vida, foi-se tornando cada vez mais desen
freada, obsessiva e extravagante (Hearnshaw, 1979). Hearnshaw
escreve (1979, pp. 286-287): Os rumores contra Spearman, que no
final da dcada de 1930 eram apenas audveis, foram se intensificando
at se converterem numa ruidosa campanha de difamao em cuja
ltima etapa Burt chegou mesmo a arrogar-se toda a fama de Spear
man. Burt parecia estar obcecado pelas questes de prioridade, e
foi se tornando cada vez mais suscetvel e egocntrico. A falsa hist
ria de Burt era bastante elementar: Karl Pearson havia inventado
a tcnica da anlise fatorial (ou uma tcnica muito parecida) em
1901, trs anos antes do aparecimento do artigo de Spearman. Mas
Pearson no a havia aplicado aos problemas psicolgicos. Burt com
preendeu essas possveis aplicaes e introduziu a tcnica nos estudos
sobre os testes mentais, acrescentando de passagem uma srie de
modificaes e aperfeioamentos fundamentais. A filiao, portanto,
iria de Pearson a Burt. O artigo de Spearman de 1904 representaria
apenas um desvio.
Burt contou sua histria repetidas vezes. Chegou mesmo a con
t-la usando um de seus muitos pseudnimos numa carta enviada
sua prpria revista, assinada por um certo Jacques Lafitte, um
desconhecido psiclogo francs. Com a exceo de Voltaire e Binet,
o sr. Lafitte citava apenas fontes inglesas, e declarava: Com certeza,
a primeira formulao explcita e adequada foi a demonstrao do
*

250

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRIL BURT


9

mtodo dos eixos principais por Karl Pearson em 1901. Entretanto,


depois de uma hora de investigao, qualquer um poderia demons
trar que a histria de Burt era pura inveno em nenhuma de
suas obras anteriores a 1947 ele citava o nome de Pearson, e em
todos seus estudos precedentes a anlise fatorial era atribuda a
Spearman, sem que ficasse dvida quanto ao carter derivativo de
seus prprios mtodos.
A anlise fatorial deve ter sido algo muito importante para que
Burt procurasse alcanar a fama reescrevendo a histria a fim de
se fazer passar por seu inventor. Contudo, a despeito de toda a ampla
difuso do tema do QI na histria dos testes mentais, praticamente
nada se escreveu (fora dos crculos profissionais) sobre o papel, a
repercusso c a importncia da anlise fatorial. Suspeito que esse
desinteresse se deve principalmente s dificuldades matemticas des
sa tcnica. O QI, uma escala linear inicialmente introduzida omo
medida aproximativa c emprica, fcil de compreender. A anlise
fatorial, derivada de uma teoria estatstica abstrata e baseada na
busca da estrutura subjacente em grandes matrizes de dados, ,
para diz-lo sem rodeios, uma desgraa. Contudo, a anlise fatorial
imprescindvel para qualquer um que deseje compreender a histria
dos testes mentais em nosso sculo e a justificao de sua vigncia
na atualidade. Porque, como bem assinalou Burt (1914, p. 36), a
histria dos testes mentais contm duas linhas principais e relacio
nadas entre si: os mtodos de escala de idade (os testes de Q I ideali
zados por Binet) e os mtodos baseados nas correlaes (anlise
fatorial). Alm disso, como Spearman continuamente enfatizou ao
longo de toda a sua carreira, a justificao terica do uso de uma
escala unilinear de QI baseia-se na prpria anlise fatorial. A campa
nha de Burt pode no ter sido correta mas a ttica que adotou para
conseguir fama no poderia ser melhor: no panteo da psicologia,
existe um lugar de honra perm anente reservado ao homem que de
senvolveu a anlise fatorial.
Comecei minha carreira de bilogo utilizando a anlise fatorial
para estudar a evoluo de um grupo de rpteis fsseis. Haviam
me ensinado essa tcnica como se ela tivesse sido deduzida por meio
da lgica pura a partir de primeiros princpios. Na verdade, quase
todos os procedimentos que a integram foram inventados para justi
ficar certas teorias da inteligncia. A pesar de se tratar de um instru
mento matemtico puram ente dedutivo, a anlise fatorial foi inven
tada em um determinado contexto social e obedecendo a motivos
muito bem definidos. E, m b o rasu a base matemtica seja inatacvel,
sua utilizao como instrumento para se investigar a estrutura fsica

251

A FALSA M E D I D A DO H O M E M

do intelecto sempre padeceu, desde o inicio, de profundos erros con


ceituais. O erro principal, de fato, vincula-se a um dos temas mais
importantes deste livro: a reificao neste caso, a idia de que
um conceito to impreciso e to dependente do contexto social como
a inteligncia pode ser identificado como uma coisa nica locali
zada no crebro e dotada de um determ inado grau de hereditarie
dade, e que, portanto, pode ser medida e receber um valor numrico
especfico que permite um a classificao unilinear das pessoas em
funo da quantidade de inteligncia que cada um supostamente pos
sui. A o identificar um eixo fatorial matemtico com o conceito de
inteligncia geral , Spearman e Burt forneceram uma justificao
terica da escala unilinear que Binet havia proposto como simples
guia emprico aproximativo.
O intenso debate sobre a obra de Cyril Burt girou exclusiva
mente em torno da fraude que urdiu no final de sua carreira. Esse
enfoque impediu que se apreciasse a profunda influncia de Sir Cyril
Burt, o especialista em testes mentais que mais se em penhou para
desenvolver um modelo de inteligncia baseado na anlise fatorial,
sob cuja perspectiva esta aparece como uma coisa real c parte.
A empresa de B urt baseava-se no erro da reificao. A fraude que
urdiu no final de sua carreira foi a reao tardia de um homem derro
tado; por outro lado, o erro honesto que cometeu em sua primeira
fase teve repercusses ao longo de nosso sculo e afetou milhes
de vidas.
Correlao, causa e anlise fatorial
Correlao e causa
O esprito de Plato recusa-se a morrer. No conseguimos esca
par da tradio filosfica segundo a qual tudo quanto vemos c medi
mos no mundo apenas a representao imperfeita e superficial de
uma realidade subjacente. G rande parte do fascnio pela estatstica
tem razes numa crena arraigada e nunca devemos confiar em
crenas arraigadas de que as medidas abstratas que resumem am
plos quadros de dados com certeza expressam algo mais real c mais
fundamental que os prprios dados. (U m a parte considervel da for
mao profissional do estatstico consiste em realizar um esforo deli
berado para neutralizar essa crena.) A tcnica da correlao tem-se
prestado particularmente a esse tipo de abuso porque parece propor
cionar uma via para inferncias sobre a causalidade (o que s vezes
realmente ocorre mas s s vezes).
I

252

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L BURT

A correlao avalia a tendncia de variao de uma medida em


conjunto com outra. Q uando uma criana cresce, por exemplo, tanto
seus braos quanto suas pernas se alongam; essa tendncia conjunta
de mudana numa mesma direo chamada correlao positiva.
Nem todas as partes do corpo exibem tais correlaes positivas du
rante o crescimento. Por exemplo, os dentes no crescem depois
de nascer. A relao entre o comprimento do primeiro incisivo e
o comprimento das pernas a partir, digamos, dos dez anos at a
idade adulta representa uma correlao nula: as pernas se alongam
enquanto os dentes no mudam em absoluto. Outras correlaes
podem ser negativas: uma medida cresce e a outra decresce. Come'
amos a perder neurnios em uma idade desesperadamente precoce,
e eles nunca so substitudos. Assim, a relao entre o comprimcnt
da perna e o nmero de neurnios depois de certa fase da infncia
constitui uma correlao negativa o comprimento da perna au
menta enquanto o nmero de neurnios diminui. Observe-se que
no falei de causalidade. No sabemos por que existem essas correla
es, ou por que no existem; s sabemos se esto ou no presentes.
A medida normal da correlao denominada cocficicntc de
correlao de Pearson (produto momento) ou, de maneira mais sim
ples, coeficiente de correlao, e seu smbolo r. O coeficiente de
correlao + 1 para uma correlao positiva perfeita, 0 para uma
correlao nula, c 1 para uma correlao negativa perfeita1.
De maneira aproximada, podemos dizer que r mede a forma
de uma elipse formada pelos pontos de um diagrama (yer Fig. 6.1).
As elipses mais estreitas representam correlaes altas: a mais estrei
ta, a linha reta, corresponde a um /* de 1,0. As elipses mais arredon
dadas representam correlaes mais baixas, e a mais arredondada,
o crculo, corresponde correlao nula (o aumento de uma medida
no permite prever se a outra aumenta, decresce ou permanece estvel).
1.
O r de Pcarson no constitui uma medida adequada para todos os
tipos de correlaes porque s avalia o que os estatsticos chamam de intensi
dade da relao linear entre duas medidas: a tendncia de todos os pontos
a se situarem em uma nica linha reta. Outras relaes de dependncia
estrita no atribuiro a r um valor de 1,0. Por exemplo, se cada aumento
de duas unidades cm uma varivel correspondesse a um aum ento de 22uriidades em outra varivel, r acabaria por ser m enor que 1,0 embora afnbas
as variveis tenham apresentado uma correlao perfeita no sentido' cor
rente do termo. Sua representao grfica no seria uma linha reta, mas
uma parbola. Assim, portanto, o r d e Pearson mede a intensidade da seme
lhana linear.

253

Correlao alta

n 8 T o 5nO

ocPn Q oS

,CD o

OO

Cp
g'
oO
Xo
OO o

oo o o
0<P 0^

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Correlao baixa

C^OcV
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3 o >o %o o0 %
oo o . 0 o V
Oo<bo<bo o ooo
0

g)

^ <P ^ o 0^

9) 0 O o p o o 9)

Sem correlao
Fig. 6.1 A fora da correlao como funo da configurao de uma elipse de pontos.
Quanto mais alongada for a elipse, mais elevada ser a correlao.

O V E R DA D E I R O ERRO DE CYRIL BURT

Apesar de fcil de calcular, o coeficiente de correlao tem sido


objeto de numerosos erros de interpretao. Podemos explic-lo atravs
de um exemplo. Suponhamos que represento em um diagrama os dife
rentes comprimentos dos braos e das pernas durante o crescimento
de uma criana. Obterei uma correlao elevada que se apresenta como
duplamente interessante. Primeiro, terei realizado uma simplificao.
Com efeito, as duas dimenses iniciais (comprimento das pernas e com
primento dos braos) tero se reduzido a uma. Uma vez que a corre
lao c to marcada, podemos dizer que a prpria linha (uma nica
dimenso) representa praticamente toda a informao que antes apare
cia de forma bidimensional. Em segundo lugar, agora podemos fazer
uma infercncia razovel sobre a causa dessa reduo a uma nica dimen
so. A correlao entre os comprimentos dos braos e das pernas
muito estreita porque ambas so medidas parciais de um mesmo fen
meno biolgico subjacente, ou seja, o prprio crescimento.
Contudo, para que ningum imagine que a correlao representa
um mtodo mgico para se detectar a causa de forma inequvoca, consi
deremos a relao entre a minha idade e o preo da gasolina nos ltimos
dez anos. Trata-se de uma correlao quase perfeita, mas ningum
pensar que existe uma causa comum. A existncia da correlao no
permite tirar qualquer concluso quanto causa. Nem sequer certo
que as correlaes estreitas correspondam com mais probabilidade a
alguma causa que as menos marcadas afinal, a correlao entre a
minha idade e o preo da gasolina de quase 1,0. No caso dos compri
mentos dos braos e das pernas, falei de causa no porque sua correlao
fosse elevada, mas pelo que se sabe sobre a base biolgica desses fen
menos, A causa no pode ser inferida da simples existncia da correla
o, mas de alguma coisa diferente, se bem que uma correlao inespe
rada pode nos induzir a buscar causas devemos ter sempre em mente,
porm, que elas podem no existir. Sem dvida, a imensa maioria das
correlaes que ocorrem neste mundo no de natureza causal. Tudo
aquilo que durante os ltimos anos tem decrescido de forma regular
apresentar uma correlao muito pronunciada, como a distncia entre
aT erra e o cometa Halley (que tambm tem se reduzido ultimamente)*,
ms nem mesmo o mais dedicado dos astrlogos conseguir descobrir
um nexo causal na maioria dessas relaes. A idia injustificada de
que a correlao remete a uma causa , provavelmente, um dos dois
ou trs erros mais graves e mais freqentes do raciocnio humano.
Poucas pessoas se deixaro enganar por uma reduo ao absurdo
to bvia como a correlao entre idade e gasolina. Mas conside* 0 livro foi publicado originalmente em 1981 (N .R .)

255

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

remos um caso intermedirio. A presentam -m e um quadro de dados


com as distncias que vinte crianas podem atingir lanando uma
bola de beisebol. Represento graficamente esses dados c calculo um
r que se mostra elevado. Suponho que a maioria das pessoas com par
tilhar de minha intuio de que se trata de uma correlao significa
tiva; contudo, se carecemos de mais informaes, a correlao por
si mesma no nos diz nada sobre as causas subjacentes. Pois posso
propor pelo menos trs interpretaes causais distintas e plausveis
para essa correlao (a interpretao verdadeira provavelmente
uma combinao das trs):
1. Trata-se simplesmente de crianas de idades diferentes; as
maiores lanam a bola mais longe.
2. As diferenas correspondem a diferentes graus dc prtica e
treinamento. Algumas crianas so astros da Liga Infantil e so capa
zes dc dizer em que ano Roger Hornsby conseguiu a marca de .424
(1924... eu fui uma dessas crianas atrevidas); outras s conhecem
Billy Martin porque ele aparece em anncios de cerveja.
3. As diferenas correspondem a disparidades da capacidade
inata que nem o treinamento mais intenso pode apagar. (A situao
seria ainda mais complexa se a amostragem inclusse meninos e meni
nas educados segundo os padres convencionais. A correlao p o d e
ria ser ento atribuda principalmente a uma quarta causa: as diferen
as sexuais; e, com isso, teramos tambm que nos perguntar sobre
a causa da diferena sexual: instruo, constituio inata, ou uma
combinao entre o inato e o adquirido.)

Em suma, a maioria das correlaes no causal; quando as


correlaes so causais, a existncia e a importncia da correlao
raramente especificam a natureza da causa.

Correlaao em mais de duas dimenses


Esses exemplos bidimensionais so fceis de se compreender
(por mais difcil que seja a sua interpretao). Mas o que acontece
com as correlaes entre mais de duas medidas? Um corpo com
posto de muitas partes e no apenas de braos e pernas; assim, pode
nos interessar averiguar como se relacionam vrias medidas entre
si durante o crescimento. Suponhamos, por razes de simplicidade,
que acrescentamos s mais uma medida, o comprimento da cabea,
para obter um sistema de trs dimenses. Podemos descrever de
duas maneiras a estrutura de correlao entre as trs medidas:

256

O VERDADEI RO ERRO DE CYRIL BURT


brao

perna

cabea

brao

1 , 0

0,91

0,72

perna

0,91

1 , 0

0,63
1

cabea

0,72

0,63

1 , 0
1

Fig. 6.2. Matriz de correlao para trs medidas

1. Podemos reunir todos os coeficientes de correlao entre pa


res de medidas. Num nico quadro ou matriz de coeficientes de corre
lao (Fig. 6.2). A linha que vai do vrtice superior esquerdo ao
vrtice inferior direito indica a correlao necessariamente perfeita
de cada varivel consigo mesmo. Essa linha denominada diagonal
principal, e todas as correlaes situadas nelas so de 1,0. A matriz
simtrica com relao diagonal principal, pois a correlao entre
a medida 1 e a medida 2 a mesma que a correlao entre 2 c
1. Assim, os trs valores situados acima ou abaixo da diagonal prin
cipal so as correlaes que nos interessam: braos e pernas, braos
e cabea, pernas e cabea.
2. Podemos traar num grfico tridimensional os pontos cor
respondentes a todos os indivduos (Fig. 6.3). Uma vez que todas
as correlaes so positivas, os pontos se dispem em forma de
elipside (ou bola de rugby). (Em duas dimenses, formam uma
elipse.) Uma linha que passa pelo eixo principal do elipside ex
pressa as correlaes positivas mais elevadas entre todas as m e
didas.
P o d em o s c o m p re e n d e r, ta n to m ental q u a n to visualm ente,
este caso trid im en sio n al. Mas, e os casos de 20 ou 100 d im e n
ses? Se m edssem os 100 p artes de um corpo em crescim ento,
nossa m atriz de correlaes co n teria 10.000 nm eros. Para re
p re s e n ta r graficam ente essa in fo rm a o , teram o s de u tiliz a ra m
espao de 1 0 0 dim enses, d o ta d o de 1 0 0 eixos p erp en d icu lares
e n tre si, que re p re s e n ta ria m as m ed id as originais. A inda que
esses 1 0 0 eixos no co n stitu am n e n h u m p ro b le m a do p o n to de
vista m a te m tic o (em te rm o s tcnicos, constituem um hiperes-

257

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

Fig. 6.3. Grfico tridimensional mostrando as correlaes para trs medidas


w
V

p a o ) , no p o d em o s re p re se n t -lo s graficam ente em nosso m u n


do euclidiano trid im en sio n al.
Essas 100 medidas de um corpo em crescimento no co rres
pondem provavelm ente a 1 0 0 fenm enos biolgicos diferentes.
Assim como a m aior parte das informaes do nosso exemplo tridi
mensional poderia ser reduzida a um a nica dimenso (o eixo p rin
cipal do elipside), tam bm nossas 1 0 0 medidas poderiam ser sim
plificadas e reduzidas a um a quantidade m enor de dimenses. Sem
duvida, uma parte da informao se perderia, como quando reduzi
mos do elipside longo e estreito mas que, no obstante, era
uma estrutura tridimensional a nica linha que representa seu
eixo principal. Mas podem os estar dispostos a aceitar essa perda
em troca de uma simplificao, e da possibilidade de in terp retar
as dimenses que retem os do ponto de vista biolgico.

258

O VERDADEI RO ERRO DE CYRIL BURT

A anlise fatorial e seus objetivos


m

Com este exemplo, chegamos essncia dos objetivos da anlise


fatorial. A anlise fatorial uma tcnica matemtica utilizada para
se reduzir um sistema complexo de correlaes a um nmero menor
de dimenses. Consiste, literalmente, em decompor uma matriz em
fatores, em geral uma matriz de coeficiente de correlao. (Talvez
o leitor se lembre de um exerccio de lgebra que fazia na escola
secundria chamado fatorao , que consistia em simplificar ex
presses terrivelmente complexas extraindo-se os multiplicadores co
muns de cada componente.) D o ponto de vista geomtrico, o pro
cesso de fatorao consiste em colocar eixos num elipside formado
por pontos. No caso das 100 dimenses, pouco provvel que consi
gamos incluir informaes suficientes numa nica linha coincidente
com o eixo principal da hiperelipside; linha denominada primeiro
componente principal. Precisaremos de outros eixos. Por conveno,
representamos a segunda dimenso com uma linha perpendicular ao
primeiro componente principal. Este segundo eixo, ou segundo com
ponente principal, definido como sendo a linha que expressa mais
variveis restantes que qualquer outra possvel linha perpendicular
ao primeiro componente principal. Se, por exemplo, o hiperelipside
fosse chato como um linguado* o prim eiro com ponente principal
tam bm passaria pelo centro, em sentido longitudinal, e o segundo
com ponente principal tam bm passaria pelo centro, mas em.senti
do transversal. As linhas seguintes teriam que ser perpendiculares
a todas as anteriores, e expressariam quantidades cada vez m eno
res de variveis restantes. Pode acontecer que cinco componentes
principais expressem quase a totalidade das variantes do nosso
hiperelipside o hiperelipside desenhado em 5 dimenses pode
ser suficientemente parecido com o original para nos darm os por
satisfeitos, da m esm a forma que um a pizza ou um linguado dese
nhados em duas dimenses podem expressar toda a informao
de que necessitamos, em bora em ambos os casos os originais te
nham trs dimenses. Se decidimos deter-nos em cinco dimenses,
podem os conseguir um a simplificao considervel em troca de
uma perda mnima de informao. Podemos ap reen d er conceitualm ente as cinco dim enses, e at mesmo interpret-las biologi
cam ente.
U m a vez que a decomposio em fatores realizada sobre uma
matriz de correlaes, utilizarei uma representao geomtrica dos
mesmos coeficientes de correlao para poder explicar melhor como
funciona a tcnica. As medidas originais podem ser representadas
*

259

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

como vetores do comprimento de uma unidade2, que se irradiam


a partir de um ponto comum. Se duas medidas apresentam uma corre
lao muito elevada, seus vetores esto muito prximo um dos ou
tros. O co-seno do ngulo formado por qualquer par de vetores repre2.
(Nota para os aficcionados- os outros podero perfeitamente pulla.) O procedimento que estou analisando aqui leni a denom inao tcnica
de anlise dos com ponentes principais , que no coincide exatam ente com
a anlise fatorial. Na anlise dos com ponentes principais, conservamos toda
a informao nas medidas originais e acrescentamos novos eixos seguindo
o mesmo critrio usado na anlise fatorial por com ponentes principais: o
primeiro eixo expressa mais dados que qualquer outro, e os eixos subse
qentes esto em ngulo reto em relao ao resto dos eixos e abarcam quanti
dades gradualmente decrescentes de informao. Na anlise fatorial propria
mente dita, decidimos de antem o (atravs de diversos procedimentos) no
incluir toda a informao em nossos eixos fatoriais. Mas as duas tcnicas
a anlise fatorial propriam ente dita, por com ponentes principais, e a
anlise dos com ponentes principais desem penham a mesma funo con
ceituai e s diferem com relao forma de se realizar o clculo. Em ambas,
o primeiro eixo (o g de Spearman para os testes de inteligncia) a dimenso
mais adequada para expressar mais informao em um conjunto de vetores.
Mais ou menos h uma dcada, tem se difundido nos meios estatsticos
uma confuso semntica que tende a limitar o uso do termo anlise fatorial
rotao de eixos que norm alm ente ocorre depois de se terem calculado
os com ponentes principais e a aplicar a denom inao anlise dos c o m p o
nentes principais tanto anlise dos com ponentes principais propriamente
dita (onde se conserva toda a informao) quanto anlise fatorial por
com ponentes principais (que implica uma reduo das dimenses e uma
perda de informao). Essa mudana de definio est em total desacordo
com a histria desse tem a e de sua terminologia. Spearm an, Burt e muitos
outros especialistas em psicometria trabalharam durante dcadas neste te rr e
no antes que T hurstone e outros inventassem as rotaes dos eixos. Eles
realizaram todos os clculos segundo a orientao dos com ponentes princi
pais e se a u to d e n o m in a ram analistas fatoriais . Portanto, continuo utili
zando o term o anlise fatorial em seu sentido original, que inclui qualquer
forma de orientao dos eixos: componentes principais ou com ponentes rotados, ortogonais ou oblquos.
Tam bm empregarei uma abreviatura corrente, embora um tanto impre
cisa, para me referir funo dos eixos fatoriais. Tecnicamente, os eixos fato
riais expressam a variao das medidas originais. Como habitualmente se faz,
direi que esses eixos explicam ou expressam a informao, o que corres
ponde ao sentido comum (mas no tcnico) do termo informao. Ou seja,
quando o vetor de uma varivel original se projeta com fora sobre um conjunto
de eixos fatoriais, s uma pequena parte de sua variao fica sem resoluo
nas dimenses superiores situadas fora do sistema dos eixos fatoriais.

260

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRIL B U R T

senta o coeficiente de correlao entre eles. Se dois vetores se super


pem, sua correlao perfeita, ou 1 ,0 ; o co-seno de 0 (zero grau)
1,0. Se dois vetores formam um ngulo reto, so completamente
independentes c sua correlao c nula; o co-seno de 90" 0. Se dois
vetores apontam para direes opostas, sua correlao perfeita
mente negativa, ou seja, - 1,0; o co-seno de 180 - 1 , 0 . Uma matriz
dc coeficientes de correlao muito elevados ser representada por
um conglomerado de vetores separados entre si por pequenos ngu
los (Fig. 6.4). Quando decompomos em fatores esse conglomerado,

I
i

I
i

Fig. 6.4. Representao geomtrica das correlaes entre oito testes quando todos
os coeficientes de correlao so elevados e positivos. O primeiro componente princi
pal, 1, est perto de todos os vetores, ao passo que o segundo, 2, encontra-se em
ngulo reto com o primeiro e no expressa muita informao nos vetores.

261

A FALSA MEDI DA DO HOME M

calculando os componentes principais para obter um conjunto mais


reduzido de dimenses, escolhemos como primeiro componente o
eixo que tem maior capacidade de expresso, uma espcie de mdia
global entre todos os vetores. Essa capacidade de expresso calcu
lada projetando-se cada vetor sobre o eixo. Para isso, traa-se uma
linha a partir da extremidade do vetor at o eixo, perpendicularmente
a esse eixo. A proporo entre o comprimento projetado sobre o
eixo e o comprimento real do vetor mede a porcentagem de infor
mao de um vetor que esse eixo pode expressar. (Isto difcil de
explicar com palavras, mas acho que a Figura 6.5 dissipar qualquer
confuso). Se um vetor est situado prximo ao eixo, este expressa
grande parte de sua informao. Q uando mais um vetor se afastar

Fig. 6.5. Clculo da quantidade de informao de um vetor expressada por um eixo.


Trace uma linha a partir da extremidade do vetor at o eixo, perpendicular a esse
eixo. A quantidade de informao expressada pelo eixo a razo entre o comprimento
projetado sobre o eixo e o comprimento real do vetor. Se um vetor est situado
prximo ao eixo, essa razo elevada e o eixo expressa a maior parte da informao
do vetor. O vetor AB est prximo ao eixo e a razo entre a projeo A B e o
vetor A B elevada. O vetor AC est longe do eixo e a razo entre seu comprimento
projetado A C e o prprio vetor AC baixa.

262

O VERDADEI RO ERRO DE CYRIL BURT

do eixo a separao mxima de 90 , menor ser a quantidade


de informao que o eixo capaz de explicar.
Situamos o primeiro componente principal (o eixo) de tal modo
que possa expressar mais informao de todos os vetores que qual
quer outro eixo. No caso de nossa matriz de coeficientes de correlao
altamente positivos, representada atravs de um conglomerado mui
to apertado de vetores, o primeiro componente principal passa pelo
centro do conjunto (Fig. 6.4). O segundo componente principal se
situa perpendicularmente ao primeiro e expressa o mximo de infor
mao restante. Mas se o primeiro componente j tiver expressado
grande parte da informao de todos os vetores, o segundo eixo
principal, e os seguintes, s podero dar conta da pequena quanti
dade de informao restante (Fig. 6.4).
Esses sistemas de correlaes positivas muito elevadas so bas
tante freqentes na natureza. Por exemplo, em meu primeiro estudo
dc anlise fatorial, considerei quatorze medidas relativas aos ossos
de vinte e duas espcies de rpteis pelicossauros (animais fsseis
dotados de uma barbatana dorsal, freqentemente confundidos com
dinossauros, mas que na verdade so os antepassados dos mamfe
ros). Meu primeiro componente principal expressava 97,1% da infor
mao contida nos quatorze vetores, restando apenas 2,9% para os
eixos seguintes. Meus quatorze vetores form avam um conglom e
rado m uito com pacto (praticam ente todos se so b rep u n h am ); o pri
meiro eixo passava pelo centro do conglom erado. O com prim ento
do corpo dos meus pelicossauros variava de m enos de 70 centm e
tros at mais de 3 m etros. T odos eram muito parecidos entre si
e os animais grandes tinham m edidas maiores para os quatorze
ossos. T odos os coeficientes de correlao dos ossos entre si eram
muito elevados; de fato, o mais baixo era um enorm e 0,912. O
que no surpreendente.
Afinal de contas, os animais grandes tm ossos grandes, e os animais
pequenos tm ossos pequenos. Posso interpretar meu primeiro com
ponente principal como um fator abstrato de tam anho e, desse modo,
reduzir (com uma perda mnima de informao) minhas quatorze
medidas originais e uma nica dimenso interpretada como o tam a
nho corporal em crescimento. Neste caso, a anlise fatorial permitiu
que se obtivesse tanto uma simplificao, mediante uma reduo
do nm ero de dimenses (de quatorze para uma s), quanto uma
explicao, mediante uma interpretao biolgica plausvel do pri
meiro eixo como fator de tamanho.
Mas e aqui se trata de um norme mas , antes de nos
regozijarmos e entoarm os louvores anlise fatorial como panacia

263

M .

-----------

A F A L S A M E D I D A DO H O M E M

para a compreenso dos sistemas complexos de correlao, devemos


reconhecer que ela est sujeita s mesmas precaues e objees
observadas anteriormente durante o exame dos coeficientes de corre
lao. Nas sees seguintes, abordarei dois problemas muito im por
tantes.

O erro da reificao
O primeiro componente principal uma abstrao matemtica
que pode ser calculada para qualquer matriz de coeficientes de corre
lao; no uma coisa dotada de realidade fsica. Os especialistas
em anlise fatorial freqentemente cederam tentao da reificao,
ou seja, de atribuir um significado fsico a todos os componentes
principais muito marcados. Em alguns casos, isso se justifica; pare
ce-me que eu tinha razes suficientes para interpretar meu primeiro
eixo dos pelicossauros como um fator de tamanho. Mas uma afirma
o desse tipo nunca pode se basear apenas na matemtica; impres
cindvel contar com outros conhecimentos relativos natureza fsica
das prprias medidas, pois os sistemas de correlaes absurdos tam
bm tm componentes principais, e estes podem expressar mais infor
maes que os componentes de outros sistemas que nao so absurdos.
A anlise fatorial de uma matriz de correlaes da minha idade,
da populao do Mxico, d preo do queijo suo, do peso da minha
tartaruga de estimao e da distncia mdia entre as galxias durante
os ltimos dez anos apresentar um primeiro componente principal
muito marcado. Como todas as correlaes so muito positivas,
provvel que esse componente expresse uma porcentagem de infor
mao to elevada quanto o primeiro eixo de meu estudo sobre os
pelicossauros. Mas tambm no ter qualquer significado fsico escla
recedor.
Nos estudos sobre a inteligncia, a anlise fatorial foi aplicada
matrizes de correlao entre diferentes testes mentais. Por exem
plo, podem-se aplicar dez testes a cem pessoas. Cada entrada signifi
cativa na matriz de correlaes de dez por dez um coeficiente de
correlao entre os resultados obtidos em dois testes aplicados a cada
uma das cem pessoas. Desde o incio da utilizao dos testes mentais,
sabemos e ningum ficar surpreso ao saber disso que a maioria
desses coeficientes de correlao so positivos: ou seja, que as pes
soas que obtm resultados elevados em um tipo de teste tendem,
em geral, a obter resultados tambm positivos em outros testes. A
maioria das matrizes de correlaes de testes mentais contm princiI

264

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRIL BURT

palmentc correlaes positivas. A partir dessa observao fundamen


tal, desenvolveu-se a anlise fatorial, Charles Spearman praticamen
te inventou essa tcnica em 1904 como instrumento para inferir causas
partindo de matrizes de correlaes de lestes mentais.
Uma vez que a maioria dos coeficientes de correlao da matriz
positiva, a anlise fatorial deve produzir um primeiro componente
principal bastante marcado. Hm 1904, Spearman calculou indireta
mente esse componente, e logo chegou concluso essencialmente
falsa que vem afligindo a anlise fatorial desde ento: reificou esse
componente transformando-o numa entidade , e tentou atribuirlhe uma interpretao causal inequvoca. Chamou-o de g, ou inteli
gncia geral, e sups que havia descoberto uma qualidade unitria
subjacente a todas as atividades mentais cognitivas, uma qualidade
que podia ser expressada atravs de um nmero nico e que podia
ser utilizada na classificao das pessoas ao longo de uma escala
unilinear de valor intelectual.
O g de Spearman o primeiro com ponente principal da m a
triz de correlaes de testes mentais nunca chegou a desem
p en h ar o papel prepo nd erante que o primeiro com ponente desem
penha em muitos estudos sobre o crescimento (como no caso dos
meus pelicossauros). Q uando muito, g expressa entre 50 e 60%
da informao contida na matriz de testes. As correlaes entre
os testes norm alm ente so muito menos pronunciadas que as corre
laes entre duas partes de um corpo em crescimento. Na maioria
dos casos, a correlao mais elevada de uma matriz de,testes est
longe de alcanar o valor mais baixo da minha matriz pelicossurica: 0,912.
Em bora g nunca chegue a alcanar a capacidade d expresso
do primeiro componente principal de alguns estudos sobre o crescimento, sua respeitvel capacidade de expresso no me parece aci
dental. H razes causais subjacentes s correlaes positivas da
maioria dos testes mentais. Mas que razes? No podemos deduzi-las
de um primeiro componente principal poderoso, como tampouco
podemos deduzir a causa de um nico coeficiente de correlao a
partir de sua magnitude. No podemos reificar g, considerar g uma
coisa , a menos que disponhamos de informaes convincentes,
independentes do prprio fato da correlao.
A situao dos testes mentais lembra o caso hipottico, que j
examinei anteriormente, da correlao entre lanar e rebater uma
bola de beisebol. A relao muito definida, c temos o direito de
consider-la no acidental. Mas no podemos deduzir a causa partin
do da correlao, e essa causa c, sem dvida, complexa.

265

A FALSA MEDI DA DO HO ME M

O g de Spearman presta-se particularmente a interpretaes a m


bguas, principalmente porque as duas hipteses causais mais contra
ditrias so compatveis com ele: 1 ) g reflete um nvel herdado dc
agudeza mental (algumas pessoas obtm bons resultados na maior
parte dos testes porque nasceram fnais inteligentes); ou 2) g reflete
as vantagens e desvantagens vinculadas ao meio ambiente (algumas
pessoas obtm bons resultados na maior parte dos testes porque rece
beram uma educao adequada, foram bem alimentadas durante o
crescimento, viveram em lares onde os livros eram comuns, e seus
pais trataram-nas com carinho). Se, teoricamente, a simples existn
cia de g pode ser interpretada tanto de maneira puramente heredi
tria quanto de maneira puramente ambientalista, ento sua mera
presena e at mesmo sua relativa importncia no pode justi
ficar a reificao. A tentao de reificar muito forte. A idia de
que descobrimos algo subjacente s aparncias dc um amplo con
junto de coeficicientcs de correlao, algo talvez mais real que as
prprias medidas superficiais, pode ser inebriante. E a essncia de
Plato, a realidade eterna, abstrata, que est subjacente s aparncias
superficiais. Mas trata-se de uma tentao a que devemos resistir,
pois no corresponde a uifr verdade da natureza, mas a um antigo
preconceito do pensamento.

A rotao e a no necessidade dos componentes principais

O utro argumento, mais tcnico, demonstra claramente a ilegiti


midade da rcificao automtica dos componentes principais. Sc os
componentes principais representassem o nico recurso para a simpli
ficao de uma matriz de correlaes, seria lcito atribuir-lhes uma
posio especial. Mas eles so apenas um dos muitos mtodos dc
insero de eixos num espao multidimensional. Os componentes
principais exibem uma disposio geomtrica precisa, especificada
pelo critrio seguido para sua construo, ou seja, o primeiro com po
nente principal expressar o mximo de informao num conjunto
de vetores, e os componentes subsequentes sero perpendiculares entre
si. Mas esse critrio no algo sacrossanto; os vetores podem ser expres
sados por qualquer conjunto de eixos situados dentro do seu espao.
Em alguns casos, os componentes principais fornecem informaes es
clarecedoras, mas com freqncia outros critrios so mais teis.
Consideremos a seguinte situao, em que outro esquema de
insero de eixos pode ser prefervel. Na figura 6 . 6 , represento as
correlaes entre quatro tstes mentais: dois de aptido verbal, e

266

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L BURT


1

verbal

matemtica

Fig. 6.6. Um a anlise de componentes principais de quatro testes mentais. Todas


as correlaes so elevadas e o primeiro componente principal, o fator g de Spearman, expressa a correlao inteira. Mas este tipo de anlise no expressa de forma
adequada os fatores de grupo relativos s aptides matemtica e verbal.

dois dc aptido aritmtica. Obscrva-se claramente a existncia de


dois conglomerados , embora as correlaes entre todos os testes
sejam positivas. Suponhamos que nos interesse identificar esses con
glomerados mediante a anlise fatorial. Se utilizarmos componentes
principais, provvel que no consigamos reconhec-los. O primeiro
componente principal (o g de Spearman) passa exatamente pelo cen
tro, entre os dois conglomerados. No est prximo a nenhum vetor
e expressa uma quantidade aproximadamente igual de cada um, o
que equivale a ocultar a existncia dos conglomerados verbal e arit
mtico. Esse componente uma entidade? Existe uma inteligncia
geral ? Ou o fator g , neste caso, apenas uma mdia carente de
significado, baseada no amlgama incorreto de dois tipos distintos
de informao?
Podemos captar os conglomerados verbal e aritmtico no segun
do componente principal (denominado fator bipolar prque certas
projees sobre ele sero positivas, enquanto que outras sero nega

267

A FALSA ME D I D A DO H O M E M

tivas, quando os vetores se situam em ambos os lados do primeiro


componente principal). Neste caso, os testes verbais projetam-se so
bre o lado negativo do segundo com ponente, e os testes aritmticos
sobre o lado positivo. Mas, se o primeiro componente principal domi
nasse todos os vetores, talvez no consegussemos distinguir os con
glomerados, pois as projees sobre o segundo componente seriam
ento pequenas, constituindo uma configurao facilmente negligen
ciada (ver fig. 6 .6 ).
Durante a dcada de 1930, os especialistas em anlise fatorial
inventaram mtodos para resolver esse dilema e descobrir conglome
rados de vetores freqentemente obscurecidos pelos componentes
principais. Conseguiram fazer isso pela rotao de eixos fatoriais,
que abandonaram a orientao de componentes principais para ocu
par novas posies. O objetivo comum das rotaes, que obedecem
a uma srie de critrios, consiste cm situar os eixos perto dos conglo
merados. Na figura 6.7, por exemplo, utilizamos o critrio: situar
os eixos perto dos vetores que ocupam uma posio extrema ou periverbal

matemtica

Fig. 6.7. Eixos fatoriais rotados para os mesmos quatro testes mentais representados
na Figura 6.6. Os eixos esto agora situados perto dos vetores da periferia do conglo
merado. A gora, os fatores de grupo ligados s aptides verbal e matemtica aparecem
bem identificados (vejam-se as elevadas projees sobre os eixos, marcadas com
pontos), mas o fator g desapareceu.

268
I

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L BURT

frica no conjunto total. Se agora expressamos todos os vetores sobre


esses eixos rtados, podemos localizar os conglomerados sem qual
quer dificuldade; porque os testes aritmticos tm uma projeo ele
vada no eixo 1 e uma projeo baixa no eixo 2 , enquanto que os
testes verbais tm uma projeo elevada no eixo 2 e uma projeo
baixa no eixo 1. Alm disso, g desapareceu. No mais encontramos
um fator geral de inteligncia, algo que possa ser reificado num
nico nmero que expressaria uma habilidade global. Entretanto,
no houve nenhuma perda de informao. Os dois eixos rotados
expressam tanta informao nos quatro vetores quanto expressavam
os dois componentes principais. Eles simplesmente distribuem de
outro m odo a mesma informao sobre os eixos que a expressam.
Como poderamos afirmar que g uma entidade, se s aparece como
uma das muitas maneiras possveis de situar os eixos em um conjunto
de vetores?
Em suma, a anlise fatorial simplifica grandes conjuntos de d a
dos reduzindo a quantidade de dimenses, e, em troca dc certa perda
de informao, permite reconhecer a presena de uma estrutura orde
nada nesse grupo mais reduzido de dimenses. Como instrumento
de simplificao, mostrou-se muito valiosa em vrias disciplinas. Mas
com freqncia os especialistas em anlise fatorial foram alm da
simplificao e tentaram definir fatores como entidades causais. T ra
ta-se da reificao, um erro que falseou essa tcnica desde o seu
nascimento. Estava presente no momento dc sua criao1, uma
vez que Spearman inventou a anlise fatorial para estudar a matriz
de correlaes dos testes mentais e, em seguida, reificou seu compo
nente principal transformando-o em g, ou inteligncia inata geral. A
anlise fatorial pode ajudar-nos a compreender as causas orientandonos para certo de tipo de informao situada alm do aspecto matemtico das correlaes. Mas os fatores em si no so coisas nem causas;
so abstraes matemticas. Uma vez que o mesmo conjunto de vetores
(ver Figs. 6 . 6 e 6.7) pode ser dividido entre g e um pequeno eixo resi
dual, ou cm dois eixos de igual potncia capazes de identificar os conglo
merados verbal e matemtico dispensando totalmente o g , no podemos
afirmar que ua inteligncia geral de Spearman constitui uma entidade
inelutvel que seja necessariamente a causa e o fundamento das correla
es existentes entre os diferentes testes mentais. Mesmo se optarmos
por afirmar que g no um produto do acaso, nem sua fora nep
sua posio geomtrica permitem determinar qual o seu significado
do ponto de vista causal se no por outro motivo, porque as suas
caractersticas ajustam-se igualmente a duas concepes dc inteligncia
radicalmente opostas: uma hereditarista e outra ambientalista.
%

269

A FALS A ME DI DA DO H O M E M

Charles Spearman e a inteligncia geral


A teoria bifatorial
t

Os coeficientes de correlao so agora to onipresentes e habituais


quanto as baratas de Nova York. Basta apertar um boto ou usar uma
fita magntica, e at mesmo a calculadora de bolso mais baraa produz
coeficientes de correlao. Embora indispensveis, esses coeficientes
so utilizados sem que se tenha conscincia da sua real importncia,
como simples instrumentos automticos em qualquer anlise estatstica
envolvendo mais de uma medida. Assim, fcil esquecer que j foram
aclamados como uma descoberta sensacional no domnio da pesquisa,
como um instrumento novo e apaixonante para a descoberta de estru
turas subjacentes a quadros de dados brutos. Podemos perceber esse
entusiasmo lendo os primeiros artigos do grande bilogo c estatstico
americano Raymond Pearl (ver Pcarl, 1905 e 1906, e Pcarl and Fuller,
1905). Pearl obteve seu doutorado no incio do sculo c, a partir de
ento, como um menino com um brinquedo novo, dedicou-se a calcular
as correlaes de tudo o que encontrava pela frente, desde a correlao
entre o comprimento das minhocas e a quantidade de seus anis (como
no encontrou nenhuma relao, sups que o aumento do comprimento
indica anis maiores, no uma quantidade maior de anis, at a corre
lao entre o tamanho da cabea humana e a inteligncia (encontrou
uma correlao muito pequena, mas atribuiu-a ao efeito indireto de
uma alimentao mais rica).
Charles Spearman, eminente psiclogo e tambm um brilhante
estatstico3, comeou a estudar as correlaes entre os testes mentais
naquela poca de euforia. Spearman observou que, quando se aplicam
dois testes mentais a uma grande quantidade de pessoas, o coeficiente
de correlao entre eles quase sempre positivo. Meditou sobre esse
fato e imaginou se no seria possvel extrair alguma generalizao mais
ampla. A correlao positiva indicava claramente que nenhum dos tes
tes media um atributo independente do funcionamento mental. Havia
uma estrutura mais simples por trs dessas correlaes positivas to
freqentes. Mas, que estrutura? Spearman imaginou duas possibilida
des. Primeiro, as correlaes positivas poderiam ser reduzidas a um
pequeno conjunto de atributos independentes, as faculdades da fre3. Spearman interessava-se particularmente pelos problemas vinculados
correlao, e inventou uma medida para a associao de duas variveis que,
provavelmente, perde em importncia apenas para o r de Pearson: o chamado
coeficiente de correlao ranqueada de Spearman.

270

Q V E R D A D E I R O ERRO DE CYRIL BURT

nologia e de outras escolas formadas durante os primrdios da psico


logia. Talvez a mente tivesse compartimentos separados para as
aptides aritmtica, verbal e espacial, por exemplo. Spearman deno
minou oligrquicas essas teorias da inteligncia. Em segundo lu
gar, as correlaes positivas poderiam ser reduzidas a um nico fator
geral subjacente, uma concepo que Spearman denominou monr
quica . Em ambos os casos, Spearman reconheceu que os fatores
subjacentes fossem eles poucos (oligrquicos) ou apenas um (mo
nrquico) no abarcavam toda a informao de uma matriz de
coeficientes de correlao positivos para um grande nmero de testes
mentais. Restava uma variao residual constituda pela informa
o especfica de cada teste, que no mantinha nenhuma relao
com o resto. Em outras palavras, cada teste teria seu componente
anrquico . Spearman chamou de s , ou informao especfica, a
variao subjacente de cada teste. Assim, segundo ele, um estudo
da estrutura subjacente podia levar a uma teoria bifatoriar, em
que cada tstc conteria certa informao especfica (seu s) e tambm
refletiria a atividade de um nico fator subjacente, que Spearman
chamou de g, ou inteligncia geral. Ou ento, cada teste poderia
conter a sua informao especfica e tambm que informaes corres
pondentes a uma ou vrias faculdades independentes c subjacentes:
uma teoria multifatorial. Se a teoria mais simples, a bifatorial, fosse
correta, todos os atributos comuns da inteligncia poderiam ser redu
zidos a uma nica entidade subjacente, uma verdadeira inteligncia
geral , que poderia ser medida cm cada pessoa e proporcionar um
critrio inequvoco para a hierarquizao segundo o valor mental.
Charles Spearman desenvolveu a anlise fatorial que continua
sendo a tcnica mais importante no domnio da estatstica de variveis
mltiplas com um processo que lhe permitiria decidir entre teoria
bifatorial e a teoria multifatorial, averiguar se a variao comum
cm uma matriz de coeficientes de correlao podia ser reduzida a
um nico fator geral ou se s podia ser reduzida a vrios fatores
de grupo independentes. Descobriu uma nica inteligncia , op
tou pela teoria bifatorial e, em 1904, publicou um artigo que mais
tarde um homem que impugnou seu resultado mais importante ava
liou nos seguintes termos: Nenhum acontecimento da histria dos
testes mentais mostrou-se to vlido e importante quanto a propo
sio da famosa teoria bifatorial de Spearman. (Guilford, 1936,
p. 155). Exultante, e com a sua caracterstica falta de modstia,
Spearman deu ao artigo de 1904 um ttulo grandiloqente: A inteli
gncia geral objetivamente medida e determinada . Dez anos mais
tarde (1914, p. 237), escrevia entusiasmado: O futuro da pesquisa

271

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

sobre a hereditariedade das aptides deve concentrar-se na teoria


bifatoriaF. S ela parece capaz de reduzir a uma ordem transparente
o desconcertante caos dos fatos. Atravs dela, os problemas tornamse claros; em muitos aspectos, suas respostas j so previsveis; e
a todas as questes ela assegura a possibilidade de uma soluo defini
tiva.

O mtodo das diferenas tetrdicas


Em seus primeiros trabalhos, Spcarman no utilizou o mtodo
dos componentes principais descrito nas pginas (259-261). Elaborou
um procedimento mais simples, em bora tambm mais tedioso, que
se adaptava melhor a uma poca em que no existiam computadores
e todos os clculos deviam ser feitos a m o 4. Spcarman calculou toda
a matriz de coeficientes de correlao entre todos os pares de testes;
tomou todos os grupos possveis de quatro medidas, e calculou para
cada um deles um nm ero que denominou diferena tetrdica .
O seguinte exemplo deixa claro em que consiste a diferena tetrdica
e explica o uso que Spearman fez dela para verificar se a variao
comum da matriz podia ser reduzida a um fator geral nico, ou se
s podia ser reduzida a vrios fatores de grupo.
Suponhamos que queremos calcular a diferena tetrdica de
quatro medidas tiradas de uma srie de camundongos que com preen
de desde recm-nascidos at adultos: comprimento das patas, espes
sura das patas, comprimento da cauda e espessura da cauda. Calcu
lamos todos os coeficientes de correlao entre os pares dc variveis
e comprovamos, como era de se esperar, que todos so positivos:
medida que os camundongos crescem, as partes de seu corpo to r
nam-se maiores. C ontudo, queremos saber tambm se a variao
comum nas correlaes positivas depende de um nico fator geral
o crescimento ou de dois componentes distintos do crescimento,
neste caso um fator vinculado s patas e outro fator vinculado
cauda, ou um fator vinculado ao comprimento e outro fator vinculado
espessura. Spearman d a seguinte frmula para a diferena tetrdica:

i
I

r \3 X

r 24

r 23

r i4

4 . 0 g calculado atravs da frmula tetrdica o equivalente conceituai


e quase que o equivalente m atem tico do prim eiro c o m p o n en te principal
(descrito nas pginas 259-261) utilizado na anlise fatorial m oderna.

272
I

O VE RDA DEI R O ERRO DE CYRI L BURT

onde r o coeficiente de correlao e os dois ndices representam


as duas medidas correlacionadas (neste caso, 1 o comprimento
das patas, 2 a espessura das patas, 3 c o comprimento da cauda
e 4 a espessura da cauda, de modo que r 13 o coeficiente de corre
lao entre a primeira e a terceira medida, ou entre o comprimento
das patas e o comprimento da cauda). Em nosso exemplo, a diferena
tetrdica :
(comprimento das patas e comprimento da cauda) x (espes
sura das patas e espessura da cauda) - (espessura das patas
e comprimento da cauda) x (comprimento das patas c espes
sura da cauda)
Segundo Spearman, as diferenas tetrdicas de zero implicam a exis
tncia de um nico fator geral, enquanto que os valores positivos
e os negativos indicam a presena de fatores de grupo. Suponha-se,
por exemplo, que o crescimento dos camundongos depende de fato
res de grupo vinculados ao comprimento geral do corpo e espessura
geral do corpo. Neste caso, obteramos um elevado valor positivo
para a diferena tetrdica porque os coeficientes de correlao entre
comprimento e comprimento ou entre espessura e espessura tende
riam a ser maiores que os coeficientes de correlao entre um compri
mento e uma espessura. (Observe-se que a parte esquerda da equa
o tetrdica s contm comprimentos com comprimentos ou espes
suras com espessuras, enquanto que a parte direita s contm compri
mentos com espessuras.) Mas, se um nico fator geral de crescimento
determina o tam anho dos camundongos, a correlao entre compri
mentos e espessuras seria to elevada quanto uma correlao de com
primentos e comprimentos ou de espessuras e espessuras, de modo
que a diferena tetrdica seria zero. A Fig. 6.8 mostra uma matriz
de correlaes hipottica para as quatro medidas, com uma diferena
tetrdica de zero (os valores provem de um exemplo dado por Spear
man em outro contexto, 1927, p. 74). A Fig. 6.8 tambm apresenta
outra matriz hipottica com uma diferena tetrdica positiva e a con
cluso de que (se outras ttradas exibirem o mesmo padro) neces
srio reconhecer a existncia de fatores de grupo vinculados ao com
primento e espessura.
A matriz superior da Fig. 6.8 ilustra outro dado importante,
com uma influncia constante na histria da anlise fatorial em psico
logia. Observe-se que, embora a diferena tetrdica seja zero, os
coeficientes de correlao no devem necessariamente ser (e quase
nunca o so) iguais. Neste caso, a correlao entre espessura das

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

CP

EP

EC

CC

1,0

CP

D i f e r e n a te tr d ica :

1,0

0,80

EP

0.60 x 0,24 - 0,48 x 0,30


0,144 - 0,144 = 0

ll

0,48

0,60

CC

1,0

ausncia de fatores
de g r u p o

1;
1

EC

0,30

0,24

0,18

1,0

CP

EP

CC

EC

1,0

CP

D if e r e n a te tr d ica :

0,80

EP

1,0

0,40 x 0,40 - 0,20 x 0,20


0,16 - 0,04 = 0,12

.1
1

CC

0,40

0,20

1,0

0,20

0,40

0,50

fatores de g r u p o p a ra
os c o m p r i m e n t o s
e as espessuras

EC

1,0
*

F ig . 6.8. D if e r e n a s tetrdicas de z e ro ( a c i m a ) e de v a lo r p o s itiv o ( a b a i x o ) e xtradas


de m a trize s de c o rre la o hipotticas p a ra q u a t ro m e d id a s : C P = c o m p r i m e n t o da
p e rn a ; E P espessura d a p e rn a ; C C = c o m p r i m e n t o da c a u d a , e E C = espessura
da c a u d a . A d ife re n a tetrdica p o sitiva in d ica a existncia de fatores de g r u p o p a ra
os c o m p r i m e n t o s e as espessuras.

274

O VERDADEI RO ERRO DE CYRIL B U R T

patas c comprimento das patas de 0,80, enquanto que a correlao


entre o comprimento da cauda e a espessura da cauda de apenas
0,18. Essas diferenas correspondem a diferentes graus de satura
o de g, o fator geral nico quando as diferenas tetrdicas so
de zero. As medidas das patas tm saturaes mais elevadas que
as medidas da cauda, ou seja, aproximam-se mais de g ou expres
sam-no melhor (em termos modernos, esto mais prximas do pri
meiro componente principal em representaes geomtricas como
a da Fig. 6.6). As medidas da cauda tm menor carga de g5. Essas
medidas contm pouca variao comum e devem ser explicadas fun
damentalmente pelos seus 5, ou seja, pela informao especfica de
cada medida. Passando agora para os testes mentais: se g represen
ta a inteligncia geral, ento os testes mentais mais saturados de
g so*os melhores substitutos da inteligncia geral, enquanto que
os testes com escassa incidncia de g (e elevados valores de 5 ) no
podem ser utilizados como boas medidas do valor mental geral. A
importncia da carga de g converte-se no critrio ideal para se deter
minar se um dado teste mental (de QI, por exemplo) ou no uma
boa medida da inteligncia geral.
0 procedimento tetrdico de Spearman muito trabalhoso
quando se trata de matrizes de correlaes que abarcam uma grande
quantidade de testes. Cada diferena tetrdica deve ser calculada
em separado. Se a variao comum s corresponde a um nico fator
geral, as ttradas devem ser iguais a zero. Mas, como cm todos os
procedimentos estatsticos, nem todos os casos coincidem com os
valores previstos (quando se lana uma moeda, a probabilidade
de 50% dc cara e 50% de coroa, mas cm sessenta e quatro sries
de seis lanamentos possvel obter uma srie dc seis caras sucessi
vas). Certas diferenas tetrdicas sero positivas ou negativas ainda
que s exista um g e o valor previsto seja zero. Assim, Spearman
calculou todas as diferenas tetrdicas e procurou descobrir as distri
buies de freqncia normais com uma diferena tetrdica de zero,
sinal, segundo ele, da existncia de g.

O g de Spearman e a grande renovao da psicologia

Charles Spearman calculou todas as suas ttradas, encontrou


uma distribuio bastante prxima da normal, com uma mdia bem
5.
Os termos saturao e carga referem-se correlao entre um
teste e um eixo fatorial. Se um teste tem uma forte carga de um fator,
ento a maior parte de sua informao expressada por esse fator.

275

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

prxima de zero, c declarou que a variao comum dos testes mentais


correspondia a um nico fator subjacente, o g de Spearman, ou inteli
gncia geral. Ele no escondeu sua satisfao, pois julgava ter desco
berto aquela entidade fugidia, capaz de fazer da psicologia uma ver
dadeira cincia. Encontrara a essncia inata da inteligncia, a reali
dade subjacente a todas as medidas superficiais e inadequadas com
que at ento se havia tentado descobri-la. O g de Spearman seria
a pedra filosofal da psicologia, a coisa slida, quantificvel a
partcula fundamental que abriria o caminho para uma cincia exata,
to slida e basilar quanto a fsica.
Em seu artigo de 1904, Spearman proclamou a onipresena de
g em todos os processos considerados intelectuais: Todos os ramos
da atividade intelectual tm uma funo fundamental em comum ...
Enquanto que os elementos restantes ou especficos parecem ser,
em cada caso, totalmente diferentes entre si... Este g, longe de se
limitar a um pequeno conjunto de aptides com intercorrelaes efe
tivamente medidas e dispostas em um determinado quadro, pode
intervir em qualquer tipo de aptido."
As matrias escolares convencionais, na medida cm que refletem
antes a aptido que a simples aquisio de informaes, apenas p e r
mitem entrever vagamente a essncia nica oculta no interior: T o
dos os exames relativos s diferentes faculdades especficas, sensoriais, escolares c de qualquer outro tipo podem ser considerados
como outras tantas avaliaes, obtidas isoladamente, da Funo Intelectiva com um (1904, p. 273). Assim, Spearman tentou resolver
um dilema tradicional na educao da elite britnica: como o estudo
dos clssicos poderia contribuir para a melhor formao de soldados
e estadistas? E m vez de dar prosseguimento ob jeo intil, segun
do a qual notas altas em sintaxe grega no se prestam a determinar
se um hom em tem ou no capacidade para comandar tropas ou gover
nar provncias, o que pretendemos , pelo menos, estabelecer o grau
de exatido dos diferentes instrumentos de medio da Inteligncia
Geral (1904, p. 277). Em vez de nos dedicarmos a argumentaes
infrutferas, temos simplesmente de determ inar a carga de g da gra
mtica latina e da perspiccia militar. Se ambas se aproximam de
g, ento a habilidade na conjugao poder ser uma boa estimativa
da futura habilidade de comando.
Existem diferentes estilos dc se fazer cincia, todos cies legtimos
e parcialmente vlidos. O taxonomista que se deleita registrando
as peculiaridades de cada nova espcie de besouros pode ter pouco
interesse pela reduo, a sntese ou a busca da essncia da besouridade - se que tal coisa existe! No extremo oposto, em que

276

O VE R DA DE I R O ERRO DE CYRI L B URT

se situa Spearm an, as aparncias externas deste mundo s constituem


guias superficiais para se remontar ate uma realidade subjacente mais
simples. Dc acordo com uma ideia muito difundida (rejeitada, contu
do, por alguns profissionais), a fsica a cincia que vai mais longe
na reduo da aparente complexidade de nosso mundo material s
causas fundamentais e quantificveis que o constituem. Os rcducionistas que, como Spcarman, trabalham no terreno das chamadas
cincias brandas da biologia dos organismos a psicologia ou a
sociologia padecem com freqncia da inveja da fsica . Da
a tentativa d praticar sua cincia conforme a vaga idia que tm
da fsica, buscando leis simplificadoras e partculas elementares.
Spcarman descreve assim as grandes esperanas que tinha de poder
estabelecer uma cincia da cognio (1923, p. 30):
Para alm das regularidades dos fatos, que podem ser observados
mesmo sem sua ajuda, ela [a cincia] descobre outras mais recnditas,
mas por isso mesmo mais amplas, s quais confere o nome de leis...
Q u a n d o tratam o s de encontrar algum acesso a esse ideal, s podemos
e n co n trar algo assim na cincia fsica, baseada nas trs leis fundamen-.
tais do movimento. Assim, paralelamente a essa physica corporis [fsica
dos corpos], hoje buscamos a physica animae [fsica da alma].

Com g como partcula elementar, quantificada, a psicologia po


deria ocupar seu devido lugar entre as verdadeiras cincias. Com
base nestes princpios , escrevia Spearman em 1923 (p. 355), temos
o direito de esperar que, finalmente, obteremos o fundamento genui
namente cientfico por to longo tempo negado psicologia, de modo
que ela possa ento assumir o seu lugar entre as outras cincias funda
mentadas em princpios slidos, inclusive a fsica. Spearman cha
mou sua obra de uma revoluo copcrnicana de ponto de vista
(1927, p. 411) e rejubilou-se com o fato de esta Gata Borralheira
das cincias ter tido a audcia de aspirar ao nvel conquistado pela
gloriosa fsica triunfante (1937, p. 21).
O g de S p ea rm a n e a justificativa terica do QI
i

Spearman, o terico, o pesquisador da unidade por reduo a


causas subjacentes, freqentemente empregava termos muito pouco
elogiosos para se referir aos objetivos dos que se dedicavam aos
testes dc QI. Em 1931, referiu-se ao QI como sendo a simples mdia
de subtestes recolhidos e combinados entre si de um modo absoluta
mente sem p nem cabea . Lamentava que aquela salada de testes
277

/I FALSA ME DI DA DO H O M E M

fosse dignificada com o nome de inteligncia . De fato, embora


houvesse descrito o seu g como inteligncia geral em 1904, Spearman
abandonou a palavra inteligncia devido irremedivel ambigidade
que lhe fora imposta como conseqncia das interminveis discusses
e prticas incoerentes dos especialistas em testes mentais (1927, p.
412; 1950, p. 67),
Contudo, seria um erro na verdade estaria em total oposio
opinio do prprio Spearman consider-lo um oponente dos
testes de QI. Ele depreciava o empirismo sem base terica dos pesqui
sadores e a sua tendncia para elaborar testes reunindo elementos
aparentemente dspares sem oferecer qualquer justificativa para a
adoo de procedimento to estranho, alm da/simples afirmao
de que os resultados seriam bons. Contudo, reconhecia que os testes
de Binet funcionavam, e louvava a renovao que haviam introdu
zido: Essa grande investigao [a escala de Binet] transformou com
pletamente a situao. Os testes, at h pouco desprezados, foram
entusiasticamente adotados em todos os pases. E em todos os lugares
a sua aplicao prtica obteve um sucesso brilhante (1914, p. 312).
Embora acreditasse que os especialistas em testes de QI estavam
certos ao reunir toda uma srie de elementos dspares em uma escala
nica, Spearman irritava-se porque eles se recusavam a reconhecer
a teoria subjacente a esse procedimento c continuavam a limitar seu
trabalho ao mais tosco empirismo.
Spearman sustentou com veemncia que a justificao dos testes
de Binet estava na sua teoria do fator g como nica realidade subja
cente a todas as atividades cognitivas. Os testes de QI funcionavam
bem porque, sm que seus criadores soubessem, proporcionavam
uma medida razoavelmente exata de g. Cada prova tinha determi
nada carga de g, juntamente com a sua prpria informao especfica
(ou s), mas essa carga de g variava entre quase zero e quase 1 0 0 % *
Paradoxalmente, a medida mais exata de g seria o resultado mdio
de um vasto conjunto de provas dos mais diversos tipos. Cada uma
delas, at certo ponto, proporcionaria uma medida de g. A variedade
garante que os fatores s das diferentes provas variaro em todas
as direes possveis e acabaro por se anular mutuamente. Restar
apenas g, o fator comum a todas as provas. A avaliao do QI funcio
na porque mede g.
H uma explicao imediata para o xito de seu curioso procedi
mento, que consiste em... agrupar testes com caractersticas mais dspa
res. Pois, se cada resultado depende de dois fatores, um que sempre
varia de forma aleatria e outro que sempre o mesmo, fica evidente

278

O VERDADEI RO ERRO DE CYRIL BURT

que, em mdia, as variaes aleatrias tendero a se neutralizar mutua


mente, deixando que predomine apenas o outro fator, o constante
(1914, p. 313; ver tambm 1923, p. 6, e 1927, p. 77).

A mistura de todos os tipos de medida de Binet representava uma


deciso terica correta e no era a simples intuio de um tcnico
experiente: Assim, esse princpio, o de fazer uma mistura, que pode
ria parecer o mais arbitrrio e mais absurdo dos princpios, tinha
na verdade uma profunda base terica e uma grande utilidade prti
ca " 1 (Spearman, citado in Tuddenham, 1962, p. 503).
O g de Spearman e seu corolrio, inteligncia como entidade
nica e mensurvel, forneceram a nica justificativa terica promis
sora que s teorias hereditaristas do QI jamais tiveram. No incio
do sculo XX, quando alcanou uma posio de destaque, o campo
dos testes mentais desenvolveu duas correntes de pesquisa que Cyril
Burt caracterizou corretamente em 1914 (p. 36) como mtodos basea
dos nas correlaes (anlise fatorial) e rios mtodos de escala d
idade (testes de QI). Recentemente, Hearnshaw voltou a lembrar
esse fato na sua biografia de Burt (1979, p. 47): A novidade na
primeira dcada do sculo XX no surgiu no conceito de inteligncia
em si, mas na sua definio operacional em termos dc tcnicas corre
lacionais c n elaborao dc mtodos adequados dc medida.
Ningum reconheceu melhor que Spearman a estreita relao
existente entre o seu modelo de anlise fatorial e as interpretaes
hereditaristas dos testes de QI. Num artigo publicado em 1914 na
Eugenics Review, ele profetizou a unio dessas duas grandes tradies
dos testes mentais: Cada uma dessas duas linhas de investigao
fornece um respaldo particularmente oportuno e indispensvel ou
tra... Por maior que tenha sido valor dos testes de Simon-Binet,
mesmo tendo sido aplicados em meio a uma obscuridade terica,
sua eficcia ser mil vezes maior quando empregados com pleno
conhecimento de sua natureza e de seu mecanismo essenciais.1' No
final de sua carreira, quando sua maneira de praticar a anlise fatorial
passou a ser atacada (ver pp. 313-320), Spearman defendeu o valor
g afirmando que este proporcionava a justificativa do QI: Estatisti
camente, esta determinao fundamenta-se na sua extrema simplici
dade. Psicologicamente, tem o mrito de fornecer a nica base a concei
tos to teis quanto de aptido geral', ou Q r (1939r p. 79).
Na verdade, nem sempre os especialistas em testes mentais mos
traram-se dispostos a aceitar os apelos de Spearman no sentido da
adoo de g como justificativa da sua prtica. Muitos rechaaram
a teoria e continuaram a insistir na utilidade prtica como justificativa
,

f.

...

279

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

nica para os seus esforos. Mas no falar da teoria no quer dizer


que ela no exista. A reificao do QI como entidade biolgica ba
seou-se na convico de que o g de Spearman mede uma coisa
nica, fundamental, reduzvel a uma escala, e que est localizada
no crebro hum ano, um parecer adotado por muitos dos especialistas
em testes mentais com maiores inclinaes tericas (ver Terman et
aL, 1917, p. 152). C. C. Brigham no se retratou apenas porque
reconheceu tardiamente que os testes mentais do exrcito haviam
considerado propriedades inatas elementos que no passavam de evi
dentes medidas culturais (pp. 242-243). Ele tambm deixou claro
que a combinao dos testes no podia fornecer um g nico e clara
m ente definido c que, portanto, os resultados desses testes no p o
diam ser considerados medidas de inteligncia (Brigham, 1930). E
tenho pelo menos uma coisa a dizer a favor de A rthur Jensen: ele
reconhece que a sua teoria hereditarista do QI depende da validade
de g, e grande parte de seu recente livro (1979) dedicada defesa
do argumento de Spearman em sua forma original. Uma com preen
so adequada dos erros conceituais da formulao dc Spearman
um pr-requisito para que se possa criticar as teses hereditaristas
sobre o QI no que elas tm de fundamental, e no apenas nos em a ra
nhados de detalhes dos procedimentos estatsticos.

S p e a rm a n e a reificao de g
i

Spearman no se contentou em achar que havia descoberto um


fator nico c abstrato, subjacente aos resultados empricos dos testes
mentais. E tampouco se deu por satisfeito ao identificar esse fator
com o que chamamos dc inteligncia0. Sentiu-se na obrigao de
pedir mais ainda ao seu g: era preciso que oferecesse a medida de
uma propriedade fsica do crebro; g tinha de ser uma coisa" no
sentido mais direto e material. Mesmo que a neurologia no houvesse
descoberto substncia alguma que pudesse ser identificada com g,
o desempenho do crebro nos testes mentais provava que esse subs
trato fsico existia. Assim, mais uma vez atorm entado pela inveja
6.
Pelo m enos na primeira fase de sua obra. Mais tarde, como j vimos,
ab an d on ou a palavra inteligcncia como conseqncia da exasperante am bi
gidade verificada em seu uso corrente. Mas no deixou de considerar g
como a nica essncia cognitiva que poderia ser cham ada de inteligncia
se o term o no fosse desfigurado pela linguagem corrente, bem com o pela
linguagem tcnica.

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRIL HURT

da fsica, Spearman teve a audcia de prescindir de todos os fenme


nos efetivamente observveis da mente para inventar uma entidade
subjacente que, por analogia com a fsica, foi chamada de energia
m ental (1927, p. 89).
Spearman considerou a propriedade fundamental de g sua
maior ou menor influencia sobre as operaes mentais e tentou
imaginar qual entidade fsica melhor se ajustava a esse tipo de com
portamento. Que outra coisa, afirmava ele, seno uma forma de
energia presente em todo crebro capaz de ativar um conjunto
de m otores especficos cm diferentes partes desse rgo? Quanto
mais energia, maior ativao geral e mais inteligncia. Spearman
escreveu o seguinte (1923, p. 5):
Essa contnua tendncia, manifestada pela mesma pessoa, para
a obteno de resultados positivos por maior que seja a variao de
forma e contedo ou seja, qualquer que seja o aspecto do conheci
mento consciente em questo parece ser explicvel apenas p o r algum
fator situado num nvel mais profundo que o dos fenmenos do cons
ciente, Assim, surge o conceito de um hipottico fator geral puram ente
quantitativo, subjacente a todos os comportamentos cognitivos de qual
quer espcie... Hnquanto no dispomos de outras informaes, conside
remos que esse fator consiste em uma espcie de energia ou poder
que alimenta todo o crtex (ou talvez at mesmo todo o sistema nervoso).

Se g c uma energia geral presente em todo o crtex cerebral,


ento os fatores s especficos de cada prova devem ter.localizaes
mais definidas, devem representar grupos especficos de neurnios,
ativados de diferentes modos pela energia identificada por g. Os
fatores s, escreveu Spearman (e no de maneira apenas metafrica)
so mquinas ativadas por um fluxo de g.
Alm disso, cada operao diferente deve necessariamente d e p e n
der de algum fator especfico e peculiar a ela. T am b m para esse fator
postulou-se a existncia de um substrato fisiolgico, ou seja, um grupo
de neurnios especialmente em p regad o para esse tipo particular de
operao. Assim, esses grupos de neurnios funcionariam como m o to
res alternativos entre os quais o suprim ento comum de energia po
deria ser alternadam ente distribudo. O resultado positivo das diferen
tes aes seria sempre uma decorrncia, cm parte, do potencial enrgtico do conjunto do crtex cerebral, e, em parte, da eficcia do gupo
de neurnios que intervm em cada caso. A influncia relativa dos
dois fatores poderia variar muito conforme o tipo de operao; algumas
dependeriam mais do potencial energtico, en q u an to que outras d e p e n
deriam mais da eficincia do m otor (1923, pp. 5-6).

281

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

Ficavam assim explicadas provisoriamente as diferentes cargas de


g dos diferentes testes: uma operao mental podia depend er fu n
dam entalm ente da natureza de seu m otor (alta carga de s e baixa
/ c a r g a de g), enquanto que outra podia d ep en d er da quantidade
de energia geral em pregada na ativao de seu m otor (alta carga

de 5).

Spearman estava to seguro de ter descoberto a base da inteli


gncia que proclamou seu conceito como sendo imune a qualquer
refutao. Confiava em que os fisilogos descobririam uma energia
fsica correspondente a g\ Parece haver slidas razes para se espe
rar que algum dia seja descoberta uma energia material como a que
postulam os psiclogos" (1927, p. 407). Com essa descoberta, afirma
va Spearman, a fisiologia conheceria seu maior triunfo 1 (1927, p.
408). Mas, mesmo que no se descobrisse uma energia fsica, deveria
existir algum tipo de energia, ainda que diferente:
V

E se acontecer 0 pior, e nunca se descobrir a explicao fisiolgica


procurada, nem por isso os fatos mentais deixaro de existir. Se, por
sua natureza, esses fatos no admitem melhor explicao que a existn
cia de uma energia subjacente, ento esta ltima ter de se conformar,
afinal de contas, apenas com aquilo que h muito postulam os mais
destacados psiclogos: ter de ser considerada como sendo puramente
mental (1927, p. 408).
Spearman, pelo menos cm 1927, no levou cm considerao a alter
nativa bvia: sua tentativa de reificar g podia ser infundada.
Ao longo de toda a sua carreira, Spearman tentou descobrir
outras regularidades do funcionamento mental que pudessem confir
mar a teoria da energia geral e dos motores especficos. Enunciou
(1927, p. 133) uma lei do rendimento constante , segundo a qual
a interrupo de uma atividade mental colocaria em funcionamento
outra atividade mental de igual intensidade. Assim, afirmava ele,
a energia geral no diminui c tem sempre de ativar alguma coisa.
Por outro lado, a fadiga seria transferida seletivam ente11, ou seja,
o cansao em certa atividade mental provocaria 0 cansao em al
guns setores a ela relacionados, mas no cm outros (1927, p. 318).
Assim, a fadiga no pode ser atribuda a uma diminuio do supri
mento de energia psico-fisiolgica geral , mas deve corresponder
ao de um conjunto de toxinas que atacam de maneira seletiva
um determ inado tipo de neurnios. A fadiga, afirmava Spearm an,
no se refere basicamente energia, mas aos m o to re s 11 (1927,
p. 318).

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L B UR T

Contudo, como ocorrcu tantas vczcs na histria dos testes men


tais, Spearman comeou a ter cada vez mais dvidas e acabou por
se retratar no seu ltimo livro (publicado postumamente em 1950),
onde apresenta a teoria da energia e dos motores como uma loucura
de juventude (embora a tivesse defendido apaixonadamente na meiaidade). Spearman abandonou at mesmo a tentativa de reificao
dos fatores, reconhecendo tardiamente que uma abstrao matem
tica no tem de corresponder necessariamente a uma realidade fsica.
O grande terico havia passado para o lado do inimigo e agora se
apresentava como um cauteloso empirista (1950, p. 25):
No somos obrigados a responder perguntas tais como: Os fato
res"" tm alguma existncia real ? Eles admitem uma verdadeira m e
dio ? A noo de habilidade envolve em sua base algum tipo de
causa ou poder? O u tem apenas um carter descritivo?... Sem dvida,
em seu m om ento e em seu lugar esses temas eram justificveis. Em
sua maturidade, o prprio autor entregou-se a eles sem reticncias.
Dulce esl desipere in loco [ agradvel ser insensato de vez em quando
citao de Horcio]. Mas, para os fins que atualmente busca, sen
tiu-se obrigado a manter-se dentro dos limites do mais puro empirismo,
que, em sua opinio, consiste apenas em descrever e predizer... O
resto reduz-se praticamente a uma ilustrao atravs de metforas e
smiles.

A histria da anlise fatorial est repleta de tentativas frustradas


de reificao. No nego que possam ser encontrados padres de cau
salidade c razes fsicas subjacentes, e concordo com Eysenck quan
do este afirma (1953, p. 113): Em determinadas circunstncias, os
fatores podem ser interpretados como influncias causais hipotticas,
subjacentes e determinantes das relaes observadas entre um con
junto de variveis. S quando so interpretados dessa forma eles
se tornam interessantes e significativos para a psicologia. Minha
crtica dirige-se contra a prtica de supor que a simples existncia
de um fator autoriza a especulao causal. O alerta dos especialistas
em anlise fatorial no foram suficientes para impedir que a nossa
tendncia platnica de procurar essncias subjacentes continuasse
a prevalecer sobre a prudncia. Hoje, passado tanto tempo, podemos
rir do psiquiatra T. V. Moore, que, em 1933 postulou a existncia
de genes especficos para as depresses de natureza catatnica, deli
rante, manaca, cognitiva e constitucional porque a sua anlise fato
rial agrupava as supostas medidas dessas sndromes em eixos diferen
tes (in Wolfle, 1940). Ainda assim, em 1972 dois autores descobriram
uma relao entre a produo de leite e a exuberncia da vocalizao

FALSA ME DI DA DO H O M E M

no minsculo dcimo-terceiro eixo de uma anlise fatorial de deze


nove eixos relativos aos hbitos musicais de diferentes culturas
e isso levou-os a afirmar que essa fonte suplementar de protenas
explica muitos casos de vocalizao vigorosa (Lomax and Bcrkowitz
1972, p. 232).
A reificao automtica no vlida por duas razes principais.
Primeiro, porque conforme a breve anlise encontrada nas pp.
266-269, e o estudo mais abrangente das pp. 313-335, nenhum con
junto de fatores pode aspirar a ser o nico em concordncia com
o mundo real. T oda matriz de correlaes positivas pode ser dividida
em fatores, como fez Spearman, de maneira que de um lado fique
g e, de outro, um conjunto dc fatores subsidirios, ou, como fez
Thurstone, cm um conjunto de fatores de estrutura simples que
normalmente carecem de uma direo nica dominante. Como a m
bas as solues expressam a mesma quantidade de informao, cias
so idnticas do ponto de vista matemtico. Entretanto, levam a
interpretaes psicolgicas opostas. Como podemos afirmar que uma
delas, ou a outra, reflexo da realidade?
Em segundo lugar, qualquer conjunto de fatores pode ser inter
pretado de vrias maneiras. Spearman considerou que a importncia
dc seu fator g demonstrava a existncia dc uma lnica realidade subja
cente a todas as atividades mentais cognitivas, uma energia geral
localizada no crebro. E ntretanto, o mais crebre colega ingls de
Spearman cm termos dc anlise fatorial, Sir Godrcy Thomson, acei
tou os resultados matemticos do primeiro, mas empcnhou-sc em
interpret-los de uma maneira oposta. Spearman afirmava que o c
rebro podia ser dividido em um conjunto de motores especficos,
alimentados por uma energia geral. Thom son, utilizando os mesmos
dados, deduziu que o crebro no possua estruturas especializadas.
As clulas nervosas, afirmava ele, so excitadas plenamente ou no
o so em absoluto, esto conectadas ou desconectadas, sem estgios
intermedirios. Cada teste mental pe em atividade um conjunto
aleatrio de neurnios. Os testes com elevada carga de g captam
um numeroso grupo de neurnios em estado ativo; outros, com baixa
carga de g, sim plesm ente tm como o b jeto uma q uantidade m enor
de crebro no estruturado. Thomson conclua (1939): "Longe de
estar dividida em uns poucos fatores unitrios1, a mente um com
plexo rico e comparativamente indiferenciado de inumerveis in
fluncias; e, do lado fisiolgico, uma intrincada rede de possibi
lidades de intercomunicao. Se a mesma configurao matemtica
pode levar a interpretaes to divergentes, como pode qualquer
delas aspirar a representar a realidade?

284

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRI L I WR1

Spearman e a herana de g
Duas das principais tcscs dc Spearman figuram na maioria das
teorias hereditaristas dos testes mentais: a identificao da inteli
gncia com uma coisa unitria, e a inferncia de que a mesma
tem um substrato fsico. Mas essas teses no constituem a totalidade
do argumento hereditarista: uma substncia fsica nica pode ter mais
ou menos fora devido influncia do ambiente c da educao, c
no por efeito de diferenas inatas. Faltava um argumento mais direto
em favor da hereditariedade de g, e Spearman tratou dc fornecc-lo.
Mais uma vez Spearman partiu da identificao de g e s com
energia e motores. Afirmou que os fatores .v correspondiam ao nvel
de educao, mas que a intensidade do g de cada pessoa correspondia
exclusivamente sua capacidade herdada. Como pode a educao
influir sobre g %perguntava Spearman (1972, p. 392), se g deixa de
crescer por volta dos dezesseis anos enquanto que a educao pode
prosseguir indefinidamente? Como pode a escolaridade alterar g se
este mede o que Spearman chamava de capacidade de edito (de
sintetizar e estabelecer relaes) c no a capacidade de reteno (de
aprender dados e relembr-los), e a funo da escola se limita
transmisso de conhecimentos? Os motores podem ser preenchidos
com informao e moldados pela educao, mas a energia geral do
ccrcbro depende dc sua estrutura inata:
O efeito da instruo limita-se ao fator especfico e no inlui cm
absoluto sobre o fator geral; fisiologicamente falando, certos neurnios
habituam-se a certos tipos de ao, mas a energia livre do crebro
permanece intacta... E m b o ra no haja dvidas de que o desenvolvi
mento de capacidades especficas depende em grande medida das in
fluencias ambientais, o desenvolvimento da capacidade geral regido
quase que exclusivamente pela hereditariedade (1914, pp. 233-234).

O QI, como medida de g, corresponde a uma inteligncia geral inata;


a questo da hereditariedade permitiu que se consumasse o casa
mento entre as duas grandes correntes da medio da inteligncia
(os testes de QI e a anlise fatorial).
A respeito da fastidiosa questo das diferenas entre os grupos
humanos, as idias de Spearman coincidiam com as crenas habituais
dos cientistas do sexo masculino que mais se destacavam ento' na
Europa Ocidental (ver Fig. 6.9). Sobre os negros, ele escreveu o
seguinte (1927, p. 379), invocando g para interpretar os testes mentais
do exrcito:
285

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

Na mdia de todos os testes, os indivduos de cor apresentaram


cerca de dois anos de atraso com relao aos brancos; sua inferioridade
manifestou-se nos dez testes, mas foi mais pronunciada exatam ente
nos que so reconhecidamente os mais carregados de g .

Em outras palavras, os negros obtinham piores resultados nos testes


em que as correlaes com g , ou seja, a inteligncia geral, eram
mais elevadas.
Sobre os brancos procedentes do sul e do leste da Europa, Spear
man escreveu o seguinte (1927, p. 379), louvando o American Immi
gration Restriction Act de 1924:
A concluso geral, enfatizada pela quase totalidade dos investiga
dores, que, com relao inteligncia , a raa germnica tem uma
notvel vantagem sobre a sul-europia. E este resultado parece ter
tido conseqncias prticas de importncia capital na elaborao das

Fig. 6.9. Esteretipo racista de um financista judeu, da primeira pgina do artigo


de Spearman de 1914 (ver Bibliografia). Spearman utilizou esta figura para criticar
teses que vinculavam fatores de grupo a determinados aspectos da inteligncia. C ontu
do, a sua publicao ilustra o que se considerava aceitvel naquele tempo.

286

O VE RDA DEI R O ERRO D E CYRI L BURT

severas leis norte-americanas recentemente promulgadas para regula


m entar a entrada de imigrantes no pas.

Ainda assim, seria incorreto atribuir a Spearman a responsa


bilidade pela formulao de uma teoria hereditarista explicando as
diferenas de inteligncia entre os grupos humanos. O que ele fez
foi contribuir com alguns componentes fundamentais, particularmen
te o argumento de que a inteligncia uma coisa inata, nica
e mensurvel. Alm disso, Spearman tambm endossou as idias
tradicionais sobre a origem das diferenas mdias de inteligncia en
tre raas e grupo nacionais. Mas no insistiu no carter supostamente
inelutvel das diferenas. Na verdade, chegou mesmo a atribuir as
diferenas entre os sexos influncia da educao e s convenes
sociais (1927, p. 229) e praticamente no se referiu s classes sociais.
Alm disso, ao discutir as diferenas raciais, Spearm an sempre
acrescentava sua tese hereditarista o argum ento de que, dada
a variao dentro de cada grupo racial ou nacional, muito mais
ampla que a pequena diferena mdia entre os grupos, muitos
m em bros de uma raa inferior possuam uma inteligncia supe
rior inteligncia m dia de um grupo sup erio r (1927, p. 380,
por exemplo).
Spearman tambm reconheceu a fora poltica das teses hereditaristas, embora nunca tenha abjurado as teses nem a poltica: T o
dos os grandes esforos para aprimorar o gnero humano atravs
da educao chocam-se contra a apatia dos que afirmam que o nico
mtodo vivel o da procriao seletiva (1927, p. 376).
Mas, o que mais importante, Spearman parece nunca ter se
interessado muito pelo tema das diferenas hereditrias entre os po
vos. O vigor dos debates crescia, os escritos se avolumavam e ele,
que inventara o fator g e contribura com um argumento fundamental
para a escola hereditarista, mantinha-se distncia, em aparente
apatia. Havia estudado a anlise fatorial porque queria compreender
a estrutura do crebro humano, e no para utiliz-la como guia para
medir as diferenas entre grupos ou mesmo entre indivduos. Spear
man pode at ser responsabilizado indiretamente, mas no foi ele,
e sim Cyril Burt, seu sucessor na ctedra de psicologia do University
College, quem engendrou a unio politicamente poderosa do QI e
da anlise fatorial dentro do quadro de uma teoria hereditarista da
inteligncia. Spearman pode no ter dado muita importncia ques
to, mas, para Sir Cyril Burt, o carter inato da inteligncia transfor
mou-se em idia fixa.

287

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

Cyril Burt e a sntese hereditarista


A origem do hereditarismo intransigente de Burt
Cyril Burt publicou seu primeiro artigo em 1909. Nele, afirmava
que a inteligncia era inata e que as diferenas entre as classes sociais
dependiam em grande m edida da hered itaried ad e, e invocava como
principal justificativa o fator g de S p e arm an . O ltimo artigo de Burt
num peridico im p o rta n te foi publicado p o s tu m a m e n te em 1972.
Tratava-se mais um a vez da m esm a cantilena: a inteligncia e inata,
e a existncia do fator g de Spearm an dem onstra isso. Porque, se
Cyril Burt teve alguma qualidade, sem duvida foi a persistncia. No
artigo de 1972, ele declara o seguinte:
As duas principais concluses a que chegamos parecem evidentes
e acima de qu alq uer dvida. A hiptese de um fator geral que interviria
em todos os processos cognitivos, sugerida a ttulo provisrio com base
nos argum entos extrados da neurologia c da biologia, plenam ente
confirmada pelas provas estatsticas; c a afirmao de que as diferenas
com relao a esse fator geral d e p e n d e m em grande medida da consti
tuio gentica dos indivduos parece indiscutvel. O conceito de uma
capacidade cognitiva inata e geral, que se d e p re e n d e desses dois pressu
postos, concorda totalm ente, apesar de se tratar sem dvida de uma
pura abstrao, com os fatos empricos (1972, p. 188).

S a intensidade dos adjetivos de Sir Cyril havia m udado. E m 1912,


sua a rg u m e n ta o era conclusiva ; p o r volta de 1972, tornara-se
indiscutvel .
A anlise fatorial est no prprio mago da definio de inteli
gncia com o capacidade i.g.c. (inata, geral, cognitiva), propo sta por
Burt. E m sua principal obra sobre a anlise fatorial (1940, p. 216),
B urt exps sua m aneira peculiar de utilizar a tese de Spearm an. A
anlise fatorial d em o n stra que existe um fator geral que intervm
em todos os processos cognitivos , e esse fator gera! parece ser
em grande parte, q u ando no em sua totalidade, h e rd a d o ou inato"
mais um a vez, um a capacidade i.g.c. Trs anos antes (1939, pp.
10-11), ele usara um tom ainda mais v eem ente para afirmar o carter
inevitavelmente hereditrio de g:
Esse fator intelectual geral, central e onipresente, apresenta uma
outra caracterstica tam b m revelada pelos testes e pelas estatsticas.
Parece ser h e rd a d o , ou pelo m enos inato. Nem o conhecim ento nem
a prtica, nem o interesse nem a aplicao conseguiro increment-lo.

288

O VE RDA DEI R O ERRO DE CYRIL BURT

Outros, inclusive o prprio Spearman, j haviam estabelecido


a relao entre o g e a hereditariedade. Mas apenas Sir Cyril dedi
cou-se com tanto vigor e persistncia ao tema que, e apenas cm
suas mos, converteu-se num instrumento poltico to poderoso. A
posio inflexvel de Burt baseava-se na combinao do preconceito
hereditarista com a reificao da inteligncia como entidade nica
e mensurvel.
J discuti as razes do segundo componente: a inteligncia como
fator reificado. Mas como surgiu na concepo de vida de Burt, o
primeiro componente, o hereditarismo rgido? No foi uma conse
qncia lgica da anlise fatorial, que no autoriza a inferncia (ver
pp. 264-266). No tentarei responder a essa pergunta referindo-me
s caractersticas psicolgicas de Burt ou sua poca (embora Hcarnshaw, 1979, tenha sugerido algo nesse sentido). Interessa-me mostrar
que o hereditarismo de Burt no se baseava em suas investigaes
empricas (fossem elas honestas ou fraudulentas), mas que constitua
uma concepo apriori imposta a um conjunto de dados que suposta
mente a comprovava. E essa concepo, fanaticamente defendida
por Burt, transformou-se numa idia fixa e acabou por distorcer sua
capacidade de julgamento e incit-lo fraude7.
B U R T t- A P R IM I -I R A " D E M O N S T R A O DO 1NAT1SMO

Ao longo de sua extensa carreira, Burt citou continuamente o


seu primeiro ensaio de 1909 para defender o carter inato da inteli
gncia. Contudo, esse estudo padece tanto de um defeito lgico (ra
ciocnio circular) quanto de uma base emprica notoriamente exgua
e superficial. Este trabalho demonstra apenas uma coisa: que Burt
iniciou seu estudo com uma convico a priori do carter inato essa
inteligncia, e que incorreu num crculo vicioso ao tentar justificar
retroativamente essa crena inicial. As "provas ou o que se apre
sentava como tal eram apenas uma fachada.
No comeo do ensaio de 1909, Burt propunha-se a alcanar trs
objetivos. Os dois primeiros refletiam a influncia da obra precursora
de Spearman no terreno da anlise fatorial ( a inteligncia geral

7.
Sobre a crena de Burt no carter inato da inteligncia, H earnshaw
escreve o seguinte (1979, p. 49): Era para ele quase um artigo de f, que
estava disposto a defender contra qualquer crtica, e no mais uma hiptese
passvel de refutao atravs de provas empricas. E difcil deixar de notar
que, desde o incio, Burt sempre manifestou urna confiana excessiva]no
carter definitivo e correto de suas concluses.

289

A FALSA MEDI DA DO HOME M

pode ser detectada e medida? ; possvel determinar a sua natureza


e analisar o seu significado? ). O terceiro reflete uma preocupao
do prprio Burt: 0 seu desenvolvimento depende fundamental
mente da influncia do ambiente e daquilo que o indivduo adquire,
ou depende mais da herana de um carter racial ou de um trao
familiar? (1909, p. 96).
Burt no s declarava que esta terceira pergunta era em muitos
sentidos a mais importante , como tambm revelava a resposta ao
explicar as razes que lhe atribuam tal importncia:

... cada vez acredita-se que as caractersticas inatas da famlia influem


mais na evoluo que as caractersticas adquiridas pelo indivduo, assim
como a compreenso de que o humanitarismo e a filantropia podem
impedir a eliminao natural das estirpes inadequadas; dadas estas duas
caractersticas da sociologia contempornea, a questo da hereditariedade
da aptido reveste-se de fundamental importncia (1909, p. 169).

Burt selecionou quarenta e trs rapazes de duas escolas de Ox


ford: trinta filhos de pequenos comerciantes procedentes de uma
escola primria comum e treze rapazes de classe alta procedentes
de uma escola preparatria. Para essa demonstrao experimental
do carter hereditrio da inteligncia (1909, p. 179), baseada em
uma amostra to ridiculamente pequena, Burt aplicou a cada menino
doze testes de funcionamento mental, com diferentes graus de com
plexidade . (A maioria desses testes no era diretamente cognitiva
no sentido habitual, assemelhando-se antes aos velhos testes fisiol
gicos galtonianos de ateno, memria, discriminao sensorial c
tempos de reao.) Em seguida, Burt obteve cuidadosas avaliaes
empricas da inteligncia de cada menino. Para isso, no aplicou
rigorosamente os testes de Binet, mas pediu a uma srie de observa
dores experientes que classificassem os meninos segundo o grau
de inteligncia, independentemente de seus conhecimentos escola
res. Essas classificaes foram por ele obtidas atravs dos diretores
das escolas, por vrios professores e por dois rapazes competentes
e imparciais . Era a poca do apogeu do colonialismo e do arrojo
britnicos, e Burt assim explicou aos meninos o significado da inteli
gncia:
Supondo que tivessem de escolher um chefe para dirigir uma expe
dio a um pas desconhecido, qual destes 30 rapazes os senhores esco
lheriam como o mais inteligente? E se ele no pudesse s-lo, qual seria
o seguinte na sua escolha? (1909, p. 106).

290

<

O VE RDA DEI R O ERRO D E CYRI L BUR T

Burt ento investigou as correlaes entre os resultados obtidos


nos doze testes e as classificaes produzidas por seus especialistas.
Comprovou que cinco testes apresentavam coeficientes de correlao
com a inteligncia superiores a 0,5, e que as correlaes baixas corres
pondiam aos testes relacionados com os sentidos inferiores o
tato e a percepo de peso , enquanto que as melhores correlaes
correspondiam aos testes em que os elementos cognitivos eram mais
evidentes. Burt, convencido de que os doze testes mediam a inteli
gncia, procedeu ao exame dos resultados e concluiu que os meninos
pertencentes classe alta haviam obtido melhores resultados que
os de classe mdia baixa em todos os testes, salvo nos relativos
percepo de peso e ao tato. Portanto, os meninos de classe alta
deviam ser mais espertos.
Mas a superioridade intelectual dos meninos de classe alta
inata ou adquirida como decorrncia de determinadas vantagens fa
miliares e escolares? Burt prps quatro argumentos para descartar
a influncia do ambiente:
1 . O ambiente dos meninos de classe mdia baixa no pode
ser to pobre a ponto de criar uma diferena, pois seus pais esto
em condies de pagar os nove pence por semana exigidos pela esco
la: Ora, no caso das classes sociais mais baixas, a inferioridade geral
dos testes mentais poderia ser atribuda influncia negativa do am
biente e das condies ps-natais... Mas esse no pode ser o caso
de meninos que freqentam a Escola Primria Central, cuja tarifa
de 9 pence por sem ana (1909, p. 173). Em outras palavras, a
influncia ambiental s conta quando se trata de meninos que esto
beira da inanio.
2. As influncias educativas do lar c da vida social parecem
pouco importantes. Ao formular esta apreciao, cujo carter subje
tivo reconhecia, Burt baseava-se numa intuio aguada por anos
de experincia sentida na carne . Neste caso, entretanto, trata-se
de argumentos especulativos pouco convincentes para quem no te
nha um conhecimento direto do comportamento real dos meninos.
3. A prpria natureza dos testes exclui grande parte da influncia
ambiental. Como os testes de percepo e de comportamento motor,
no pressupem um grau aprecivel de habilidade ou conhecimento
adquiridos... Existem, portanto, razes para se crer que as diferenas
comprovadas so fundamentalmente inatas (1909, p. 180).
4. A reavaliao dos meninos levada a efeito meses depois, quan
do vrios deles j haviam entrado na vida profissional ou passado
para outras escolas, no produziu maiores modificaes na classifi
cao. (Nunca ocorreu a Burt que a influncia fundamental do ama

291

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

biente podia ser exercida durante os primeiros anos de vida, e no


apenas em situaes imediatas?)
Todos esses argumentos, bem como o projeto global do estudo,
apresentam a dificuldade de se basearem num raciocnio evidente
mente circular. A tese de Burt apoiava-se em determinadas correla
es entre os resultados obtidos nos testes e uma classificao da
inteligncia elaborada por observadores imparciais . (Os argum en
tos relativos ao prprio carter dos testes so secundrios, porque
Burt no os teria levado em considerao se no se houvessem corre
lacionado com avaliaes de inteligncia obtidas independentem en
te.) Para interpretar as correlaes e para poder utilizar os prprios
testes preciso conhecer o significado dessas classificaes subje
tivas. Porque, se as classificaes elaboradas pelos professores, pelos
diretores e pelos colegas cuja sinceridade no se trata de ques
tionar refletissem mais as vantagens da educao que as bnos
preferenciais da gentica, ento as categorias corresponderiam basi
camente a diferenas ambientais, e os resultados dos testes s implica
riam uma nova (e mais imperfeita) medida da mesma coisa. Burt
utilizou a correlao entre dois critrios como prova do carter here
ditrio sem ter demonstrado jamais que alguns desses critrios m e
disse realmente a propriedade que escolhera analisar.
De qualquer modo, todos esses argumentos cm favor da heredi
tariedade so indiretos. Burt tambm reivindicou, como argumento
definitivo, uma prova direta da hereditariedade: existia uma corre
lao entre a inteligncia dos meninos e a de seus pais.
Em todo processo relacionado com a inteligncia, estes meninos
de classes superiores assemelham-se aos pais por serem igualmente
superiores... A habilidade para re sp o n d er a esses testes no dep en d e
de circunstncias fortuitas nem da instruo, mas de uma qualidade
inata. P ortanto, a semelhana dos meninos com os seus pais no que
diz respeito ao grau de inteligncia tem de d ep en d er da hereditarie
dade. Assim, dispomos de uma dem on strao experimental de que
a inteligncia hereditria (1909, p. 181).

Mas como Burt mediu a inteligncia dos pais? A resposta, n ot


vel at mesmo do ponto de vista de Burt, que ele no a mediu:
limitou-se a sup-la, baseando-se nas suas profisses e no seu nvel
social. Pais de classe alta, com profisses que exigem certo nvel
intelectual devem ser dotados de uma inteligncia superior dos
comerciantes. Mas o objetivo do estudo era determinar se os resul
tados obtidos nos testes refletiam a existncia de qualidades inatas
ou condies sociais mais ou menos vantajosas. Portanto, no se

292

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRI L BURT

pode dar um giro completo e deduzir diretamente a inteligncia ba


seando-se no nvel sial.
Sabemos que os ltimos estudos de Burt sobre a hereditariedade
foram fraudulentos. Contudo, seus trabalhos iniciais, honestos, pade
cem de vcios fundamentais que os tornam igualmente invlidos. A
exemplo do estudo de 1909, as obras posteriores de Burt sempre
defenderam o carter inato da inteligncia invocando correlaes
entre a inteligncia dos pais e a de sua prole. E a avaliao da inteli
gncia dos pais sempre foi inferida a partir do seu nvel social, nunca
por meio de testes.
Por exemplo, depois de encerrar esse estudo em Oxford, Burt
empreendeu em Liverpool um programa mais amplo de aplicao
de testes mentais, Um de seus principais argumentos em favor do
carter inato da inteligncia baseava-se na existncia de elevadas
correlaes entre pais e filhos; contudo, Burt nunca publicou os resul
tados obtidos pelos pais. Cinqenta anos depois, ao ler o trabalho,
L. S. Penrose notou a ausncia desses dados e perguntou a Burt
que procedimento ele utilizara para medir a inteligncia dos pais. Burt,
j bem velho, respondeu o seguinte (in Hearnshaw, 1979, p. 29):
A inteligncia dos pais foi avaliada tomando-se por base as proiissoes que desem penhavam e verificada por meio dc entrevistas pessoais;
alem disso, para normalizar essas avaliaes subjetivas, cerca de uma
quinta parte foi submetida a testes.

Hearnshaw assim comenta essa resposta (1979, p. 30): Esta primeira


incurso de Burt pelo terreno da gentica caracteriza-se por uma
base emprica muito dbil e concluses imprudentes. Eis aqui, j
no comeo de sua carreira, os germes da posterior enferm idade / 1
L, quando aplicava testes aos sujeitos, Burt geralmente no pu
blicava os resultados efetivamente obtidos, mas apenas dados ajus
tados1' conforme a sua prpria avaliao da margem de erro desses
testes e a definio subjetiva de inteligncia proposta por ele e outros
especialistas, Numa de suas obras principais, Burt admite que (1921,
p. 280):
N o me ative aos simples resultados dos testes. Analisei-os cuida
dosam ente com os professores, e, sempre que a opinio do professor
sobre os mritos relativos de seus alunos parecia justificar uma avalia
o superior, introduzi as correes pertinentes.
1
r
m

Tal procedimento pode responder a uma inteno louvvel. Supe


o reconhecimento de que um simples nmero, calculado a partir
293

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

de uma breve srie de testes, incapaz de expressar uma noo


to sutil quanto a inteligncia. um procedimento que permite regis
trar o julgamento autorizado dos professores e de outras pessoas
que conhecem bem o sujeito. Contudo, tambm desqualifica qual
quer tentativa de representar determinada hiptese como suscetvel
de uma verificao objetiva e rigorosa. Porque, se se pensa de ante
mo que os meninos de boa famlia so os que tm uma inteligncia
inata superior, ento em que direo devero ser ajustados os resul
tados dos testes ? 8
. A despeito da exigidade de sua amostra, da ilogicidade de seus
argumentos e do carter duvidoso de seus procedimentos, Burt concluiu
seu artigo de 1909 com uma afirmao de triunfo pessoal (p. 176):
#

Portanto, a inteligncia dos pais pode ser herdada, a inteligncia


individual pode ser medida e a inteligncia geral pode ser analisada;
e podem ser analisadas, medidas e herdadas em um grau que at o
presente poucos psiclogos se atreveram legitimamente a defender.

Em 1921, quando voltou a utilizar esses dados num artigo para a


Eugenics Review, Burt acrescentou provas adicionais baseadas em
amostras ainda menores. Ao analisar o caso das duas filhas de Alfrcd
Binet, observou que o pai mostrara-se pouco propenso a relacionar
sinais fsicos com capacidade mental, e salientou que a filha de aspec
to teutnico loira, olhos azuis e cabea grande era objetiva
e franca, enquanto que a outra, mais morena, tendia a ser sentimental
e carecia de sentido prtico. Touchl
Burt no era tolo. Confesso que comecei a ler seus trabalhos
com a impresso alimentada por uma srie de artigos sensacio-'
nalistas sobre o carter fraudulento da sua obra de que ele no
passava de um charlato astuto e prfido. Sem dvida, chegou a
s-lo, e por uma complexa srie de razes (ver pp, 247-252). Mas,
medida que avanava em minha leitura, passei a sentir respeito
por sua imensa erudio, sua notvel sensibilidade em muitos terre8.
Por vezes, Burt incorreu num crculo vicioso ainda mais grave, afir
mando que os testes tinham de medir a inteligncia inata porque para isso
haviam sido criados: De fato, a partir de Binet praticamente todos os inves
tigadores que trataram de criar testes de inteligncia buscaram fundam en
talmente uma medida da capacidade inaa , diferente do conhecimento ou
da habilidade adquiridos. Conforme esta interpretao, evidente que care
ce de sentido perguntar em que medida a inteligncia depende do am b ien
te, e em qu medida depende da constituio inata: a prpria definio
pleiteia e resolve a questo (1943, p. 88).

294

O VERDADEI RO ERRO DE CYRI L BURT

nos e pela sutileza e complexidade de seu raciocnio; e acabei por


apreci-lo a despeito de mim mesmo. E, contudo, esta avaliao
torna ainda mais desconcertante a extraordinria debilidade de seu
raciocnio sobre o carter inato da inteligncia. Se no tivesse sido
mais que um tolo, a estupidez de seus argumentos teria indicado
pelo menos a coerncia do seu carter.
Meu dicionrio define ide fixe, ou idia fixa, como uma idia
persistente e obsessiva, com freqncia delirante, da qual a pessoa
no consegue escapar . O carter inato da inteligncia era a idia
fixa de Burt. Quando aplicava suas habilidades intelectuais em outros
terrenos, raciocinava corretamente, com sutileza e freqentemente
com grande perspiccia. Quando, pelo contrrio abordava o tema
do carter inato da inteligncia, surgiam vendas e sua racionalidade
desaparecia diante do dogma hereditarista que lhe dera fama e que
acabaria por determinar a sua runa intelectual. Tal dualidade de
estilos na argumentao de Burt pode at parecer notvel. Contudo,
mais notvel ainda o fato de tantas pessoas terem aceitado as teses
de Burt sobre a inteligncia quando seus argumentos e seus dados
todos acessveis em publicaes de ampla difuso estavam re
pletos de erros patentes e afirmaes capciosas. Que melhor demons
trao de que o dogma compartilhado se esconde atrs da mscara
da objetividade?
ARGUMENTOS POSTERIORES

Talvez eu tenha sido injusto ao concentrar minha crtica no pri


meiro trabalho de Burt. Talvez a loucura da juventude no tardasse
em ceder diante da sabedoria e da cautela da idade madura. No,
nada disso: se Burt teve alguma qualidade foi a de ser ontogeneticamente coerente. O argumento de 1909 nunca mudou, nunca se
refinou, e acabou por se basear em dados fabricados. O carter inato
da inteligncia continuou a funcionar como um dogma. Vejamos
o argumento fundamental do mais famoso livro de Burt, The Back
ward Child (1937), escrito no momento culminante de sua carreira
e antes do recurso fraude deliberada.
O retardamento, observa Burt, definido pelo rendimento na
escola, e no pelos resultados obtidos nos testes de inteligncia: as
crianas retardadas so as que apresentam mais de um ano de atraso
nas tarefas escolares. Burt afirma que os efeitos do ambiente su
pondo-se que tenham alguma importncia deveriam influir mais
sobre esse tipo de criana (as mais atrasadas na escola so as que
sofrem de deficincias genticas mais graves). Burt, portanto, abor

295

A FALSA M E D I D A DO H O M E M

dou o estudo estatstico do ambiente estabelecendo uma correlao


entre a porcentagem de crianas retardadas e os nveis de pobreza
dos bairros de Londres. Obteve uma quantidade impressionante de
correlaes elevadas: 0,73 com relao porcentagem de pessoas
situadas abaixo do limite da pobreza; 0,98 com relao superpo
pulao; 0,68 com relao ao desemprego; e 0,93 com relao mor
talidade infantil. primeira vista, esses dados pareceriam dem ons
trar o predomnio da influncia ambiental sobre o retardamento.
Mas Burt alega outra possibilidade: talvez as estirpes inatamente
inferiores sejam as que se agrupam nos piores bairros, de forma
que o grau de pobreza s seria uma medida imperfeita da incapa
cidade gentica.
Guiado por sua idia fixa, Burt optou pela hiptese da estupidez
inata como causa primordial da pobreza (1937, p. 105). Seu principal
argumento fundamentava-se nos testes de QI. A maioria das crianas
retardadas obtm um desvio tpico de 1 a 2 abaixo da mdia (70-85),
num mbito tecnicamente denominado retardamento mental leve".
Uma vez que o QI registra a inteligncia inata, a maioria das crianas
retardadas sai-se mal na escola porque formada por retardados
e no (ou s indiretamente) porque constituda por pobres. Burt
incorre outra vez no mesmo crculo vicioso: deseja provar que a
deficincia da inteligncia inata a principal causa do fracasso na
escola; ele sabe perfeitamente que a ligao entre o QI e o inatismo
um problema ainda no resolvido nos intensos debates sobre o
significado do QI; cm reiteradas ocasies, admite que o teste de
Stanford-Binet , quando muito, uma medida imperfeita do inatismo
(por exemplo, 1921, p. 20). Contudo, usando os resultados dos testes
como guia, conclui:

E m muito mais que a m etade dos casos, o retard am en to parece


ser conseqncia principalmente de fatores mentais intrnsecos: tratase, portanto, de algo primrio, inato e, assim, sem qualquer esperana
de cura (1937, p. 110).

Consideremos a curiosa definio de inato que Burt oferece nessa


passagem. Uma caracterstica inata, congnita e, tal como Burt e m
prega o termo, herdada aquela que faz parte da constituio biol
gica do organismo. Mas no basta demonstrar que uma caracterstica
representa a natureza no afetada por influncias externas para pro
var que ela inaltervel. Burt, por exemplo, herdou a sua miopia.
Nenhum mdico reconstruiu seus olhos guiando-se por um modelo
perfeito; mas Burt usava culos... e a nica deficincia de sua viso
era de natureza conceituai.

296
I

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRIL BURT

The Backward Chi/d tambm est repleto de afirmaes tangen


ciais que refletem os preconceitos hereditaristas do autor. A respeito
de uma desvantagem ambiental a freqncia com que os pobres
se resfriam Burt menciona uma predisposio hereditria (bas
tante plausvel) mostrando uma surpreendente capacidade de descri
o irnica:
...acontece principalmente naquelas pessoas cujos rostos exibem d e te r
minados defeitos de desenvolvimento a testa redonda e recuada,
o rosto p ro tu berante, o nariz curto e torto, os lbios grossos que
se combinam para dar criana dos bairros pobres um aspecto negride
ou quase simiesco... Smios que mal so an trop id es , segundo o
comentrio de um diretor dc escola que apreciava resumir suas observa
es em uma frase (1937, p. 186).

Burt interroga-se sobre o xito intelectual dos judeus e o atribui,


em parte, miopia hereditria que os afasta das quadras dc esporte
e os predispe ao estudo dos livros de contabilidade.
Antes da inveno dos culos, o judeu, cuja existncia depende da
capacidade de conservar e ler livros de contabilidade, teria se tornado
profissionalmente incapacitado aos cinqenta anos, no caso de apre
sentar a tendncia costumeira hipermetropia; en q u an to que o mope
(como posso testem unhar pessoalm ente)... pode prescindir dos culos
sem e,rande perda de eficincia nos trabalhos a curta distncia (1937,
p. 219).
A C i G U L I R A Dl: B U R T

O poder obscurccedor do preconceito hereditarista de Burt pode


ser melhor apreciado quando se estuda o enfoque por ele empregado
em outros temas que no a inteligncia. Porque, nesses casos, Burt
sempre demonstrava uma cautela digna de elogios. Reconhecia a
complexidade das causas e a sutil influncia que pode exercer o am
biente. Protestava contra as suposies simplistas e evitava emitir
sua opinio at poder contar com provas suficientes. Entretanto,
assim que retomava seu tema favorito a inteligncia , voltavam
a prevalecer os preconceitos e o catecismo hereditarista.
Burt escreveu pginas muito expressivas sobre o efeito debili
tante dos ambientes pobres; observou que 23% dos jovens cocknys*
*Naturais de Londres, especialmente da classe trabalhadora nascida
no East End (lado leste) da cidade, e que falam um dialeto caracterstico
do ingls. (N .T .)

297

A falsa m ed id a d o h o m e m

entrevistados jamais haviam visto ura campo ou um pedao de grama,


nem sequer num parque pblico'; 64% deles jamais haviam visto
um trem e 98% no conheciam o mar. A seguinte passagem, apesar
de certa condescendncia paternalista e do uso de esteretipos, apre
senta uma vvida imagem da pobreza dos lares da classe trabalhadora
e de seu efeito intelectual sobre as crianas (1937, p. 127):
9

O pai e a me ignoram praticamente tudo sobre qualquer outro


tipo de vida que no seja o seu prprio, e no tm tempo, disponibi
lidade, capacidade ou disposio para ensinar o pouco que sabem. A
me s abre a boca para falar da limpeza e da cozinha, ou para repreen
der os filhos. Quanto ao pai, quando no trabalha, consegue passar
a maior parte do tempo num canto , dando repouso ao corpo extenua
do, ou, sem casaco e com o chapu na cabea, chupando seu cachimbo
junto ao fogo, imerso em lgubre silncio. O vocabulrio que a criana
assimila reduz-se a uma centena de palavras, em sua maioria inade
quadas, vulgares ou mal pronunciadas, e o resto irreproduzvel na sala
de aula. Em casa, no existe literatura digna desse nome, e o universo
da criana est confinado paredes de tijolos e a uma mortalha de
fumaa. Do incio ao fim do ano, pode ser que no v mais longe
que loja ou ao campo de recreao mais prximos. O campo ou
o litoral so para elas meras palavras, que sugerem obscuramente luga
res para onde se envia quem tenha sofrido algum acidente, e que prova
velmente imagina atravs de uma fotografia que exibe a legenda lem
brana de Southend , ou de alguma lembrana de Margate com
uma moldura de conchas, que seus pais trouxeram quando ali passaram
um feriado, algumas semanas depois do casamento.
Burt acrescentava o seguinte comentrio feito por um robusto moto
rista de nibus : Livro no coisa pra criana que tem que ganhar
a vida. s pra gente metida a besta.
Burt era capaz de aplicar seus conhecimentos a qualquer tema
que no fosse a inteligncia. Como, por exemplo, ao discorrer sobre
o canhotismo e delinqncia juvenil. Burt escreveu extensamente
sobre a causa da delinqncia, que atribua a complexas relaes
entre as crianas e seu ambiente: O problema nunca est apenas
na criana problemtica; est sempre has relaes entre essa criana
e seu ambiente (1940, p. 243). Se um comportamento deficiente
recebe esse tipo de explicao, por que no aplic-la tambm ao
rendimento intelectual deficiente? Talvez Burt houvesse novamente
se fundamentado nos resultados dos testes, e, percebendo que os
delinqentes obtinham bons resultados, conclura que seu mau com
portamento no podia ser atribudo estupidez inata. Mas, na verda

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L BURT

de, os resultados obtidos pelos delinqentes eram s vezes to ruins


quanto os das crianas pobres que Burt considerara deficientes cong
nitos em matria de inteligncia. Entretanto, reconhecia que o QI
dos delinqentes podia no constituir uma medida exata da capaci
dade herdada, j que eles resistiam aplicao dos testes:
Em geral, os delinqentes sentem pouca inclinao e grande re
pulsa diante do que provavelmente lhes parece ser outra prova escolar.
Desde o incio, esperam mais o fracasso que o xito, mais as reprova
es que os elogjos... Na verdade, se no se consegue evitar suas suspei
tas e no se obtm sua colaborao recorrendo a tticas extremamente
cuidadosas, os resultados obtidos nos testes sero muito inferiores
sua verdadeira capacidade... Entre as causas da delinqncia juvenil...
no h dvidas de que a importncia da inferioridade intelectual tenha
sido exagerada por aqueles que, confiando apenas na escala de BinetSimon, passaram por cima dos fatores que tendem a baixar os resultados
(1921, pp. 189-190).
Mas por que ento no dizer que tambm a pobreza provoca a mesma
falta de interesse e a mesma expectativa de fracasso?
Burt (1937, p. 270) considerava o canhotismo uma incapaci
dade motora... que interfere principalmente nas tarefas comuns da
escola . Como psiclogo chefe das escolas de Londres, estudou pro
fundamente as causas desse estado. J que neste caso estava livre
de qualquer convico a priori, considerou e tentou pr prova uma
ampla variedade de possveis influncias ambientais. Examinou pin
turas medievais e renascentistas para verificar se Maria usualmente
carregava o menino Jesus apoiado no brao direito. Se assim fosse,
o menino passaria o brao esquerdo em torno do pescoo da me,
deixando a mo direita livre para realizar movimentos mais destros
(literalmente, da mo direita). Outra hiptese considerada por Burt
para explicar o uso preferencial da mo direita era a necessidade
de proteo imposta pelos nossos hbitos e pela assimetria dos nossos
rgos internos. Se o corao e o estmago esto do lado esquerdo,
ento a tendncia de um guerreiro ou trabalhador seria naturalmente
afastar o lado esquerdo do perigo potencial c valer-se do apoio
mais slido proporcionado pelo lado direito do tronco e usar a mo
e o brao direitos para brandir armas e instrumentos pesados (1937,
p. 270). Por fim, Burt opta pela cautela e conclui que no pode
oferecer uma concluso definitiva:
Eu diria, em ltima instncia, que provavelmente todas as formas de
canhotismo so apenas indiretamente hereditrias: a influncia psnatal parece ser um elemento constante em tal condio... Devo repe-

299
4

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

tir, p o rta n to , que, neste como em qualquer outro aspecto da psicologia,


nosso conhecimento atual demasiado escasso para permitir que esta
beleamos com certo grau de certeza o que inato e o que no
(1937, pp. 303-304).

,r

Bastaria substituir canhotismo por inteligncia para que a afir


mao fosse um modelo de inferncia prudente. Na verdade, o ca
nhotismo configura-se como entidade de modo bem mais inequvoco
que a inteligncia, e , provavelmente, uma condio sujeita a in
fluncias hereditrias definidas e especificveis. Contudo, nesse caso,
onde seria muito mais fcil defender o inatismo, Burt considerou
todas as influncias ambientais algumas muito rebuscadas que
conseguiu imaginar, e finalmente declarou que o tema era demasiado
complexo para permitir uma explicao conclusiva.

B U R T E O USO P O L T IC O D O IN A T IS M O

Burt aplicou a crena no inatismo da inteligncia individual a


um nico aspecto das diferenas mdias entre os grupos. No acredi
tava (1912) que a diferena de inteligncia herdada entre as raas
variasse muito, e afirmou (1921, p. 197) que a conduta diferente
de meninos e meninas dependia em grande parte do tratamento rece
bido dos pais. Mas, por outro lado, as diferenas de classe social,
o talento das pessoas de xito e a torpeza dos pobres, dependeriam
da capacidade herdada. Se raa o problema social primordial
nos Estados Unidos, a classe sempre foi a principal preocupao
na Inglaterra.
No artigo sobre Aptido e renda" (1943), que marcou sua m u
dana de postura9, Burt conclua que a ampla desigualdade da renda
pessoal em grande parte, em bora no totalmente, efeito indireto
da ampla desigualdade da inteligncia inata". Os dados "no do
respaldo opinio (ainda sustentada por muitos reformadores sociais
e educacionais) de que a evidente desigualdade da inteligncia de
crianas c adultos c essencialmente uma conseqncia indireta da
desigualdade das condies econmicas" (1943, p. 141).
Burt negou vrias vezes que, ao considerar os testes como m edi
das da inteligncia inata, seu objetivo fosse limitar as oportunidades
de xito. Afirmava, pelo contrrio, que os testes permitiam identi

I
R

9.

H earn sh aw (1979) suspeita que esse foi o primeiro artigo em que


Burt se valeu de dados fraudulentos.

300
i

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRIL B UR T

ficar os poucos indivduos das classes baixas cuja elevada inteligncia


inata passaria desapercebida debaixo da camuflagem da desvantagem
social. Porque, entre as naes, o xito na luta pela sobrevivncia
est destinado a depender cada vez mais das realizaes de um punha
do de indivduos dotados pela natureza de excepcionais dons de car
ter e aptido (1959, p. 31). Essas pessoas devem ser identificadas
e educadas para compensar a comparativa inpcia do pblico em
geral (1951, p. 31). Elas devem ser incentivadas e recompensadas,
pois a ascenso e a queda de uma nao no dependem de genes
peculiares a toda uma raa, mas a mudanas na fertilidade relativa
de seus membros ou de suas classes dirigentes (1962, p. 49).
Talvez os testes tenham sido o veculo para que umas poucas
crianas escapassem ao rgido condicionamento de uma estrutura
de classes bastante inflexvel. Mas qual foi seu efeito sobre a vasta
maioria de crianas de classe baixa, que Burt injustamente rotulou
como hereditariamentc incapazes de desenvolverem uma grande in
teligncia, e que, portanto, no mereceriam ocupar uma condio
social mais elevada?
Todas as recentes tentativas de fundam entar nossa futura poltica e d u
cacional sobre o pressuposto de que no existem diferenas reais ou,
pelo menos, importantes entre a inteligncia mdia das diferentes clas
ses sociais no s esto condenadas ao fracasso como tambm c prov
vel que provoquem desastrosas conseqncias para o bem-estar da na
o em sua totalidade e frustraes desnecessrias aos alunos envol
vidos. No podem os negar os fatos que demonstram a desigualdade
gentica, e m b o ra no correspondam a nossos desejos e ideais pessoais
(1959, p. 28)... As limitaes da capacidade inata das crianas fixam
inexoravelmente um limite definido para o seu desem penho (1969).
*

B urt e a am pliao da teoria cie Spearm an

Cyril Burt talvez seja mais famoso pela sua condio de hereditarisla no campo dos testes mentais; contudo, sua reputao como
psiclogo terico deve-se principalmente aos seus trabalhos de ana
lise fatorial. Ele no inventou a tcnica, como mais tarde afirmqu,
mas foi o sucessor de Spearman, literal e figurativamente, e o maior
especialista ingls em anlise fatorial de sua gerao.
Suas realizaes autnticas nesse campo foram substanciais: O
livro complexo e denso que escreveu a respeito do tema (1940) foi
301

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

o coroamcnto da escola dc Spearman. Burt escrcvcu que a obra


talvez oferea psicologia uma contribuio mais duradoura que
a proporcionada por qualquer outro de meus escritos anteriores
(carta irm, in Hearnshaw, 1979, p. 154). Burt tambm foi pioneiro
(embora no as tenha inventado) de duas importantes extenses do
enfoque de Spearman uma tcnica invertida (discutida nas pp.
309-310) que Burt chamou de correlao entre pessoas (hoje co
nhecida pelos aficcionados como anlise fatorial do modo Q ), e
uma aplicao da teoria bifatorial de Spearman que introduz os fato
res de grupo num nvel intermedirio entre g e s.
Burt seguiu estritamente o caminho de Spearman ein seu primei
ro trabalho de 1909. Spearman enfatizara que cada teste devia regis
trar somente duas propriedades da mente, um fator geral comum
a todos os testes e um fator especfico prprio apenas de cada teste,
negando que um conglomerado de testes pudesse exibir alguma ten
dncia significativa para a constituio de fatores de grupo entre
os dois nveis. Em outras palavras, no via dado algum que sugerisse
a existncia das faculdades da velha psicologia, nenhum conglo
merado que representasse, por exemplo, aptido verbal, espacial
ou aritmtica. Em seu artigo de 1909, Burt observou uma tendncia
discernvel, embora pequena para o agrupamento de testes correlatos, mas considerou-a suficientemente dbil para ser ignorada ( to
diminuta ique mal se percebe , segundo suas prprias palavras), e
afirmou que seus resultados confirmavam a ampliavam a teoria
de Spearman.
Mas Burt, ao contrrio de Spearman, era um trabalhador prtico
no campo dos testes (era responsvel por todas as escolas de L on
dres). Os estudos posteriores sobre a anlise fatorial confirmaram
a presena de fatores de grupo, embora sempre acessrios com rela
o a g . Burt compreendeu que no podia ignorar esses fatores de
grupo, que constituam uma ajuda prtica para a orientao dos alu
nos. O que se podia dizer a um aluno, atendo-se ao enfoque de
Spearman, seno que era inteligente ou obtuso? Era necessrio orien
t-lo para as diferentes profisses identificando foras e debilidades
em reas mais especficas.
Quando Burt escreveu sua obra fundamental sobre a anlise
fatorial, o trabalhoso mtodo das diferenas tetrdicas de Spearman
j fora substitudo pela tcnica dos componentes principais (vr pp.
259-264). Burt identificou os fatores de grupo estudando a projeo
dos testes individuais sobre o segundo componente principal e os
seguintes. Consideremos a Fig. 6 . 6 : numa matriz de coeficientes de
correlao positivos, os vetores que representam cada teste agru

>
O VERDADEI RO ERRO DE CYRI L DRT

pam-se num conglomerado. O primeiro componente principal, o fa


tor g dc Spearman, passa pelo centro do conglomerado e expressa
mais informao que qualquer outro eixo. Burt reconheceu que no
seria possvel obter um padro coerente nos eixos subseqentes se
a teoria bifatorial dc Spcarman estivesse correta; os vetores no
formariam subconglomerados se a sua nica variao comum j
estivesse includa em g . Mas, se os vetores formarem subconglo
merados que representassem aptides mais especializadas, ento
o primeiro com ponente principal deve passar entre os subconglo
merados, para ser a m elhor mdia p ara todos os vetores. Como
o segundo com ponente principal perpendicular ao primeiro, al
guns subconglomerados devem se p ro jetar positivamente sobre
ele, e outros negativamente (como mostra a figura 6 . 6 com suas
projees negativas para os testes verbais e positivas para os testes
aritmticos). B urt chamou esses eixos de fatores bipolares porque
incluam conglomerados de projees positivas e negativas, e iden
tificou como fatores de grupo os conglomerados de projees posi
tivas e negativas.
Superficialmente, a identificao dos fatores de grupo de Burt
pode parecer um ataque teoria de Spcarman; na verdade, constitua
uma extenso e uma melhora que seria acolhida posteriormente pelo
prprio Spearman. A essncia da teoria de Spearman a primazia
de g, assim como a subordinao a g de todos os demais determi
nantes da inteligncia. A identificao dos fatores de grupo preser
vava e ampliava essa noo de hierarquia incorporando outro nvel
entre g e s. De fato, tratamento outorgado por Burt aos fatores
de grupo, como um nvel hierrquico subordinado a g, salvou a teoria
de Spearman dos dados que pareciam amea-la. Inicialmente,
Spcarman negou os fatores de grupo, mas as provas de sua existncia
continuavam a se acumular. Muitos especialistas em anlise fatorial
comeavam a considerar essas provas como uma refutao de g e
como uma rachadura que ameaava todo o edifcio de Spearman.
Burt fortaleceu esse edifcio, preservou o papel primordial de g e
ampliou a teoria de Spearman enumerando novos nveis subordi
nados a g . Os fatores, escreveu Burt (1949, p. 199) esto organizados
sobre o que poderamos chamar dc uma base hierrquica... Primeiro
existe um fator geral abrangente, que corresponde a todas as ativida
des cognitivas; em seguida, uma quantidade comparativamente pe
quena de amplos fatores de grupos, que correspondem a diferentes
aptides, classificados de acordo com sua forma ou contedo... Toda
a srie parece estar organizada em nveis sucessivos; assim, os fatores
do nvel mais baixo so os mais especficos e os mais numerosos .
A

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4

303

)
I

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a

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

Spearman havia proposto uma teoria bifatorial; Burt proclama


va uma teoria de quatro fatores: o fator geral, ou g de Spearman,
os fatores particulares ou de grupo, que ele havia identificado, os
fatores especficos, o 5 de Spearman (vinculados a um carter nico,
e medidos em todas as ocasies), e o que Burt chamava de fatores
acidentais, vinculados a um nico trao, medido apenas em uma oca
sio10. Burt havia sintetizado todas as perspectivas. Usando a term i
nologia de Spearman, sua teoria era monrquica porque reconhecia
o domnio de g\ oligrquica porque identificava os fatores de grupo,
e anrquica porque levava em conta os fatores 5 de cada teste. Mas
o modelo de Burt no era um recuo, mas a teoria hierrquica de
Spearman com um novo nvel subordinado a g.
Alm disso, Burt aceitou e elaborou consideravelmente os p on
tos de vista de Spearman sobre o inatismo diferencial dos nveis.
Spearman havia considerado que g era hereditrio, e 5 uma funo
do adquirido. Burt pensava da mesma forma, mas inclua tambm
a influencia da educao entre os seus fatores de grupo c mantinha
a distino entre um fator g , herdado e inelutvel, e um conjunto
de aptides mais especializadas, que era possvel melhorar por meio
da educao:
E m b o ra a deficincia em inteligncia geral fixe um limite preciso
ao progresso educacional, raro que isso acontea em casos de deficin
cia de aptides intelectuais especiais (1937, p. 537).

Burt declarava tambm, com sua habitual energia e persistncia,


que a importncia essencial da anlise fatorial jazia cm sua capaci
dade de identificar qualidades herdadas e permanentes:
D esde o c o m eo de m inha tarefa ed u ca c io n a l, p a re c e u -m e es
sencial no a p e n a s d e m o n s t r a r que um fator geral a base do g ru p o
cognitivo de atividades m en tais, mas ta m b m que esse fator geral
(ou alguns de seus c o m p o n e n t e s im p o rta n te s ) c inalo ou p e r m a n e n t e
(1940, p. 57).

10.
Estaiao
variao
acidental,
que corresponde
aos aspectos
especfi
aciuenuu,
que corresponde
aos aspectos
especihcos
de cada situao em1 que se aplicam os testes, faz parte do que os estatsticos
chamam de erro de2 m e d id a . E im portante quantific-lo porque p o d e c o n sttuir um nvel de com parao bsico para a identificao das causas num a
famla de- tcnicas d e n o m in ad a anlise da varincia".
. C_______
o n tu d o_______
, no representa uma qualidade do teste ou do sujeito a quem ele aplicado, mas
do aspecto especfico das condies de aplicao.

304

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRIL BURT

A ssim , a p r o c u r a de fatores c o n v e rte - s e , em g r a n d e p a r te , na


te n ta tiv a d e d e s c o b r i r as p o ten c ia lid a d e s c o n g n it a s que mais tarde
lim ita r o ou f a v o r e c e r o p e r m a n e n t e m e n t e a c o n d u t a do indivduo
(1940, p. 230).

Burt e a reifie ao dos fatores


A

O ponto de vista de Burt sobre a rcificao como deplorou


Hearnshaw c pouco claro e at mesmo contraditrio (por vezes,
dentro de uma mesma publicao)11. Com freqncia, Burt refere-se
reificao dos fatores como uma tentao que preciso evitar:
Sem dvida, esta linguagem causal, que todos utilizamos de certa
forma, procede em parte da incontrolvel disposio da mente h u m a n a
para reificar e at m esm o personificar tudo o que pode para imaginar
que as razes inferidas so realidades e d o t a r essas realidades de uma
fora ativa (1940, p. 66).

Falava com eloqncia sobre esse erro de pensamento:


A m e n te c o m u m compraz-se em reduzir os modelos a entidades
isoladas, sem elhantes a tomos, em tratar a m em ria como uma faculdade e le m e n t a r alojada num rgo Irenolgico, em comprimir toda
a conscincia na glndula pineal, em c h a m a r de reumticos a uma dez e
na de sintomas diferentes e em achar que todos derivam de um germe
especfico, em declarar que a energia reside no sangue ou no cabelo,
em tratar a beleza com o uma qualidade e le m e n ta r que pode ser aplicada
como um verniz. Mas a tendncia unnime da cincia atual buscar
seus princpios unificadores no em meras causas unitrias, mas no
prprio sistema ou modelo estrutural (1940, p. 237).
*

11.
O u t r o s estudiosos queixaram-se vrias vezes da tendncia de Burt
em confundir as questes, contem porizar e fazer concesses a a m b o s os
lados de questes difceis e controvertidas. D. F. Vincent, discorrendo sobre
a c o rre s p o n d n cia que manteve com Burt a respeito da histria da anlise
fatorial (in H e a r n s h a w , 1979, pp. 177-178), diz o seguinte: Eu no conse
guia o b te r uma resposta simples para uma pergunta simples. R ecebia meia
dzia de folhas de tam a n h o ofcio escritas a m q u i n a , num estilo muito
polido e cordial, levantando meia dzia de questes subsidirias que no
me interessavam particularmente mas que, por razes de boa educaao,
via-me o b rig a d o a responder... Posteriorm ente, recebia mais tolhas datilo
grafadas levantando questes ainda mais estranhas ao tem a... . A partir
da primeira carta, meu problema passou a ser como e n c e r ra r a c o r r e s p o n
dncia sem p arec er m al-e du cado.1'

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

E negava explicitamente que os fatores fossem coisas situadas na


cabea (1937, p. 459):
9

E m suma, os fatores devem ser considerados abstraes m ate


mticas cmodas, e no faculdades mentais concretas, alojadas em
diferentes rgos do crebro.

Mais claro que isso, impossvel.


Entretanto, em um comentrio biogrfico Burt (1961, p. 53),
afirmava que sua discusso com Spcarman no questionava a reificao dos fatores, mas a forma como devem ser reificados: Spearman
identificava o fator geral como uma 'energia cerebral. Eu o identi
fiquei como sendo a estrutura geral do crebro. No mesmo artigo,
dava mais detalhes sobre a suposta localizao fsica de entidades
identificadas por fatores matemticos. Os fatores de grupo, dizia
ele, so zonas definidas do crtex cerebral (1961, p. 57), enquanto
que o fator geral representa o conjunto e a complexidade do tecido
cortical: Parece-me que este carter geral do tecido cerebral do
indivduo ou seja, o grau geral de complexidade sistemtica da
arquitetura dos neurnios que representa o fator geral, e explica
as altas correlaes positivas obtidas em vrios testes cognitivos
(1961, pp. 57-58; ver tambm 1959, p. 106)12.
Para que estas afirmaes tardias no sejam consideradas o refle
xo de uma mudana de posio, da cautela do investigador de 1940
para o julgamento deficiente do homem atolado nas fraudes de seus
ltimos anos, saliento que em 1940 Burt apresentou os mesmos argu
mentos em defesa da reificao, lado a lado com as advertncias
contra ela:
O ra, em bora eu no identifique o fator geral g com nenh u m a forma
de energia, estaria disposto a outorgar-lhe tanta existncia re a l q uan
to a que pode reivindicar legitimamente a energia fsica (1940, p. 214).
12.
Talvez fosse possvel resolver esta aparente contradio a rg u m e n
tando que B urt negou-se a reificar baseado apenas em provas matemticas
(em 1940) e que s o fez quando dados neurolgicos independentes confir
maram a existncia de estruturas cerebrais suscetveis de serem identificadas
com os fatores. verdade que Burt aduziu alguns argumentos neurolgicos
(1961, p. 57, por exemplo) a propsito da comparao entre o crebro dos
indivduos normais e o dos deficientes leves . Mas trata-se de argumentos
espordicos, superficiais e marginais. Burt repetiu-os quase literalmente em
sucessivas publicaes, sem citar as fontes nem justificar de modo algum
a associao de fatores matemticos com propriedades corticais.

306

O VERDADEI RO ERRO DE CYRI L DURT

N a verdade, nao entendo inteligncia como designao de uma for


ma especial de energia, mas antes de diferenas individuais na estrutura
do sistema nervoso central, diferenas cuja natureza concreta poderia
ser descrita em termos histolgicos (1940, pp. 216-217).

Burt chegou mesmo a sugerir que o carter tudo ou nada da des


carga neural refora a exigncia de uma anlise profunda dos fatores
ortogonais ou independentes (1940, p. 222).
Mas talvez a melhor indicao do que Burt esperava da reificao esteja no prprio ttulo que escolheu para sua obra fundamental
de 1940. Chamou-a The Factors ofthe Mind (Os Fatores da Mente).
Burt seguiu Spcarman no intento de procurar uma localizao
fsica no crebro dos fatores matemticos extrados da matriz de cor
relaes dos testes mentais. Mas foi mais longe, e introduziu a reificao no domnio cm que Spearman jamais se atrevera a penetrar.
Burt no podia se dar por satisfeito com algo to vulgar e material
como um pedacinho de tecido neural, onde estariam localizados os
fatores; ele finha uma viso mais ampla que lembrava a do prprio
Plato. Os objetos materiais, situados na terra, so representaes
imediatas e imperfeitas de essncias superiores que vivem num m u n
do ideal situado alm de nosso alcance.
A o longo de sua extensa carreira, Burt submeteu muitos tipos
de dados anlise fatorial. Suas interpretaes dos fatores eviden
ciam uma crena platnica em uma realidade superior, imperfeita
mente encarnada nos objetos materiais, mas discernvel neles m e
diante a idealizao de suas propriedades essenciais subjacentes na
forma de fatores de componentes principais. Burt analisou uma srie
de traos emocionais (1940, pp. 406-408) e identificou seu primeiro
componente principal com um fator de sensibilidade geral . (Descre
veu tambm dois fatores bipolares correspondentes a extrovertidointrovertido e a eufrico-deprimido.) Descreveu um fator paranormal geral em um estudo de dados de percepo extra-sensorial (in
Hearnshaw, 1979, p. 222). Analisou a anatomia humana e inter
pretou o primeiro componente principal como um tipo ideal para
a humanidade (1940, p. 113).
No necessrio inferir a partir de tais exemplos que Burt acre
ditava literalmente em uma realidade superior; ele talvez conside
rasse esses fatores gerais idealizados como simples princpios de clas
sificao teis para o entendimento humano. Mas, em sua anlise
fatorial do julgamento esttico, expressou explicitamente sua convic
o de que existiam verdadeiras normas de beleza, independente
mente da presena de seres humanos que as apreciem. Selecionou

307

J
J
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J

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A FALSA ME D I D A DO H O M E M

cinqenta cartes-postais com ilustraes que variavam entre repro


dues de pinturas dos grandes mestres e os mais vulgares e inspidos
cartes de aniversrio que pude encontrar numa papelaria dos bairros
pobres . Pediu a um grupo de sujeitos que classificassem os cartes
pela ordem de beleza, e realizou a anlise fatorial das correlaes
entre as diferentes sries Novamente descobriu um fator geral subja
cente no primeiro componente principal; declarou que se tratava
de uma norma universal de beleza, e, ao identificar esta realidade
superior, expressou seu repdio pela estaturia cerimonial vitoriana:
V em os a beleza porque ela existe para ser vista... Sinto a tentao
de afirm ar que as relaes estticas, com o as lgicas, possuem uma
existncia objetiva independente: ;i Vcnus de Milo continuaria a ser
mais formosa que a esttua da rainha Vitria no Mall, e o Taj Mahal
valeria mais que o Albcrt M em orial, m esm o que os gases de um cometa
destrussem em sua passagem lo d o s o s h om ens c as mulheres do m undo.

Nas anlises da inteligncia, Burt afirmava com freqncia (por


exemplo, 1939, 1940, 1949) que cada nvel de sua teoria hierrquica
de quatro fatores correspondia a uma categoria reconhecida na l
gica tradicional das classes'' (1939, p. 85): o fator geral ao genus\
os fatores de grupo, ao species; os fatores especficos, ao proprium\
os fatores acidentais, ao accidens. Parecia considerar essas categorias
como algo mais que instrumentos adequados ao ordenam ento h u m a
no da complexidade do mundo eram instrumentos necessrios
anlise de uma realidade hierarquicamente estruturada.
Burt sem dvida acreditava cm domnios de existncia situados
alm da realidade material dos objetos quotidianos. Aceitava grande
parte dos dados da parapsicologia e postulava uma super-alma ou
psychon, uma espcie de mente grupai formada pela interao tele
ptica subconsciente entre as mentes de algumas pessoas que vivem
na atualidade, juntam ente, talvez, com o depsito psquico a partir
do qual se formaram as mentes de indivduos agora mortos, e pelo
qual foram reabsorvidas quando da morte de seus corpos (Burt,
citado in Hcarnshavv, 1979, p. 225). Nesse domnio supremo da reali
dade psquica, os fatores da m en te podiam ter existncia real como
modos de um pensamento verdadeiramente universal.
Burt conseguiu amalgamar trs pontos de vista contraditrios
quanto natureza dos fatores: abstraes matemticas teis para
a razo humana; entidades reais alojadas em propriedades fsicas
do crebro, e categorias reais de pensamento situadas em um reino
superior da realidade psquica, hierarquicamente organizado. Spear-

308

O V E R D A D E I R O ERRO D E C Y R I L BURT

man no fora muito audaz em matria de reificao; jamais se aventu


rou alm da tendncia aristotlica de localizar abstraes idealizadas
dentro dos corpos fsicos. Pelo menos em parte, Burt elevou-se at
um reino platnico situado acima e alm dos corpos fsicos. Neste
sentido, Burt foi quem reificou com mais audcia c, literalmente,
com maior amplitude,

Burt c os e m p re g o s polticos d o fa to r g

A anlise fatorial geralmente aplicada a uma matriz de corre


lao de testes. Burt foi o primeiro a propor uma forma invertida
de anlise fatorial, equivalente usual em termos matemticos, mas
baseada na correlao entre as pessoas e no nos testes. Se cada
vetor da forma corrente (tecnicamente chamada de anlise de modo
R) representa os resultados de vrias pessoas em um s teste, cada
vetor do estilo invertido de Burt (chamado de anlise de modo Q)
reflete os resultados de uma nica pessoa cm vrios testes. Em outras
palavras, cada vetor representa uma pessoa e no um teste; e as correla
es entre vetores medem o grau de relao entre os indivduos.
Por que Burt se esforou tanto para criar uma tcnica matemati
camente equivalente forma usual, e em geral mais complexa e mais
difcil de aplicar (uma vez que um modelo experimental quase sempre
inclui mais pessoas que testes)? A resposta est na singularidade
do enfoque de Burt. Spcarman e a maioria dos analistas queriam
com preender a natureza do pensamento ou a estrutura da mente
estudando correlaes entre os testes que medissem aspectos distin
tos do funcionamento mental. Cyril Burt, psiclogo oficial do London
County Council (1913-1932), estava interessado em classificar aunos.
Burt escreveu em uma declarao autobiogrfica (1961, p. 56): u[Sir
Godfrey] Thomson interessava-se essencialmente pela descrio das
aptides examinadas pelos testes, e pelas diferenas entre essas apti
des; eu tinha maior interesse pelas p esso a s submetidas a testes e
pelas diferenas entre elas' (os itlicos so de Burt).
Para Burt, a comparao no era um assunto abstrato. Ele dese
java avaliar os alunos de acordo com sua prpria c caracterstica
maneira de proceder, baseado em dois princpios condutores: primeir
ro (o tema deste captulo), a inteligncia geral uma entidade nica
e mensurvel (o fator g de Spearman); segundo (idia fixa de Burt),
a inteligncia geral de uma pessoa quase inteiramente inata e imut
vel. Desse modo, Burt buscava a relao entre as pessoas em u m a
escala u n i linear de valor m e n ta I h e r d a d o , usando a anlise fatorial

309

A FALSA MEDIDA DO HOMEM


0

para validar essa escala nica c para situar nela as pessoas. O objeto
da anlise fatorial , escreveu etc (1940, p. 136), deduzir, a partir
de um conjunto emprico dc medidas dc testes, a cifra nica dc cada
indivduo. Burt propunha-sc a descobrir (1940, p. 176) uma ordem
ideal que se comportasse como um fator geral, comum ao examinador
c ao examinado; um fator que predominasse sobre outras influencias
subsidirias, ainda que, sem dvida, estas pudessem perturb-lo cm
certa medida .
A concepo de uma nica classificao fundamentada na apti
do inata foi a base do maior triunfo poltico das teorias hereditaristas
dos testes mentais na Inglaterra. Sc o Imngration Restriction Act
de 1924 marcou a maior vitria dos psiclogos hereditaristas ameri
canos, o exame chamado de 11 4- conferiu a seus colegas britnicos
um triunfo de no menor repercusso. O exame 1 1 + , um sistema
destinado a selecionar e distribuir os alunos pelos diversos tipos de
escola secundria, era feito pelas crianas com idade de dez ou onze
anos. Como resultado desses testes destinados em grande parte
a tentar estabelecer o valor do fator g de Spearman em cada criana
, 2 0 % delas eram enviadas s grammar schools (escolas secund
rias), onde podiam receber treinamento para entrar na universidade,
enquanto que 80% eram relegadas a escolas tcnicas ou secundrias
modernas por serem consideradas incapazes de receber educao
superior.
Cyril Burt justificou essa separao afirmando que se tratava
de uma medida adequada para evitar a decadncia e colapso que
sofreram todas as grandes civilizaes do passado (1959, p. 117):

essencial, tanto no interesse das prprias crianas quanto da


nao inteira, que sejam identificados com a maior preciso possvel
. os indivduos que possuem aptides superiores os mais inteligentes
entre os inteligentes. D e todos os mtodos tentatos at o presente,
o chamado exame 11 + demonstrou ser o de maior confiabilidade.

A nica queixa de Burt (1959, p. 32) era que o teste e a subseqente


seleo eram aplicados em uma idade demasiadamente avanada.
O sistema de exame 1 1 + c a subseqente separao escolar
surgiram respaldados por relatrios oficiais elaborados por comisses
do governo ao longo de vinte anos (os informes Hadow, dc 1926
e 1931, Spcns, de 1938, Norwood, de 1943, c o sobre a Reforma
Educacional preparado pelo Ministrio da Educao culminando
finalmente no Butler Education Act de 1944, em vigncia at meados
da dcada de 1960, quando o Partido Trabalhista se comprometeu
a acabar com a seleo imposta pelo 1 1 + ). Entre a saraivada de

310

O VERDADEI RO ERRO DE CYRI L BURT

crticas desencadeadas quando da revelao das prticas fraudulentas


de Burt, estava a acusao de ter sido ele o artfice desse exame.
Isso no exato. Burt nem sequer foi membro das diversas comis
ses, embora tenha mantido contato freqente com elas e redigido
boa parte de seus informes13. Entretanto, pouco importa quem foi
o autor dos informes o fato e que eles exibem um enfoque da educa
o claramente identificado com a escola britnica de anlise fatorial
e evidentemente relacionado com a verso de Cyril Burt.
O exame 1 1 + era uma aplicao na teoria hierrquica da inteli
gncia elaborada por Spearman, segundo a qual um fator geral inato
est presente em todas as atividades cognitivas. U m crtico referiu-se
srie de informes governamentais como hinos de louvor ao fator
g (in Hearnshaw, 1979, p. 112). O primeiro informe H adow definia
a capacidade intelectual medida pelos testes valendo-se dos termos
favoritos de Burt, ou seja, caracterizando-a como uma aptido i.g.c.
(inata, geral, cognitiva): O desenvolvimento intelectual progride
durante a infncia como se dependesse em grande parte de um fator
nico e central, normalmente denominado inteligncia geral, que,
em termos gerais, pode ser definido como uma aptido inata, global
e intelectual [o grifo meu]; um fator que parece intervir em tudo
o que a criana pensa, diz ou faz; seu rendimento na escola parece
depender fundamentalmente desse fator.
Foram os analistas fatoriais ingleses que estabeleceram a justifi
cativa geral do exame 1 1 + ; alm disso, vrias de suas caractersticas
procedem da escola de Burt. Por exemplo, por que o exame e a
separao ocorriam aos onze anos? Sem dvida, existiam razes pr
ticas e histricas para isso: aos onze anos ocorria a passagem da
escola primria para a secundria. Mas os analistas fatoriais forne
ceram duas importantes bases tericas. Primeiro, os estudos sobre
o desenvolvimento das crianas mostravam que g variava amplamen
te nos primeiros anos para logo comear a estabilizar-se por volta
dos onze anos. Em 1927, Spearman escreveu (p. 367): U m a vez
que se dispe de uma medida bastante exata do valor relativo de
13- H ernshaw (1979) assinala a grande influncia de Burt sobre o infor
me Spens de 1938, em que se recom endava a seleo dos alunos com base
no exame II + c se rechaava explicitamente um currculo comum s diferen
tes escolas a partir da realizao do exame. Burt aborreceu-se com o informe
Norwood porque nele eram desconsiderados os testes psicolgicos; mas,
como observa H earnshaw , essa contrariedade ocultava uma concordncia
fundamental com as recom endaes, que em princpio no diferiam muito
das propostas da comisso Spens, s quais Burt aprovara an terio rm en te .

311

A FALS A ME D I D A DO H O M E M

g em uma criana de onze anos, intil que seus pais e professores


tenham iluses quanto sua possibilidade de alcanar posteriormente
um nvel superior.' Segundo, os fatores de grupo" de Burt, que
(para efeito de separao por valor mental geral) s podiam ser consi
derados elementos de perturbao de g , no afetam realmente a
criana at depois dos onze anos. Segundo o informe Hadow de
1931, raras vezes as aptides especiais se manifestam com fora
antes dos onze anos .
E m reiteradas ocasies, Burt afirmou que sua defesa do 11 +
tinha um intuito liberal : permitir o acesso educao superior
s crianas das classes baixas cujo talento, de outra forma, passaria
desapercebido. Admito que algumas crianas de elevada aptido p u
deram se beneficiar com esse procedimento, mas o prprio Burt no
acreditava que existissem muitos talentos ocultos nas classes inferio
res. (Alm disso, achava que essas classes iam-se em pobrecendo inte
lectualmente medida que os indivduos inteligentes ascendiam na
escala social 1946, p. 15. H poucos anos [1971], R. Herrnstein
provocou um escndalo considervel ao voltar a utilizar uma forma
reciclada desse mesmo argumento.)
E n tretan to , o principal efeito do 1 1 + sobre as vidas e as espe
ranas dos seres humanos residia em seu principal resultado num
rico: 8 0 % das crianas tinham o seu acesso educao s u p e r i o r
vedado devido sua baixa aptido intelectual inata. Dois incidentes
me vem mente, como lembranas dos dois anos que passei na
Inglaterra quando ainda estava em vigncia o 1 1 +: algumas crianas
j suficientemente caracterizadas pela localizao de sua escola, p e r
correndo a p todos os dias as ruas de Leeds vestidas com uniformes
escolares que permitiam identific-las imediatamente como sendo
os que haviam fracassado no 1 1 - f ; e uma amiga que, apesar de no
ter passado no 1 1 + , havia entrado na universidade estudando latim
por conta prpria, uma vez que sua escola secundria no oferecia
essa lngua, exigida para o ingresso em certas carreiras universitrias.
(Pergunto-me quantos adolescentes de classe operria contaram com
os meios ou a motivao para repetir esse feito, quaisquer que fossem
suas aptides ou desejos.)
Devido a sua viso eugnica da salvao da Inglaterra, Burt
estava em penh ado em detectar e educar as poucas pessoas dotadas
de grande inteligncia. Q uanto s demais, suponho que desejava
seu bem e esperava que recebessem uma educao adequada s suas
aptides, tal como definidas por ele. Mas esses 80% estavam exclu
dos do seu plano para a preservao da grandeza britnica. A respeito
dessas pessoas, Burt escreveu o seguinte (1959, p. 123):

312

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L B UR T

Deveria constituir parte essencial da educao da criana ensin-la


a enfrentar um possvel fracasso no 11 + (ou em qualquer outro exame),
da mesma forma que se deve ensin-la a enfrentar a derrota numa
corrida de meia milha ou numa partida de futebol contra a equipe
de uma escola rival.

Como podia Burt apreciar a dor das esperanas frustradas por um


decreto biolgico se era capaz de comparar seriamente um estigma
indelvel de inferioridade intelectual com a derrota em uma simples
corrida?
L. L. Thurstone e os vetores da mente
A crtica e a reformulao de Thurstotie
L, L. Thurstone nasceu (1887) e se educou em Chicago; obteve
seu doutorado na Universidade de Chicago em 1917, onde foi pro
fessor de psicologia de 1924 at sua morte em 1955. Talvez no seja
surpreendente que um homem que escreveu sua obra principal no
corao dos listados Unidos durante a G rande Depresso tenha sido
um anjo exterminador do fator g de Spearman. Seria fcil imaginar
uma fbula moral em estilo herico: Thurstone, livre de dogmas
e preconceitos de classe, denuncia o erro da reificao e das hipteses
hereditaristas e desmascara o fator , revelando que ele logicamente
falso, cientificamente intil e moralmente ambguo. Mas nosso com
plexo mundo confirma poucas fbulas, c esta to falsa crvazia q u an
to quase todas as outras. Thurstone combateu o fator g por algumas
das razes citadas, mas no porque reconheceu os profundos erros
conceituais que o haviam engendrado. Na verdade, rechaava o fator
g porque achava que no era suficientemente real!
Thurstone no tinha dvidas de que o principal objetivo da an
lise fatorial fosse a identificao de determinados aspectos reais da
mente, suscetveis de serem associados a causas definidas. Cyril Burt
deu ao seu livro mais importante o ttulo The Factors o f the Mind\
Thurstone (1935), que inventou a representao geomtrica de testes
e fatores mediante vetores (Figs. 6 . 6 , 6.7), chamou sua principal
obra The Vectors o f the Mind. O objetivo da anlise fatorial , escre
veu Thurstone (1935, p. 53), consiste em descobrir as faculdqdes
mentais.'
Thurstone argumentava que o mtodo dos componentes princi
pais, proposto por Spearman e Burt, no conseguia identificar verda
deiros vetores da mente porque situava os eixos dos fatores nas posi
313

A FALSA MEDI DA DO H O ME M

es geomtricas erradas. Rechaava energicamente tanto o primeiro


componente principal (que produzia o fator g de Spearman) quanto
os componentes subseqentes (que identificavam os fatores de gru
po em conglomerados de projees de testes positivas c negativas),
O primeiro componente principal, o fator g de Spearman, era
uma mdia global de todos os testes numa matriz de coeficientes
de correlao positivos, em que todos os fatores deviam ter a mesma
direo geral (Fig. 6.4). Que sentido psicolgico podia ter semelhante
eixo perguntava-se Thurstone se sua posio dependia dos
testes considerados, e variava drasticamente de uma bateria de testes
para outra?
Consideremos a Fig. 6.10, da edio ampliada de The Veciors
o f the Mind (1947). As linhas curvas formam um tringulo esfrico
na superfcie de uma esfera. Todos os vetores procedem do centro
(no representado) da esfera e cortam a superfcie da mesma num
ponto representado por um dos doze pequenos crculos. Thurstone
supe que os doze vetores representam testes de trs faculdades
reais da mente, A, B c C (verbal, numrica e espacial, se assim
se quiser). O conjunto de doze testes esquerda inclui oito que
medem basicamente a aptido espacial e situam-se perto de C; dois

Fig. 6.10. Ilustrao de Thurstone mostrando como os tipos de testes includos na


bateria afetam a posio do primeiro componente principal (representado por x em
ambas as figuras)*.

* Extrado de Factorial Studies o f Intelligence , de L. L. Thurstone e


T. G. Thurstone, com permisso a University of Chicago Press.

314

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L DURT

testes situados perto de A medem a aptido verbal, e outros dois,


a aptido numrica. Mas nem o nmero nem a distribuio de testes
de uma bateria so coisas sacrossantas. Essas decises so arbitrrias;
na verdade, quem aplica os testes no pode tomar nenhuma deciso
pois no sabe de antemo a que faculdades subjacentes correspon
dem os diferentes testes. Outra bateria de testes ( direita na Fig.
6 . 1 0 ) poderia incluir oito testes para a aptido verbal e apenas dois
para as aptides numrica e espacial.
As trs faculdades, segundo Thurstone, ocupam uma posio
real e invarivel independentemente de quantos testes as meam
em qualquer bateria dada. Mas o que ocorre com o fator g de Spearman? Ele simplesmente a mdia de todos os testes; e sua posio
o a' da Fig. 6.10 desloca-se nitidamente por um motivo arbitr
rio: uma bateria inclui mais testes espaciais (deslocando o fator g
para perto do plo espacial C) e a outra mais testes verbais (aproxi
mando g do plo verbal A). Que significado psicolgico pode ter
o fator g se ele apenas uma mdia empurrada para c ou para
l quando muda a quantidade de testes para cada aptido? Sobre
o fator g, Thurstone escreveu o seguinte (1940, p. 208):
Esse fator sempre pode ser extrado mecanicamente para qualquer
conjunto de testes que apresente correlaes positivas, e nada mais
que a mdia de todas as aptides consideradas na bateria. Conseqen
tem en te, varia de uma bateria para outra e, psicologicamente, expressa
uma coisa apenas: um conjunto arbitrrio de testes que uma pessoa
qualquer por acaso reuniu... N o nos pode interessar um fator geral
que no nada alm da mdia de um conjunto de testes unido de
forma aleatria.

Burt havia identificado os fatores de grupo buscando conglome


rados de projees positivas e negativas no segundo componente
principal e nos subseqentes. Thurstone ops-se com veemncia a
esse mtodo; no por motivos matemticos, mas porque entendia
que os testes no podiam ter projees negativas sobre coisas reais.
Se um fator representava um verdadeiro vetor da mente, ento um
teste individual podia medir parcialmente essa entidade e ter uma
projeo sobre o fator, ou ento no a medir de modo nenhum,
e exibir uma projeo zero. O que no podia era ter uma projeo
negativa sobre um vetor real da mente:
i
i

Um valor negativo... teria de ser interpretado como a posse de


uma aptido que tem um efeito prejudicial sobre o desempenho em
um teste. Pode-se com p reend er de imediato que a posse de certa apti

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

do possa favorecer a realizao de um teste, e possvel imaginar


que outra aptido pode no ter q u a lq u e r efeito sobre a real i/ao de
um teste; mas difcil conceber aptides que podem ora ser teis ora
prejudiciais. Sem dvida, uma matriz fatorial correta para testes cogni
tivos no pode incluir muitos valores negativos; de preferencia, no
deve incluir nenhum (1940, pp. 193-194).

Portanto, Thurstone em preendeu a busca dc uma "matriz fato


rial correta , eliminando as projees negativas dos testes sobre os
eixos, e fazendo com que todas as projees fossem positivas ou
de valor zero. Os eixos dos principais componentes de Spearman
e Burt no conseguiam obter isso porque, necessariamente, incluam
todas as projees positivas no primeiro eixo (g) e as combinaes
de grupos negativos e positivos nos eixos bipolares" subseqentes.
A soluo de Thurstone era engenhosa e mostrou ser, apesar
de sua simplicidade, a mais assombrosamente original da histria
da anlise fatorial. E m vez de fazer do primeiro eixo uma mdia
global de todos os vetores e dos demais um receptculo de quanti
dades progressivamente menores de informao nos vetores, por que
no tentar situar todos os eixos perto de conglomerados de vetores?
Os conglomerados podiam corresponder a verdadeiros vetores da
m ente , imperfeitamente medidos por vrios testes. Um eixo fatorial
situado perto de um conglomerado desse tipo apresentar projees
positivas elevadas para os testes que m edem aptido primria14, e
projees zero para todos os testes que medem outras aptides prim
rias contanto que as aptides primrias sejam independentes e
no correlacionadas. (Dois fatores independentes tm uma separao
de 90 e uma projeo recproca de zero, que representa seu coefi
ciente de correlaao 0 ,0 .)
Mas como situar matematicamente os eixos fatoriais perto dos
conglomerados? Foi aqui que Thurstone teve sua grande inspirao.
Os eixos dos componentes principais de Burt e Spearman (Fig. 6 . 6 )
no ocupam a nica posio que podem adotar os eixos fatoriais:
representam apenas uma das possveis solues, ditada pela convic
o apriorstica de Spearman de que existia uma nica inteligncia
geral. Em outras palavras, no so matematicamente necessrios e
fundamentam-se numa teoria uma teoria que pode estar errada.
Thurstone decidiu conservar um elemento do modelo de Spearman14.
T hursto ne reificou seus fatores, cham ando-os de aptides p rim
rias ou vetores da m e n t e . T odos esses term os referem-se ao mesmo o b je
tivo m atem tico do sistema de T hurstone: eixos fatoriais situados perto de
conglomerados de vetores dc testes.

316

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L IUJRT

Burt: seus eixos fatoriais mantm-se perpendiculares e, portanto,


matematicamente no correlacionados. Os verdadeiros vetores da
mente, pensava Thurstone, deviam representar aptides primrias
independentes. Assim, ele calculou os componentes principais de
Spcarman-Burt e rotou-os para posies diferentes at que estives
sem o mais perto possvel (sem deixarem de ser perpendiculares entre
si) de conglom erados reais de vetores, Em sua nova posio rotada,
cada eixo fatorial recebia elevadas projees positivas dos poucos
vetores do conglom erado prximo a ele, e projees zero ou prxi
mas de zero de todos os demais vetores. Q u an d o cada vetor tinha
uma elevada projeo sobre um eixo fatorial, e projees zero
ou prximas de zero sobre todos os demais, T hurstone dizia tratarse de uma estrutura sim ples. Desse m odo, o problem a dos fatores
convcrtia-sc em uma busca de estruturas simples por meio da r o ta
o de eixos fatoriais, da orientao original de com ponentes p rin
cipais at posies de mxima proximidade dos conglom erados
de vetores.
As figuras 6 . 6 e 6.7 mostram esse processo geometricamente.
Os vetores esto dispostos em dois conglomerados que representam
testes verbais e matemticos. Na figura 6 .6 , o primeiro componente
principal (g) uma mdia de todos os vetores, e o segundo um
fator bipolar em que os testes verbais se projetam negativamente,
e os aritmticos positivamente. Mas os conglomerados verbais e arit
mticos no esto bem definidos nesse fator bipolar porque a maior
parte de sua informao j foi projetada sobre g e resta pouco a
expressar no segundo eixo. Mas, se os eixos forem rotads at forma
rem a estrutura simples de Thurstone (Fig. 6.7), os dois conglome
rados ficam bem definidos j que cada um se situa perto de um eixo
fatorial. Os testes aritmticos apresentam projees elevadas no pri
meiro eixo da estrutura simples, c baixas no segundo; os testes verbais
apresentam projees elevadas no segundo eixo, e baixas no pri
meiro.
O problema fatorial no se resolve graficamente, mas atravs
de clculos. Thurstone utilizou critrios matemticos para descobrir
a estrutura simples. Um deles, que ainda habitualmente em pre
gado, chama-se varimax ; trata-se de um mtodo para determinar
a variao mxima em cada eixo fatorial rotado. A variao de
um eixo medida pela disperso das projees de testes sobre-ele.
A variao baixa no primeiro componente principal porque tddos
os testes tem aproximadamente a mesma projeo positiva, enquanto
que a disperso limitada. Mas a variao elevada nos eixos rotados
que se situam perto dos conglomerados, porque esses eixos tem po u
317

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

cas projees muito elevadas e os demais mostram projees zero,


ou prximas de zero, o que determina uma disperso mxima15.
As duas solues os componentes principais c a estrutura
simples so matematicamente equivalentes; nenhuma melhor".
Rotando os eixos no se ganha nem se perde informao: esta s
redistribuda. A escolha depende do significado que se atribui aos
eixos fatoriais. A existncia do primeiro componente principal pode
ser demonstrada. Para Spearmam, seu valor consiste no fato de medir
a inteligncia geral inata. Para Thurstone, uma mdia no signifi
cativa de uma bateria arbitrria de testes, carente de significado psi
colgico, e cujo clculo apenas um estgio intermedirio da rotao
at uma estrutura simples.
Nem todos os conjuntos de vetores possuem uma estrutura
simples definvel. Uma disposio aleatria sem conglomerados no
admite um conjunto de fatores com poucas projees elevadas c
uma maior quantidade de projees prximas de zero. A descoberta
de uma estrutura simples implica o agrupamento dos vetores em
conglomerados e a relativa independncia destes entre si. Thurstone
descobriu muitas estruturas simples de vetores de testes mentais e
por isso afirmou que os testes mediam uma pequena quantidade de
aptides mentais primrias , ou vetores da mente, independentes;
isso, num certo sentido, representava um retorno antiga psicologia
de faculdades , que considerava a mente como um amontoado de
aptides independentes.
O ra, c o m freqncia a c o n t e c e q u e , q u a n d o se d e s c o b r e um a matriz
fatorial c o m grande q u an tid a d e de v a lo res z e r o , ao m e s m o t e m p o d e sa
p a recem os valores n eg a tiv o s. pUco p r o v v e l q u e isso se d e v a ao
acaso. O m o tiv o talvez seja o fato de cada tipo de tarefa e n v o lv e r
um p r o c e s s o m en tal d if e r e n t e ... So e s s e s p r o c e s s o s que d e n o m in e i
a p tid e s m en ta is primrias (1940, p. 194).

15.
O s leitores q u e j te n h a m e s t u d a d o a anlise fatorial e m um curso
de estatstica ou m e t o d o lo g ia das cincias b io l g ica s o u sociais (m u ito fre
q e n te s nesta p o c a d e c o m p u t a d o r e s ) talvez se l e m b r e m da rotao dos
e ix o s at p o s i e s varimax. A s s im c o m o e u , p r o v a v e lm e n t e ap ren d eram
e s s e p r o c e d im e n t o c o m o se se tratasse de u m a d e d u o m a te m tic a para
fazer frente s dificuldades dos c o m p o n e n t e s principais na d e t e c o de cong lo m r a d o s . D e fa to , essa tcnica surgiu h isto r ic a m e n te n o c o n t e x t o de um a
teoria c o n creta da inteligncia (a crena de T h u r s to n e na existn cia de apti
d e s m en tais primrias in d e p e n d e n te s ) e em o p o s i o a outra (a da inteli
gncia geral e a su b ord in ao hierrquica d o s fatores su b sid i r io s), baseada
nos c o m p o n e n t e s principais.

318

O VE RDA DEI R O ERRO DE CYRIL BURT

Thurstone acreditava que havia descoberto entidades mentais


reais ou com posies geomtricas fixas. As aptides mentais prim
rias (ou PM A, primary men tal abilities, como ele as denominava)
no mudavam de posio ou de quantidade nas diferentes baterias
dc testes. A PMA verbal existe em seu lugar determinado, tenha
ela sido medida apenas por trs testes cm uma bateria, ou por vinte
e cinco testes diferentes em outra.
O s m t o d o s faloriais tm por o b je tiv o isolar as a p tid e s primrias
m e d ia n te p r o c e d im e n t o s e x p e r im e n ta is o b je tiv o s , de m o d o que seja
p ossvel e s ta b e le c e r c o m se g u r a n a q u an ta s a p tid e s esta o represen
tadas num c o n ju n to de p rovas (1 9 3 8 , p . l ) .

Thurstone reificou seus eixos de estrutura simples dando-lhes


o nome dc aptides mentais primrias, c tratou de especificar a sua
quantidade. Sua opinio ia-se modificando medida que ia desco
brindo novas aptides mentais primrias, ou condensando algumas;
mas seu modelo fundamental compreendia sete PMAs: V, ou com
preenso verbal; W, ou fluncia verbal ( word fluency)', N, ou nmero
(clculo); S, ou visualizao espacial (spatial visualization); M, ou
memria associativa; P, ou velocidade perceptual; e R, ou racio16
cimo *
Mas o que aconteceu com o fator g a inteligncia geral, inata
e inelutvel de Spearman depois de todas as rotaes dos eixos?
Ele simplesmente desaparecera, suprimido pela rotao; j no esta
va mais ali (Fig. 6.7). Thurstone estudou os mesmos dados que Spear
man e Burt haviam empregado para descobrir g. Mas agora, em
vez de uma hierarquia com uma inteligncia geral dominante e inata,
alm de vrios fatores de grupo subsidirios e modificveis pela edu
cao, os mesmos dados refletiam um conjunto de aptides mentais
primrias, independentes e de igual importncia, sem uma hierarquia
nem um fator geral dominante. A que significado psicolgico podia
aspirar o fator g se representava apenas uma verso possvel de infor'

16.
C o m o Burt, T h u r sto n e s u b m e t e u o u tr o s c o n ju n to s de d a d os an
lise fatorial. Burt, p reso a seu m o d e l o h ierrq u ico , sem p re e n c o n tr o u um
fator geral d o m in a n te e e ix o s b ip ola res s e c u n d r io s , quer estudasse dados
a n a t m ic o s , p a ra p sico l g ico s ou e s t t ic o s . T h u r s to n e , ta m b m a p e g a d o a.
seu m o d e l o , sem p re d escob riu fatores prim rios in d e p e n d e n te s . E m 1950,
por e x e m p l o , su b m e te u anlise fatorial teste s de t e m p e r a m e n t o , e d e s c o
briu fatores prim rios, ta m b m em n m e r o de s e te . C h a m o u -o s de atividade,
im p u lsiv id a d e, estab ilid ad e e m o c i o n a l , so c ia b ilid a d e , interesse atltico, as
c e n d n c ia e capacidade d e r e fle x o .

319

r
r
c
{
i

/4 FALSA ME DI DA DO H O M E M

maes sujeitas a interpretaes matematicamente equivalentes, mas


radicalmente diferentes? Thurstone comentou da seguinte forma seu
estudo emprico mais famoso (1938, p. VII);

A t o m o m e n to , em nosso trabalho, no detectam os o fator geral


de S p earm an ... Pelo que podem os d e te rm in a r atualm ente, os testes
que se su p u n h am saturados pelo fator geral comum distribuem sua
variao entre fatores primrios que no esto presentes em todos os
testes. No conseguimos descobrir um nico fator geral comum na
bateria de 56 testes analisados no presente estudo.

r
c
r

r
r
r

A interpretao igualitria das PMAs

Os fatores de grupo para as aptides especializadas conheceram


uma interessante odissia na histria da anlise fatorial. No sistema
de Spearman, recebiam a denominao de perturbadores da e q u a
o tetrdica, e eram amide eliminados deliberadamente por meio
da supresso de todos os testes de um conglomerado, exceto um
uma forma notvel de tornar uma hiptese invulnervel refuta
o. m um famoso estudo, realizado com o propsito especfico
de determinar se os fatores de grupo existiam ou nao, Brown e Ste
phenson (1933) aplicaram vinte e dois testes em trezentas crianas
de dez anos. Calcularam algumas ttradas perturbadoram ente eleva
das, e eliminaram dois testes uma vez que 2 0 uma quantidade
suficiente para nossos propsitos atuais". Em seguida, eliminaram
outro porque produzia ttradas demasiadamente extensas, e descul
param-se afirmando: na pior das hipteses, no pecado omitir
um teste de uma bateria composta por tantos outros". O apareci
mento de outros valores elevados determinou a excluso de todas
as ttradas que incluam a correlao entre dois dos dezenove testes
restantes, j qu a mdia de todas as ttradas envolvidas nesta corre
lao mais de cinco vezes superior ao erro provvel . Por fim, supri
mida quase uma quarta parte das ttradas, as onze mil restantes forma
vam uma distribuio bastante semelhante normal. O suficiente para
que proclamassem que a teoria dos dois fatores de Spearman havia
passado com xito pela prova da experincia . Nesta demonstrao
esto os fundamentos e o desenvolvimento de uma psicologia cientfica
experimental; e, neste sentido, constitui, sem jactncia, uma revoluo
copernicana (Brown e Stephenson, 1933, p. 353).
Para Cyril Burt, os fatores de grupo, em bora reais e importantes
para a orientao vocacional, eram subsidirios de um fator g dom i
nante e inato.

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O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRI L B U R T

Para Thurstonc, os antigos fatores de grupo haviam se conver


tido em aptides mentais primrias. Estas eram as entidades mentais
irredutveis; o fator g era ilusrio.
Pode-se considerar a teoria heliocntrica de Coprnico como
uma hiptese puramente matemtica, que oferece uma represen
tao mais simples a partir dos mesmos dados astronmicos que Ptolomcu aplicaV ao colocar a Terra no centro do sistema. De fato,
os defensores de Coprnico, inclusive o autor do prefcio dc De
Revoliitionibiis, propugnaram exatamente, com grande cautela e sen
tido prtico, essa atitude pragmtica em um mundo em que impera
vam a Inquisio e o Index dos livros proibidos. Mas a teoria de
Coprnico acabou p o r provocar uma onda de furor quando seus de
fensores, liderados por Galileu, insistiram em conside.r-la como uma
afirmao sobre a verdadeira organizao do cu, c na apenas como
uma representao numrica simplificada do movimento dos planetas.
mesmo ocorreu com o conflito entre a escola de anlise fatorial
de Spearman-Burt e a dc Thurstonc. Suas representaes m atem
ticas eram equivalentes e igualmente lcitas. Mas o debate foi to
renhido porque as duas escolas matemticas propunham pontos de
vista radicalmente diferentes a respeito da verdadeira natureza da
inteligncia; e a aceitao dc um dos dois pareceres implicava um
con junto de conseqncias fundamentais para a prtica da educao.
Com o fator g de Spearman, toda criana podia ser classificada
numa escala nica de inteligncia inata; tudo o mais era subsidirio.
Era possvel medir a aptido geral cm uma tarefa c djstribuir as
crianas segundo suas respectivas possibilidades intelectuais (como
no exame 1 1 + ).
Com as PMAs dc Thurstonc, j no existia uma aptido geral
a ser medida. Algumas crianas destacavam-sc mais em alguns cam
pos; outras destacavam-sc em domnios mentais diferentes c in d e p e n
dentes. Alm disso, uma vez rompida a hegemonia do fator g, as
aptides mentais podiam se desenvolver como as flores na primavera.
Thurstonc reconhecia apenas umas poucas aptides, mas outros m o
delos propunham 120 (Guilford, 1956), e talvez mais (Guilford, 1959,
p. 477). (Os 120 fatores de Guilford nao procediam dc uma induo
emprica, mas de uma previso a partir dc um modelo terico repre
sentado por um cubo de dimenses 6 x 5 x 4 = 1 2 0 designando
fatores que poderiam ser descobertos mediante estudos empricos.)
A classificao unilinear de alunos era inadmissvel, mes.mo fno
mundo de Thurstone, constitudo por to poucas PMAs. A. essncia
de cada criana convertia-se assim na sua individualidade. Thurstpne
escreveu (1935, p. 53):

321

A FALSA ME DI DA DO H O M E M

Mesmo que todos possam ser descritos pelos dados referentes a


um nmero limitado de aptides independentes, cada pessoa pode ser
diferente de todas as demais pessoas do mundo. Cada pessoa poderia
ser descrita mediante o seu documento numa quantidade limitada de
aptides independentes. A quantidade de permutaes desses dados
provavelmente bastaria para assegurar a cada pessoa a reteno da
sua individualidade.
Em meio a uma depresso econmica que reduziu pobreza grande
parte da sua elite intelectual, os Estados Unidos, essa nao de ideais
igualitrios (raras vezes postos em prtica), desafiava a identificao
entre a classe social e capacidade inata tradicionalmente defendida
pelos britnicos. O fator g de Spearman fora eliminado pela rotao,
e com ele o valor mental geral.
O debate entre Burt e Thurstone poderia ser interpretado como
um discusso matemtica sobre a localizao de eixos fatoriais, uma
interpretao to mope quanto considerar a disputa entre Galileu
e a Igreja como a discusso sobre dois modelos matemticos equiva
lentes para descrever o movimento dos planetas. Burt, sem dvida,
estava perfeitamente consciente do alcance mais amplo do debate
quando defendia o exame 11 + contra os ataques de Thurstone:
Na prtica educacional, a suposio precipitada de que o fator
geral foi completamente refutado contribuiu muito para emprestar legi
timidade idia impraticvel de no mais se considerar o grau de apti
do geral no processo de determinao da capacidade dos alunos, e
simplesmente distribu-los entre os diferentes tipos de escolas segundo
suas aptides especiais; em suma, a idia de que o exame 1 1 + deveria
se basear no mesmo princpio que orienta aquela corrida de Alice no
Pas das Maravilhas, em que todos vencem e recebem algum tipo de
prmio (1955, p. 165).
Thurstone, por seu lado, desenvolveu uma campanha intensa,
apresentando argumentos (e novos testes) para fundamentar a crena
de que as crianas no deveriam ser julgadas com base em uma nica
cifra. Em vez disso, queria avaliar cada pessoa como um indivduo
dotado de foras e fraquezas, baseando-se nos resultados obtidos
nos testes relativos uma srie de aptides mentais primrias (como
prova do seu xito na modificao do uso dos testes nos Estados
Unidos, ver Guilford, 1959, e Tuddenham, 1962, p. 515).
%

Bm vez de tentar descrever os dotes mentais de cada indivduo


atravs de um nico ndice, como a idade mental ou o quociente de
. inteligncia, prefervel descrev-los nos termos de um perfil de todos

322

>
O VERDADEI RO ERRO DE CYRI L BURT

os fatores primrios reconhecidamente significativos... Se algum insis


tir em dispor de um nico ndice, como o QI, possvel obt-lo tiran
do-se a mdia de todas as aptides conhecidas. Mas esse ndice tender
a obscurecer a descrio de um homem porque todas suas potencia
lidades c limitaes mentais ficaro ocultas sob esse ndice nico (1946,
p. 110).

j
>

Duas pginas adiante, Thurstone vincula explicitamente sua teoria


abstrata da inteligncia s suas prprias opinies sociais.

j
*

Este trabalho compatvel no s com o objetivo cientfico da identi


ficao das funes mentais que podem ser distinguidas, mas tambm,
ao que parece, com o desejo de proporcionar tratamento diferenciado
a todas as pessoas, reconhecendo em cada uma delas os valores mentais
e fsicos que fazem dela uma individualidade especfica (1946, p. 112).

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j
)

Thurstone produziu sua formulao fundamental sem atacar ne


nhum dos pressupostos bsicos que haviam motivado Spearman e
Burt: a reificao e o hereditarismo. Trabalhou dentro do quadro
tradicional da anlise fatorial e reelaborou os resultados e o seu signi
ficado, sem alterar as premissas.
Thurstone nunca duvidou de que as aptides mentais primrias
fossem entidades com causas identificveis (ver seu trabalho inicial
de 1924, pp. 146-147, que exibe os primeiros indcios de sua tendncia
para reificar conceitos abstratos nesse caso, o carter gregrio
, de consider-los como coisas situadas dentro de ns). Chegou
mesmo a suspeitar que seus mtodos matemticos permitiriam identi
ficar os atributos da mente antes que a biologia dispusesse dos instru
mentos necessrios sua verificao. bastante provvel que as
aptides mentais primrias sejam isoladas com satisfatria preciso
pelos mtodos fatoriais antes que possam ser verificadas atravs dos
mtodos da neurologia ou da gentica. Por fim, os resultados dos
diversos mtodos de investigao dos mesmos fenmenos acabaro
por coincidir (1938, p. 2).
Os vetores da mente so reais, mas suas causas podem ser com
plexas e muito diversas. Thurstone admitia a forte influncia poten
cial do ambiente, mas enfatizava a influncia biolgica congnita:

Talvez se descubra que alguns dos vetores so definidos por efeitos


endocrinolgicos. Outros talvez por parmetros bioqumicos ou biofsicos
dos fluidos corporais ou do sistema nervoso central. Uns, por relaes
neurolgicas ou vasculares anatomicamente localizadas; outros podem
envolver parmetros da dinmica do sistema nervoso autnomo, e outros
ainda podem ser definidos pela experincia e pela educao (1947, p. 57).

, 323

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A FALSA ME D I D A DO H O M E M

Thurstone atacou a escola ambientalista baseando-se em estudos


sobre a hereditariedade das aptides mentais primrias em gmeos
univitelinos. Tam bm sustentou que a educao tendia a reforar
as diferenas inatas, mesmo quando contribua para melhorar o re n
dimento tanto das crianas deficientes quanto das bem-dotadas:
A hereditariedade d eterm in a em grande parte o funcionamento
mental. Estou convencido de que os argumentos dos ambientalistas
baseiam-se demais no sentimentalismo. Com freqncia, chegam ao
fanatismo. Se os fatos apoiam a interpretao gentica, no se deve
acusar os bilogos de antidem ocrticos. Se h algum antidem ocrtico
nesse aspecto, esse algum a Me Natureza. Q u a n to possibilidade
de educar as aptides mentais, a nica resposta sensata parece ser a
afirmativa. Mas, por o u tro lado, se duas crianas com aptides marcad a m e n te distintas com relao visualizao, por exem plo, receb erem
am bas o m esmo tipo de trein am e n to , receio que, ao fim do perodo
de form ao, diferenciar-se-o ainda mais que antes (1946, p. 111).

Como destaquei ao longo de todo esse livro, no possvel esta


belecer nenhum a equao simples entre preferncias sociais e posi
es biolgicas. No podemos contar uma histria estereotipada com
hereditaristas malvados relegando raas, classes e sexos a uma
inferioridade biolgica perm anente, e ambientalistas bonzinhos
louvando o valor irredutvel dos seres humanos. Na verdade, trata-se
de uma equao complexa cuja formulao requer a fatorao
(peo perdo pela palavra) de outros preconceitos. O hereditarismo
torna-se um instrumento para a inferiorizao de grupos apenas
quando associado crena na hierarquia e no valor diferencial. A
sntese hereditarista de Burt combinou as duas coisas. Thurstone
foi mais alm ao adotar uma forma ingnua de reificao, no se
opondo ao hereditarismo (embora tampouco tenha aderido a ele
com a obsessiva determinao de um Burt). Preferiu acreditar que
as pessoas no deviam ser pesadas nem medidas com referncia a
uma nica escala de mrito geral; e, ao destruir o principal intrumento de classificao de Burt o fator g de Spearman modificou
o curso da histria dos testes mentais.

A reao de Spearman e Burt


Q uando Thurstone denunciou o carter ilusrio do fator g,
Spearman ainda vivia e estava em plena forma, e Burt encontrava-se
no auge de seu poder de influncia. Spearman, que havia defendido

324

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRI L BURT

habilmente o fator g durante trinta anos incorporando as crticas


ao seu sistema, compreendeu que a flexibilidade desse sistema era
intil no caso de Thurstone:
A t agora, todos os ataques contra ele [o fator g] acabaram p or
se reduzir a m eras tentativas de explic-lo de m a n e ira mais simples.
Mas a crise que agora se apresenta muito diferente: um estudo recente
chegou concluso de que no h nada a explicar; o fator geral simples
m e n te desap areceu . Alm disso, no se trata de um estudo comum.
T a n t o pela em inncia do auto r q u an to pela seriedade do plano e a
am plitude de seus objetivos, seria difcil e n c o n tr a r algo que pudesse
ser c o m p a r a d o ao recente trabalho de L. L. T h u r s to n e sobre as A p ti
des M entais Primrias (S pearm an, 1939, p. 78).

Spearman admitiu que o fator g, como media de vrios testes,


podia variar de posio de uma bateria para outra. Mas afirmava
que o seu deslocamento possua alcance mnimo e sempre assinalava
a mesma direo, determinada pela onipresente correlao positiva
entre os testes. Thurstone no havia eliminado o fator g; s o havia
escamoteado mediante a artimanha matemtica de distribuir seus
componentes entre um conjunto de fatores de grupo: i4A nova opera
o consiste essencialmente em distribuir g entre tantos fatores de
grupo que o fragmento assinalado a cada fator torna-se pequeno
demais para ser perceptvel (1939, p. 14).
Spearman ento voltou contra Thurstone o seu argumento favo
rito. Reificador convicto, Thurstone acreditava que as aptides m en
tais primrias estavam em algum lugar , e ocupavam posies fixas
no espao fatorial. Sustentava que os fatores de Spearman e Burt
no eram reais porque variavam em nmero e posio nas diferen
tes baterias de testes. Spearman retrucou que as aptides mentais
primrias de Thurstone tambm eram produtos dos testes escolhidos,
e no vetores invariveis da mente. Para criar uma aptido mental
primria bastava construir uma srie de testes redundantes que p u
dessem medir vrias vezes a mesma coisa, e assim obter um conglo
merado compacto de vetores. De forma similar, qualquer aptido
mental primria podia ser dispersada mediante a reduo ou elimi
nao dos testes que a mediam. As PM As no era localizaes inva
riveis, presentes antes da inveno dos lestes para identific-ls;
eram resultado desses mesmos testes:
#
Som os levados a considerar que os fatores de grupo, longe de consti
turem um p e q u e n o n m e ro de ntidas aptides p r im r ia s ', so inu
merveis, possuem alcances indefinidam ente variveis e tm at m esm o

325

A FALSA MEDI DA DO HOME M

uma existncia instvel. T odo elem ento constitutivo dc uma aptido


pode ser convertido em fator de grupo; qu alq uer um pode deixar de
s-lo (1939, p. 15).

Spearman tinha motivos para se queixar. Dois anos mais tarde,


por exemplo, Thurstone detectou uma nova PM A que no conseguiu
interpretar (in Thurstone and Thurstone, 1941). Chamou-a de X.
e identificou-a atravs de fortes correlaes entre trs testes que e n
volviam a contagem de pontos. Chegou mesmo a admitir que X ;
ter-lhe-ia escapado por completo se sua bateria houvesse includo
um s teste desse tipo:
*

Todos esses testes possuem um fator em comum; mas, como os


tres testes de contagem dc pontos esto praticamente isolados do resto
da bateria e no existe qualquer saturao no fator numrico, podem os
afirmar muito pouco a respeito da natureza do fator. Sem dvida, tratase do tipo de funo que com um ente se teria perdido na variao espec
fica dos testes se tivssemos includo na bateria um teste de contagem
de pontos (Thurstone and T hurstone, 1941, p. 23-24).
*

O apego de Thurstone reificao impediu-o de ver uma alterna


tiva bvia. Ele sups que Xj realmente existia e que no fora perce
bido at ento porque ele nunca aplicara uma quantidade de testes
suficiente para o seu reconhecimento. Mas por que no supor que
era uma criao dos prprios testes, descoberta naquele m o
mento apenas porque trs medidas redundantes haviam produzido
um conglomerado de vetores (e, potencialmente, uma PM A ), e n
quanto que um nico teste diferente s teria sido considerado uma
excentricidade?
H um erro geral na argumentao de Thurstone quando ele
afirma que as aptides mentais primrias no dependem dos testes,
e que os mesmos fatores aparecero em qualquer bateria correta
mente elaborada. Thurstone afirmava que um teste individual sempre
. registraria a mesma PM A , mas s em estruturas simples completas
e superdeterminadas (1947, p. 363); em outras palavras, somente
quando todos os vetores da mente foram corretamente identificados
e localizados. Se realmente existissem apenas uns poucos vetores da
mente, e se pudssemos afirmar em dado momento que todos foram
identificados, qualquer teste adicional ocuparia a sua posio correta
e imutvel dentro da estrutura simples invarivel. Mas no existe
uma estrutura simples superdeterminada , em que todos os possveis
eixos fatoriais tenham sido descobertos. Talvez os eixos fatoriais no
tenham um nmero fixo, mas suscetvel de aum entar medida que

326

O VERDADEIRO ERRO DE CYRIL BURT

se acrescentam novos testes. Talvez sejam na verdade dependentes


dos testes; talvez no sejam entidades subjacentes. A prpria ampli
tude das estimativas quanto ao nmero das aptides primrias, das
7 de Thurstone at as 120 ou mais de Guilford, indica que os vetores
da mente podem muito bem ser apenas fices mentais.
E nquanto Spearman atacava Thurstone defendendo seu amado
fator g, Burt aparou o golpe defendendo uma teoria que lhe era
igualmente cara: a identificao dos fatores de grupo por meio de
conglomerados de projees positivas e negativas sobre eixos bipolares. Thurstone havia atacado Spearman e Burt concordando que os
fatores deviam ser rcificados, mas rechaando o mtodo ingls de
reificao; ele se opunha ao g de Spearman porque sua posio era
por demais varivel, e aos fatores bipolares de Burt porque era impos
svel que existissem aptides negativas . Burt replicou, com bas
tante razo, que Thurstone tinha uma concepo muito pouco sutil
de reificao. Os fatores no so objetos materiais situados na cabe
a, mas princpios de classificao que ordenam a realidade. (Burt
defendeu com freqncia a posio contrria ver pp. 305-309.)
A classificao avana atravs da dicotomia lgica e da anttese (Burt,
1939.) Projees negativas nao significam que uma pessoa tenha me
nos que zero de uma coisa concreta. Elas apenas registram o contraste
relativo entre duas qualidades abstratas do pensamento. O excesso
de uma pode ser acompanhado pela falta de outra como o trabalho
administrativo e a produtividade acadmica, por exemplo.
Como trunfo, Spearman e Burt afirmaram que Thurstone no
havia feito uma reviso convincente de sua realidade, mas apenas
uma formulao matemtica alternativa para os mesmos dados.

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claro que podemos inventar mtodos de pesquisa fatorial que


sempre produzam uma configurao de fatores que exiba certo grau
de formao hierrquica daquilo que (se preferirmos) por vezes
denominado estrutura simples . Mas os resultados pouco ou nada
significaro; pelo primeiro mtodo, quase sempre poderemos demons
trar que existe um fator geral; pelo segundo, quase sempre poderemos
demonstrar, inclusive com o mesmo conjunto de dados, que esse fator
no existe (Burt, 1940, pp. 27-28).

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Mas Burt e Spearman no compreenderam que semelhante defe


sa no constitua apenas a runa de Thurstone, mas tambm a deles
prprios? Sem dvida, eles tinham razo. Thurstone no havia de
monstrado a existncia de outra realidade. Havia partido de diferen
tes pressupostos sobre a estrutura da mente, e inventado um modelo
matemtico mais ajustado s suas preferncias. Mas a mesma crtica

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327
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A FALS A M E D I D A DO H O M E M

pode ser aplicada, com o mesmo rigor, a Spcarman c Burt. Tam bcm
eles haviam partido de um pressuposto quanto natureza da inteli
gncia e criado um sistema matemtico para valid-lo. Se os mesmos
dados podiam se ajustar a dois modelos matemticos to diferentes,
como afirmar com segurana que um representa a realidade e o outro
uma falsificao? Talvez ambas as idias da realidade estejam erra
das e o seu fracasso tenha origem num erro comum: a crena na
reificao dos fatores.
Coprnico estava certo, muito embora fosse possvel obter com
o sistema de Ptolomeu tabelas aceitveis das posies planetrias.
Burt e Spearman podiam estar certos, muito embora o procedimento
matemtico de Thurstonc pudesse processar os mesmos dados com
igual facilidade. Para justificar qualquer das teses, era preciso apelar
para fatos externos prpria matemtica abstrata. No caso em ques
to, era necessrio descobrir alguma fundam entao biolgica. Se
os bioqumicos houvessem localizado a energia cerebral de Spear
man, se os neurologistas houvessem localizado as PMAs de Thurstone num m apa definido do crtex cerebral, teria sido possvel adotar
uma opolegtima. Todos os contendores voltavam-se para a biolo
gia e formulavam suposies tnues, mas jamais se encontrou uma
ligao concreta entre um objeto neurolgico e um eixo fatorial.
Resta-nos apenas a matemtica, e, portanto, no podemos vali
dar nenhum dos dois sistemas. Ambos so afetados pelo erro concei
tuai da reificao. A anlise fatorial um excelente instrumento des
critivo; contudo, no acredito que permita que sc descubram os ilus
rios fatores, ou vetores, da mente. Thurstone destronou fator g,
no porque seu novo sistema fosse certo, mas porque era igualmente
errneo pondo em evidncia os erros metodolgicos de toda a
em presa17.
17.
Escreve T u d d e n h a m (1962, p. 516): Os criadores dos testes conti
nuaro a e m p re g a r os procedim entos da anlise fatorial, desde que estes
permitam m e lh o ra r a eficcia e o valor previsvel de nossas baterias de testes,,
mas a esperana de que a anlise fatorial possa fornecer uma breve lista
de aptides fundam entais' est em vias de desaparecim ento. As contnuas
dificuldades que envolveram a anlise fatorial durante a primra>metade
deste sculo parccem indicar que os modelos que estudam n inteligncia
com base em um n m e ro finito de dimenses lineares devem padecer de
algum erro fundam ental. mxima do estatstico, de que tudo o que existe
pode ser m ed id o , os especialistas em anlise fatorial acrescentaram o p o stu
lado de que tudo o que pode ser m e d id o 1 deve existir. M as essa relaao
pode no ser reversvel, e, assim, o postulado p od e ser f a ls o /'

328

O V E R D A D E I R O ERRO DE CYRIL B UR T

Os eixos oblquos e o fator g de segunda ordem


Como Thurstone foi o pioneiro da representao geomtrica
dos testes atravs de vetores, surpreendente que no tenha perce
bido de imediato o defeito tcnico de sua anlise. S s testes esto
positivamente correlacionados, todos os vetores devem formar um
conjunto em que nenhum par represente um ngulo superior a 90
(pois um ngulo reto corresponde a um coeficiente de correlao
zero). Thurstone desejava situar os eixos de duas estruturas simples
to perto quanto possvel dos conglomerados dentro do conjunto
completo de vetores. Mas insistia que os eixos fossem perpendicu
lares entre si. Este critrio impede que os eixos estejam verdadei
ramente prximos dos conglomerados de vetores como indica a
figura 6 . 1 1 pois a mxima separao dos vetores menor que
90a, e dois eixos, forados a sereni perpendiculares, devem, portanto,
estar fora dos conglomerados. Por que no abandonou esse critrio,
permitindo que os eixos se correlacionassem (separados por um ngu
lo inferior a 90) e que se situassem diretamente dentro dos feixes
de vetores?
Os eixos perpendiculares possuem uma grande vantagem concei
tuai. So matematicamente independentes (no correlacionados). Se
quisermos identificar os eixos fatoriais como aptides mentais pri
mrias , talvez seja melhor que no estejam correlacionados pois,
se os eixos fatoriais estiverem correlacionados entre si, a causa dessa
correlao no ser ento mais primria que os prprios fatores?
Mas os eixos correlacionados tambm tm uma vantagem conceituai
de outro tipo: podem ser colocados mais perto dos conglomerados
de vetores que podem representar aptides mentais . No possvel
conseguir as duas coisas com conjuntos de vetores extrados de uma
matriz de coeficientes de correlao positivos: os fatores podem ser
independentes e apenas prximos dos conglomerados, ou correlacio
nados e situados dentro dos conglomerados. (Nenhum desses siste
mas c m elhor ; cada um deles possui suas vantagens cm determi
nadas circunstncias. Os eixos correlacionados e no correlacionados
ainda esto em uso, c a discusso continua, mesmo em nossos dias
e apesar da sofisticao introduzida pelos computadores da anlise
fatorial.)
Thurstone inventou a rotao dos eixos e a estrutura simples
em princpios da dcada de 193. No final da mesma dcada, com e
ou a fazer experincias com as chamadas estruturas simples obl
quas, ou sistemas de eixos correlacionados. (Os eixos no correlacio
nados so chamados de ortogonais ou mutuamente perpendicu-

329

A FALSA M E D ID A DO HOMEM
9
V

lares; os eixos correlacionados so oblquos" porque o ngulo exis


tente entre eles m enor que 90o.) Assim com o vrios m todos podem
ser utilizados na determ inao de estruturas simples ortogonais, os
eixos oblquos podem ser calculados de muitas m aneiras, em b o ra
o objetivo seja sem pre situar os eixos d e n tro dos conglom erados
de vetores. Segundo um m todo relativam ente simples, m ostrado
na Fig. 6.11, utilizam-se como eixos fatoriais vetores reais que o cu
pam posies extremas dentro do conjunto. O bserve-se, numa c o m
parao entre as figuras 6.7 e 6.11, que os eixos fatoriais co rresp o n
dentes s aptides verbais e m atem ticas se deslocaram do exterior
dos conglomerados reais (na soluo ortogonal) para os prprios
conglomerados (na soluo oblqua).
A maioria dos analistas fatoriais parte do pressuposto de que
as correlaes podem ter causas e de que os eixos podem ajudar-nos
a identific-las. Sc os eixos fatoriais esto correlacionados entre si,
por que no aplicar o m esm o argum ento e p erguntar se essa c o rre
lao reflete alguma causa superior ou mais fundam ental? Os eixos
oblquos de um a estrutura simples para testes mentais geralm ente
verbal

matemtica

Fig. 6.11. Eixos oblquos da estrutura simples de Thurstone para os mesmos quatro
testes mentais descritos nas figuras 6.6 e 6.7. Os eixos fatoriais no so mais perpendi
culares entre si. Neste exemplo, os eixos fatoriais coincidem com os vetores perifricos
do conglomerado.

330

O VERDADEI RO ERRO DE CYRI L B U R T

esto correlacionados positivamente (como na figura 6.11). No se


pode identificar a causa desta correlao com o fator g de Spearman?
O velho fator geral , apesar de tudo, inevitvel?
Thurstone contendeu ardorosamente com este nas suas pala
vras g de segunda ord em . Confesso que no entendo por que
se empenhou tanto nessa empresa. Talvez porque os muitos anos
de trabalho com as solues ortogonais houvessem tornado seu ni
mo inflexvel e convertido essa ideia em algo por demais incomum
para ser aceito a princpio. Se algum entendeu a representao geo
mtrica dos vetores, esse algum foi Thurstone. Tal representao
garante a correlao positiva dos eixos oblquos correlacionados c,
portanto, a existncia de um fator geral de segunda ordem. Um g
de segunda ordem apenas uma maneira mais caprichosa de reconhe
cer o que mostram os coeficientes de correlao brutos: que todos
os coeficientes de correlao entre testes mentais so positivos.
Em todo caso, Thurstone finalmente se inclinou diante do inevi
tvel e admitiu a existncia de um fator geral de segunda ordem.
Certa vez, chegou mesmo a descrev-lo em termos quase que spearmanianos (1946, p. 110):
Parece existir um grande nmero de aptides especiais que podem
ser identificadas como aptides primrias mediante mtodos de anlise
fatorial e, subjacente a essas aptides especiais, parece existir um fator
energtico central que promove a atividade dessas aptides especiais.

Pode parecer que todo o alarido e a fria da discusso de Thurs


tone com os fatorialistas britnicos terminou numa espcie de acordo
solene, mais favorvel a Burt e Spearman, e que colocou o pobre
Thurstone na posio pouco invejvel de lutar para salvar as aparn
cias. Se a correlao de eixos oblquos implica um g de segunda
ordem, ento Spearman e Burt no tinham razo ao insistirem funda
mentalmente na existncia de um fator geral? Thurstone talvez tenha
demonstrado que os fatores de grupo eram mais importantes do que
qualquer analista fatorial britnico jamais reconhecera, mas a prima
zia do fator g no havia tornado a impor-se por si mesma?
Essa a interpretao proposta por A rth u r Jensen (1979), mas
ela apresenta uma grave distoro da histria daquele debate. O
fator g de segunda ordem no uniu as escolas opostas de Thurstone
e dos analistas fatoriais britnicos, nem houve um verdadeiro acordo
entre as partes. Afinal de contas, os textos de Thurstone que citei
a respeito da futilidade da hierarquizao de indivduos conforme
o QI e a necessidade de perfis descritivos das aptides mentais prim
rias de cada indivduo foram escritos depois que ele admitiu a existn

331

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A FALS A M E D I D A DO H O M E M

cia de um fator geral de segunda ordem. As duas escolas no se


uniram, e o fator g de Spearman no foi justificado por trs razes
fundamentais:
1.
Para Spearman e Burt, fator g no s devia existir, como
tambm predominar. O ponto de vista hierrquico um fator g
inato e dominante, e fatores de grupo subsidirios sensveis educa
o era fundamental para a escola britnica. Caso contrario, como
se poderia manter a classificao unilinear? Como se poderia defen
der o exame 11 4 - ? Pois esse exame supostamente media uma fora
mental controladora que definia o potencial geral da criana e condi
cionava todo o seu futuro intelectual.
T hurstone admitiu um fator g de segunda o rd em , mas conside
rou-o de im portncia secundria cm relao ao que continuava
a cham ar aptides mentais prim rias. parte de toda especulao
psicolgica, a m atem tica bsica certam en te apia o po nto de vista
de T h u rsto ne. O fator g de segunda o rd em (a correlao de eixos
oblquos na e stru tu ra simples) raram en te explica mais que uma
p e q u e n a porcentagem da informao total de uma matriz de testes.
Por outro lado, o fator g de S pearm an (o prim eiro com ponente
principal) com freqncia co m p reen d e mais da m etade da in fo rm a
o. T odo o a p a ra to psicolgico bem como todos os esquem as
prticos da escola britnica dependiam do predom nio do fator
g, e no da sua simples presena. Q u a n d o T h u rsto n e reviu The
Vectors o f Mind em 1947, depois de admitir o fator geral de segun
da o rd e m , continuou a se diferenciar dos analistas britnicos ao
sustentar que seu m odelo considerava primrios os fatores de g ru
po, e residual o fator geral de segunda o rd e m , enq uanto os b rit
nicos exaltavam o fator g e consideravam secundrios os fatores
de grupo.
2.
A razo central para se sustentar que a tese de Thurstone
refutava a necessidade do fator g de Spearman conserva toda a sua
validade. Thurstone extraiu sua interpretao dos mesmos dados,
simplesmente colocando eixos fatoriais em posies diferentes. D e
pois disso, j no era possvel passar diretamente da matemtica
dos eixos fatoriais para os significados psicolgicos.
Na falta de provas biolgicas corroboradoras de uni modelo ou
de outro, como chegar a uma deciso? Em definitivo, por mais que
os cientistas se neguem a admiti-lo, a deciso questo de gosto,
ou de preferncia prvia baseada nos preconceitos pessoais ou cultu
rais. Spearman e Burt, cidados privilegiados da Gr-Bretanha cias"
sista, defendiam o f a t o r g e a sua classificao linear. Thurstone prefe
ria os perfis individuais e as numerosas aptides primrias. Numa

332

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRI L BUR T

digresso involuntariamente divertida sobre as diferenas tcnicas


entre Burt e cie, Thurstonc afirmou que a preferncia do primeiro
pelas representaes algbricas dos fatores, em detrimento das geom
tricas, provinha de uma carncia de aptido mental primria espacial:
evidente que Burt avesso s interpretaes baseadas em confi
guraes ppi. em seu texto no existe um s diagrama. Talvez isso
indique a existncia de diferenas individuais nos tipos de imaginao,
o que explicaria s diferenas de interpretao e de m todo entre os
cientistas (1947, p. IX).

3.
Burt e Spearman baseavam sua interpretao psicolgica dos
fatores na crena de que o fator g era dominante e real: uma inteli
gncia geral, inata, que indicava a natureza essencial de uma pessoa.
A anlise de Thurstone concedia-lhes, quando muito, um dbil fator
g de segunda ordem. Mas suponhamos que se houvessem imposto,
estabelecendo a inevitabilidade de um fator g dominante? Sua argu
mentao teria sido igualmente falaz, por uma razo que, por ser
to bsica, ningum percebeu. O problema residia num erro lgico,
em que haviam incorrido todos os grandes especialistas em anlise
fatorial discutidos aqui: o desejo de reificar os fatores e convert-los
em entidades. curioso, mas cm certo sentido toda a histria que
acabo de contar no tem importncia. Se Burt e Thurstonc nunca
houvessem existido; se todos os profissionais se houvessem conten
tado com a teoria bifatorial de Spearman, entoando louvores ao seu
fator dominante dtiranlc trs quartos de sculo a parlir do momento
em que ele o props, o erro continuaria sendo igualmente'flagrante.
A onipresena da correlao positiva entre os testes mentais
deve ser includa entre as grandes descobertas menos surpreendentes
da histria da cincia. Pois a correlao positiva uma previso de
quase todas as teorias, por mais que possam divergir quanto sua
eventual causa, e por mais opostos que sejam os seus .pontos de
vista: o heredtarismo puro (que Spearman c Burt estiveram a ponto
de consagrar) e o ambientalismo puro (que.nenhum pensador impor
tante Foi suficientemente tolo para propor). De acordo com o primei
ro, os indivduos saem-se bem ou mal em todos os tipos de teste
porque nasceram inteligentes ou estpidos. De acordo com o segun
do, porque em sua infncia leram, comeram, apreenderam e viveram
na pobreza ou na riqueza. Uma vez que ambas as teorias predizm
correlaes positivas,, a existncia dessas correlaes no permite
confirmar nenhuma delas. Como o fator g s uma forma elaborada
de expressar essas correlaes, sua presumvel existncia tampouco
diz algo quanto s causas.

A FALSA MEDI DA DO HOME M

Thurstone e os empregos da anlise fatorial


Por vezes, Thurstone fazia afirmaes bombsticas qunto ao
alcance explicativo de sua obra. Mas tambm exibia rasgos de mods
tia, algo nunca observado em Burt ou Spearman. Em seus momentos
de reflexo, reconhecia que a escolha do mtodo da anlise fatorial
reflete a deficincia de conhecimento num determinado campo. A
anlise fatorial uma tcnica brutalmente emprica, empregada
quando uma disciplina no possui princpios firmemente estabele
cidos, mas apenas uma massa de dados brutos, e com a esperana
de que certos modelos de correlao possam sugerir outras orientaes
mais frutferas na investigao. Thurstone escreveu (1935, p. XI):
Ningum pensaria em investigar as leis fun dam en tais da m e c
nica clssica atravs de mtodos correlativos ou fatoriais, porque essas
leis j so bem conhecidas. Se nada se soubesse sobre a lei da queda
dos corpos, seria sensato analisar fatorialmente muitos atributos dos
objetos que caem ou so lanados de um ponto elevado. Descobrir-se-ia
ento que um fator est elevadam ente saturado quanto ao te m p o de
queda e a distncia percorrida, c que, por outro lado esse fator tem
uma saturao nula quanto ao peso do objeto. Assim, a utilidade dos
mtodos fatoriais situa-se nos limites da cincia.

Nada havia mudado quando ele reviu The Vectors o f Mind (1947,
p. 56):
Com freqncia, o carter exploratrio da anlise fatorial no
compreendido. A anlise fatorial til sobretudo nos limites da cin
cia... A anlise fatorial particularmente til naqueles domnios em
que existe uma carncia fundamental de conceitos bsicos e frutferos,
e onde tem sido difcil conceber experincias decisivas. Os novos m to
dos tm um papel humilde. A p en a s nos possibilitam traar um primeiro
mapa rudimentar de um novo domnio.

Observe-se a expresso reiterada: til nos limites da cincia .


Segundo Thurstone, a deciso de se usar a anlise fatorial como
mtodo primrio implica uma profunda ignorncia dos princpios
e das causas. O fato de os trs maiores especialistas em anlise fatorial
da psicologia no terem ido alm desses mtodos, apesar de todas
as suas referncias neurologia, endocrinologia e a qualquer outro
mtodo potencial de se detectar uma determinao biolgica inata,
mostra como Thurstone estava certo. A tragdia desta histria
que os hereditaristas britnicos impuseram, no obstante, sua inter
pretao inatista do fator g dominante, frustando assim as esperanas
de milhes de seres humanos.

334

O VERDADEI RO ERRO DE CYRI L BURT

Eplogo: A rthur Jensen e a ressurreio


do g de Spearman
4
9

Em 1979, quando eu fazia pesquisas para este captulo, sabia


que o fantasma do fator g de Spearman continuava a assombrar as
modernas teorias da inteligncia. Mas achava que sua imagem estava
velada, e que sua influncia havia-se desvanecido em grande parte.
Esperava que a anlise histrica dos erros conceituais de sua formu
lao e de seu emprego exporiam as falcias ocultas de algumas con
cepes contemporneas da inteligncia e do QI. Nunca pensei que
encontraria uma defesa moderna do Q feita a partir de uma perspec
tiva explicitamente spearmaniana. Foi quando A rthur Jensen, o mais
famoso hereditarista americano, revclou-sc um spearmaniano anti
ga: as 800 pginas (1979) que dedicou defesa do QI baseavam-se
na realidade do fator g. A histria muitas vezes repete os seus erros.
Jensen realiza a maior parte de suas anlises fatoriais adotando
a orientao dos componentes principais de Spearman e Burt (em
bora parea disposto a aceitar o fator g da correlao de Thurstone
entre eixos oblquos da estrutura simples). Ao longo de toda a obra,
nomeia e reifica os fatores apelando exclusiva e abusivamente para
o modelo matemtico. Assim, encontramos fatores g para a inteli
gncia geral, da mesma forma que fatores g para a aptido atltica
geral (junto com fatores de grupo subsidirios para o fortalecimento
da mo e do brao, a coordenao entre a mo e o olho, e o equilbrio
do corpo).
Jensen define explicitamente a inteligncia como o fator g de
uma bateria de testes mentais indefinidamente ampla e variada (p.
249). Ns identificamos a inteligncia como g , diz ele. Um teste
que classifica indivduos com base em g pode ser considerado um
teste de inteligncia (p. 224). O QI nosso teste de inteligncia
mais eficaz porque se projeta fortemente sobre o primeiro compo
nente principal (g) nas anlises fatoriais dos testes mentais. Jensen
diz (p. 219) que o QI global da escala de Wechsler para adultos
apresenta uma correlao aproximada de 0,9 com o fator g, enquanto
que a Stanford-Binet de 1937 projeta uma correlao aproximada
de 0 , 8 sobre um fator g que se mantm elevadamente estvel nos
nveis de idade sucessivos (enquanto que os poucos e pequenos
fatores de grupo no esto sempre presentes e de qualquer forma,
tendem a ser instveis).
Jensen proclama a ubiqidade do fator g, ampliando seu al
cance at limites que teriam deixado perplexo o prprio Spearman.
Jensen no se limita a classificar os seres humanos: acredita que

335

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A FALSA MEDI DA DO H O M E M

todas as criaturas de Deus podem ser ordenadas ao longo de uma


escala g, desde as amebas, no extremo inferior (p. 175), ate as inteli
gncias extraterrestres, no superior (p. 248). Eu no havia encon
trado uma verso to explcita da grande cadeia do ser desde a minha
ltima leitura das especulaes de Kant quanto aos seres superiores
que habitariam Jpiter e constituiriam uma ponte entre Deus e o
homem.
Jensen com binou dois dos mais antigos preconceitos culturais
do p ensam en to ocidental: a escala do progresso como um modelo
de organizao da vida, e a rcificao de uma qualidade abstrata
como critrio para a classificao. .Jensen escolhe a ' inteligncia"
c afirma realm ente que o d e sem p en h o dos invertebrados, dos pei
xes e das tartarugas em testes simples de c o m p o rta m e n to r e p r e
senta, de forma dim inuda, a m esm a essncia que est presente
em m aior escala ns seres h u m an o s, ou seja, o fator , rcificado
como um o bjeto m ensurvel. A evoluo converte-se assim numa
asceno por reinos sucessivos que possuem um fator cada vez
maior.
C om o paleontlogo, estou completamente perplexo. A evolu
o uma rvore que se ramifica copiosamente, no uma seqncia
linear progressiva. Jensen fala de diferentes nveis da escala filtica,
ou seja, minhocas, caranguejos, peixes, tartarugas, pombos, ratos
e macacos . Ele no percebe que os atuais caranguejos e minhocas
so produtos de linhagens evolutivas separadas dos vertebrados p ro
vavelmente h mais de um bilho de anos? No so nossos antepas
sados; no devem sequer ser considerados inferiores" ou menos
complicados que os seres humanos em nenhum sentido significativo.
Representam boas solues para seu prprio modo de vida; no d e
vem ser julgados segundo a idia arrogante de que determinado pri
mata constitui a norma para todas as formas de vida. Q uanto aos
vertebrados, a tartaruga no , como afirma Jensen, filogeneticamente superior ao peixe . As tartarugas evoluram muito antes
que a maioria dos peixes modernos, e existem centenas de espcies
delas, enquanto que os atuais peixes dotados de espinhas com preen
dem quase mil classes diferentes. E nto, o que so 7 ; peixe e kV/
tartaruga ? Ser que Jensen acredita realmente que pombo-ratomacaco-homem uma seqncia evolutiva nos vertebrados de san
gue quente?
A caricatura da evoluo de Jensen pe em evidncia sua prefe
rncia p o r uma classificao linear baseada em um valor implcito.
De ta perspectiva, o fator g torna-se quase irresistvel, e Jensen
aplica-o como critrio universal de classificao:

336

O V E R DA DE I R O ERRO DE CYRI L BURT

As caractersticas comuns dos testes experimentais elaborados por


especialistas em psicologia com parada, que distinguem com maior cla
reza, digamos, as galinhas dos ces, os ces dos macacos, e os macacos
dos chimpanzs, sugerem que possvel classific-los, em termos gerais,
ao longo de uma dim enso
O fator g pode ser considerado um
conceito aplicvel a todas as espcies, com uma ampla base biolgica
que Culmina nos primatas (p. 251).

No satisfeito cm outorgar ao fa to r# a posio real de guardio


das classificaes terrestres, Jensen estende-o a todo o universo ao
afirmar que toda inteligncia concebvel deve ser medida por ele:
A onipresena do conceito de inteligncia aparece claramente nos
estudos sobre aqueles seres cuja diferena cultural m aior que o que
podem os imaginar: os seres extraterrestres do universo... Podemos
imaginar seres inteligentes para quem no existe o fator g y ou cujo
fator g seja qualitativa, e no apenas quantitativam ente, diferente do
que conhecemos? (p. 248).

Jensen analisa o trabalho de Thurstone, mas descarta-o como


crtica, j que Thurstone acaba por reconhecer um fator g de segunda
ordem. Mas Jensen no reconhece que, se o lator g apenas um
efeito de segunda ordem, numericamente dbil, no pode respaldar
a idia da inteligncia como uma entidade unitria e dominante do
funcionamento mental. Acho que Jensen percebe esta diiculdade
porque, em uma tabela (p. 2 2 0 ), calcula primeiro o fator g clssico
como componente principal e, em seguida, rota todos os fatores (in
clusive g) para obter um conjunto de eixos de estrutura'simples.
Desse modo, registra duas vezes a mesma coisa para cada teste: o
fator g como primeiro componente principal c a mesma informao
dispersa pelos eixos de estrutura simples; assim, atribui a alguns testes
uma informao total superior a 100%. Como na mesma tabela apa
recem grandes fatores g e fortes saturaes nos eixos de estrutura
simples, poder-se-ia inferir falsamente que o fator# mantm-se eleva
do inclusive nas solues de estrutura simples.
Jensen despreza a estrutura simples ortogonal de Thurstone,
que considera totalmente equivocada 11 (p. 675) e um erro egrgio
em termos cientficos" (p. 258). Uma vez que reconhece que a estru
tura simples matematicamente equivalente aos componentes princi
pais, por que a despreza com tanta contundncia? falsa, afirma,
no em termos matemticos, mas psicolgicos c cientficos 1 (pf
675), porque oculta ou submerge artificialmente o amplo fator ge
ral 11 (p. 258) ao elimin-lo atravs da rotao. Jensen caiu cm um
crculo vicioso. Supe a priori que o fator g existe e que a estrutura

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

simples errnea porque dispersa o fator g. Mas Thurstone havia


elaborado o conceito da estrutura simples em grande parte para de
monstrar que o fator g era uma fico matemtica. Thurstone dese
java suprimir o fator g e conseguiu faz-lo; reiterar que o tenha feito
no exatamente refutar a sua posio.
Jensen tambm utiliza o fator g mais especificamente para sus
tentar a tese de que a diferena mdia de QI entre brancos e negros
corresponde deficincia inata dos negros em matria de intelign
cia. A propsito da passagem (ver p. 286) em que se afirma que
os negros obtm resultados inferiores nos testes cujas correlaes
com o fator g so mais elevadas, comenta que se trata de uma inte
ressante ^iptese de Spearman :
Essa hiptese importante para o estudo da influncia dos p reco n
ceitos nos testes porque, se for verdadeira, significar que as diferenas
entre negros e brancos nos resultados dos testes no podem ser atribu
das s idiossincrasias culturais deste ou daquele teste, mas a um fator
geral que c medido por todos os testes de aptido. A p a re n te m e n te ,
seria mais fcil explicar cm termos de peculiaridades culturais uma
diferena mdia entre populaes evidenciada por um ou mais fatores
de grupo pequenos que uma diferena mdia entre grupos intimamente
ligada a um amplo fator geral comum a uma grande variedade de testes
(p. 535).

Aqui, estamos diante de uma reencarnao do argumento mais


antigo da tradio spearmaniana: o contraste entre um fator g, dom i
nante e inato, e os fatores de grupos, sensveis educao. Mas,
como demonstrei, no est claro que o fator g seja uma coisa, e,
se o fosse, tampouco teria por que ser inato. Mesmo que existissem
dados que comprovassem a interessante hiptese de Spearman,
esses resultados tampouco dariam respaldo tese de Jensen no sen
tido de uma diferena inata e inevitvel.
Devo ser grato a Jensen por uma coisa: ele demonstrou atravs
de exemplos que o fator g reificado de Spearman ainda a nica
justificao promissora das teorias hereditaristas das diferenas m
dias de QI entre os grupos humanos. Os erros conceituais da reificao solaparam o fator g desde o incio, e a crtica de Thurstone
hoje to vlida quanto na dcada de 1930. O fator g de Spearman
no uma entidade inevitvel; uma soluo matemtica entre mui
tas alternativas equivalentes. A natureza quimrica do fator g a
estrutura podre do edifcio de Jensen e de toda a escola hereditarista.

338

O VE RDA DEI R O ERRO DE CYRI L DURT

Uma reflexo final


Sempre foi forte a tendncia a se acreditar que qualquer coisa
dotada de um nome deve constituir uma entidade ou um ser dotado
de uma existncia prpria independente. E, quando no se conseguiu
detectar uma entidade real que correspondesse ao nome, nem por isso
os homens acharam que essa entidade no existia; em vez disso, imagi
naram que se tratava de algo particularmente abstruso e misterioso.

J ohn Stuart M ill

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Uma concluso positiva

Walt W hitm an, esse grande hom em de crebro pequeno (ver


p. 83), aconselha-nos a dar grande importncia s coisas negati
vas , e este livro obedece s suas palavras com um rigor que a
alguns poder parecer excessivo. Quase todos ns podemos apre
ciar uma boa limpeza; contudo, trata-se de uma operao que rara
mente desperta um grande afeto e que, com certeza, no favorece
a integrao. Mas no considero este livro como um exerccio nega
tivo de desmitificao, que nada oferece em troca depois de desmas
carar o preconceito social que gera os erros do determinismo biol
gico. Acredito que podemos aprender muito sobre ns mesmos par
tindo do fato inegvel de que somos animais evoludos uma idia
que no consegue penetrar nos enraizados hbitos mentais que nos
incitam a reificar e classificar; esses hbitos surgem em determinados
contextos sociais e contribuem para consolid-los. Minha mensagem,
pelo menos tal como espero poder transmiti-la, francamente posi
tiva por trs razes principais.
A desmitificao como cincia positiva
A impresso popular de que a refutao representa um aspecto
negativo da cincia procede de uma concepo corrente, mas err
nea, da histria. A idia do progresso unilinear no apenas o funda
mento das classificaes radicais que, como mostrei ao longo de todo
este livro, expressam determinados preconceitos sociais; ela tambm
sugere uma percepo incorreta da forma como se desenvolve a cin
cia. Segundo tal perspectiva, toda cincia comea pela total igno
rncia e avana em direo verdade recolhendo mais e mais infor
maes, construindo teorias medida que se acumulam os fatos.
Em tal mundo, a desmitificao seria essencialmente negativa porque
se limitaria a remover algumas mas podres do barril em que se
acumula o conhecimento. Mas o barril da teoria est sempre cheio;
desde o princpio, para explicar os fatos, as cincias utilizam comple
xos contextos conceituais. A biologia criacionista estava profunda
mente equivocada a respeito da origem das espcies; mas o criacionismo de Cuvier no era uma viso do mundo mais pobre ou menos
desenvolvida que a de Darwin. A cincia avana principalmente atra-

343

j t i i y

wmu

A FALSA MEDI DA DO H O M E M

vs da substituio, e no pela adio. Se o barril est sempre cheio,


preciso eliminar as mas podres antes de acrescentar outras melhores.
Os cientistas no desmitificam apenas para limpar e purificar:
refutam as idias mais antigas luz de uma viso diferente da natu
reza das coisas.

aprendizagem pela desmitificao

Para que possa ter um valor duradouro, uma boa desmitificao


deve fazer mais que substituir um preconceito social por outro: deve
utilizar uma concepo biolgica mais adequada para expulsar as
idias errneas. (Em bora os preconceitos sociais possam ser difceis
de erradicar, pelo menos possvel desmantelar as bases biolgicas
sobre as quais se apiam.)
Rejeitamos muitas teorias especficas do determinismo biolgico
porque nosso conhecimento da biologia, da evoluo e da gentica
humanas aumentou. Por exemplo, os cientistas modernos no pode
riam repetir com a mesma desfaatez os estupendos erros de Morton
porque so obrigados a seguir cnones de procedimento estatstico.
O antdoto contra a tese de G oddard de que um nico gene produz
a debilidade mental no foi principalmente uma mudana nas prefe
rncias sociais, mas um importante progresso da teoria gentica: a
idia da herana polignica.. Por mais absurdo que hoje parea, os
primeiros mendelianos tentaram realmente associar a ao de genes
especficos s peculiaridades mais complexas e sutis (tanto do carter
quanto da apoltica anatomia). A herana polignica postula a partici
pao de muitos genes e de um exrcito de efeitos interativos
e ambientais em caractersticas como a cor da pele humana.
U m a questo mais importante, que justifica a necessidade do
conhecimento biolgico, a notvel falta de diferenciao gentica
entre os grupos humanos (argumento biolgico fundamental para
desmitificar o determinismo). Essa falta de diferenciao um resul
tado contingente da evoluo, no uma verdade necessria e a p rio ri.
O mundo poderia ter sido ordenado de maneira diferente. Suponha
mos, por exemplo, que houvessem sobrevivido uma ou vrias esp
cies de Australopithecus, nosso gnero ancestral situao, em
teoria, perfeitamente plausvel, porque as novas espcies surgem por
despreendimento das antigas (com os ancestrais normalmente sobre
vivendo, pelo menos durante certo tem po), e no mediante a trans
formao global de toda a populao. Em ta) caso, ns ou seja,
o Hom o sapiens teramos sido obrigados a enfrentar todos os

344

UMA CONCLUSO POSITIVA

dilemas morais implcitos no trato com uma espcie humana de capa


cidade mental notoriamente inferior. Que destino teramos reservado
a ela? Escravido? Exterminao? Coexistncia? Trabalho braal?
Confinamento em reservas ou zoolgicos?
Da mesma forma, nossa prpria espcie, o Homo sapiens, pode
ria incluir um conjunto de subespcies (raas) dotadas de capacidades
genticas significativamente diferentes. Se a nossa espcie tivesse
milhes de anos de antigidade (como o caso de muitas), e se,
durante a maior parte desse tempo, houvessem prevalecido a separa
o geogrfica e a ausncia de intercmbio gentico significativo en
tre as raas, poderiam ter se acumulado lentamente grandes diferen
as genticas entre os grupos. Mas o Homo sapiens s tem dezenas
de milhares ou, quando muito, umas poucas centenas de milhares
de anos de idade, e provavelmente todas as raas modernas despreenderam-se de uma linhagem ancestral comum h apenas umas dezenas
de milhares de anos. Uns poucos caracteres ostensivos da aparncia
externa levm-nos a considerar subjetivamente que se trata de dife
renas importantes, Mas os bilogos afirmaram recentemente, se
bem que o suspeitassem havia muito tempo, que as diferenas gen
ticas globais entre as raas humanas so assombrosamente pequenas.
Em bora a freqncia dos diferentes estados de um gene varie entre
as raas, nao encontramos genes raciais , ou seja, estados estabele
cidos em certas raas e ausentes em todas as demais. Lewontin (1972)
estudou a variao de dezessete genes que codificam diferenas do
sangue e comprovou que apenas 6,3% da variao podia ser conside
rada prpria de determinada raa. Nada menos que 85,4% da varia
o ocorria dentro de populaes locais (os 8,3% restantes correspon
diam s diferenas entre populaes locais dentro de uma mesma
raa). Como observava Lewontin (comunicao pessoal), se o holo
causto acontecesse, e os nicos sobreviventes fossem os membros
de uma pequena tribo vivendo nas profundezas das florestas da Nova
Guin, seriam conservadas quase todas as variaes genticas atual
mente presentes nos inmeros grupos de nossa populao de quatro
bilhes de pessoas.
Esta informao a respeito das limitadas diferenas genticas
entre os grupos humanos to til quanto interessante, inclusive
no sentido mais profundo de salvar vidas humanas. Quando os eugenistas americanos atriburam as doenas da pobreza constituio
gentica inferior das pessoas pobres, no conseguiram propor outro
remdio sistemtico que no fosse a esterilizao. Quando Joseph
Goldberger demonstrou que a pelagra no era um distrbio gentico,
mas uma conseqncia da avitaminose, conseguiu cur-la.

345

A FALSA ME DI DA DO HOME M

A Biologia e a natureza humana


Se as pessoas so to sem elhantes geneticamente, e se todas
as tentativas anteriores de elaborar uma explicao biolgica para
os fatos hum anos s refletiram os preconceitos culturais e no a
natureza, ento a biologia nada tem a oferecer para o conheci
mento de ns mesmos? Afinal de contas, no m om ento do nasci
m ento, somos ns aquela tabula rasa, ou quadro em branco, imagi
nada por alguns filsofos empiristas do sculo XVIII? Como bilo
go evolucionista, no posso aceitar uma posio to niilista sem
renegar a descoberta fundamental de minha disciplina. A mensa
gem principal da revoluo darwiniana espcie mais arrogante
da natureza a unidade entre a evoluo hum ana e a de todos
os demais organismos.
Somos parte inextricvel da natureza, o que no nega o carter
nico do homem. Nada mais que um animal uma afirmao
to errnea quanto criado imagem e semelhana de Deus . No
mero orgulho afirmar que o H om o sapiens especial em certo
sentido, uma vez que, seu modo, cada espcie nica. Como
escolher entre a dana das abelhas, o canto da baleia-jubarte e
a inteligncia?
O carter nico do homem teve como consequncia fundamental
a introduo de um novo tipo de evoluo que permite transmitir
o conhecimento e o comportamento adquiridos pela aprendizagem
atravs de geraes. O carter nico do homem reside essencialmente
cm nosso crebro e encontra expresso na cultura constituda a partir
de nossa intcligcncia e no poder que ela nos conferiu, o poder de
manipular o mundo. As sociedades humanas mudam por evoluo
cultural, c no como resultado de alteraes biolgicas. No temos
provas de mudanas biolgicas referentes ao tamanho ou estrutura
do crebro desde que o Homo sapiens apareceu nos registros fsseis
h uns cinqenta mil anos. (Broca estava certo quando afirmava
que a capacidade craniana do homem de Cro-Magnon era igual ou
superior nossa.) Tudo o que fizemos desde ento a maior trans
formao que experimentou nosso planeta, e em menor tempo, desde
que a crosta terrestre se solidificou h aproximadamente quatro bi
lhes de anos produto da evoluo cultural. A evoluo biolgica
(darwiniana) continua em nossa espcie; mas seu ritmo, comparado
com o da evoluo cultural* to desmesuradamente lento que sua
influncia sobre a histria do Homo sapiens foi muito pequena. E n
quanto o gene da anemia falciforme diminua de freqncia entre
os negros norte-americanos, inventamos a ferrovia, o automvel,
l'

346

UMA CONCLUSO POSITIVA

o rdio, a televiso, a bomba atmica, o computador, o avio e a


nave espacial.
A evoluo cultural pode avanar com tanta rapidez porque ope
ra, contrariamente evoluo biolgica de maneira lamarckiana , atravs de herana de caracteres adquiridos. O que uma gerao
aprende transmitido seguinte atravs da escrita, da instruo,
do ritual, da tradio e de um sem nmero de mtodos que os seres
humanos desenvolveram para assegurar a continuidade da cultura.
Por outro lado, a evoluo darwiniana um processo indireto: uma
caracterstica vantajosa s pode surgir depois de uma variao gen
tica, e, para ser preservada faz-se necessria a seleo natural. Como
a variao gentica ocorre ao acaso, no estando preferencialmente
voltada para a aquisio de caractersticas vantajosas, o processo
darwiniano avana com lentido. A evoluo cultural no apenas
rpida; tambm facilmente reversvel pois seus produtos no esto
codificados em nossos genes.
' Os argumentos clssicos do determinismo biolgico fracassam
porque os caracteres que invocam para estabelecer diferenas entre
grupos so, em geral, produtos da evoluo cultural. Os deterministas
procuraram provas em caracteres anatmicos criados pela evoluo
biolgica. Mas tentaram usar a anatomia para fazer inferncias acerca
de capacidades e condutas que vinculavam anatomia, e que ns
consideramos como sendo de origem cultural. Para Morton e Broca,
a capacidade craniana em si tinha to pouco interesse quanto as varia
es de comprimento do dedo mdio do p; s lhes interessavam
as caractersticas mentais supostamente associadas s diferenas do
tamanho cerebral mdio dos diferentes grupos. Agora acreditamos
que as diferentes atitudes c os diferentes estilos de pensamento entre
os grupos humanos so, em geral, produtos no genticos da evolu
o cultural. Em suma, a base biolgica do carter nico do homem
leva-nos a rechaar o determinismo biolgico. Nosso crebro grande
o fundamento biolgico da inteligncia; a inteligncia a base
da cultura; e a transmisso cultural cria uma nova forma de evoluo,
mais eficaz em seu terreno especfico que os processos darwinianos:
a herana e a modificao do comportamento aprendido. Como
afirmou o filsofo Stephen Toulmin (1977, p. 4): A cultura tem
o poder de impor-se natureza a partir de dentro.
Contudo, se a biologia humana engendrou a cultura, tambm
certo que a cultura, uma vez desenvolvida, evoluiu com pouca
ou nenhuma relao com a variao gentica entre os grupos hum a
nos. Ento, a biologia no desempenha nenhum outro papel vlido
na anlise do comportamento humano? No passa de uma base sem

4 MLS,4 MEDIDA DO HOMEM

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nada a oferecer alm do reconhecimento pouco esclarecedor por certo,


de que o desenvolvimento de uma cultura complexa requer certo nvel
de inteligncia?
A maior parte dos bilogos concorda comigo quando nego a
existncia de uma base gentica para a maior parte das diferenas
de comportamento entre os grupos humanos e para a mudana na
complexidade das sociedades humanas no curso da histria recente
de nossa espcie. Mas o que dizer das supostas constncias de perso
nalidade e comportamento, das caractersticas mentais compartilha
das pelos seres humanos de todas as culturas? O que dizer, cm suma,
de uma natureza h u m a n a geral? Alguns bilogos esto dispostos
a atribuir aos processos darwinianos um papel fundam ental no
apenas no aparecim ento, num passado rem oto, mas tam bm na
m anuteno de um conjunto de com portam entos adaptativos espe
cficos que constituem uma natureza h u m a n a biologicamente
condicionada. Creio que os argum entos dessa velha tradio
que encontrou sua mais recente expresso na sociobiologia h u m a
n a incorreta, no porque a biologia no tenha nada a dizer,
nem porque o co m p o rtam en to hum ano s reflita uma cultura d e
sencarnada, mas porque a biologia h u m an a sugere que a gentica
desem penha um papel distinto e m enos determ inante na anlise
da natureza hum ana.
A sociobiologia comea com uma moderna leitura da seleo
natural: as diferenas no xito reprodutivo dos indivduos. De acordo
com o imperativo darwiniano, os indivduos so selecionados para
maximizar a contribuio de seus prprios genes s futuras geraes;
e isso tudo. (O darwinismo no apenas uma teoria do progresso,
da crescente complexidade, nem da harmonia desenvolvida para
bem das espcies ou dos ecossistemas.) Paradoxalmente (como p en
sam muitos), segundo esse critrio possvel selecionar tanto o al
trusmo quanto o egosmo; os atos altrustas podem beneficiar os
indivduos porque estabelecem laos de obrigao recproca, ou tam
bm porque ajudam um parente que possui genes similares aos do
altrusta.
Os sociobilogos ento examinam nossos comportamentos apli
cando esse critrio. Quando identificam um comportamento que pa
rece adaptativo porque favorece a transmisso dos genes de um indi
vduo, explicam sua origem pela seleo natural que teria atuado
sobre a variao gentica influenciando o prprio ato especfico. (Lis
tas reconstrues raras vzes tm o respaldo de outra prova qu
no seja a da mera inferncia baseada na adaptao.) A sociobiologia
humana uma teoria da origem e da conservao dos co m poria-

348

UMA CONCLUSO POSITIVA

mentos adaptativos por seleo natural ; csscs comportamentos de


vem ter, portanto, uma base gentica porque a seleo natural no
pode funcionar se no existe variao gentica. Por exemplo, s sociobilogos tentaram descobrir os fundamentos adaptativos c gen
ticos da agressividade, do dio, da xenofobia, do conformismo, do
homossexualismo2, e talvez at mesmo da mobilidade social (Wilson,
1975).
Creio que a biologia moderna proporciona um modelo equidis
tante entre a desalentadora tese de que a biologia no nos ensina
nada sobre o comportamento humano e a teoria determinista de
1. O alvoroo que nos ltimos anos suscitou a sociobiologa procede
desta verso radical do argumento, que tenta explicar geneticamente (basea
da na inferncia de uma adaptao) determinados com portam entos dos seres
humanos. Outros estudiosos da evoluo denominam-se sociobilogos
mas rechaam esse tipo de conjecturas sobre aspectos especficos. Se sociobilogo aquele que considera que a evoluo biolgica influencia de algum
modo o com p ortam ento humano, ento me parece que todo o mundo (salvo
os criclonistas) e sociobilogo. Ncstc caso, contudo, o termo perde o seu
significado e podemos prescindir dele. sociobioogia hum ana foi apresen
tada pelas publicaes tcnicas e de divulgao como uma teoria definida
sobre a base gentica e adaptativa dc determinadas caractersticas especficas
do c o m p o rtam en to humano. Se no conseguiu esse objetivo como acre
dito que tenha acontecido , ento o estudo das relaes vlidas entre
a base biolgica e o com p ortam en to hum ano deveria receber outro nome.
Em um m undo inundado pelo jargo, no vejo por que esse campo de
estudo no poderia ser includo na biologia c o m p o r t a m c n t a r , '
2. E m b o ra os homossexuais exclusivos no tenham filhos, E. O. Wilson
(1975, 1978) justifica da seguinte maneira a atribuio de um carter adapta
tivo ao homossexualismo: a sociedade hum ana ancestral era organizada em
unidades familiares rivais. Algumas unidades eram exclusivamente heteros
sexuais; por outro lado, o patrimnio gentico dc outras unidades continha
fatores ligados homossexualidade. funo dos homossexuais era ajudar
a criar os filhos de seus parentes heterossexuais. Tal com portam ento favo
recia seus genes porque quanto maior a quantidade de parentes que ajudas
sem a criar, maior a probabilidade de transmisso de genes semelhantes
aos seus, maior at do que se houvessem eles mesmos tido filhos (caso fossem
heterossexuais). Os grupos que contavam com ajudantes homossexuais po
diam criar mais filhos porque, graas aos maiores cuidados e taxa de sobre,vivencia mais alta, conseguiam contrabalanar folgadamente a perda p o ten
cial decorrente da infecundidade dos homossexuais. Assim, os grupos que
incluam homossexuais acabaram prevalecendo sobre os que eram exclusiva
mente heterossexuais, e isto explica a sobrevivncia dos genes da homosse
xualidade,

349

A FALSA MEDI DA DO HOMEM

que a seleo natural programa geneticamente os comportamentos


especficos. De minha parte, considero que a biologia pode contribuir
em dois aspectos fundamentais:
1.
As analogias fecundas. Grande parte do comportamento hu
mano , sem dvida, adaptativa; se no o fosse, j no estaramos
aqui. Mas a adaptao, entre os humanos, no um argumento apro
priado e nem sequer bom em favor da influncia gentica. Pois nos
seres humanos, como afirmei antes (ver p. 346), a adaptao pode-se
dar pela via alternativa da evoluo cultural, no gentica. Como
a evoluo cultural muito mais rpida que a darwiniana, sua influn
cia deve prevalecer na diversidade de comportamentos exibida pelos
grupos humanos. Mas, ainda que um comportamento adaptativo no
seja gentico, a analogia biolgica poderia ser til para interpretar
seu significado. Com freqncia, as exigncias adaptativas so fortes,
e certas funes vem-se s vezes obrigadas a seguir caminhos fixos,
seja qual for o seu impulso subjacente, a aprendizagem ou a progra
mao gentica.
Por exemplo, os ecologistas desenvolveram uma vigorosa teoria
quantitativa denominada estratgia do forrageamento timo* para
estudar modelos de aproveitamento na natureza (das plantas pelos
herbvoros, dos herbvoros pelos carnvoros). O antroplogo Bruce
W interhalder, da Cornell University, dem onstrou que uma com u
nidade de povos de lngua cree no norte de Ontrio cum prem algu
mas previses dessa teoria ao caar e instalar armadilhas. E m b o ra
W interhalder tenha utilizado uma teoria biolgica para interpretar
certos aspectos da caa, ele no cr que os povos estudados tenham
sido geneticamente selecionados para caar do m odo previsto pela
teoria ecolgica. Escreve ele (comunicao pessoal, julho de
1978):
*

E desnecessrio dizer... que as causas da variabilidade humana


nos com portam entos de caa e forrageam ento residem no terreno sciocultural. Por essa razo, os modelos que utilizei foram adaptados, e
no adotados, e esto aplicados a um cam po de anlise muito circuns
crito... Por exemplo, os modelos ajudam a analisar que espcie o caa
dor perseguir entre as existentes, ao tomar a deciso de sair para a
*
D o Ingls Optimal forraging th e o ry . No existe uma traduo
adequada para forraging em portugus. Os ecologistas comport amen tais
usam forrageamento, o que significa algo como recolhimento, estocagem
ou provisionamento. (N. R.)

350

UMA CONCLUSO POSITIVA

j
caa [o grifo de Winterhalder]. Contudo, so inteis para analisar
por que os cree ainda caam (no precisam faz-lo), como decidem
qual o dia de caar e qual o dia de juntar-se a uma equipe de
construtores, qual o significado da caa para um cree, alm de toda
uma serie de perguntas importantes.
Nesse campo, os socilogos incorreram com freqncia em um dos
erros de raciocnio mais comuns: descobrir uma analogia de inferir
uma semelhana gentica (neste caso, literalmente). As analogias
so teis, mas tm suas limitaes; podem refletir condicionamentos
comuns, mas no causas comuns.
2.
Potencialidade biolgica versus determinismo biolgico. Os
seres humanos so animais, c, em certo sentido, tudo o que fazemos
regido por nossa biologia. Algumas limitaes biolgicas esto a
tal ponto integradas em nosso ser que raras vezes as reconhecemos,
pois jamais imaginamos que a vida pudesse ser de outro modo. Pense
mos na limitada variabilidade do tamanho mdio do adulto, e nas
conseqncias de vivermos no mundo gravitacional dos grandes orga
nismos, e no no mundo de foras superficiais habitado pelos insetos
(Went, 1968; Gould, 1977). Ou no fato de nascermos indefesos (o
mesmo no ocorre com muitos animais); de amadurecermos lenta
mente; de termos de dormir boa parte do dia; de no realizarmos
a fotossntese; de podermos digerir tanto carne quanto vegetais; de
envelhecermos e morrermos. Todas essas caractersticas so resul
tado de nossa constituio gentica, e todas exercem enorme influn
cia sobre a natureza e a sociedade humanas.
Esse limites biolgicos so to evidentes que jamais provocaram
controvrsia. Os temas controvertidos so comportamentos espec
ficos que nos angustiam e que nos esforamos penosamente por mu
dar (ou que nos proporcionam prazer e temos medo de abandonar);
a agressividade, a xenofobia, a predominncia masculina, por exem
plo. Os sociobilogos no so deterministas genticos no velho sen
tido eugnico de postular a existncia de genes nicos para condutas
to complexas. Todos os bilogos sabem que no existe um gene
que determina a agressividade ou a posio do dente do ciso infe
rior esquerdo. Todos reconhecemos que a influncia gentica pode
estar distribuda entre muitos genes, e que os genes fixam limites
s possibilidades de variao; eles no estabelecem planos para a
construo de rplicas exatas. Em certo sentido, o debate entre os
sociobilogos e seus crticos uma polmica sobre a amplitude da
gama de variao possvel. Para os sociobilogos, a gama suficien
temente restrita para que seja possvel prever a manifestao de um
comportamento especfico a partir da presena de certos genes. Os

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crticos respondem que a gama de variao desses fatores genticos


suficientemente ampla para incluir todos os comportamentos que
os sociobilogos atomizam em diferentes caractersticas codificadas
por genes separados.
Mas, em outro sentido, minha diferena com os sociobilogos
no se reduz a uma discusso quantitativa a respeito da amplitude
das gamas. Ela no ser resolvida amistosamente em algum ponto
intermedirio ideal, quando uma das partes admitir mais restrio e
a outra maior flexibilidade. Os defensores das gamas amplas ou estreitas
no ocupam apenas posies distintas de um continuam: apoiam duas
teorias qualitativamente distintas sobre a natureza biolgica do compor
tamento humano. Se as gamas so estreitas, ento os genes codificam
caractersticas especficas e a seleo natural pode criar e manter ele
mentos individuais de conduta isoladamente. Se as gamas so amplas,
ento a seleo pode estabelecer algumas normas profundamente arrai
gadas; mas os comportamentos especficos so epifenmenos dessas
normas, e no objetos de estudo darwiniano propriamente ditos.
Creio que os sociobilogos cometeram um erro fundamental
de categorias. Eles procuram a base gentica do comportamento h u
mano no nvel errado. Procuram-na entre os produtos especficos
das leis geradoras a homossexualidade de Joe, m e d o de estra
nhos de Marta , quando as mesmas leis so as estruturas genticas
profundas do comportamento humano. Por exemplo, E. O. Wilson
(1978, p. 99) escreve; A agressividade dos seres humanos inata?
Essa pergunta, freqente nos seminrios universitrios c nas conver
sas mundanas, desperta paixes cm todos os idelogos polticos. A
resposta a ela afirmativa. Como prova, Wilson cita a constncia
das guerras na histria, e descarta qualquer exemplo de pouca inclina
o para a luta: As tribos mais pacficas de hoje foram com freqn
cia as mais destrutivas de ontem, e provavelmente voltaro a produzir
soldados e assassinos no futuro. Mas, se alguns povos so hoje pac
ficos, ento a prpria agressividade no pode estar codificada em
seus genes: s a sua potencialidade. Se inato significa apenas possvel,
ou mesmo provvel em determinadas circunstncias, ento tudo o
que fazemos inato e a palavra carece de sentido. A agressividade
uma manifestao de uma lei geradora que, em outras circuns
tncias, favorece a paz. A gama de amplitude dos comportamentos
especficos engendrados p o r essa lei enorme c constitui um magn
fico exemplo da flexibilidade tpica do comportamento humano. Essa
flexibilidade no deveria permanecer velada pelo erro terminolgico
que consiste em qualificar de inatas algumas manifestaes da lei
cujo aparecimento podemos predizerem determinadas circunstncias.

352

MA CONCLUSO POSITIVA

Os sociobilogos atuam como se Galileu houvesse subido ao


alto da Torre Inclinada (aparentemente, no o fez), para lanar um
conjunto de objetos diferentes cm busca de uma explicao em sepa
rado para cada comportamento: a violenta queda da bala de canho
como resultado da baladecanhonidade ; a suave descida de uma
pluma como algo intrnseco plum idade\ Mas sabemos que a ampla
gama de comportamentos dos corpos que caem explicada pela inte
rao entre duas leis fsicas: a gravidade e o atrito. Esta interao
pode gerar mil formas diferentes de queda. Se nos concentramos
em cada objeto, e procuramos uma explicao especfica de seu com
portamento, estamos perdidos. A busca da base gentica da natureza
humana nos comportamentos especficos um exemplo de determi
nismo biolgico. A procura de Teis geradoras subjacentes expressa
o conceito de potencialidade biolgica. O problema no se coloca
em termos dc natureza biolgica contra o adquirido no biolgico.
Tanto o determinismo quanto a potencialidade so teorias biolgicas\
mas buscam a base gentica da natureza humana em nveis essencial
mente diferentes.
Prosseguindo com a analogia galileana: se a atividade das balas
de canho determinada pela baladecanhon idade , e a das plumas
pela plumidade , ento pouco podemos fazer alm dc engendrar
uma histria sobre significado adaptativ de ambas as caracters
ticas. Nunca nos ocorrer realizar a experincia histrica decisiva:
igualar o ambiente colocando a bala c a pluma no vcuo, c observar
um comportamento idntico cm ambas as quedas. Este exemplo hi
pottico ilustra o papel social do determinismo biolgico que , fun
damentalmente, uma teoria dos limites. Interpreta a gama habitual
no ambiente moderno como a expresso dc uma programao gen
tica direta, e no como a manifestao limitada de um potencial
muito mais amplo. Se a pluma atua por plumidade , no poderemos
mudar seu comportamento enquanto continuar sendo uma pluma.
Se seu comportamento a expresso de leis amplas vinculadas a
circunstancias especficas, podemos prever uma ampla gama de com
portamentos cm ambientes distintos*
Por que so to amplas as gamas do comportamento, quando
so to restritas as anatmicas? Nossa defesa da flexibilidade do com
portamento apenas uma esperana social, ou est respaldada pela
biologia? Dois argumentos distintos levam-me a concluir que as ga
mas amplas dc comportamento deveriam ser consequncia da evolu
o e da organizao estrutural de nosso crebro. Pensemos, primei
ramente, nas provveis razes adaptativas que determinaram a evolu
o de uni crebro to grande. O carter nico do homem est na

A FALSA MEDI DA DO HOME M

flexibilidade com que pode atuar nosso crebro. O que a inteli


gncia seno a aptido de resolver problemas de um modo no pro
gramado ou, como se costuma dizer, criativo? Sc a inteligncia nos
outorga um lugar especial entre os organismos, parece-me provvel
que a seleo natural tenha atuado para maximizar a flexibilidade
de nosso comportamento. O que seria melhor, do ponto d vista
da adaptao, para um animal que pensa e aprende: a seleo de
genes especficos da agressividade, do dio e da xenofobia, ou de
leis de aprendizagem capazes de gerar um comportamento agressivo
em determinadas circunstncias e um comportamento pacfico em
outras?
Em segundo lugar, devemos ser cautelosos quando outorgamos
demasiado poder seleo natural e interpretamos todas as capaci
dades bsicas de nosso crcbro como adaptaes diretas. No tenho
duvidas de que a seleo natural tenha exercido sua ao no que
se refere construo de nossos crebros de grande tamanho; confio
igualmente em que nossos crebros se avolumaram para se adapta
rem a determinadas funes (provavelmente um conjunto complexo
de funes interatuantes). Mas estas suposies no levam noo
muitas vezes defendida dogmaticamente pelos darwinistas estritos

de que todas as capacidades principais do crebro devem ser pro


dutos diretos da seleo natural. Nossos crebros so computadores
imensamente complexos. Se instalo um computador muito mais sim
ples para realizar a contabilidade de uma fbrica, esse computador
tambm pode realizar muitas outras tarefas, muito mais complexas,
no relacionadas com a funo original. Essas capacidades adicionais
so conseqncias inevitveis do seu projeto estrutural, e no adapta
es diretas. Nossos computadores orgnicos, muitssimo mais com
plexos, foram tambm construdos para fins especficos, mas possuem
uma tremenda reserva de capacidades adicionais, entre as quais est.
suspeito, a maior parte das que nos caracterizam seres humanos.
Nossos antepassados no liam nem escreviam, nem se perguntavam
por que a maioria das estrelas no muda de posio relativa enquanto
que cinco pontos luminosos errticos e dois discos maiores deslo
cam-se ao longo de uma zona que hoje denominamos Zodaco. No
necessrio que vejamos Bach como um afortunado efeito secun
drio do papel da msica como elemento favorvel coeso tribal,
nem Shakespeare como uma afortunada conseqncia do papel do
mito e da narrativa epca na manuteno dos grupos de caadores.
A maioria das caractersticas" do comportamento que os sociobilogos tentam explicar talvez nunca tenha sido submetida ao
direta da seleo natural; pode exibir, portanto, uma flexibilidade

354

UMA C O N C L U S O POSITIVA

que as caractersticas indispensveis para a sobrevivncia nunca apre


sentam. Podem mesmo ser chamadas de caractersticas1 essas com
plexas conseqncias do nosso projeto estrutural? Esta tendncia
a atomizar um repertrio de comportamentos, a convert-lo em um
conjunto de coisas", no mais um exemplo da mesma falcia de
reificao que infestou os estudos sobre a inteligncia durante lodo
0 nosso sculo?
1
A flexibilidade a marca da evoluo humana, Sc o,s seres huniih
nos evoluram, como acredito, por neotenia (ver captulo IV e Gould,
1977, pp. 352-404), ento somos, num sentido pouco mais que meta
frico, crianas que no