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10/11/2014

Instituto Ludwig von Mises Brasil

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As seis falcias que assombram a cincia econmica


por Lawrence W. Reed, quarta-feira, 5 de novembro de 2014

Um comentarista econmico certa vez


afirmou que "sempre que voc reunir
meia dzia de economistas e pedir a
opinio deles, haver seis
recomendaes completamente distintas
de polticas econmicas".
Um comentrio certeiro. Mas, se a
economia uma "cincia", ento por que
ela desafia a preciso, a certeza, e a
relativa unanimidade de opinio que
caracterizam vrias outras cincias -fsica, qumica e matemtica, por
exemplo?
Se as leis da economia e da ao humana
existem e so imutveis, por que os
economistas tm opinies to distintas
no que diz respeito a questes de suma
importncia? O economista A defende
um corte de impostos enquanto o economista B defende um aumento de impostos. O economista C
defende um aumento das tarifas de importao ao passo que o economista D defende o livre
comrcio. O economista E defende agncias reguladoras e um estado regulador, sendo que o
economista F defende a livre iniciativa e a livre entrada de empreendedores em qualquer setor do
mercado.
Com efeito, se h algo com que todos os economistas concordam que eles discordam em tudo.
Porm, a verdade que em toda essa Torre de Babel h um padro. Podemos dizer que h um mtodo
nessa loucura. O fato de que os economistas no pensam de maneira igual possvel de ser
explicado. Por onde comear?
Em primeiro lugar, a economia simplesmente no fsica, nem qumica e nem matemtica. A
economia lida com o estudo da ao humana, e os seres humanos no so robs programados. Seres
humanos no possuem um comportamento previsvel que pode ser matematizado. Cada indivduo
possui sua prpria criatividade, suas prprias motivaes, e seus prprios interesses. H indivduos
dceis e h indivduos irascveis, h indivduos submissos e h indivduos ousados, h indivduos
complacentes e h indivduos ambiciosos, h os espertos e h os imbecis. Como j havia dito Adam
Smith h mais de duzentos anos, "No grande tabuleiro da sociedade humana, cada pea tem uma
vontade prpria; e todas essas vontades prprias so distintas daquela vontade nica que o governo
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pode querer impor a todos."


Essa inerente variabilidade dos indivduos tende a gerar uma discrdia entre aqueles que observam
esse conjunto de pessoas, e pode facilmente ludibriar qualquer previso feita por aqueles que so
arrogantes o bastante para querer gerenciar essas pessoas por meio de ferramentas matemticas.
Sendo eles prprios indivduos, os economistas iro divergir em seus valores e em seus juzos ticos.
O economista de tendncia mais socialista ir divergir a respeito de uma determinada poltica daquele
outro economista que mais libertrio. Ambos podem at concordar sobre qual ser o resultado final
de uma poltica, mas iro discordar sobre se tal resultado "bom" ou "ruim".
Pessoas bem-intencionadas e que prezam a verdade, mas que operam sob premissas ticas distintas,
muito frequentemente chegaro a concluses bem divergentes.
No que mais, economistas podem divergir entre si simplesmente porque possuem dados distintos ou
insuficientes ou no-confiveis.
Estas so algumas das razes por que bons economistas podem divergir entre si. No entanto, o
objetivo deste artigo buscar outros motivos para essa confuso econmica. A economia, afinal,
assombrada por mais falcias do que qualquer outra rea estudada pelo homem.
Assim como h um encanamento de qualidade e um encanamento vagabundo, h um raciocnio
econmico sensato e um raciocnio econmico fantasioso. H a "economia boa" e h a "economia
ruim". A economia ruim pode ser caracterizada pela promoo de lgica insensata, por
pressuposies errneas e fictcias, e pela simples vigarice intelectual.
Pode parecer uma simplificao demasiada, mas creio que a essncia da "economia ruim" pode ser
destilada em seis falcias. Cada uma delas contm uma armadilha que apenas o economista bemtreinado saber contornar.
1. A falcia dos termos coletivos
Exemplos de termos coletivos so "sociedade", "comunidade", "nao", "classe" e "ns".
de suprema importncia lembrar que tais termos so meras abstraes, produtos da imaginao.
No so entidades vivas, que respiram, pensam e agem. A falcia aqui justamente a de presumir que
um coletivo , com efeito, uma entidade viva, que respira, pensa e age.
O bom economista reconhece que a nica entidade viva, que respira, pensa e age, o indivduo. A
fonte de toda a ao humana o indivduo. Outras pessoas podem aquiescer com a ao de um
indivduo, ou at mesmo participar em conjunto, mas tudo o que ocorrer como consequncia pode ser
atribudo a indivduos especficos e identificveis.
Considere isso: poderia existir uma abstrao chamada "sociedade" se todos os indivduos
desaparecessem? bvio que no. Em outras palavras, um termo coletivo no existe na nossa
realidade, independentemente das pessoas especficas que o compem.
Para se atribuir corretamente responsabilidades, causa e efeito, absolutamente essencial que
economistas evitem a falcia dos termos coletivos. Aquele que no o fizer ir incorrer em horrendas
generalizaes. Ele ir atribuir crdito ou culpa a entidades inexistentes. Ele ir ignorar as aes
reais (aes individuais) que esto ocorrendo no mundo sua volta. Ele pode at acabar falando sobre
"a economia" como se ela fosse um ser humano que joga tnis e come cereais no caf da manh.
2. A falcia da composio
Esse erro envolve indivduos. A lgica a de que o que verdade para um indivduo ser verdade
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para todos os outros indivduos.


O exemplo mais comum o daquele sujeito que fica de p na arquibancada do estdio durante o jogo
de futebol. verdade que, ao agir assim, ele poder enxergar melhor; mas se todo mundo tambm
ficar de p, a viso de vrios espectadores individuais provavelmente ficar pior.
Um falsificador que imprimir um milho de cdulas de dinheiro certamente ir se beneficiar (caso ele
no seja descoberto); mas se todos ns nos tornarmos falsificadores e cada um imprimir um milho de
cdulas de dinheiro, bem bvio que o efeito ser bem distinto.
Vrios manuais de economia falam sobre o agricultor que fica em melhor situao por ter tido uma
colheita farta, mas alertam que isso no ocorrer caso todos os agricultores tambm tenham colheitas
fartas. Isso ao menos sugere que j h um reconhecimento da falcia da composio nos livros-textos
de economia. Mas fato que o erro ainda persistente em vrios outros raciocnios econmicos.
O bom economista aquele que v as rvores e no ignora a floresta, ou v a floresta e no ignora as
rvores. Ele consciente de todo cenrio.
3. A falcia de que "dinheiro riqueza"
Os mercantilistas de sculo XVII elevaram esse erro ao paroxismo da poltica nacional. Sempre
propensos a acumular cada vez mais ouro e prata, eles fizeram guerras contra seus vizinhos e
saquearam seus tesouros. Se a Inglaterra era mais rica do que a Frana, isso se devia, de acordo com
os mercantilistas, ao fato de que a Inglaterra possua mais metais preciosos, os quais normalmente
estavam nos cofres do rei.
Foi Adam Smith, em "A Riqueza das Naes", que demoliu essa ideia tola. Um povo se torna
prspero medida que aumenta a oferta de bens e servios, e no a quantidade de dinheiro. Todo o
dinheiro do mundo -- papel ou metlico -- ainda deixar o sujeito morto de fome caso no haja oferta
de bens ou servios.
A ideia de que "dinheiro riqueza" uma das que mais afligem o mundo atual, e est por trs das
mais estapafrdias teorias monetrias. Vrios pases j incorreram em hiperinflao e foram runa
exatamente ao perseguirem essa iluso.
O bom economista reconhece que a criao de dinheiro no representa um atalho para a riqueza.
Somente a produo de bens e servios demandados pelos consumidores e bem valorados no mercado
pode aliviar a pobreza e promover a prosperidade.
4. A falcia de se produzir apenas por produzir
Embora a produo seja essencial para o consumo, importante no inverter os fatores. Produzimos
para que possamos consumir; no consumimos para que haja produo.
Gosto de escrever e de lecionar, mas prefiro tomar sol em Acapulco. No entanto, antes de ter
condies de ir para Acapulco tive de trabalhar escrevendo este artigo e ensinando esses princpios
para meus alunos, pois esta a nica ordem possvel dos fatores. Escrever e lecionar so os meios; ir
praia e tomar sol em Acapulco so os fins.
Uma economia livre uma economia dinmica. a arena em que ocorre aquilo que o economista
Joseph Schumpeter chamou de "destruio criativa". Novas ideias suplantam ideias antigas; novos
produtos e novos mtodos substituem produtos e mtodos antiquados; e vrias novas indstrias e
tecnologias tornam obsoletas indstrias e tecnologias de outrora.
Isso ocorre porque a produo deve constantemente mudar de forma para se conformar com as
contnuas alteraes nas demandas dos consumidores. Para a sade de uma economia dinmica
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necessrio que indstrias obsoletas e defasadas possam morrer e que indstrias novas e criativas
possam prosperar.
Um mau economista que seja vtima dessa antiga falcia agir como o fara que acredita que a
construo de pirmides por si s representava pujana econmica; ou como o poltico que
implementa um programa de cavar buracos para em seguida tap-los, apenas para manter as pessoas
"empregadas".
Atualmente, sempre que uma indstria passa por dificuldades, algumas pessoas exigem que ela seja
socorrida "custe o que custar". Elas querem que bilhes em subsdios sejam dados a ela para impedir
que o veredito do mercado seja executado. O mau economista ir se juntar a esse coro e ignorar os
efeitos deletrios que isso acarretaria para o consumidor.
O bom economista, por outro lado, no confunde meios com fins. Ele sabe que falncias so algo
positivo para uma economia porque permitem que aqueles concorrentes mais produtivos tenham a
oportunidade de comprar os ativos das empresas falidas a preos de barganha, permitindo-os
fortalecer suas operaes. Em uma economia que permita esse tipo de crescimento e mudana, os
empregos perdidos em um processo de falncia sero rapidamente repostos por outros, uma vez que as
empresas mais eficientemente geridas ganham acesso a mais ativos e se expandem.
O bom economista entende as reais implicaes das ajudas financeiras: elas so concebidas para
imunizar alguns empreendedores dos efeitos de suas decises ruins. As ajudas financeiras dadas pelos
governos so uma tentativa de abolir os efeitos do insucesso econmico.
O bom economista, enfim, entende que a produo s importante porque o consumo ainda mais
importante. E se os consumidores no mais querem os produtos de uma empresa, ela tem de falir.
Quer um exemplo dessa falcia? Que tal as vrias propostas de se impedir que os consumidores
comprem carros importados para "proteger" as montadoras nacionais dessa concorrncia?
5. A falcia do "almoo grtis"
O Jardim do den coisa de um passado distante, mas ainda assim vrias pessoas (inclusive
economistas) creem e agem como se bens econmicos pudessem ser criados sem absolutamente
nenhum custo.
importante ser inequvoco quanto a isso: se h economia envolvida, ento algum est pagando.
Um bom exemplo disso so os gastos do governo. O bom economista entende que o governo, por sua
prpria natureza, s pode dar aquilo que ele antes tomou de algum. Uma universidade pblica, uma
sade estatal ou at mesmo um simples parque algo que est sendo custeado pelos impostos de
milhes de cidados.
Um amigo meu certa vez me disse que tudo o que uma pessoa precisa saber sobre economia est
includo na seguinte frase: "Quanto ir custar e quem ir pagar?". Esse pequeno ensinamento carrega
uma grande sabedoria para o economista: no seja superficial em seu raciocnio.
6. A falcia do curto prazo
Em certo sentido, essa falcia um sumrio das cinco falcias anteriores.
Algumas aes parecem benficas no curto prazo, mas geram desastres no longo prazo: beber em
excesso, dirigir de maneira imprudente, gastar como se no houvesse amanh e imprimir dinheiro,
apenas para ficar em algumas.
O mau economista enxerga apenas aquilo que est imediatamente ao alcance de sua viso; o bom
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economista consegue ver alm. O mau economista enxerga apenas as consequncias diretas de uma
poltica implantada; o bom economista consegue ver as consequncias indiretas e mais ocultas.
Bastiat sempre enfatizou que, na economia, h aquilo que se v e aquilo que no se v. Um
economista tem de ser igualmente versado nas duas artes. essencial que o invisvel esteja includo
em qualquer considerao sobre uma situao.
Polticos que tm um horizonte temporal curto e que pensam apenas nas prximas eleies
frequentemente defendem polticas que geram benefcios de curto prazo em detrimento de seus custos
futuros. lamentvel que eles vrias vezes tenham o apoio de economistas.
O bom economista no sofre dessa miopia. O perodo de tempo que ele considera em suas anlises
longo e elstico, e no curto e fixo.
Concluso
isso. No a soluo final para toda a confuso que existe nas cincias econmicas, mas ao menos
um comeo.
Sou do tipo otimista e estou convencido de que uma boa economia mais do que possvel;
imperativo. E para que ela seja predominante necessrio, no mnimo, entender todo o pedestal de
falcias que d sustento m economia.

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