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A Igreja e os usos polticos do passado

Alfredo Csar da Veiga


No livro organizado por Franois Hartog e Jacques Revel a respeito dos usos
polticos do passado1, os autores advertem para o risco de se fazer uma reviso
instrumentalizada com fins polticos quando se recorre a fatos passados, trazendo ao debate
interpretaes imprprias e simplificadoras.
A recorrncia ao passado sempre foi a atitude preferida da Igreja ao tentar
explicar ao mundo a sua misso de ser para todas as naes o sacramento universal da
salvao2. Esse recurso no foi utilizado apenas por um grupo de telogos e historiadores
da religio considerados da ala conservadora, como tambm por aqueles que se declaram
abertamente da ala progressista.
Neste artigo pretendo discorrer sobre a problemtica estabelecendo um tempo
delimitado entre aquilo que se convencionou chamar de modernidade de um lado e psmodernidade, de outro sem, no entanto, marcar esses acontecimentos como uma sucesso
cronolgica, evitando, assim, o quanto possvel, o demnio das origens, o qual Marc
Bloch considerava o inimigo satnico da histria. Minha escolha ir recair, sobretudo, na
imagem como fonte de persuaso, especialmente quando veiculadas s camadas com
menos acesso educao. O padre, com seu discurso, atinge menos o corao do fiel do
que a esttua ou a figura de um santo.
O perodo escolhido abrange dois momentos da histria da Igreja. De um lado,
a Teologia da Libertao, que nasce impulsionada sob o ritmo de uma Modernidade
negada, at a Reforma encetada pelo Papa Joo XXIII, de 1963 a 1965, e cujo ocaso
acontece num clima cultural denominado por muitos de Ps-Modernidade, que traz de
volta uma Igreja preocupada no tanto com o sujeito, mas com a sua prpria sobrevivncia
num clima de nova desconfiana das instituies terrenas e proclamando o retorno
espiritualidade.
As correntes modernizantes que sacudiram a Igreja e que culminaram no
Conclio Vaticano II (1962-1965) auxiliaram na gestao dessa Teologia. No bojo de tais
correntes havia questionamentos ainda no resolvidos, frutos da Reforma e do mundo
moderno, mas que foram simplesmente deixados sem resposta ou deliberadamente
ignorados por uma instituio que prescindia da histria quando se tratava de prover
experincia religiosa. Para o crente, segundo essa corrente, basta uma luz interior para ter
acesso f3.
O Conclio significou, mais que uma reforma nas estruturas eclesisticas, um
envolvimento com o mundo que antes desprezava e considerava locus do mal4, de forma a
romper o muro de separao que vez ou outra insistia em se levantar entre as esferas
temporal e espiritual. Ao anunciar o Conclio Vaticano II, o papa Joo XXIII deixou clara
a sua inteno em abrir as janelas da Igreja a fim de deixar entrar nela um ar fresco do
mundo exterior5, abandonando, assim, lentamente, uma postura condenatria e preferindo
outra, de conciliao e dilogo.
Os ares do Conclio chegaram aos telogos da Amrica Latina quando, por
ocasio da Segunda Conferncia dos Bispos Latino-americanos (CELAM) em 1968,
1

Les usages politiques du pass. Paris: Editions de Lcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2001
Conc. Vat. II, DecretoAd Gentes, 1
3
Marc BLOCH. Apologia da histria, p. 57
4
Contribuiu muito para afirmar essa idia a Encclica do papa Pio IX: Quanta Cura (Quantos cuidados), de
1864 onde abordava os oitenta erros que o cristo deveria evitar. O primeiro deles era a tentativa de
identificar Deus com o mundo.
5
Rebecca CHOPP The praxis of suffering, p.15
2

produziram-se documentos que convidavam o cristo a fazer uma anlise mais profunda da
situao injusta e desumana dos nossos povos, vtimas de um colonialismo interno e
externo, gerador de violncia e opresso.
A condio ps-moderna, no entanto, produziu uma espcie de eclipse nas
teorias veiculadas pela TL, e o aparente triunfo do capitalismo global fez cair por terra seus
discursos, juntamente com o fim das esperanas de um mundo socialista. A Igreja da
Conferncia de Medellin, que queria maior conscientizao e participao, cede lugar a
uma outra, mais clerical e hierrquica, acentuadamente fechada em si mesma. A primeira,
assimilando os valores modernistas, procurava romper com a Modernidade enquanto
sinnimo de uma civilizao ocidental que baseia sua prtica no uso do homem pelo
homem e na explorao das riquezas dos pases pobres com clara finalidade de manter a
opulncia dos mais ricos e poderosos. A segunda, nunca teve a inteno de romper, mas de
assimilar os valores da sociedade ps-industrial.
As duas alas, durante todo esse perodo, lutaram ferozmente na tentativa de
obter espao de influncia dentro da instituio, e para isso cada uma, sua maneira,
utilizou os mesmos meios de persuaso: o uso do passado como fora poltica para reforar
sua razo de ser no presente.
Como isso aconteceu na prtica? Da mesma forma como sempre foi: o apelo
Tradio da Igreja, representada pelos ensinos bblicos e pelos escritos das primeiras
autoridades crists em matria de f. Essa postura tem o significado simblico de fornecer
um ancoradouro seguro em tempos de intempries, de forma que fato pacfico e sempre
aceito ao longo de quase vinte sculos que, se algo vale para a Tradio, deve valer
tambm para a teologia tout court.
Vejamos como a recorrncia fora da Tradio foi utilizada por pensamentos
to dspares numa tentativa de justificar o presente num passado que representa
permanncia e estabilidade. Se, por um lado o passado o ponto de encontro das duas
tendncias, o que as separa questo de saber em qual passado elas iro buscar suas fontes.
No que diz respeito Teologia da Libertao, a prxis social a matria prima
da sua fundamentao terica, e numa tentativa de justificar sua hermenutica, a tradio
bblica se tornou o ponto convergente de investigao. Nesse caso, os fatos antigos servem
no somente no sentido de buscar justificativa ideolgica para as lutas assumidas pelos
agentes pastorais, mas principalmente, como memorial para os dias de hoje, uma
recordao da ao divina na histria da caminhada de um povo em todas as pocas.
Tendo a tradio bblica como ponto de partida, fcil perceber como os heris
do presente encarnam os do passado, numa tentativa de construo de um iderio. Os
guardies da assim chamada Verdadeira Tradio nunca deixaram de lembrar os perigos
de uma tal interpretao sociolgica da religio, especialmente quando passa pelo vis
marxista.
A mesma postura de interpretao dos textos sagrados usada tambm pelos
telogos da libertao para ajud-los a enfrentar tal oposio. Utilizando a mesma fonte,
deixam claro que fazem parte da mesma Igreja, isto , mostram seu desejo de continuar
sendo parte integrante da Tradio, condio indispensvel para sua catolicidade.
No campo da linguagem, o esquema simblico se torna a coluna dorsal na
construo da mensagem. Personagens, situaes, experincias do mundo bblico so
selecionados e transformados numa pragmtica do tempo presente.
Nesse sentido, a imagem de um Deus Libertador, que no Antigo Testamento
conduzia o povo da escravido no Egito para uma terra livre, transforma-se no Deus que
quer, nos dias de hoje, conduzir o povo sofrido do Terceiro Mundo para uma terra livre dos
interesses neocolonialistas e imperialistas. Nessa mesma linha, a luta contra o Fara serve
de inspirao na luta a ser encetada contra o governo dos pases explorados, e at mesmo a

f monotesta, que era uma espcie de garantia da unidade de um povo ou de uma


sociedade com apenas uma classe econmica6, tornou-se a base de sustentao da f dos
telogos da libertao na sua luta contra a idolatria do capital.
Papel preponderante tm os profetas, que nos tempos bblicos assumiam o
encargo de anunciadores, nessa releitura, assumem uma nova misso: a de denunciadores
dos processos de explorao e injustia perpetrados pelos povos estrangeiros que
introduzem no mais seus dolos tipificados por esttuas, mas por suas ideologias cuja
finalidade seria a de cimentar o sistema de dominao.
Os salmos se tornam o grito do pobre contra a violncia do rico:
O Senhor libertar o pobre que pede auxlio
e o desvalido, privado de ajuda.
Ele ter compaixo do fraco e do indefeso
e salvar a vida dos pobres.
Da opresso e da violncia lhes resgatar a vida
e o sangue, que precioso a seus olhos (Salmo 72,12-14)
No Novo Testamento, Jesus o prottipo do Libertador. Ele no veio para os
ricos, mas para os pobres e desvalidos. Sua prtica toda voltada para aliviar seus
sofrimentos e conduzi-los ao Reino, que no significa, necessariamente, o cu, mas muito
mais, a promessa de uma nova terra que tem incio aqui e agora, no centro da Histria do
homem.
Ainda faz parte essencial na releitura das fontes do passado, a figura da Virgem
Maria. Mais do que ser simplesmente a santa, ela , sobretudo, a mulher: exemplo de luta
contra a discriminao e opresso do forte e do poderoso. Seu canto repetido pelas
comunidades em busca de libertao: Dispersou os orgulhosos, derrubou os poderosos de
seus tronos e exaltou os humildes (Lucas 1, 51).
Da dcada de 1980 em diante, a economia se globaliza, os regimes autoritrios
na Amrica Latina e no Leste Europeu cedem espao aos processos democrticos e a
sociedade se entrega sem reservas alta tecnologia, inaugurando, assim, aquilo que se
convencionou chamar de Ps-Modernismo. Se o Ps-Moderno um fato ou to somente a
restaurao de um modernismo domesticado que ganhou fora com um retorno poltico
conservador na era Kohl-Thatcher-Regan, ou, por outro lado, de acordo com os seus
crticos, simplesmente um jogo de marketing, no importa agora. O que importa o fato de
que o Ps-Moderno esconde o sintoma de uma profunda transformao cultural da
sociedade ocidental.
No campo da religio, contrariando previses pessimistas sobre o seu fim,
percebe-se, ao contrrio, no somente uma sobrevivncia, mas, sobretudo, uma busca
ansiosa e angustiosa de sentido que a religio traz. Porm, essa busca no vem
acompanhada de sua verso tradicional. O interesse se revela na procura de um sagrado
sem compromisso, uma espcie de catarse que reduz a experincia religiosa mera terapia,
um cristianismo que o socilogo David Lyon compara ao Magic Kingdom onde tudo
fantasia, iluso, superfcies escorregadias, realidades revisadas, mltiplos significados e
centrado no princpio do prazer7.
Nesse caso, a Igreja da ps-modernidade reage tirando sua fora de um passado
onde representou ao mesmo tempo a estabilidade da tradio e o triunfo da sua fora
poltica. Pode-se facilmente perceber essa tendncia na arquitetura e na decorao das
novas igrejas. Hoje, os artistas cristos, passando pela rica Europa at os rinces africanos,
6
7

Marcelo de BARROS SOUZA e Jos CARAVIAS. Teologia da terra, p. 149


Jesus in Disneyland, p. 11

recorrem arquitetura romnica e ao cone bizantino a fim de assegurar ao homem


contemporneo um espao que represente ao mesmo tempo, ascese e refgio contra os
males do mundo.
O interesse pelo religioso fruto da perda de identidade comunitria e remdio
ao caos e desordem contemporneos. Nesse caso, a Igreja recorre novamente
autoridade da tradio que evoca um tempo imvel, identificado no cone bizantino atravs
dos olhos amendoados e constantemente abertos, parecendo congelar o olhar para algo
alm deste mundo, numa clara deciso de abandonar a realidade imediata e conduzir o fiel
de volta a um espao harmnico e belo, prottipo da cidade espiritual.
Portanto a Igreja, nas suas vrias vises de mundo, nas tendncias direitistas ou
esquerdistas, sempre fez uso do passado para justificar ora uma, ora outra dessas
tendncias movendo seus seguidores fiis entre duas realidades: passado e presente.
O problema ao revisitar o passado aparece quando se tenta fragment-lo, com o
intuito de proceder a uma apropriao indiscriminada de uma ou mais de suas partes a fim
de presentificar algo carregado de sentido a uma determinada cultura apenas. Um passado
assim, dificilmente pode servir de explicao ou conhecimento histrico devido sua
excessiva simplificao. Tal recurso pode tirar do passado o significado que lhe prprio
ou mesmo destitu-lo completamente de sentido. Um passado mutilado serve para
intensificar um direito divino de pretenso verdade, reduzindo a complexidade da
autonomia e da discordncia e conduzindo repetio de um mito regulador que promete
reduzir o conflito e enraizar o sujeito num presente que representa unicamente
continuidade, sem tropeos, sem sobressaltos.
O uso indiscriminado do passado como justificativa de aes presentes pode
transformar o tempo num tempo mimtico, cuja funo a de parodiar, subvertendo a
verdade e relegando-a ao mundo da aesthesis, produzindo, assim, uma sociedade
esquizofrnica, incapaz de discernir a verdade das aparncias, como afirmou Baudrillard8.
O uso poltico do passado pode reduzir o tempo a um eterno presente, sem
perspectiva de futuro, retirando, da histria, a lgica da evoluo. Seria tirar da natureza
humana a sua fora histrica, a sua capacidade de mudar e reinventar o futuro. Seria
esquecer que o passado construiu a sua prpria histria, e seu uso indiscriminado pode
trancafiar o homem dentro da fatalidade de um destino do qual ele no construiu e no
participou.

AUTOR: ALFREDO CSAR DA VEIGA, Mestre em Esttica e Histria da


Arte (USP); Doutorando em Histria Social (USP); Pesquisador da relao Arte e Sagrado
e Membro da ABCA (Associao Brasileira de Crticos de Arte)
E-mail: acv@usp.br

<I>Simulacros e Simulao</I>, p. 133

BIBLIOGRAFIA
BARROS SOUZA, Marcelo e CARAVIAS, Jos. Teologia da terra. Petrpolis: Vozes,
1988
BAUDRILLARD, Jean. Simulacros e simulao. Lisboa: Relgio Dgua, 1991
BLOCH, Marc. Apologia da histria. Rio de Janeiro : Jorge Zahar Editor, 2002
CHOPP, Rebecca. The praxis of suffering: An interpretation of liberation and political
theologies. Maryknoll, New York: Orbis Books, 1989
HARTOG, Franois e REVEL, Jacques. Les usages politiques du pass. Paris : Editions de
Lcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2001
LYON, David. Jesus in Disneyland. Malden, MA: Polity Press, 2000

As conseqncias do 2 Conclio do Vaticano. Folha de So Paulo 09 de dezembro de 1965.


(APESP 05/232.)

Cidade do Vaticano na poca do Conclio. Folha de So Paulo 09 de dezembro de 1965.


(APESP 05/232).