Você está na página 1de 4

A EVOLUO DOS COMPUTADORES

Apesar dos computadores electrnicos terem efectivamente aparecido somente na


dcada de 40, os fundamentos em que se baseiam remontam a centenas ou at
mesmo milhares de anos.
Se levarmos em conta que o termo COMPUTAR significa fazer clculos, contar,
efectuar operaes aritmticas, COMPUTADOR seria ento o mecanismo ou mquina
que auxilia essa tarefa, com vantagens no tempo gasto e na preciso. Inicialmente o
homem utilizou seus prprios dedos para essa tarefa, dando origem ao sistema
DECIMAL e aos termos DIGITAL e DIGITO. Para auxlio deste mtodo, eram usados
gravetos, contas ou marcas na parede.
A partir do momento que o homem pr-histrico trocou seus hbitos nmades por
aldeias e tribos fixas, desenvolvendo a agricultura, tornou-se necessrio um mtodo
para a contagem do tempo, delimitando as pocas de plantio e colheita.
Da apareceu o abaco, usado para clculos mais complexos, e com o passar do tempo,
e uma grande evoluo aconteceu.
A maior evoluo registada no seculo 18 foi o contador mecnico, criado pelo
matemtico Blaise Pascal, que utilizou engrenagens para somas e multiplicaes. Essas
mquinas se chamavam Pascalinas. As calculadoras da gerao da Pascalina
executavam somente operaes sequenciais, completamente independentes. A cada
clculo o operador deve intervir, introduzindo novos dados e o comando para
determinar qual operao deve ser efectuada. Essas mquinas no tinham capacidade
para tomar decises baseadas nos resultados.
Em 1801, Joseph Marie Jacquard, mecnico francs, sugeriu controlar teares por meio
de cartes perfurados. Os cartes forneceriam os comandos necessrios para a
tecelagem de padres complicados em tecidos. Os princpios de programao por
cartes perfurados foram demonstrados por Bouchon, Falcon e Jaques entre 1725 e
1745.
Em 1786, o engenheiro J. Muller, planejou a construo de uma mquina para calcular
e preparar tabelas matemticas de algumas funes. A mquina Diferencial, como foi
chamada, introduzia o conceito de registros somadores.
Em 1890, o norte-americano Hermann Hollerith desenvolve o primeiro computador
mecnico. A partir de 1930, comeam as pesquisas para substituir as partes mecnicas
por elctricas. O Mark I, concludo em 1944 por uma equipe liderada por Howard
Aiken, o primeiro computador electromecnico capaz de efectuar clculos mais
complexos sem a interferncia humana.

Ele mede 15 m x 2,5 m e demora 11 segundos para executar um clculo. Em 1946,


surge o Eniac (Electronic Numerical Integrator and Computer), primeiro computador
electrnico e digital automtico: pesa 30 toneladas, emprega cerca de 18 mil vlvulas e
realiza 4.500 clculos por segundo. O Eniac contm a arquitectura bsica de um
computador, empregada at hoje: memria principal (rea de trabalho), memria
auxiliar (onde so armazenados os dados), unidade central de processamento (o
"crebro" da mquina, que executa todas as informaes) e dispositivos de entrada e
sada de dados que actualmente permitem a ligao de perifricos como monitor,
teclado, rato, scanner, tela, impressora, entre outros. A inveno do transstor, em
1947, substitui progressivamente as vlvulas, aumentando a velocidade das mquinas.

Fotografia 1 o primeiro computador

O tamanho e o preo dos computadores comeam a diminuir a partir da dcada de 50.


Neste perodo, inicia-se a pesquisa dos circuitos integrados, os chips, responsveis pela
crescente miniaturizao dos equipamentos electrnicos. Em 1974, a Intel projecta o
microprocessador - dispositivo que rene num mesmo chip, todas as funes do
processador central - tecnologia que permite a criao do computador pessoal, ou
microcomputador. O primeiro computador pessoal o Apple I, inventado em 1976
pelos americanos Steve Jobs e Stephan Wozniak.

Em 1981, a IBM lana o seu PC (Personal Computer), que se torna um sucesso


comercial. O sistema operacional usado o MS-DOS, desenvolvido pela empresa de
software Microsoft. Na poca, Bill Gates, o dono da Microsoft, convence a IBM e as
demais companhias a adoptarem o sistema operacional de sua empresa. Isso permite
que um mesmo programa funcione em computadores de diversos fabricantes.
Posteriormente, os PCs passam a usar microprocessadores cada vez mais potentes:
286, 386 SX, 386 DX, 486 SX, 486 DX. O Pentium, que surge nos anos 90, actualmente
o processador mais avanado usado em PCs.
O nico computador a fazer frente aos PCs o Macintosh, lanado em 1984, que
revoluciona o mercado ao promover o uso de cones e do rato. No ano seguinte, a
Microsoft lana a interface grfica Windows, adaptando para os PCs o uso de cones e
do rato. O Windows s alcana sucesso a partir de 90, com a verso 3.0. A nova verso,
lanada em 1995, totaliza 45,8 milhes de utilizadores registrados pela Microsoft em
Dezembro de 1996.
Em 1982, segundo se conta, o empresrio britnico Sir Clive Sinclair desenvolveu o ZX
Spectrum para participar de um concurso promovido pela BBC, que premiaria um
computador pessoal de baixo preo com acesso de suas iniciais e apoio no marketing.
O vencedor, entretanto, foi outro (o Acorn), e Sinclair decidiu lanar o seu micro por
conta prpria, como "sucessor" de suas espectaculares criaes ZX 80 e ZX 81.
Existiam ento duas verses disponveis: 16k e 48k de memria RAM. Alm disso,
contava com 16k de ROM, 16 cores (uma revoluo (!) numa poca em que "cor" era
sinnimo de videogame...) (oito bsicas mais um modo especial para cada uma delas,
"Bright On/Off"), som, grficos de alta resoluo (256x192 pixels) e linguagem BASIC
inclusa, fcil de usar. E tudo isso por apenas 180 libras! (cerca de 10 000 meticais) Por
causa disso tudo, jogos e aplicativos eram lanados num ritmo surpreendente.
Em 1983, 200 mil computadores j tinham sido vendidos.
Em 1986, Alan Sugar, dono da Amstrad, compra a Sinclair Research e lana o Sinclair ZX
Spectrum 2+ e em seguida o modelo 3+, em 1987, incluindo disk drive de 3" e muitas
mudanas na ROM. Em 1988 as vendas de micros de 16 bits ultrapassam as de 8 bits
na Gr-Bretanha. Em 1989 cessa a produo do Spectrum. O mercado torna-se
dividido entre as aplicaes srias com os PCs e os assumidos videogames, os micros
MSX. O TK95 perde cada vez mais espao, at literalmente desaparecer das pginas da
mais conceituada publicao da poca, a Micro Sistemas.
No comeo dos anos 90, milhares de usurios continuavam teimosamente editando
revistas, programas e acessrios (at um novo Spectrum "revolucionrio" lanado, o
Sam Coup). Entretanto, o inevitvel fim da "Era Spectrum" chega, em 1992.

Entretanto, como referimos atras, a Microsoft lana o Windows para o PC em 1985,


que s obtm sucesso com a verso 3.0 de 1990. Entretanto a evoluo desta marca
sobe de tom, aumentando as velocidades dos processadores, assim como a sua
arquitectura. Em 1993 a Intel lana o Pentium, em 1998 lana o Pentium II e em 1999 a
Intel lana o Pentium III. Concorrente da marca Intel, a AMD tambm entra no
mercado, elaborando microprocessadores de igual capacidade de resposta dos da
intel, mas a um preo mais apetecvel.
Considerando o progresso da informtica como sendo inversamente proporcional ao
tamanho ocupado pelos componentes, no seria estranho que logo os computadores
transformassem-se em peas portteis.
Com a viragem do novo milnio, seculo 21, os portteis surgiram como objectos de
luxo (assim como foram os computadores at pouco mais de dez anos), sendo caros e
de pouca abrangncia comercial. Em 2006 a Microsoft lana um novo produto, com
computao multicore, aumentando cada vez mais a fasquia de velocidade.
No incio do sculo XXI, a partir de iniciativas de empresas como o Google, a Nokia e,
sobretudo, a Apple, iniciaram uma extenso da quarta gerao de computadores que
resultou na unificao de linguagens de tecnologias j existentes, e consequente
extenso das funcionalidades. A computao pessoal deixou de se limitar aos
chamados desktops (outrora chamados de "microcomputadores") e passou a incluir
outros dispositivos como telefones celulares e aparelhos de televiso, bem como uma
nova categoria de dispositivos chamado tablet - uma espcie de computador delgado e
porttil, sem teclado fsico nem rato e com tela sensvel ao toque, do tamanho de um
livro. Aplicaes de uso geral passaram a ser portadas para esses dispositivos e, devido
ao desenvolvimento da computao em nuvem, arquivos armazenados em um
dispositivo puderam ser sincronizados em outros dispositivos, tornando a computao
omnipresente. Estes conceitos, que esto em curso actualmente, esto
progressivamente tornando unidades fsicas externas obsoletas, salvo talvez os cartes
de memria.