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Universo

Para otros usos de este trmino, vase Universo (desambiguacin).

La imagen de luz visible ms profunda del cosmos, el Campo Ultra Profundo del Hubble.

El universo es la totalidad del espacio y del tiempo, de todas las formas de la materia, la
energa y el impulso, las leyes y constantes fsicas que las gobiernan. Sin embargo, el trmino
tambin se utiliza en sentidos contextuales ligeramente diferentes y alude a conceptos
como cosmos, mundo o naturaleza.1
Observaciones astronmicas indican que el universo tiene una edad de 13,73 0,12 millardos
de aos (entre 13 730 y 13 810 millones de aos) y por lo menos 93 000 millones de aos
luz de extensin.2 El evento que dio inicio al universo se denomina Big Bang. Se denomina
Big-Bang a la singularidad que cre el universo. Despus del Big Bang, el universo comenz
a expandirse para llegar a su condicin actual, y contina hacindolo.
Debido a que, segn la teora de la relatividad especial, la materia no puede moverse a
una velocidad superior a la velocidad de la luz, puede parecer paradjico que dos objetos del
universo puedan haberse separado 93 mil millones de aos luz en un tiempo de nicamente
13 mil millones de aos; sin embargo, esta separacin no entra en conflicto con la teora de
la relatividad general, ya que sta slo afecta al movimiento en elespacio, pero no al espacio
mismo, que puede extenderse a un ritmo superior, no limitado por la velocidad de la luz. Por lo
tanto, dos galaxias pueden separarse una de la otra ms rpidamente que la velocidad de la
luz si es el espacio entre ellas el que se dilata.
Mediciones sobre la distribucin espacial y el desplazamiento hacia el rojo (redshift) de
galaxias distantes, la radiacin csmica de fondo de microondas, y los porcentajes relativos de
los elementos qumicos ms ligeros, apoyan la teora de la expansin del espacio, y ms en
general, la teora del Big Bang, que propone que el universo en s se cre en un momento
especfico en el pasado.
Observaciones recientes han demostrado que esta expansin se est acelerando, y que la
mayor parte de la materia y la energa en el universo son las denomindas materia
oscura y energa oscura, la materia ordinaria (barionica), solo representara algo ms del 5 %
del total3 (vanse materia oscura y energa oscura).
Los experimentos sugieren que el universo se ha regido por las mismas leyes fsicas,
constantes a lo largo de su extensin e historia. Es homogneo e isotrpico. La fuerza
dominante en distancias csmicas es lagravedad, y la relatividad general es actualmente la

teora ms exacta para describirla. Las otras tres fuerzas fundamentales, y las partculas en
las que actan, son descritas por el Modelo Estndar. El universo tiene por lo menos tres
dimensiones de espacio y una de tiempo, aunque experimentalmente no se pueden descartar
dimensiones adicionales muy pequeas. El espacio-tiempo parece estar conectado de forma
sencilla, y el espacio tiene una curvatura media muy pequea o incluso nula, de manera que
lageometra euclidiana es, como norma general, exacta en todo el universo.
La ciencia modeliza el universo como un sistema cerrado que
contiene energa y materia adscritas al espacio-tiempo y que se rige fundamentalmente por
principios causales.
Basndose en observaciones del universo observable, los fsicos intentan describir el
continuo espacio-tiempo en que nos encontramos, junto con toda
la materia y energa existentes en l. Su estudio, en las mayores escalas, es el objeto de
la cosmologa, disciplina basada en la astronoma y la fsica, en la cual se describen todos los
aspectos de este universo con sus fenmenos.
La teora actualmente ms aceptada sobre la formacin del universo, fue teorizada por el
cannigo belga Lematre, a partir de las ecuaciones de Albert Einstein. Lemaitre concluy (en
oposicin a lo que pensaba Einstein), que el universo no era estacionario, que el universo
tena un origen. Es el modelo del Big Bang, que describe la expansin del espacio-tiempo a
partir de una singularidad espaciotemporal. El universo experiment un rpido periodo
de inflacin csmica que arras todas las irregularidades iniciales. A partir de entonces el
universo se expandi y se convirti en estable, ms fro y menos denso. Las variaciones
menores en la distribucin de la masa dieron como resultado la segregacin fractal en
porciones, que se encuentran en el universo actual como cmulos degalaxias.
En cuanto a su destino final, las pruebas actuales parecen apoyar las teoras de la expansin
permanente del universo (Big Freeze Big Rip, Gran Desgarro), que nos indica que la
expansin misma del espacio, provocar que llegar un punto en que los tomos mismos se
separarn en partculas subatmicas. Otros futuros posibles que se barajaron, especulaban
que la materia oscura podra ejercer la fuerza de gravedad suficiente para detener la
expansin y hacer que toda la materia se comprima nuevamente; algo a lo que los cientficos
denominan el Big Crunch o la Gran Implosin, pero las ltimas observaciones van en la
direccin del gran desgarro.