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Revista Brasileira de Energia, Vol. 14, No. 2, 2o Sem. 2008, pp.

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REESTRUTURANDO AS CADEIAS DA QUMICA


E DA ENERGIA: A VIA METANOL
Ernesto Pires de Lima Neto1
Edmar Luiz Fagundes de Almeida2
Jos Vitor Bomtempo3

Resumo
Novas arquiteturas das cadeias produtivas estabelecidas podem ser pensadas como formas de responder ao atual ambiente de incerteza. Este artigo
explora a possibilidade de reestruturao das cadeias produtivas da indstria qumica e da energia em torno do metanol. A produo de metanol
flexvel em relao matria prima: qualquer fonte carboncea, fssil ou
renovvel, pode ser convertida em gs de sntese e da em metanol. Alguns
novos usos como misturas combustveis, DME, clulas a combustvel e MTP
tm grande potencial de crescimento. Alm disso, a tecnologia de produo de metanol tem evoludo de forma notvel nos ltimos anos. O advento
de mega-plantas propicia a reduo do custo de produo e a utilizao do
metanol em aplicaes energticas de grande volume. O artigo sugere que
o metanol se tornaria uma espcie de gateway tecnolgico, tornando-se
ento o ponto focal de estruturao de um conjunto expressivo de cadeias
produtivas. Entretanto, diversos obstculos tm ainda que ser superados
para a estruturao desse sistema complexo.
Palavras-chave: Qumica, Energia, Metanol

1 CEFET Qumica de Nilpolis RJ, doutorando EQ/UFRJ, Av N.S. Copacabana, 1194/304, 22070-012, Rio,
RJ, ernestopiresquimico@yahoo.com.br, Tel:8111 7889
2 IE/UFRJ, edmar@ie.ufrj.br, Grupo de Economia da Energia, IE/UFRJ, Av. Pasteur, 250 sala 123, 22290240, Rio, RJ Tel: 3873-5269
3 IE/UFRJ, EQ/UFRJ, vitor@eq.ufrj.br, Grupo de Economia da Energia, IE/UFRJ, Av. Pasteur, 250 sala 123,
22290-240, Rio, RJ Tel: 3873-5269

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REVISTA BRASILEIRA DE ENERGIA

Abstract
New architectures of the traditional productive chains could be seen as a
way to deal with the present uncertain environment. This paper explores
the methanol as a possible structuring product of a number of productive
chains in chemical and energy industries. Methanol production could be
flexible regarding raw material sources: any kind of carbon source, fossil
or renewable, can be converted to syngas and then to methanol. Methanol market shows some new uses like fuel mixtures, DME, MTO and fuel
cells that have a great potential of growth. Moreover, methanol technology
has been notably evolving in the last years. The new mega plants allow a
very low production cost and so the methanol utilization in great volume
energy markets. This paper suggests that methanol could become a kind
of technological gateway which means a point of convergence of a number of productive chains. Nevertheless, there are still many obstacles, in the
technological modules and in the interfaces as well, to be overcome before
this new complex system could be implemented.
Keywords: Chemistry, Energy, Methanol

1. Introduo

O ambiente mundial atual apresenta fatos que influenciam diretamente nas indstrias da qumica e da energia. A segurana de abastecimento intensamente questionada devido geopoltica e a evoluo
imprevisvel dos preos das matrias primas como petrleo e gs natural
(GN). Observa-se, por exemplo, que o petrleo teve seu preo duplicado no
ltimo ano, 2007-2008, caracterizando-se o que poderia ser visto como o
terceiro choque. Por outro lado, o efeito estufa, que provoca o aquecimento
global, bem como a deteriorao da camada de oznio, devido a contribuio do CO2 e NOx respectivamente, produtos da combusto de combustveis fsseis, vem levando ao endurecimento das restries ambientais.
Em decorrncia disto, existem inmeras dvidas quanto s formas de organizao atual das indstrias de energia e de outras indstrias fortemente baseadas em recursos fsseis, como a petroqumica. Vislumbra-se uma
perspectiva de mudanas e de explorao de alternativas, que poderiam
emergir futuramente como novas formas estruturais. Esse conjunto de fatos demonstra que os setores de energia e qumica passam atualmente por

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um perodo, onde se apresenta grande tendncia de mudanas. H ainda o


desconhecimento quanto direo dessas mudanas. Tais fatores indicam
um alto grau de incerteza quanto ao futuro destes setores.

Portanto, est aberto o tempo de reorganizao arquitetural, busca
de novos produtos e quebra de paradigmas tecnolgicos e estruturais, que
busquem minimizar essas incertezas.

A futura arquitetura poder ter duas alternativas. A primeira constituda por rotas diretas de transformao de matrias primas em produtos
finais e a segunda composta por um sistema tecnolgico que possua um
produto focal que reestruture as cadeias produtivas atualmente existentes.
O ambiente econmico atual apresenta inmeras incertezas, um arranjo que possua maior flexibilidade ter maior chance de ameniza-las. Por
exemplo, tomando-se o processo cataltico de transformao direta de GN
em diesel, sem passar por um intermedirio. Observa-se que por mais que
ele fosse otimizado, uma nica matria prima (GN) produziria apenas um
produto final (diesel), o que diminuiria a flexibilidade do sistema, pois teria
apenas uma matria prima e um produto. Quando diversas matrias primas podem produzir um intermedirio e esse possui inmeras aplicaes,
h um considervel aumento na flexibilidade da arquitetura.

Em vista do cenrio apresentado, esse trabalho ser construdo baseado nas seguintes suposies iniciais:

Existe a necessidade da busca de novas arquiteturas que respondam aos desafios colocados pelas indstrias da qumica e da energia, para conseqente atenuao do nvel de incertezas;

Essa nova arquitetura, para conferir maior flexibilidade ao sistema,


precisa conter um gateway, que um determinado produto para
onde convergiro as possveis matrias primas para sua obteno
e suas aplicaes..

A ltima suposio decorrente das anteriores, e baseia-se na afirmao de que um sistema que contenha um intermedirio conferir maior flexibilidade e consequentemente diminuir o grau de
incertezas.


A partir das suposies apresentadas sero formuladas perguntas,
que facilitem a orientao das reflexes e discusses a serem produzidas
nesse trabalho. Tais perguntas podero, se necessrio, serem reescritas fu-

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turamente de formas mais precisas ou mais respondveis. So elas:

Existe alguma nova arquitetura que possa funcionar como reestruturante nas cadeias produtivas da qumica e da energia?

Quais produtos podem agir como intermedirios nessa nova arquitetura?

Qual a contribuio que poder ser obtida atravs das flexibilidades existentes?


As investigaes preliminares levam a construo de um sistema
que pode ter como elemento estruturante duas alternativas: Gs de sntese
e metanol. primeira vista, o gs de sntese se apresenta como um melhor
intermedirio. Comparado-o com o metanol fcil se observar que possui
flexibilidades idnticas quanto a matrias primas e escalas de produo.
Entretanto possui uma flexibilidade muito superior em aplicaes, j que
ponto de partida para tecnologias como GTL, Integrated Gasification Combined Cycle (IGCC) e produo de hidrognio, de estupendas capacidades
de crescimento de demanda, que no possuem o metanol como matria
prima. Mas o gs de sntese no se estoca nem se comercializa diretamente, portanto no ponto de vista econmico, pode-se afirmar que o intermedirio ideal para esse sistema o metanol. Por outro lado, a exigncia de
razes distintas de H2/CO, como matria prima para os diferentes processos, no confere ao gs de sntese a flexibilidade encontrada no metanol,
que pode ser utilizado como tal em inmeras aplicaes.

A vivel utilizao do metanol j vem sendo discutida, Olah et alli
(2006) em seu livro The Methanol Economy, apia-se principalmente nos aspectos ligados indstria de energia e s questes ambientais. Esse trabalho
mostra as vantagens do metanol como melhor combustvel futuro, comparando-o principalmente com o hidrognio, seu atual principal concorrente.
Mapeia tambm a sua possibilidade de ser obtido a partir de praticamente
todas as matrias primas carbnicas fsseis e renovveis e sua ampla gama
de aplicaes, mas no prope uma nova arquitetura nas indstrias da qumica e da energia, diretamente envolvidas em sua abordagem, que coloque
o metanol na posio de intermedirio. importante tambm acrescentar
que a mudana de paradigma, observado no aumento das escalas de produo de metanol, com a construo de megaplantas, um outro ponto que
refora a candidatura do metanol. Da surge a ltima pergunta:

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O metanol se apresenta como um possvel candidato numa futura


reestruturao?


As discusses das respostas s perguntas apresentadas sero desenvolvidas atravs da avaliao de indicadores qualitativos tais como:

Flexibilidade nas escalas de metanol

Flexibilidade nas fontes do metanol

Flexibilidade dos usos do metanol com multiplicao de seus usos


em qumica e energia


O metanol como confluncia das cadeias produtivas de qumicos e
energticos pode levar a um novo arranjo das inmeras rotas tecnolgicas
disponveis ou em desenvolvimento nos setores da qumica e da energia. A
Figura 1 ilustra a representao desse arranjo.

Figura 1 Matrias primas e aplicaes do metanol


Na proposio deste artigo, o potencial do metanol como produto
estruturante das cadeias qumicas e de energia apia-se na anlise de trs
fatores inter-relacionados: matrias primas, tecnologias de produo e aplicaes potenciais, como ilustrado na Figura 1.

As matrias primas sempre tiveram um papel determinante na evoluo da indstria qumica e em particular no surgimento e desenvolvimento da

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petroqumica (Spitz, 1988). As questes que se colocam hoje para a indstria


tanto em termos de alternativas fsseis como da introduo de matrias primas renovveis devem ser avaliadas na perspectiva de produo de metanol.

O segundo ponto crtico o da tecnologia de produo do metanol. Nessa dimenso as inovaes de processo que tm permitido grandes
aumentos nas escalas das plantas devem ser entendidas como fator crucial
para o alcance de pretendidas megaplantas de 10.000 toneladas/dia (Methanol, 2007). Essa trajetria de progresso poderia proporcionar redues
de custo fundamentais para viabilizar as aplicaes potenciais em qumica
e energia que so vislumbradas para o metanol.

No que se refere s aplicaes, ser estudada a dinmica tecnolgica
de desenvolvimento de inovaes, fundamentais para a estruturao do metanol como gateway tecnolgico, tanto nas cadeias qumicas como de energia.

2. Aspectos tericos

O presente trabalho explora a idia de que o metanol poderia se
tornar o elemento de estruturao de um conjunto expressivo de cadeias
produtivas das indstrias qumica e de energia, contribuindo para reaproximar e reorganizar as duas indstrias. O metanol se tornaria uma espcie de gateway tecnolgico. A noo de gateway, desenvolvida por David (1988); para explicar a estruturao do setor eltrico, entendida aqui
como o ponto de convergncia de uma ou mais cadeias produtivas num s
produto, que absorve as sinergias envolvidas e concentra suas potencialidades. Esse produto torna-se ento o ponto focal de estruturao de um
conjunto expressivo de cadeias produtivas, e sendo um produto qumico
pode ser chamado tambm de intermedirio.

Esse arranjo com todas as rotas que o compem constituem um sistema tecnolgico. Os sistemas tecnolgicos so modulares e cada um deles
tem suas caractersticas prprias. Cada tecnologia um mdulo, que conectado a um ou mais outros mdulos, atravs de interfaces. Precisam ser
coordenados de modo que todo o sistema flua com a dinmica necessria,
para que juntos possam suprir os produtos desejados com a melhor performance. No depende somente das tecnologias envolvidas isoladamente em
cada mdulo, mas tambm da extenso da compatibilidade entre elas.

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Henderson e Clark (1990), argumentaram em seus estudos que as
noes de inovaes incrementais e radicais no seriam suficientes para
explicar os processos de inovao em sistemas cada vez mais complexos
e sofisticados. Um sistema constitudo por componentes, as tecnologias
utilizadas, e a forma com que estas tecnologias se interligam para formlo. As diferenas entre componentes e sistema mostram que h caminhos
distintos das inovaes em cada um deles e, portanto h a inovao no
componente e a inovao no sistema que chamada de inovao arquitetural. A primeira vai tratar das inovaes nas competncias inerentes a
componente e, a segunda cobrir as inovaes que ocorrem nas relaes
entre estes mdulos. Portanto, este trabalho prope uma inovao arquitetural, j que provocar uma reordenao em tecnologias, da qual surgir
um novo sistema de produo (cadeia produtiva) de qumicos orgnicos e
energia. Praticamente todas as tecnologias utilizadas no modelo so isoladamente maduras ou em bom grau de conhecimento.

Num ambiente de incerteza, a busca por flexibilidade a manuteno de um portiflio de opes, que forneam o mximo de repostas possveis em face s variaes do meio. Os sistemas tecnolgicos esto em constante mutao. Essas mudanas envolvem elementos de conhecida certeza
e outros elementos de incerteza. Os elementos conhecidos fazem o sistema
operar em condio tima. Porm, os elementos de incerteza tendem a desestabilizar esta situao e afetar a performance. Flexibilidade ento seria
definida como a capacidade necessria em fornecer respostas s mudanas
no ambiente, de maneira a evitar as perdas de performance (Silva, 2008).

3. Aspectos tcnico-econmicos do metanol e a


interferncia da escala de produo

O Metanol (CH3OH) um lquido claro, incolor, voltil, altamente
polar com um odor caracterstico. Miscvel em gua, lcool e teres. Apresenta reaes tpicas de lcoois alifticos. Pode ser tambm chamado de
carbinol, hidrxido de metila, monohidroximetano, lcool metlico e wood
alchool (Methanol, 2007). Sua demanda mundial de aproximadamente
38 milhes de toneladas em 2007, e dever continuar com seu crescimento
histrico de 4,5% ao ano. A Methanex o principal fornecedor com aproximadamente 19% do mercado, seguida de longe pela MHTL (Methanol
Holdings Trinidad Limited) e Sabic (Saudi Basic Industries Corporation), que
tem 8,5% e 7,5% respectivamente (Methanex, 2007).

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Atualmente a maioria dos processos de produo de metanol baseada no gs de sntese, obtido do gs natural, como matria prima. Os
principais processos utilizados na produo do gs de sntese so a reforma auto-trmica (ATR - Autothermal Reforming) ou uma combinao desta
com reforma a vapor ou pirlise do metano (SMR- Steam Methane Reforming) chamada de reforma combinada. O gs de sntese entra ento num
reator, na presena de catalisador, para produzir metanol. O efluente do
reator contm ainda 18% de gua, metano, etanol, lcoois pesados, cetonas e teres, separados por processo de destilao, que consiste em uma
primeira unidade para remover os leves, e uma segunda que remove gua
e lcoois pesados. O gs de sntese no reagido recirculado para o reator,
resultando numa eficincia de converso de 99%. Um fluxograma simplificado apresentado na Figura 2 (Spath, 2002).

Figura 2: Fluxograma de processo de produo de metanol (Spath, 2002)


Todos os processos de produo de metanol utilizam catalisadores
base de cobre que possuem alta seletividade (aproximadamente 99,5%).
Existem duas rotas: uma em fase gasosa, que domina o mercado, e outra
em fase lquida, introduzida recentemente pela Air Products (OLAH, 2006).
ICI, atual Syntex, e a Lurgi so os maiores detentores de tecnologias em fase
gasosa utilizadas no mundo. O reator em leito fixo, com tubos aquecidos
cheios de catalisador (SYNETIX, 2007 e LURGI, 2007)

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O desenvolvimento das tecnologias e de suas interfaces o principal
desafio exigido ao sistema baseado em metanol. A busca pelo tamanho de
escala eficiente s ser possvel quando houver uma melhor definio quanto aos seus usos, principalmente na rea energtica, que contribuir com
maior demanda. Desde os anos 1960, a indstria vem se tornando cada vez
mais competitiva e o preo (interferido por oferta, procura e custos de produo, entre outros) e a qualidade regulam cada um dos inmeros mercados.
As empresas buscam diminuir os custos de produo e vo na direo da
escolha da matria prima e na obteno de economias de escala.

A economia de escala das plantas de metanol tende a seguir a regra
de Williams ou regra dos 2/3, comum nas indstrias de processos qumicos.
Segundo essa regra, os investimentos aumentam proporcionalmente em
relao s escalas das plantas segundo um fator de escala da ordem de 0,6.
Portanto, se uma planta para 100 tons custa 1000, uma de 200 tons custar por volta de 1500 que 25% menor que os 2000 que seriam gastos se
fossem construdas duas plantas, isto ganho em escala e diminuio de
custo de produo (Spitz, 1987).

Existem 182 plantas de metanol instaladas atualmente no mundo,
com capacidade produtiva total de 54.734 MTA (mil toneladas ano). As 20
maiores so listadas na Tabela 1. As plantas com maiores capacidades se
encontram localizadas principalmente em Trinidad e Tobago, Iran, Chile e
Arbia Saudita (Icis, 2008a), o que torna estes pases potenciais locais para
a produo mundial de metanol, pois possuem disponibilidade de gs
natural, matria prima utilizada em todas essas plantas (Methanol, 2008).
Exceo deve ser feita ao Chile, onde as quatro unidades da Methanex dependem 60% do gs natural oriundo da Argentina, que devido a sua crise
energtica, em 2007, cortou o suprimento para esta indstria. O desabastecimento foi suprido pela praticamente concomitante entrada em operao
das unidades em Trinidad e Tobago e Iran (Icis, 2008b). Conforme a Tabela
1, observa-se que das 20 maiores unidades, 13 entraram em operao nos
ltimos 10 anos, mostrando a tendncia do crescimento das escalas de produo do metanol.

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Tabela 1 - As 20 maiores plantas de metanol no mundo (Icis, 2008a)


Empresa

Localizao

Methanol Holdings Trinidad Ltd


(MHTL)

Point Lisas,
Trinidad
Point Lisas,
Trinidad

Atlas Methanol Co Unlimited

Capacidade Incio de
(MTA)
operao
1800

2005

1700

2004

Zagros Petrochemical Co - (ZPC)

Assaluyeh, Iran

1650

2007

Fanavaran Petrochemical Co

Bandar Imam, Iran

1300

2004

Atlantic Methanol Production Co


(Ampco)

Bioko, Equatorial
Guinea

1100

2001

Methanex Chile Ltd (unidade III)

Cape Horn, Chile

1065

1999

International Methanol Co - (IMC)

Jubail, Arabia
Saudita

1050

2004

Oman Methanol Co LLC

Sohar, Oman

1050

2007

Methanex Chile Ltd (unidade II)

Cape Horn, Chile

1010

1996

Siberian Methanol Chemical Co

Gubakha, Russia

1000

1984

National Methanol Co - (Ibn Sina)

Jubail, Arabia
Saudita

950

1984

Methanex Chile Ltd

Cape Horn, Chile

925

2001

900

1997

860

2000

850

1997

850

1999

Statoil Tjeldbergodden
Methanex Trinidad Unlimited
Saudi Methanol Co - (Ar-Razi)
Saudi Methanol Co - (Ar-Razi)

Tjeldbergodden,
Noruega
Point Lisas,
Trinidad
Jubail,
Arabia Saudita
Jubail, Arabia
Saudita

Metanol de Oriente SA - (Metor)

Jose, Venezuela

840

1994

Methanex Chile Ltd

Cape Horn, Chile

840

2005

Qatar Fuel Additives Co Ltd (Qafac)

Mesaieed, Catar

835

1999

Siberian Methanol Chemical Co

Tomsk, Rssia

825

1983


As atuais 182 plantas foram divididas por faixas de capacidade de
produo, e so apresentadas na Tabela 2.

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Tabela 2 - Classificao das unidades existentes no mundo em funo da


sua capacidade instalada (Icis, 2008a)
Capacidade
da classe
(MTA)

%
Capacidade

Mega plantas

5.150

9,4

Plantas
grandes

29.490

53,9

Plantas
pequenas

20.094

36,7

%
Capacidade por
N de
Classificao
unidade (MTA) Unidades Unidades
acima de 1500
de 1000 a 1500
750 999
500-749
Total
250 499
abaixo 250
Total

3
7
13
19
39
23
117
140

1,7

21,2

76,1


Visando facilitar a compreenso do papel da escala na economia do
metanol foi feita a seguinte classificao, baseada na capacidade de produo de cada unidade:

Megaplantas assim chamadas, por possurem capacidades produtivas superiores a 1500 MTA;

Plantas grandes 1500 500 MTA

Plantas pequenas Abaixo de 500 MTA


A Tabela 2 mostra a distribuio das plantas segundo a classificao proposta, mantendo as faixas de capacidades, para sua melhor visualizao. Observa-se que as megaplantas, apenas 1,7% do nmero total
de unidades, detm 9,4% da capacidade de produo mundial de metanol, enquanto 76,1% delas, sua grande maioria, as pequenas plantas, so
capazes de produzir somente 36,7% da capacidade produtiva. Observa-se
interferncia das grandes escalas na produo de metanol, assim como a
flexibilidade das capacidades produtivas.

Listam-se 130 novos projetos de plantas de metanol (ICIS, 2008). Selecionaram-se para anlise apenas os que esto em estgio de engenharia
bsica ou de construo, resultando numa amostra de 37 projetos. A maioria
destes projetos esto localizados na China, Ir, Malsia, Arbia Saudita e Egito. Posteriormente, foram classificados usando a mesmo critrio adotado na
Tabela 2, e agrupadas na Tabela 3. Observa-se uma crescente evoluo do
papel escala, pois as megaplantas com apenas seis unidades, vo contribuir
com 39% de aumento da capacidade mundial de produo de metanol.

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Tabela 3: Classificao dos novos projetos existentes no mundo em funo


da sua capacidade instalada (Icis, 2008b)
Classificao
Mega plantas
Plantas grandes
Plantas pequenas
Total

N de
Unidades
6
14
17
37

%
Unidades
16,2
37,8
46

Capacidades
%
MTA
Capacidades
10.250
39,0
11.900
45,3
4.135
15,7
26.285


A escala mdia mundial atual (capacidade de produo total/n
unidades) est na ordem de 301 MTA enquanto nos novos projetos de
710 MTA, outro dado que aponta a tendncia de crescimento das escalas.
Na Tabela 4 so apresentadas as medianas das capacidades das plantas
atuais e dos novos projetos mundiais, conforme previamente selecionados,
assim como os respectivos quartis.
Tabela 4: Estatsticas bsicas das plantas e projetos de construo de plantas de Metanol no mundo (Icis, 2008a e Icis 2008b)

Plantas em operao (MTA)

Projetos (MTA)

Mnimo
Quartil 1
Mediana
Quartil 3
Mximo

50
60
165
455
1700

50
250
600
1300
1800


Segundo a Tabela 4, a escala da metade das maiores plantas instaladas, est compreendida entre 165 MTA e 1700 MTA. A anlise dos projetos
para construo de novas plantas mostra um fato que chama a ateno. A
mediana, quartil 1 e quartil 3, apresentam capacidades muito superiores
nos projetos, o que parece indicar que a tendncia atual de construo de
plantas maiores do que as em operao.

Apesar da tendncia ao aumento das escalas, observa-se a partir da
Tabela 3, que quando se olha o nmero de unidades em projeto ou construo, h ampla maioria em unidades pequenas e mdias. Isso demonstra
a flexibilidade de capacidade produtiva na produo do metanol. Pode-se
optar por plantas pequenas e grandes, para suprimento da demanda de
regies prximas, como o caso da China, ou megaplantas, para o suprimento da demanda mundial, como em Trinidad e Ir. O metanol uma

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commodity, portanto qualquer retrao de sua demanda em determinada regio ou em funo de aplicao especfica, provocar excedente, que
poder ser facilmente alocado em outra regio ou uso, que esteja com aumento de consumo. possvel ainda ajustar o tamanho da jazida escala,
o que propiciar um aumento na flexibilidade do sistema proposto.

Na Europa e nos EUA, a construo de novas unidades praticamente
no ocorreu a partir dos anos 1980. Os investimentos em metanol passaram a
ser feitos na Amrica Central e do Sul, Oriente Mdio e sia, em megaplantas,
acima de 1000 MTA, pois nestas regies h grande disponibilidade de gs
natural a baixo custo. A China, por outro lado, tem optado por construir um
maior nmero de plantas com capacidades na faixa de 400-600 MTA, objetivando o abastecimento regional, e sua matria prima o carvo.

3. Matrias primas para produo de metanol



Do ponto de vista tcnico, matrias primas, para a indstria qumica, so quaisquer substncias slidas, lquidas ou gasosas, que sob a ao
de processos fsicos e ou qumicos transformam-se em produtos finais ou
intermedirios (serviro como matrias primas para uma nova transformao). Por exemplo: o petrleo matria prima para a produo de nafta,
que matria prima para a produo de eteno, portanto nesta cadeia a
nafta um intermedirio. Para este trabalho define-se como matria prima
apenas a fonte carboncea da cadeia, como o petrleo no exemplo citado.
Todos os outros produtos gerados nas transformaes posteriores at se
chegar ao produto final, portanto so intermedirios ou precursores.

A disponibilidade de produtos, em grande quantidade e a baixo
custo, proporcionou sempre um desafio e um grande esforo de utiliz-los
como matria prima ou intermedirio para a indstria qumica. Estes movimentos provocaram o surgimento de novos produtos, novas rotas tecnolgicas, novos processos, novos equipamentos, nova logstica, novos competidores, nova geografia da indstria, que passaram a estar disponveis e
serem utilizados pelo conjunto desta indstria.

Conforme figura 1, anteriormente apresentada, o metanol pode ser
obtido a partir de diversas fontes de carbono, que aqui sero classificadas
em trs grandes grupos: as fontes de uso tradicional com crescimento histrico (Petrleo e GN), as fontes de uso tradicional com grande crescimento
(carvo) e as fontes em desenvolvimento.

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Entre as fontes em desenvolvimento, citam-se as seguintes:


Areia betuminosas (oil sands) so depsitos de areia que contm
um leo altamente viscoso e com alto teor de enxofre, o betume. Esto sendo explorados comercialmente no Canad (National Energy Board, 2007).

Petrleo pesado um petrleo com alta densidade e teor de enxofre e metais, encontrado principalmente na faixa de Orinoco, na Venezuela. Possui projetos com previso de incio de produo em 2011 (PDVSA,
2007).

Xisto uma rocha que no se afundou o bastante para ter presso
e temperatura necessrias para a transformao da matria orgnica nela
contida em petrleo. uma mistura de hidrocarbonetos slidos betuminosos, que pode ser transformado em leo. Atualmente seu uso no economicamente vivel (NETL, 2007a).

Gs de carvo (Coalbed methane) o metano que se encontra adsorvido pelo carvo em alguns de seus depsitos (U.S. Department Of Energy, 2003).

Tight sands and shales - So formaes geolgicas com baixa permeabilidade que em alguns casos podem conter GN (World Energy Coucil,
2007).

Hidrato de metano Os gases tm a caracterstica de formar hidratos com o gelo, ficando retidos em sua estrutura cristalina. O hidrato de
metano o mais comum deles. Portanto guas profundas de oceanos e
lagos frios e oceanos polares so as maiores fontes ainda no exploradas
comercialmente (NETL, 2007b).

Gs carbnico (CO2) o principal responsvel pelo efeito estufa.
Grandes quantidades de CO2 so produzidas pela combusto de qualquer
uma das fontes carbnicas. Estas emisses podem ser capturadas e, se reagidas com hidrognio produziro metanol. (Olah et al., 2006).

Biomassa todo recurso renovvel oriundo de matria orgnica vegetal ou animal. So principalmente resduos de beneficiamento de
gros como palha e sabugo de milho, casca de arroz, fezes de animais.

O metanol pode ser obtido, via gs de sntese de qualquer uma
destas fontes carbonceas. Atualmente as matrias primas utilizadas ou

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consideradas viveis para sua produo so carvo, petrleo, gs natural


ou biomassa. O metano do gs natural utilizado em 90% dos processos
instalados. Os atuais maiores produtores utilizam de preferncia matria
prima chamada stranded, que aquela proveniente de jazidas demasiadamente distantes dos mercados consumidores e/ou sem condies econmicas de explotao, pelas formas convencionais. Isso sugere que o custo
do gs natural para produo de metanol, e para os usos de converso qumica em geral, no pode estar nos nveis dos preos de mercado do gs
para usos energticos. As plantas industriais so ento instaladas prximas
s reas de extrao.

Este modelo baseado no metanol prope uma flexibilizao no conceito tradicional de matria prima nica, permitindo que a empresa globalizada, opte de acordo com a sua convenincia como menor custo de produo e transporte ou defesa de posio estratgica. Por exemplo, a Methanex
que a principal produtora mundial de metanol poderia ter mega plantas
a base de carvo na China, de petrleo e gs natural no Oriente Mdio, de
petrleo pesado na Venezuela, de areias oleferas no Canad e de biomassa
no Brasil. Como sua estrutura globalizada poderia em qualquer momento,
optar ou priorizar os stios de maior competitividade para o suprimento mundial. necessrio ressaltar que o metanol pode ser facilmente transportado
por dutos ou por via martima, ferroviria ou rodoviria.

Portanto, o novo sistema flexibiliza a escolha da matria prima diminuindo o enorme grau de incerteza com relao a seus preos. O aumento contnuo do petrleo, gs natural e carvo nos ltimos anos, assim
como a sua evoluo imprevisvel uma constatao inequvoca do alto
grau de incerteza, quanto aos preos destas principais fontes fsseis.

Existem obstculos tecnolgicos e econmicos a esta flexibilizao.
A indstria qumica tradicionalmente elege matrias primas nicas. A estrutura complexa da indstria procura explorar as vantagens econmicas
decorrentes dessa padronizao. A mudana do modelo provocar mudanas profundas nesta estrutura. No tambm tradio do setor, investir em
tecnologias dispersas, j que elas podero partir de qualquer uma das fontes. Portanto, a adoo da arquitetura que contempla o metanol como gateway, depender destes e de outros fatores decorrentes da flexibilizao.

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4. Aplicaes do metanol

O metanol possui inmeras aplicaes. Podem ser identificadas
aplicaes tradicionais ou maduras e novas aplicaes. As primeiras so
baseadas em tecnologias maduras e seu crescimento tende a se alinhar
com o nvel de atividade econmica. J as novas aplicaes dependem do
desenvolvimento de tecnologias que podero gerar novas demandas para
o metanol em reas at agora no exploradas, inclusive na indstria da
energia, o que lhes permite um desenvolvimento imensurvel.

Dentro destes dois grandes grupos distinguem-se dois outros tipos
de aplicao do metanol: na indstria da qumica orgnica, como intermedirio qumico, e na indstria da energia, como combustvel ou energtico.
Esta classificao dos usos do metanol apresentada na Figura 3.

Figura 3 - Classificao dos usos do metanol


As aplicaes apresentadas na Figura 3 possuem potenciais de
crescimento muito diferentes. Existem produtos estagnados, como o cido
actico e formaldedo, que continuaro com seu crescimento histrico. Outros so potencialmente decrescentes como o MTBE, devido ao seu banimento na mistura com gasolina, para a utilizao em combustvel de automveis nos EUA. H ainda as novas tecnologias, com tendncia de grande
crescimento, como: MTO, as misturas combustveis com metanol e DME e
as clulas combustveis. Esses usos crescentes tero inmeros desafios a

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serem transpostos e o sucesso nessa trajetria ser imprescindvel para a


viabilizao deste modelo.

A seguir, as aplicaes de metanol sero descritas sucintamente,
seguindo a classificao baseada em seu potencial de crescimento.

4.1. Aplicaes com crescimento estagnado



Formaldedo e cido actico so os principais produtos qumicos
produzidos a partir do metanol. Contribuem com 38% e 11%, respectivamente para a demanda mundial de metanol (Olah, 2006). O formaldedo
utilizado na produo de derivados como etilenoglicol, penta-eritritol,
hexametilenotetramina, acetaldedo, steres de celulose, resina fenlica e
muitos outros produtos orgnicos de grande importncia para inmeras
outras cadeias produtivas. Tem aplicao tambm como preservante de
borracha, acelerador no processo de vulcanizao, inibidor de corroso em
poos petrolferos e em tratamento de couros, componente de fertilizantes,
fludos para embalsamamento, biocidas, desinfetantes, anti-transpirantes,
desodorantes, corantes, tintas de impresso, adesivos gelatinas e sucos
(SRI, 2007). J o cido actico insumo na produo de produtos qumicos
diversos como acetato de sdio e de vinila, anidrido actico, cido tereftlico, cido monocloroactico, percidos e steres frutferos. Tem uso tambm na indstria txtil e do couro, na extrao de antibiticos, adesivos,
lacas especiais para a indstria aeronutica, filmes fotogrficos, inseticidas
e herbicidas (MMSA, 2007).

4.2. Aplicaes com crescimento decrescente



O metanol como combustvel de automveis foi utilizado puro e na
mistura M85 (85% metanol 25% gasolina), porm seu uso puro foi dificultado devido ao perigo de sua queima produzir chama incolor. Mesmo em
misturas apresenta desvantagens como a baixa solubilidade do metanol na
gasolina que provoca problemas de separao de fase, e na partida a frio,
devido a baixa concentrao dos componentes leves da gasolina.

O MTBE o segundo mais importante derivado do metanol sendo
responsvel por 20% de sua utilizao. Sua principal aplicao como componente oxigenado na mistura com gasolina, devido a sua alta octanagem
e tambm porque sua combusto produz menor quantidade de poluentes
do ar. Possui ainda aplicaes como intermedirio na produo de isopre-

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no e metacrolena, e tambm como desengraxante. Atualmente o MTBE


est sob forte ataque em virtude do seu impacto ambiental, provocado por
vazamentos dos tanques de estocagem que contaminaram os lenis freticos. Os EUA seu principal consumidor e pe em prtica seu programa
de substituio de MTBE por etanol. Esse processo iniciou-se na Califrnia e
deve alcanar todos os EUA, provocando uma eliminao de 9,0 milhes de
toneladas mtricas de MTBE, equivalente a 3,0 milhes de toneladas mtricas de metanol, se comparado ao pico de 2000 (CMAI, 2007).

4.3. Aplicaes com grande potencial de crescimento



Na qumica as aplicaes emergentes so MTO (methanol to olefins) e MTP (methanol to propylene). Na rota MTO so produzidos eteno/
propeno em propores flexveis. Existem duas tecnologias a serem licenciadas atualmente no mercado internacional: da UOP (Universal Oil Products)/Hydro Norsk e da ExxonMobil. A via MTP tem o foco na produo
de propeno. Vem sendo implementada e licenciada pela Lurgi. A China o
pas com maior investimento nas tecnologias MTO e MTP, que partem do
carvo. Seus ltimos projetos mostram tendncia em MTP, devido a atual
evoluo de demanda mundial de propeno (Tecno Orbichem, 2006).

Em se tratando de energticos, o DME (dimetil ter) est em desenvolvimento para substituio de diesel e GLP (Niemeyer, 2007). Tem
potencial uso combustvel em termoeltricas. um insumo importante na
indstria qumica, na sntese de formaldedo e olefinas (propeno em especial). estimado que o primeiro grande mercado para DME seja o sudeste
asitico em pases como Japo, China, Coria, India e Taiwan, com demanda
projetada de 105MMTA (milhes de toneladas ano) em 2010 (Trinidad and
Tobago News, 2007), que num clculo estequiomtrico equivalente a 152
MMTA. Considerando rendimento da converso de 70%, pode-se dizer que
sero necessrias 106 MMTA de metanol para sua gerao.

A M40 e M50 so misturas de gasolina com metanol, contendo 40
e 50% do lcool respectivamente, que so utilizadas como combustvel na
substituio da gasolina pura. Esta tecnologia foi aprovada em cidades na
China como Shanghai / Jiangsu e tem um potencial de aproximadamente
70 MMTA(Methanex, 2007).

O Biodiesel j atualmente utilizado em mistura com diesel para
substituir o diesel puro como combustvel. A transesterificao o processo

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mais utilizado para sua produo, e consiste numa reao qumica entre leos vegetais ou gorduras animais e metanol ou etanol, que substitui a glicerina pelo lcool dando origem a monoester, que o biodiesel. Na produo de
biodiesel, a reao de esterificao consome 12% em massa de metanol, ou
seja, cerca de 14 kg de metanol/barril de biodiesel (Biodiesel, 2007).

O MTG methanol to gasoline- processo de produo de gasolina
via metanol desenvolvido pela Mobil Oil Corporation, que no conta ainda
produo industrial.

O MtSynfuels um processo da Lurgi e consiste na obteno de olefinas a partir de metanol, com posterior oligomerizao, produzindo GLP,
gasolina e diesel, e tambm ainda no utilizado em processos comerciais.

Uma clula de combustvel uma clula eletroqumica que converte continuamente a energia qumica de um combustvel e de um oxidante
em energia eltrica e calor (Kordesch et al., 1996). Existem vrios tipos, sendo que na direct methanol fuel cells (DMFC) o metanol reage diretamente
com o ar e produz energia eltrica. At poucos anos atrs essa alternativa
era pesquisada e tida como a provvel tecnologia para movimentar os automveis. Atualmente as apostas vo em direo ao desenvolvimento de
baterias base de ltio, com capacidade de serem recarregadas diretamente com energia eltrica (The Economist, 2008). Entretanto, o grande mercado de energia para eletroeletrnicos portteis como laptops, telefones
celulares e mquinas de fotografar e filmar, j vem utilizando novas tecnologias baseadas na DMFC, inclusive j autorizadas para uso domstico pelo
Departamento de Aviao dos EUA, o que abre possibilidade de grande aumento de demanda para o metanol (Karmalic, 2008).

Apenas no sudeste asitico, a nova demanda nas aplicaes de metanol como combustvel, sua converso em DME e utilizao em misturas
como a M40/50, tm como potencial estimado 170MMTA. Esse valor representa mais que quatro vezes a demanda mundial de 2007, o que demonstra
a possibilidade de sua vigorosa contribuio futura na economia do metanol. Observa-se tambm que essa quantidade infinitamente superior aos
projetos de MTO/MTP, o que reafirma o amplo poder do setor energtico na
deciso dos destinos dessa economia.

O aumento do uso do metanol em grandes volumes, principalmente como energtico, uma condio primordial para a implementao da
nova arquitetura proposta nesse trabalho.

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6. Concluses

Os desafios colocados para as indstrias da qumica e da energia,
para atenuao do nvel de incertezas atualmente existentes, levam busca por novas arquiteturas. Um sistema que contenha um intermedirio ou
gateway, que nessa proposta o metanol, para onde convergiro as possveis matrias primas para sua obteno e suas aplicaes, conferir maior
flexibilidade e consequentemente diminuir o grau de incerteza.

A flexibilidade encontrada no sistema tecnolgico baseado no metanol viabiliza a capacidade de responder melhor, ao alto grau de incertezas da economia atual e esto presentes:

nas matrias primas, j que o metanol pode ser obtido a partir de


todas as fontes carbonceas fsseis ou renovveis disponveis atualmente.

no tamanho das escalas, pode-se optar por plantas pequenas e


grandes, para suprimento da demanda de regies prximas, como
a opo da China, ou megaplantas, para o suprimento da demanda mundial, como em Trinidad e Ir. H ainda a possibilidade de
ajuste da escala ao tamanho da jazida o que incrementa o grau de
flexibilidade do sistema.

nas aplicaes. H projeo de grande crescimento de demanda


para os energticos, que tambm possuem vasta diversidade de
aplicaes como em misturas com hidrocarbonetos combustveis,
DME, e clulas combustvel. Na qumica os novos processos: MTO
e MTP tambm podero provocar crescimento de demanda. Caso
alguma previso de crescimento no ocorra, um setor poder absorver esta capacidade de produo ociosa do outro, j metanol
uma commodity internacional.


A viabilidade desta proposta est condicionada ao sucesso dessas
novas aplicaes.

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