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Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Centro de Cincias Sociais


Instituto de Estudos Sociais e Polticos

Maurcio Maia Aguiar

Retratos de Machado de Assis: sabedoria, genialidade e melancolia na


crtica literria fin de sicle

Rio de Janeiro
2012

Maurcio Maia Aguiar

Retratos de Machado de Assis: sabedoria, genialidade e melancolia na crtica literria


fin de sicle

Tese apresentada, como requisito parcial para


obteno do ttulo de Doutor, ao Programa de
Ps-Graduao em Sociologia, da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro.

Orientador:

Prof. Dr. Ricardo Benzaquen de Arajo

Rio de Janeiro
2012

CATALOGAO NA FONTE
UERJ/REDE SIRIUS/BIBLIOTECA IESP
A282

Aguiar, Maurcio Maia.


Retratos de Machado de Assis: sabedoria, genialidade e melancolia
na crtica literria fin de sicle / Maurcio Maia Aguiar. 2012.
191 f.
Orientador : Ricardo Benzaquen de Araujo.
Tese (doutorado) Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Instituto de Estudos Sociais e Polticos.
1. Assis, Machado de, 1839-1908 - Teses. 2. Sociabilidade Teses.
3. Crtica literria Teses. 4. Sociologia Teses. I. Araujo, Ricardo
Benzaquen de. II. Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Instituto
de Estudos Sociais e Polticos. III. Ttulo.

CDU 378.245

Autorizo, apenas para fins acadmicos e cientficos, a reproduo total ou parcial desta tese,
desde que citada a fonte.
_____________________________________________
Assinatura

_____________________
Data

Maurcio Maia Aguiar

Retratos de Machado de Assis: sabedoria, genialidade e melancolia na crtica literria


fin de sicle

Tese apresentada, como requisito parcial para


obteno do ttulo de Doutor, ao Programa de
Ps-Graduao em Sociologia, da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro.

Aprovada em 9 de abril de 2012.


Banca Examinadora:
Prof. Dr. Ricardo Benzaquen de Arajo (Orientador)
Instituto de Estudos Sociais e Polticos - UERJ
Prof. Dr. Cesar Augusto Coelho Guimares
Instituto de Estudos Sociais e Polticos - UERJ
Prof. Dr. Ronaldo Oliveira de Castro
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas - UERJ
Prof. Dr. Andr Botelho
Universidade Federal do Rio de Janeiro
Prof. Dr. Antonio Herculano Lopes
Fundao Casa de Rui Barbosa

Rio de Janeiro
2012

DEDICATRIA

s minhas musas Lilice, Tatiana e Mariana. Aos meus demnios Melancolia, Disperso e
Tdio.

AGRADECIMENTOS

Muitoscolaboraramdiretamenteparatornarpossvelessatese.AgradeoaoCNPq,
quefinanciouosmeusestudosdurantequasequatroanos,atodososfuncionriosdoantigo
IUPERJ e novo IESP, especialmente a Valria, Lia, Simone e Caroline, sempre gentis e
carinhosas com todos os estudantes. Agradeo aos professores que compem o corpo
docente e colaboradores, pelo esforo pela manuteno da instituio e por prezar pela
qualidadedoensino.AosfuncionriosdasbibliotecasdaABL,quesempremeatenderam
comzeloeeficincia.
SougratoaosprofessoresRonaldoCastroeAndrBotelhopeloscomentriosacercao
meuprojetodedoutorado,eporforneceremsubsdiosimportantesparaodesenvolvimento
desta tese. Agradeo ainda aos professores Csar Guimares e Antonio Herculano que,
juntamente com Andr Botelho e Ronaldo Castro, aceitaram o convite para ler e tecer
consideraessobreatese.Comcertezaoquevieraescreverposteriormenterefletiressas
leituras.
Compartilheiminhasreflexeseansiedadescommuitosamigos,entreelesTeresa
Vale,DiegoRamiro,RicardoNbrega,LucasAmaro,EdileneCruzeRenatoMartini,aos
quaiseuagradeoapacinciaeoesforosinceropelaajuda.
Aosmeusirmoseminhame,agradeooincentivoincessanteeafeto.Tatianae
Mariana, espero poder recompensar todas as distncias impostas por esse perodo de
formao,eporteremsabido,comoningum,compreender,perdoaremeestimular.
Aomeuorientador,RicardoBenzaquen,ficameuagradecimentoespecial,porsero
maiorresponsvelpeloquepossahaverderelevantenotrabalho,eque,comgentilezae
afeio,soubemeajudaremaspectosquevomuitoalmdestatese.Sereisempregrato
porsuadignidadeintelectualeapreopeloverdadeirosignificadodaformao.

RESUMO

AGUIAR, Maurcio Maia. Retratos de Machado de Assis: sabedoria, genialidade e


melancolia na crtica literria fin de sicle. 2012. 191 f. Tese (Doutorado em Sociologia) Instituto de Estudos Sociais e Polticos, Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2012.
Este ensaio de pensamento social brasileiro tem por objeto de anlise as crticas
literrias sobre a obra de Machado de Assis, publicadas em jornais e revistas imediatamente
aps o lanamento de cada um de seus livros. Portanto, so publicaes de critica literrias
escritas por contemporneos do prprio Machado de Assis, e que, ao resenharem suas obras
evidenciam o cenrio e os modelos de interao vivenciados pelos artistas e intelectuais do
perodo. Assim como expem ainda as compreenses de literatura e de artista que fazem parte
de seus repertrios analticos. Este ensaio busca identificar, atravs das categorias mobilizadas
para retratar Machado de Assis, as transformaes ocorridas nestes modelos de interao
social do perodo, e como a sociabilidade intelectual e artstica, inicialmente vinculada ao
padro de gosto corteso estabelecido no Rio de Janeiro, foi cedendo espao para outros
modelos de interao, e assim permitiu o desenvolvimento de diferentes compreenses de
literatura e do papel da crtica literria, contribuindo diretamente para a alterao nos
discursos retricos das resenhas literrias. Portanto, este ensaio tenta identificar e entender os
modelos retricos inscritos na crtica, e como estes discursos esto correlacionados
transformaes de ordem mais profunda, principalmente com o processo de modernizao
social e a construo da autonomia do universo intelectual e artstico no fim do sculo XIX e
na primeira dcada do sculo XX.
Palavras-chave: Machado de Assis. Sociabilidade. Crtica literria.

ABSTRACT

The object of this thesis on Brazilian social thought is the literary criticism of the
works of Machado de Assis published in newspapers and magazines immediately after the
release of each of his books. Thus, they are literary criticism written by the contemporaries of
Machado de Assis that stresses the scenario and the interaction patterns experienced by the
artists and intellectuals from that period in their reviews. They also show the comprehension
of literature and of the artist that are part of their analytical repertoire. Recurring to the
categories utilized to interpret Machado de Assis, this essay aims at identifying the
transformation that occurred in those patterns of social interaction from that period and how
intellectual and artistic sociability - initially bonded to the pattern of courtesan taste
established in Rio de Janeiro - lost space to other interaction patterns and thus allowed the
development of different comprehensions of literature and the role of literary criticism,
directly contributing to the change in rhetorical discourses of literary reviews. Thus, this essay
tries to understand the rhetorical models that were present in the criticism and how these
discourses are related to more profound transformations of order, mainly the process of social
modernization and the construction of the autonomy of artistic and intellectual universe of the
late nineteenth century and the first decade of the twentieth century.
Keywords: Machado de Assis. Sociability. Literary criticism.

SUMRIO

INTRODUO

VIDA LITERRIA E SOCIABILIDADE: A RETRICA SOCIVEL

22

1.1

A vivacidade literria

24

1.2

Leveza literria e tato corteso

27

1.3

Literatura como conversa socivel

29

1.4

A modstia

32

1.5

Sociabilidade, literatura e liberdade

36

1.6

Reconfiguraes retricas

46

A CINCIA E A RETRICA DA AUTENTICIDADE

58

2.1

A juventude contestadora

63

2.2

Sinceridade e autenticidade

76

O CRTICO IMPRESSIONISTA: LEITURA COMO EXPERINCIA

82

3.1

Jos Verssimo e o impressionismo

92

3.2

Crtica, melancolia e distanciamento

99

RETRATOS DE MACHADO DE ASSIS

110

4.1

Mestre corts: o ideal artstico na retrica cortes

114

4.2

O artista trabalhador entra em cena

118

4.3

O excntrico Machado: a retrica cientificista

127

4.4

Variaes da impresso: alguns dolos privados

136

4.5

Deuses em miniatura: sacrifcio, recolhimento e humildade

142

4.6

Deuses em miniatura: soberba e indiferena

145

4.7

A experincia do dom

148

4.8

O sbio filsofo

157

4.9

O artista melanclico

166

CONSIDERAES FINAIS

180

REFERNCIAS

186

INTRODUO: MACHADO DE ASSIS COM MEDIDA

Como o cu da teologia catlica que se compe de vrios cus superpostos, nossa pessoa, na
aparncia que lhe d nosso corpo, com a cabea que circunscreve a uma pequena bola nosso
pensamento, nossa pessoa moral compe-se de muitas pessoas superpostas.
Marcel Proust
Quem foi Machado de Assis? Essa pergunta parece irrelevante devido ao grande
volume de biografias e estudos sobre um dos maiores nomes da literatura brasileira.
Entretanto, a tentativa de respond-la, o que no constitui diretamente nosso objetivo, no
parece ser simples. Basta comparar essas diversas biografias e estudos para constatarmos a
grande quantidade de imagens distintas de Machado de Assis, como se atribussem ao nosso
autor uma srie de papis, muitas vezes opostos. Salta aos olhos, por exemplo, a grande
diferena de apreenso da obra de Machado realizada por importantes nomes do pensamento
brasileiro como Antonio Candido e Gilberto Freyre. Enquanto o primeiro atribui a Machado
uma grande capacidade de conciliar o legado literrio1 com uma fora individual que impe
seus prprios padres estticos2, Gilberto Freyre, que se baseou constantemente na vida dos
intelectuais e artistas nacionais para identificar o processo de modernizao brasileira, afirma
que Machado apelaria para imagens cinzas e imitaria os quadros dos romances europeus,
desprezando, portanto, o colorido de um autor como Jos de Alencar, este sim, em sua
percepo, mais prximo da tradio nacional3. Dessa forma, enquanto, para Candido,
Machado seria respeitoso da tradio e deteria uma fora criativa, Gilberto considera sua
literatura um corte com a lrica nacional devido a seu pendor para imitao de padres
europeus, e reflexo, em sua concepo, de certos vcios da modernizao desenvolvida no Rio
de Janeiro4. Como se pode perceber, caractersticas completamente contraditrias desses dois

_______________________________________________
1

CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos. Editora Itatiaia, Belo Horizonte, 1981. p.
117.

Idem. p. 136.

FREYRE, Gilberto. Reinterpretando Jos de Alencar. In: FREYRE, Gilberto. Vida, forma e cor. Record, Rio de Janeiro,
1987. p. 122.

FREYRE, Gilberto. Sobrados e mucambos: decadncia do patriciado rural e desenvolvimento do urbano. Global, So
Paulo, 2003.

intelectuais envolvidos com o modernismo brasileiro e influenciados pelo pensamento de


Slvio Romero5. Em outra dimenso tambm nota-se certas distines entre outros nomes do
pensamento brasileiro quando abordam a obra de Machado, tais como Raymundo Faoro e
Roberto Schwarz. Ambos intelectuais concebem os romances de Machado, principalmente os
romances escritos aps Memrias Pstumas de Brs Cubas, como representantes de uma
espcie de realismo, e atravs da fico de Machado intentam ilustrar aspectos constitutivos
da sociedade brasileira. Entretanto, apesar de partirem de um mesmo pressuposto da
sociologia literria, a de reconhecer aspectos da realidade transfiguradas no romance, as suas
concluses so distintas. Vale notar que h diferenas na compreenso do realismo entre estes
dois autores, alis, muito bem notadas por Lopoldo Waizbort, e, ainda, das distines
metodolgicas do tipo de sociologia da literatura empreendidas6. Ainda assim a suposio da
conexo entre o realismo machadiano e realidade do Brasil da segunda metade do sculo
XIX est presente em ambos. Faoro sustenta que a realidade estilizada pela pena de Machado
revelaria as tenses peculiares ao Brasil em transio de uma sociedade aristocrtica para a
capitalista, onde a dimenso da aparncia e smbolos de status seriam mais importantes para
os personagens burgueses descritos nos romances do que propriamente a existncia de um
ethos de classe burguesa; enquanto para Schwarz, o realismo de Machado permitiria
vislumbrar as dissimulaes da classe burguesa, sempre a encobrir a dominao de classe.
Dessa forma, a leitura de Faoro da obra de Machado tende a apreend-la com o intuito de
apontar a fragilidade da classe burguesa, como se essa classe, no Brasil, fosse capaz de
adaptar-se facilmente, e de forma hipcrita, s convenes sociais do universo aristocrtico,
abdicando de qualquer sentimento de classe e tambm de sua tendncia racionalizao, e

_______________________________________________

Antonio Candido desenvolveu uma tese sobre Silvio Romero, atribuindo-lhe a primazia na formalizao terica e
metodolgica de uma histria da literatura verdadeiramente brasileira, e destaca a importncia da tese da mestiagem como
elemento primordial para se entender a formao nacional, cuja influncia teria se dado em autores ligados ao modernismo,
como Gilberto Freyre. CANDIDO, Antonio. O mtodo crtico de Silvio Romero. EDUSP, So Paulo, 1988.

Lopoldo Waizbort chama ateno para a riqueza analtica de Schwarz e Faoro, demonstrando que ambos partem de uma
compreenso esttica que no restringe a obra literria a uma descrio da realidade. H um descolamento entre obra de
arte e realidade, no sentido da literatura se converter em uma espcie de mediao estilizada dos processos sociais. No a
realidade de fato retratada pelo texto, e sim uma espcie de realismo. Entretanto h divergncias entre o realismo que
ampara metodologicamente os autores. Em Faoro, este realismo tem bases na mimesis, tal qual definida por Auerbach,
como verossimilhana comunicativa e Roberto Schwarz, com influncias de Lukcs, est mais preocupado com a forma
do romance europeu transfigurada para o Brasil, e como est noo de forma possui influncias complexas e indiretas da
realidade. De todo modo, a preocupao de ambos autores se volta relao entre realidade e literatura, o que o permitem
tratar a fico de Machado de Assis como uma possibilidade de acessar o contexto histrico brasileiro do final do sculo
XIX. WAIZBORT, Leopoldo. A Passagem do Trs ao Um: crtica literria, sociologia, filologia. Cosac Naify, So
Paulo, 2007.

10

numa acepo oposta Schwarz pretende identificar atravs da obra de Machado uma classe
burguesa controladora, conectada ao desenvolvimento capitalista mundial. Dois realismos
distintos, e, tambm, duas realidades contraditrias.7
Seria possvel apontar uma srie de outras divergncias referentes apreenso da obra
de Machado de Assis entre intelectuais da tradio do pensamento brasileiro, entretanto, esse
no constitui nosso objetivo. necessrio destacar, no entanto, que tais comparaes no
desmerecem os trabalhos sobre nosso ilustre escritor, e revelam, pelo contrrio, a riqueza da
obra de Machado de Assis, e as mltiplas possibilidades de sua apreenso. Dessa forma, a
questo inicial da abertura desse captulo, quem foi Machado de Assis?, torna-se mais
complexa, pois a obra de Machado parece possuir algumas caractersticas que permitem as
mais variadas interpretaes. Seria possvel argumentar que a variedade de apreenso ocorre
com freqncia devido s distines de teor metodolgico existente entre seus intrpretes, o
que de certo seria um aspecto relevante para a compreenso da diferena nas leituras. Mas,
ainda assim, necessrio reconhecer a flexibilidade com que dotada a obra, e tambm a vida
de Machado, capazes de se adaptarem com certa facilidade a estas distintas interpretaes e
aos respectivos aspectos metodolgicos inerentes a elas. Devido a isso, para entender pelo
menos parte do motivo para essa diversidade com que Machado de Assis tem sido
recepcionado ao longo do tempo, desde o incio da publicao de sua obra, necessrio, em
um primeiro momento, deslocar o foco dos intelectuais que o estudaram para o prprio
Machado. Dentro do possvel, nos manteremos fiis inteno de contemplar a recepo
crtica da obra de Machado realizada por seus contemporneos, e apenas em momentos
pontuais lanaremos luz a alguns aspectos da obra e vida do prprio Machado, com o cuidado
e medida necessrios.

A reserva e o sentimento ntimo

_______________________________________________
7

Os textos de Faoro e Schwarz consultados foram respectivamente: FAORO, Raymundo. Machado de Assis: a pirmide e
o trapzio. Editora Globo, So Paulo, 2001, e SCHWARZ, Roberto. Um mestre na periferia do capitalismo: Machado
de Assis. Livraria Duas Cidades, So Paulo, 1990.

11

H certas caractersticas na obra de Machado e tambm em seus dados biogrficos que


corroboram para interpretaes to distintas. Em grande esforo hermenutico de
compreenso do famoso texto crtico de Machado, Instinto de Nacionalidade, Abel de
Barros Baptista8 nota certo autocontrole retrico em Machado para garantir a defesa da
liberdade da fico em terras tropicais. Pois em um ambiente social marcado pela vigilncia
nacionalista de alguns crticos, Machado teria encontrado um caminho para conseguir se
legitimar como escritor nacional sem reproduzir convenes tanto a respeito de como
descrever a realidade brasileira, assim como de modelos ficcionais praticados no perodo.
Baptista identifica essa estratgia retrica na metfora sentimento ntimo, desenvolvida por
Machado com a finalidade de escapar s crticas e instituir outra forma de se pensar a
nacionalidade do escritor e obra.
A soluo da tenso resultante, encontro-a na metfora do sentimento ntimo, e a leitura que
dela fao mostra que, para Machado, no se tratava de defender um nacionalismo interior, ou
essencial, ou despido de superficialidades localistas, mas de, mais uma vez, colocar o seu
nome na disponibilidade para a leitura assente na referncia questo nacional. O
sentimento ntimo no um trao substancial, mas um efeito de leitura, como tal caindo por
inteiro no mbito da responsabilidade do leitor. No fundo, Machado limita-se a afirmar que,
qualquer que seja o programa literrio, qualquer que seja a feio do livro, haver sempre
possibilidade de o ler a partir da relao com a realidade nacional.9

A partir dessa interpretao do texto instinto de nacionalidade podemos supor a


existncia de uma delicada relao entre a teoria esttica e a ideia de realidade,
proporcionando uma abertura do texto interpretao e, conseqentemente, a uma atitude
mais ativa do leitor no enquadramento do prprio texto. Dessa maneira, sem apelar para as
aparncias na representao da cor local, Machado almejou assegurar seu nome entre os
autores brasileiros com a justificativa de que seu modo de escrever e pensar seriam os mais
amplos possveis, e flexveis o suficiente para confirmar sua insero na tradio literria
nacional, ou melhor, nas diversas tradies literrias nacionais. O que explicaria, em parte, a
diversidade da recepo realizada por intelectuais como Roberto Schwarz, Antonio Candido e
Raymundo Faoro10.

_______________________________________________

BAPTISTA. Abel de Barros. A formao do nome: Duas interrogaes sobre Machado de Assis. Editora da UNICAMP,
Campinas, So Paulo, 2003.
9
Idem. p 17.
10

A recepo de Gilberto Freyre da obra de Machado muito prxima a interpretao de Silvio Romero, e mais a frente ser
abordado de forma mais detida como este ltimo insiste em considerar Machado como um desvio da tradio nacional.

12

Apesar deste estudo de Baptista tratar especificamente dos textos crticos de Machado,
esta acepo pode ser bastante proveitosa para apontar uma caracterstica mais abrangente, e
justificaria a variao nas interpretaes sobre o autor, mais especificamente das
interpretaes sobre Machado realizadas pelos seus contemporneos. Tal como salienta
Baptista, h um esforo de Machado para se manter ileso vigilncia nacionalista e desse
modo garantir sua liberdade esttica. Podemos acrescentar que este esforo retrico dos textos
crticos de Machado (em destaque A Nova gerao e Instinto de Nacionalidade), parece
estar em conformidade com seu comportamento social, pois a grande maioria das resenhas
publicadas em jornais desde o romance Reencarnao, estria do nosso autor no romance,
at quelas que se detm no ultimo livro de Machado, Memorial de Ayres, muito comum
encontrar trechos como este de Walfrido Ribeiro ao comentar uma passagem de Esa e Jac,
que destacam a discrio como uma caracterstica marcante de seu carter.
No episodio, Machado espraia as subtilezas, o seu dom superior, super fino, de recato, de
timidez, de pudor; a discreo, a medida o contm; e surge vacilante e alegre, o divertido da
11
sua duvida, o mais pittoresco dos seus aspectos litterarios .

Como poderemos constatar mais a frente, a discrio de Machado no colabora na


fixao de uma imagem especfica de seu temperamento, pelo contrrio, o seu silncio a
respeito de si passa pela recusa em posicionar-se em certas questes margeadas por
animosidades, e assim abrem espao para uma variada caracterizao a seu respeito. Porm,
sua discrio no significa abandono no controle da prpria imagem, pelo contrrio, parece
ganhar um significado de polidez, de auto-vigilncia constante que lhe permite transitar pelos
mais diversos crculos sociais, minimizando possveis adversidades. A aparncia de
indeterminao do prprio carter dota-o de liberdade similar quela conquistada no plano da
sua escrita, defendida retoricamente com sua defesa do sentimento ntimo do escritor. Sobre
esta reserva de Machado de Assis, esse seu pudor em expor-se de forma mais ntima, Lcia
Miguel Pereira afirma que o prprio Machado parece ter escolhido os clichs em que se

_______________________________________________
11

Walfrido - primeiro nome de Walfrido Ribeiro. Os Annaes, Rio de Janeiro, na data de 5 de novembro de 1904. In:
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 435.

13

perpetuaria, deformando-se12, apresentando-se oficialmente atravs da impessoalidade, pelo


distanciamento.
A atitude de Machado, a partir do contexto apresentado acima, nos permite
caracteriz-la como de reserva, pautada em um esforo em calcular a distncia tecida em
suas relaes, como se a proximidade em demasia prejudicasse a liberdade de sua atuao
como intelectual/artista, colocando-o em uma trama de compromissos e expectativas a
respeito de sua obra que lhe seriam inconvenientes. De fato percebe-se essa distncia entre
Machado e seus contemporneos, at mesmo frente queles considerados amigos13, e a
motivao para essa restrio do contato pode ser compreendida a partir do contexto histrico,
pois uma das formas de garantir a independncia intelectual frente aos crescentes
constrangimentos gerados pela racionalizao, tais como a forte busca por identidade no Rio
de janeiro durante parte do sculo XIX14, seria a partir da delimitao de um espao entre a
individualidade e o grupo da qual faz parte15. Uma das formas de evitar essa vigilncia em
torno de sua obra, por exemplo, pode ser notada em seu famoso tdio controversa, to
bem ilustrado em vrios de seus personagens16, e caracterstico do seu silncio na maturidade
diante dos insultos ou crticas cidas eventualmente lhe atiradas. Entretanto, a distncia no
seria bem caracterizada a partir do conceito de reserva, pelo menos no na apreenso de

_______________________________________________

12

PEREIRA, Lcia Miguel. Machado de Assis: Estudo crtico e biogrfico. Livraria Jos Olympio Editora, Rio de Janeiro,
1955, p. 19-20.

13

Brito Broca descreve a amizade entre Machado e Joaquim Nabuco a partir desse distanciamento polido em que a reserva
ditava os limites da expanso da afeio de um pelo outro, distanciamento e polidez que lhes permitiram a amizade ainda
que cada um tivesse posturas distintas, principalmente em face s controvrsias. Sendo Nabuco mais afeito eloqncia
oratria e a interveno nas questes pblicas, enquanto Machado teria seu famoso tdio diante qualquer contenda.
BROCA, Brito. A vida literria no Brasil: 1900. Jos Olympio, Rio de Janeiro, 2004. p. 252

14

Lilia Schwarcz demonstra exemplarmente todo esforo social na constituio de uma identidade nacional, inclusive sob
estmulo direto do prprio Dom Pedro II, agindo como um tutor cultural ao estimular pesquisas cientficas, promover
concursos monogrficos e literrios e participar na criao de institutos histricos, entre uma srie de outras atuaes.
SCHWARCZ, L. M. As Barbas do Imperador: D. Pedro II, Um Monarca Nos Trpicos. Editora Companhia das
Letras, So Paulo, 1998.

15

Tomo por base a relao entre os conceitos de identidade e racionalidade apresentados por Adorno, em que considera o
processo de constituio de uma identidade como espcie de hipertrofia da razo coletiva em detrimento da subjetividade.
ADORNO, T., HORKHEIMER, M. Dialtica do Esclarecimento: fragmentos filosficos. Editora Jorge Zahar, Rio de
Janeiro, 2006. Apesar de no concordar com a pretenso de generalidade nesta correlao, ela parece se aplicar no
contexto especfico da segunda metade do sculo XIX, com a busca um tanto forada por uma imagem de especificidade
nacional.

16

Alfredo Bosi identifica a obra de Machado, principalmente a da maturidade, a partir de um amaciamento de todos os
atritos, perceptvel principalmente no narrador Ayres, que prefere se deter e adensar o seu tempo prprio, fechando-se
ciosamente nas alegrias privadas [...]. BOSI, Alfredo. Machado de Assis: O enigma do Olhar. Martins Fontes, So
Paulo, 2007. p. 141.

14

Simmel em seu importante estudo sobre as tenses experimentadas pelos indivduos das
grandes cidades.17 Machado nunca foi descrito como um intelectual frio, spero na defesa de
sua privacidade e sob um temor inexplicvel diante a possibilidade de contato mais ntimo. E
o Rio de Janeiro no favoreceria em grande escala as experincias sociais de cosmopolitismo
tal qual a Londres da segunda metade do sculo XIX, principal palco do fenmeno social e
psquico descrito por Simmel. Apesar do forte processo de modernizao ocorrido no Rio de
Janeiro no perodo, o crculo intelectual era fechado, e a maior parcela dos leitores das obras
de fico e crtica literria, impressas em livros ou nos jornais da corte, eram os prprios
intelectuais. Desse modo, uma atitude de reserva, a imposio fria de distncias frente a
outros sujeitos, teria por conseqncia um isolamento capaz de inviabilizar a divulgao das
obras e at mesmo sua publicao, exatamente o oposto do que acontece a Machado.
Principalmente no contexto da recepo literria do perodo romntico, quando Machado
inicia a publicao de suas peas e poemas.
A categoria reserva, isoladamente, no adequada para caracterizar o
comportamento de Machado em sociedade, e as menes a respeito da sua apurada arte de
conversao reforam a necessidade de qualificar melhor o tipo de discrio atribuda
Machado, por se tratar de um ponto que posteriormente ter conexo conceitual quando
abordarmos algumas resenhas de forma mais detida. Para caracterizar melhor a noo de
discrio, e apresentar outra possibilidade de apreender a noo de reserva, nos valeremos
novamente de Simmel, mas a partir de um aspecto muito preciso inserido na sua discusso
sobre sociabilidade18. A discrio mencionada por Simmel como uma das condies
fundamentais para a manuteno da sociabilidade, para a pretenso em se formar um espao
democrtico, constitudo por indivduos de uma mesma condio social19, onde se reforam
os vnculos a partir da superao dos individualismos inerentes a vida moderna20. Ou seja, a

_______________________________________________
17

SIMMEL, Georg. As grandes cidades e a vida do esprito. Mana, vol. 11, n 2. Rio de Janeiro, 2005.

18

SIMMEL, Georg. A Sociabilidade: exemplo de sociologia pura ou formal. In: Questes fundamentais da sociologia.
Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006.

19

Idem. P. 69.

20

Simmel, em seu estudo sobre o surgimento de diferentes padres de subjetividades a partir do sculo XVIII, demonstra que
durante a segunda metade do sculo XIX, as modernas sociedades ocidentais seriam palco de um duplo individualismo, um
individualismo quantitativo, espcie de hipertrofia da cultura objetiva no indivduo e de outro lado, um individualismo
qualitativo, em que o indivduo exagera suas caractersticas peculiares com a finalidade de tornar-se incomparvel.

15

nica forma de se simular um espao de igualdade entre os indivduos em detrimento desse


duplo individualismo (quantitativo e qualitativo), que o indivduo se comporte com
discrio no espao de sociabilidade, e iniba todo impulso por salientar suas caractersticas,
sejam elas de cunho extremamente peculiar, como seus talentos, genialidade ou
idiossincrasias, seja, por outro lado, caractersticas que o enquadrem socialmente, tais como
riqueza, status, fama e etc21. A discrio, portanto, representa o principal esforo para se
apagar as distines individuais nos instantes de sociabilidade, e assim, o indivduo se
portaria de forma estilizada e reservada, evitando tornar-se desagradvel, justamente, em um
espao que pretende aproximar e reforar os laos entre os indivduos de determinada classe
social e assim produzir a sensao coletiva de igualdade e ausncia de distncias. O prprio
Machado de Assis apontado por Araripe Junior como um exmio conversador de salo22,
com apurado talento para manter esse clima socivel em suas conversas.
possvel que se encontre quem exprima-se com mais vivacidade e elegancia, quem
apimente uma anecdota de modo mais dramatico do que elle; todava, duvido que um
apresente no Brasil artista mais desvelado no aprumo da conversao e que a tome to a
23
serio.

A seriedade com que Machado se aplicaria conversao no implica um tom srio


e cerimonioso, como pode ser depreendido equivocadamente da afirmativa de Araripe Junior.
E sim que o autor fluminense dedicava-se com afinco para manter a harmonia e naturalidade
na interao, aplicava-se em conduzir a conversa de forma similar certos princpios de
beleza inerentes arte, o que justificaria pens-la como uma forma artstica. E tal arte da
conversao, importante fator da sociabilidade, definida por um signo de leveza, cuja
principal finalidade proporcionar vivacidade ao outro. A vaidade pessoal ou o interesse
acentuado do contedo da conversa seriam fatores perturbadores de tais princpios artsticos
implicados na conversa, pois certamente contrariaria o objetivo principal de entreter os

SIMMEL, Georg. Indivduo e sociedade nas concepes de vida dos sculos XVIII e XIX: exemplo de sociologia
filosfica. In: Questes fundamentais da sociologia. Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006.
21

SIMMEL, Georg. A Sociabilidade: exemplo de sociologia pura ou formal. In: Questes fundamentais da sociologia.
Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006. p. 66-67.

22

A arte de conversar era um dos principais requisitos aos integrantes dos sales aristocrticos, e vrios personagens da vida
literria e poltica brasileiras eram reconhecidos por possurem esse talento, tais como Bernardo Guimares, Porto-Alegre,
cnego Janurio da Cunha Barbosa, Pedro Lus e Martim Francisco. MACHADO, Ubiratan. A vida literria no Brasil
durante o romantismo. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2001. p 139-140.

23

Araripe Jnior. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 16 de janeiro de 1892. In:GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores
de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 370.

16

interlocutores e proporcionar-lhes satisfao, como podemos verificar nessas duas passagens


seguintes em que Simmel define os perigos aos quais incorrem a conversa socivel:
Para que esse jogo (a conversa) preserve sua suficincia na mera forma, o contedo no pode
receber um peso prprio. Logo que a discusso se torna objetiva, no mais socivel. Ela
muda o eixo de sua diretriz teleolgica logo que a fundamentao de uma verdade que
constitui plenamente seu contedo torna-se seu fim. Com isso ela destri o seu carter de
entretenimento socivel da mesma maneira que ocorre quando dela surge uma briga sria.
(...)
Resulta do conjunto desses contextos o fato de que tambm o ato de contar histrias, piadas,
anedotas por mais que freqentemente seja algo que preenche os vazios e d provas de
pobreza espiritual possa exibir um tato sutil, no qual soam todos os motivos da
sociabilidade. Porque a conversa, em primeiro lugar, se d em uma base que est para alm de
toda intimidade individual, situando-se alm daquele elemento puramente pessoal que no se
24
quer incluir na categoria sociabilidade.

Dessa maneira, podemos intuir que a discrio de Machado no tinha somente a


finalidade de preservar sua liberdade criativa, pois seu esforo para manter sua arte de
conversao e ainda sua postura como presidente da ABL ou em suas crnicas, cartas e
textos crticos, constituem instantes de defesa e consolidao de encontros sociais pautados na
sociabilidade. Ao contrrio da constituio de uma esfera intelectual fortemente amparada na
ideia de uma identidade nacional coercitiva, impondo tanto uma forma esttica como,
tambm, certos contedos s fices e ensaios, ou seja, uma racionalizao do comportamento
no sentido do individualismo quantitativo, a sociabilidade cumpriria justamente um padro de
consolidao da sociedade intelectual sem, no entanto, transgredir o respeito ao indivduo e
as liberdades estticas. Dessa forma, a distncia que Machado de Assis conseguia manter
frente aos seus contemporneos, longe de se tratar de um isolamento, pelo contrrio, visto que
assumiu a presidncia da ABL, e sempre participou ativamente de diversas sociedades
artsticas e clubes25, ou seja, de diversos instantes de sociabilidade do universo intelectual e
artstico da cidade do Rio de Janeiro do perodo, essa distncia fez-se necessria como
tentativa, ainda modesta e frgil, de consolidao desses espaos sociais que aproximassem
intelectuais e artistas. Aspecto que no deixa de gerar tenses e expe justamente a fragilidade
de tal ambio em terras tropicais, tal como poderemos notar quando tratarmos Slvio Romero
e a gerao de 1870.

_______________________________________________

24

SIMMEL, Georg. A Sociabilidade: exemplo de sociologia pura ou formal. In: Questes fundamentais da sociologia. Jorge
Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006 , p 75-77. Grifo meu.

25

MAGALHES JNIOR, Raimundo. Vida e obra de Machado de Assis. Volume 2, Ascenso. Editora Civilizao
Brasileira, Rio de Janeiro, 1981.

17

Categorias intelectuais e sociais na crtica do sculo XIX

Antes de definirmos com maior preciso os conceitos de sociabilidade e dos


individualismos quantitativo e qualitativo que sero discutidos dentro do contexto social do
sculo XIX brasileiro e de seus modelos de crtica literria, objeto do primeiro captulo,
intitulado Vida literria e sociabilidade: a retrica socivel -, necessrio destacar que a
ideia de discrio, aqui compreendida como um trao importante da vida e tambm da
literatura de Machado de Assis, tem um papel preponderante para a diversidade de
interpretaes a seu respeito. Pois esta distncia, qualificada como discrio, e que define a
prpria postura de Machado em sociedade - e no somente seus textos -, baseia-se em
calculado nvel de indeterminao, que ao evitar assumir convices muito rgidas, abre uma
maior margem para impresses diversas aos que lhe observavam. Assim, a indeterminao
e sua plasticidade social, que o dotaram da capacidade de transitar nas mais diversas redes de
relaes, levaram seus crticos contemporneos a comporem vrias imagens de nosso autor, e
ao longo dos captulos sero pontuados alguns desses retratos, principalmente no quarto
captulo Os retratos de Machado de Assis -, em que trataremos especificamente dos vrios
perfis criados para identificar Machado, os temperamentos que lhe so atribudos. Portanto,
no faz nenhum sentido se debruar sobre essas resenhas com a inteno de elaborar a
verdadeira imagem do autor, pois irrelevante a tentativa de dotar de veracidade ou no esses
perfis.
Parte da explicao da diversidade com que distinguem Machado atravs dessas
imagens to distintas provm da prpria reserva machadiana, no entanto isto no significa que
estes perfis foram elaborados livremente, merc das variaes de impresses apenas
pessoais. necessrio agora compreender a complementao dessa explicao sobre a
diversidade de perfis de Machado, e a encontramos, pelo menos como ponto de partida,
justamente na prpria caracterstica implicada no trabalho de contemplao da arte literria: o
crtico. Pois h algumas especificidades do trabalho crtico que precisam ser consideradas, e o
faremos a seguir.
Lukcs nos oferece uma interessante pista para qualificar o trabalho da crtica, e isto
nos ser til para entendermos a grande diversidade de perfis de Machado. Primeiro
necessrio advertir que, tal como o mtodo empregado pelo jovem Lukcs - que analisou
alguns artistas do sculo XIX, entre eles Thomas Mann -, nos basearemos na possibilidade de
compreender o texto em uma dimenso mais social. Portanto, consideraremos as categorias

18

intelectuais acessveis nas resenhas e obras sobre Machado como atreladas s formas de
vida, em uma clara tentativa de romper com a recorrente dicotomia entre texto e contexto. O
conceito de forma uma possibilidade de entrever nos textos literrios ou crticos uma
dinmica que o extrapola a partir da tentativa de compor uma unidade entre pensamento e
vida, ainda que reconhea a tendncia de ambas em constiturem-se autonomamente. Trata-se,
portanto, de uma clara inteno de superar a ambivalncia entre conscincia e linguagem de
um lado e o mundo emprico de outro, ao apontar que ambos podem ser apreendidos
conjuntamente, mesmo que tomem mltiplas formas. Neste sentido, possvel apreender o
texto, ressaltando seu significado interno, sem que isso signifique um isolamento dele frente
realidade. Pelo contrrio, o sentido interno do texto aponta na direo de certas configuraes
histricas, cujo uso de determinados termos e categorias esto implicados com a viso de
mundo tecidas nas relaes mesmas de certos grupos diretamente vinculados a produo ou
leitura desses mesmos textos. Esclarecido este primeiro ponto, possvel precisar a
compreenso do jovem Lukcs sobre trabalho de crtica literria.
Ao passo que o ensaio de crtica literria busca deixar transparente um determinado
autor, esmiuando peculiaridades e temperamento, ele expe tambm o crtico, como se ao
traar o perfil de outrem, definisse simultaneamente a si prprio, revelando suas categorias, as
bases de seu entendimento do mundo e deixando claro as caractersticas que aproximam ou
distanciam crtico e criticado. E no raro que seja este mesmo o propsito, medir-se com o
outro e definir a si mesmo ao mesmo tempo em que analisa o seu objeto. Dessa maneira, toda
tentativa em tratar sistematicamente a personalidade de Machado, procurando dot-la de uma
unidade auto-referente, nos revela no apenas o prprio Machado e sim os valores e forma
crtica daquele que o analisa e de seu contexto cultural26. Alm disso, percebe-se que a
postura de avaliao da obra se transforma em uma projeo do crtico, como se atravs da
arte se viabilizasse a sublimao de uma ansiedade diante das prprias representaes, o que
nos remete a considerar a atitude do crtico diante da arte baseada na aspirao em
constituir modelos de subjetividade e, ainda, confirmar a prpria personalidade. As

_______________________________________________

26

Este instigante estudo de Lukcs sobre a natureza do ensaio problematiza justamente isso ao apontar que o objetivo do
ensasta consiste na busca pela ilusion of truth que conduz o estudioso a apreenso da vida do autor analisado, uma
espcie de verdade mtica onde se fazem presentes os questionamentos da gerao do prprio crtico, que possui uma
finalidade prtica ao prover seus contemporneos e a si mesmo de smbolos de vida (life-symbols), guias para a
modelagem de suas prprias personalidades. LUKCS, Georg. On the nature and form of the essay. In: LUKCS, Georg.
Soul and Form. The Mit Press, Cambridge, Massachusetts, 1980.

19

prescries do crtico, muitas delas com contedo moralista, so smbolos dessa ambio de
tornar efetivo seu mundo imaginado e transformar suas categorias em rotina, validada como
forma de ao no mundo. Em linguagem weberiana, poderamos supor que se trata, de fato,
do sentido que orienta a ao27.
A partir disso podemos dar maior relevncia aos condicionamentos da interpretao,
as circunstncias norteadoras do tipo de abordagem desenvolvida pelos estudiosos de
Machado de Assis, pois a sua discrio conduz seus crticos, com ainda mais intensidade, a
compor um retrato que espelha suas prprias expectativas a respeito do ilustre artista, e, com
isso, traz superfcie um conjunto de categorias inerentes ao seu contexto social. Somente
considerando essa peculiar relao entre o escritor e seus crticos, calcada nessa ansiedade por
evidenciar um modelo de subjetividade artstica, ser possvel compreender porque esses
retratos de Machado de Assis parecem compor uma espcie de caleidoscpio singular, em que
ao invs de uma imagem multiplicada infinitamente, tem-se uma infinidade de imagens
especficas, com nuances particulares, dissimuladas na aparente coerncia produzida pelas
simetrias.
Se partirmos do pressuposto de que a imagem de determinado autor condicionada
em grande medida pelas biografias, ento tais interpretaes crtico/biogrficas podem ser
entendidas como formas de mediao entre pblico e escritor, e seria a partir dos
(des)caminhos dessa atividade mediadora que ocorre a tentativa de fixao da imagem do
prprio autor perante o pblico. Com base nessa acepo, este tipo de processo de
composio da imagem decorre da negociao/conflito entre as interpretaes sobre esse
autor, e desencadeia um processo em que algumas dessas interpretaes almejam ganhar
premncia frente outras e assim ser conferido a elas certo atributo de verdade, o que no
necessariamente resulta em uma imagem coesa do prprio autor. A partir dessas
consideraes o problema passa a merecer um deslocamento e nos permite reformular a
pergunta inicial, devido a prpria irrelevncia de tal questionamento frente o material
emprico que dispomos. As resenhas no nos ajudam a compor uma imagem acabada de
Machado, e portanto as respostas possveis diante da pergunta quem foi Machado de Assis?,
nos revelar uma multiplicidade de imagens, que apesar de partilharem alguns aspectos que as

_______________________________________________

27

WEBER, Max. A objetividade do conhecimento na cincia social e na cincia poltica. In: WEBER, Max. Metodologia
das cincias sociais. Editora Cortez, Campinas, 1992.

20

assemelham, ainda assim, possuem nuances prprias. O principal objetivo na busca pela
identificao e anlise das diversas respostas questo quem foi Machado de Assis?,
justamente identificar as variadas caractersticas atribudas Machado, e assim investigar
quais referenciais culturais podem estar por trs desses retratos.
Do incio da publicao das suas obras at os dias de hoje produziu-se um grande
nmero de perfis de Machado de Assis, e estes perfis so fruto do dilogo de determinado
crtico, inserido em contextos intelectuais do seu tempo, com a obra e dados histricos do
autor retratado. Este suposto, por si s, seria suficiente para entender a variedade de perfis,
pois o dilogo do crtico com a obra e com as fontes histricas do autor estudado poderia
receber contornos bastante diversos em decorrncia do grande nmero de possibilidades da
efetivao desses dilogos. Apontar que a elaborao do perfil de determinado autor se d na
relao deste com o estudioso de sua vida/obra significa que, para se compreender o prprio
perfil criado, necessrio no s destacar e qualificar quais aspectos foram mobilizados para
a elaborao do contexto reconstitudo, como, tambm, identificar o prprio contexto daquele
que criou este perfil. Sendo, pois, necessrio considerar a variedade daquilo que pode se
designar por ambos contextos.
Esta questo ganha contornos bem especficos quando os estudos realizados sobre
Machado so feitos por seus contemporneos. Porque, neste caso , aparentemente, mais fcil
delimitar as relaes entre o crtico com a obra/vida do autor. As resenhas crticas publicadas
nos jornais logo aps a estria dos poemas, peas teatrais e romances apresentam uma
especificidade na relao do crtico com o autor e tambm com o pblico, muito diversa da
pesquisa histrica de fontes praticada em grande distancia temporal. Neste tipo de relao a
presena do prprio autor por si s demonstra que o universo ao qual est inserida a resenha
preenchido por uma teia de relaes, que escapam, muitas vezes, de um distanciamento
intelectual para julgar a obra, ou que pelo menos possuem nveis de distanciamento
especficos, como veremos ao longo do trabalho. Ainda, o fato de Machado de Assis tambm
se constituir como um leitor dessas resenhas abre margem para a prpria interveno do autor
no controle de sua imagem, que o faz ser uma espcie de sombra para a nossa compreenso
das resenhas, um fantasma disforme, sem substncia, ao qual no temos condies plenas de
precisar. Portanto, o principal objetivo no compor uma imagem estvel de Machado de
Assis, e sim, investigar como essas variadas imagens so produtos constituintes dos espaos
sociais onde transitam autor, crtica e pblico leitor, e assim compreender as mudanas no
ambiente intelectual da cidade do Rio de Janeiro na poca de Machado.

21

A crtica literria que se debruou sobre a obra de Machado bastante diversa, e este
aspecto impe grande dificuldade para se compreender suas dinmicas retricas de uma forma
mais abrangente. Assim, optou-se por selecionar algumas das principais caractersticas, ou
grupos de caractersticas, que compem certos modelos retricos, explicitadas aqui como
tipos ideais. Estes tipos ideais elaborados a partir da identificao das estratgias retricas
mais gerais apresentadas pelos crticos tm por finalidade descortinar certas formas de vida
que so expressas de maneira condensada nestes modelos retricos. Em cada um destes
modelos foram observadas as expectativas em relao ao comportamento do artista, sua
postura ideal, e, ainda, como parecem definir os significados da leitura e maneira pela qual o
pblico leitor deve aproveitar-se desta arte. Privilegiou-se, deste modo, as percepes
implcitas na crtica em relao tanto ao artista como, ainda, frente ao pblico leitor, tendo em
vista que foi necessrio no perder de vista esta caracterstica de mediao desempenhada
pela crtica.
Foram identificados trs modelos retricos, e cada um mereceu um tratamento
especifico, contemplados nos captulos I - Vida literria e sociabilidade: a retrica socivel
-, II - A cincia e a retrica da autenticidade - e III - O crtico impressionista: leitura como
experincia. O primeiro captulo, onde ser abordada a retrica socivel, ser apresentado
um quadro mais estvel da crtica literria, onde as retricas discursivas pretendem obedecer a
um conjunto de normas e princpios do universo corteso da cidade do Rio de Janeiro, cujo
lugar da literatura, e principalmente da crtica literria, est relacionada sociabilidade, a um
padro de comportamento onde determinados traos da vida cortes se desdobram na
literatura. A este primeiro modelo mais estvel segue-se um quadro de ampliao da
diversidade retrica, constituda a partir da alterao das prprias expectativas do pblico
leitor e uma maior diferenciao qualitativa deste pblico, que ser marcada por
posicionamentos distintos diante o papel do crtico no perodo das ltimas trs dcadas do
sculo XIX e incio do sculo XX. Neste instante pelo menos duas formas retricas da crtica
literria ganham certa premncia, e devido ao peso de suas contribuies neste perodo,
selecionamos ambas para representar este processo de transformao intelectual desenvolvido
com mais fora a partir da dcada de 1870. Assim, no captulo II ser delineada a crtica
baseada em uma retrica cientificista, constituda a partir de uma noo de mtodo de anlise
e, logo aps, no captulo III, a outra forma retrica que se aproxima de um impressionismo
esttico, onde se valoriza uma maior liberdade nas interpretaes. Finalmente, no captulo IV,
sero apresentados os principais retratos de Machado, elaborados a partir dos modelos
retricos indicados.

22

1. VIDA LITERRIA E SOCIABILIDADE: A RETRICA SOCIVEL

Hoje os homens ficam homens, applaudem sem transpirar, muitos com as palmas, alguns com
a ponta dos dedos, mas sentem e basta. A ingenuidade menor? A expresso comedida? No
importa, comtanto que vingue a arte. Onde ella principia, cessam as canceiras deste mundo.
Partidos irreconciliveis, partidrios que se detestam, conciliam-se e amam-se por um
minuto ao menos. Grande minuto, meus caros amigos, um minuto grandssimo, que vale por
um dia inteiro.
Machado de Assis
Crnica de 8 de julho de 1894
O Rio de Janeiro at a dcada de 1880 marcado pela lenta ampliao do pblico
leitor, mas, ainda assim considerado muito inexpressivo devido grande quantidade de
analfabetos ao longo de todo este perodo28. Entretanto, percebe-se que a atividade literria
deste perodo, a despeito da inexistncia de um pblico mais amplo, ou, em termos mais
precisos, de um pblico de fato moderno29, parece ampliar-se consideravelmente, o que pode
ser evidenciado pelo aumento do nmero de obras publicadas. Como no faz sentido pensarse as obras na ausncia de um pblico, necessrio compreender de fato qual a relao entre
estas obras e o reduzido nmero de leitores, especificamente em relao a produo inicial de

_______________________________________________

28

O recenseamento de 1872, divulgado em 1876, revela que 84% da populao brasileira era de analfabetos, correspondendo
a um total de 9.930.478 pessoas. Esse nmero ser um dos principais ndices utilizados por Hlio de Seixas Guimares
para discutir como possvel ler a obra de Machado de Assis como uma postura reflexiva diante esta ausncia de leitores.
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004, p. 85. A inteno deste trabalho no identificar as implicaes da
recepo literria da obra de Machado em sua prpria fico, ou, ainda, investigar os problemas da ausncia de um pblico
mais amplo em seus romances, contos e poesias. Minha principal inteno identificar as categorias e retricas inscritas na
crtica literria da poca, e como estes crticos, a partir de seus universos de interpretao, expuseram suas compreenses
em relao a obra de Machado. Portanto, apesar de ser um dado analtico interessante, no relevante para este trabalho o
nmero de analfabetos no Brasil daquele perodo, tendo em vista que buscaremos qualificar este especial pblico leitor
que compe a crtica literria no contexto histrico abordado.

29

Habermas, tratando especificamente da esfera pblica literria, afirma que a passagem de pblico aristocrata para o publico
burgus, em moldes modernos, se deu de forma gradativa, em uma combinao do padro de comportamento elegante da
corte e a vanguarda burguesa culta, cujo contato, na cidade, acabou por ganhar autonomia frente esfera pessoal do
monarca, e formou, assim, um pblico literrio em moldes modernos, com implicaes na prpria reformulao do
discurso, que se amalgama em uma forma crtica e com implicaes na vida poltica. HABERMAS, J. Mudana
estrutural da Esfera Pblica: Investigaes quanto a uma categoria da sociedade burguesa. Editora Tempo
Brasileiro, Rio de Janeiro, 1984, p. 44-45. Neste primeiro momento, at a dcada de 1870, no se pode ainda isolar o
pblico leitor dos limites da corte, e a participao de membros que no sejam de origem aristocrata so mediados pela
influncia cultural do padro de gosto corteso.

23

Machado de Assis, circunscrita quilo que convencionou-se chamar de seu perodo


romntico30.
Partiremos do pressuposto que existe um pblico leitor, pois concomitantes ao
processo de expanso da literatura formam-se sociedades literrias e sales, e assim so
desencadeados processos de institucionalizao de espaos propriamente intelectuais. de
suma importncia a formao de um pblico leitor para o processo de autonomia da vida
intelectual e literria31, entretanto necessrio contextualizar esse pblico, no a partir de
expectativas modernas da definio de pblico, que implica a existncia de certas
racionalizaes econmicas como parte de todo o processo de publicao e distribuio da
obra. No contexto especfico da criao e divulgao da obra de Machado de Assis em seus
primeiros passos como escritor, principalmente at o final da dcada de 1860, necessrio
salientar a importncia da formao destas redes de artistas e literatos, estes tambm
apreciadores das obras de outros artistas, e, ainda, do desenvolvimento de mecanismos de
mediao entre os leitores e o escritor: o trabalho crtico. Portanto, o pblico leitor neste
contexto composto de diversas nuances e distines internas, e trata-se, assim, de diferentes
tipos de leitores com diferentes implicaes na criao artstica. importante considerar, no
entanto, que esta rede intelectual/artstica, antes da sua autonomia e da fundao de
sociedades voltadas unicamente para a arte ou cincia, teve seus primeiros passos no Brasil
em espaos bem particulares: os sales aristocrticos. Primeiro tentaremos de forma pontual
dar conta desse momento anterior institucionalizao da atividade literria, principalmente
do tom desses ambientes, e assim, posteriormente, identificar a autonomia de circuitos
intelectuais e artsticos na cidade do Rio de Janeiro, bem como a forma pela qual a crtica
literria se inseria nesses contextos.

_______________________________________________

30

Lcia Miguel Pereira indica que Machado de Assis neste perodo, produz romances enquadrados deliberadamente no
romantismo. PEREIRA, Lcia Miguel. Machado de Assis: Estudo crtico e Biogrfico. Livraria Jos Olympio Editora,
Rio de Janeiro, 1955, p. 133.

31

As condies da recepo da obra literria so tratadas por Jauss (JAUSS, Hans Robert. A literatura como provocao
histria da literatura como provocao literria. Vega, Lisboa, 1993) e Wolfgang Iser (ISER, W. The implied Reader:
Patterns of Communication in prose fiction from Bunyan to Beckett. The John Hopkins University Press, Baltimore
and London, 1974) como aspectos importantes para se compreender a prpria criao literria ao indicar que o pblico
leitor e as expectativas do escritor diante este pblico fazem parte do processo criativo. No entanto, no o nosso objetivo
investigar as conseqncias da recepo literria na prpria obra de Machado de Assis. Apenas partiremos das resenhas
crticas sobre Machado para buscar compreender as expectativas dos diversos pblicos leitores durante toda a fase de
produo do autor fluminense. Iniciaremos com a identificao do perfil do primeiro pblico relacionado s obras iniciais,
consideradas aqui at a publicao de Memrias Pstumas de Brs Cubas.

24

1.1 A vivacidade literria

Os escritores, principalmente poetas, eram figuras indispensveis nos grandes sales


aristocrticos comuns na corte aps 1850, e Machado de Assis freqentava assiduamente
vrios destes sales a partir do final desta dcada, quando estria na poesia32. Comumente
associa-se o incio da carreira de Machado importncia da tipografia de Paula Brito, onde se
encontravam diversos outros intelectuais e artistas ligados ao romantismo. Entretanto, apesar
da importncia de Paula Brito, o contato com a boa sociedade atravs dos sales sem
dvida o instante fundamental para a divulgao da obra e obteno de certo prestgio como
artista. Portanto, mais importante do que apontar o processo de aprendizagem de Machado e
como ele viabilizou a publicao de seus primeiros trabalhos, ambos aspectos associados
tipografia de Paula Brito, indispensvel indicar os mecanismos de obteno de
reconhecimento e legitimidade primeiramente como poeta, que passavam irremediavelmente
pelos grandes sales aristocrticos. A vida literria brasileira, diga-se de passagem aquela que
iniciava-se com o romantismo na corte, tinha esse carter de salo, dos saraus organizados por
ilustres da poca, tais como Miguel Calmon Du Pin e Almeida e seu salo ciceroneado pela
sua esposa Maria Carolina, ou ainda a casa de Nabuco de Arajo, cujo filho, Joaquim Nabuco,
a partir de 65 introduz uma nova gerao de freqentadores e artistas, entre eles Machado de
Assis33. Em tais circunstncias encenavam-se peas, declamava-se poesias, ouvia-se
interpretaes musicais, danava-se a valsa, debatia-se questes da vida pblica,
principalmente poltica, e ocorriam jogos de tabuleiro e cartas entre os homens. Portanto, a
literatura era mais um dos entretenimentos de salo, realizada de forma leve, estritamente
preocupada com o bom gosto e moral, constituindo um divertimento, distante de qualquer
suposta profundidade. Este ambiente dos sales, marcado por essa aparente futilidade
receber, inclusive, fortes crticas de nomes como Tobias Barreto:
O canto, a dana, a maledicncia, o jogo so ainda, por ora, as nicas ou pelo menos as
preocupaes preponderantes do salonismo brasileiro. O que entre ns se conversa somente

_______________________________________________
32

MACHADO, Ubirantan. A vida literria no Brasil durante o romantismo. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2001. p. 133.

33

Idem, p 134-135.

25

por amor da prpria conversao que deste modo, como alvo em si mesma, no como meio de
34
um fim superior, torna-se puro rudo e fumaa intil .

Apresar de crtico fumaa intil dos sales, Tobias Barreto, nessa passagem, nos d uma
importante nota sobre estes ambientes aristocrticos. Ele descreve a finalidade da conversa, e
no somente desta, mas de toda a reunio, como algo marcado por uma espcie de
desinteresse, pelo menos um desinteresse pelo assunto tratado, caracterstica passvel de ser
estendida diretamente a todas as outras atividades, tais como as peas, poesias e assuntos
literrios. Assim como Tobias Barreto salienta, o interesse preponderante era o prprio
instante, a conversao como finalidade em si mesma, em que o assunto elemento
secundrio, inferior mesmo necessidade de provocar a alegria e vivacidade condizente com
tais espaos. Nada de reflexes profundas ou conversas marcadas por convices muito
rgidas, pois poria em risco a prpria harmonia do salo ao criar indisposies e cansao entre
os freqentadores. Os aspectos essencialmente subjetivos ou qualquer tentativa em ressaltar a
si mesmo em detrimento dos demais tambm ameaariam a mesma harmonia do salo, pois
isto romperia com a desejada sensao de igualdade.
Embora seja alvo de vrias crticas como as de Tobias Barreto, esta forma especfica
de sociabilidade cumpre um papel muito importante para a sociedade em questo, em meio
aos traos culturais marcantes de pelo menos uma parte da segunda metade do sculo XIX e
seu crescente individualismo35. A sociabilidade destes sales no a conseqncia de
exagerada preocupao com a aparncia, algum tipo de formalismo excessivo onde o
preponderante o clculo do comportamento. Tal clculo h, mas como certa estilizao, que,
pelo contrrio, pode mesmo transparecer sensaes de vivacidade, e daria at uma falsa
impresso de maior liberao das atitudes, de espontaneidade. Vale notar que a ideia de
futilidade suscitada por Tobias Barreto pode inclusive ser entendida como a associao oposta
de rigidez formal, pois identifica os sales com a completa disperso, a ausncia de

_______________________________________________
34

Tobias Barreto, in: PINHO, Wanderley. Sales e damas do segundo reinado. So Paulo, Martins, 1970, p 10.

35

A sociabilidade, para Simmel, tem uma importante funo durante o sculo XIX, pois conseguia criar um ambiente de
simulao da igualdade entre seus membros a partir da superao dos dois individualismos que se cristalizam neste
perodo, um individualismo de ordem quantitativa, marcada por um grande domnio da racionalizao do comportamento,
e outro de ordem qualitativa, onde o indivduo busca a construo de sua subjetividade a partir de uma intensificao da
particularidade. Dessa forma, este espao da sociabilidade, includo os sales aristocrticos, criava uma interao marcada
por certos formalismos com o intuito de produzir prazer e certo relaxamento, conciliando formas de autocontrole e
liberao. SIMMEL, Georg. A Sociabilidade: exemplo de sociologia pura ou formal. In: Questes fundamentais da
sociologia. Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006. Ao longo de todo captulo faremos referncia a outras caractersticas
da sociabilidade, aplicadas ao contexto especfico de Machado de Assis.

26

disciplina e controle do comportamento, pois o livre fluxo da conversa desinteressada e o


desejo de parecer agradvel e divertir subentende, de maneira aparente, a falta de rigor e
aprofundamento das questes. A arte de conversar atribuda a Machado o melhor
exemplo desta aparente superficialidade, e desejvel nos sales justamente por ser uma
das formas de proporcionar vivacidade, certo relaxamento estilizado. A vivacidade da
conversa se pauta na capacidade de saber como conduzir o dilogo de maneira a evitar tanto a
preponderncia de fatores objetivos, o que torna indesejvel um comportamento j prestabelecido e racionalizado, assim como tenta-se evitar tambm fatores subjetivos, em que o
indivduo ficaria isento de qualquer formalidade e expressaria apenas seus prprios impulsos.
Portanto, a vivacidade deste tipo de sociabilidade de salo mesmo se contrapondo
formalidade em sentido mais estrito, no significa liberao plena dos impulsos. Estiliza-se o
comportamento e a prpria vivacidade com certa graa e harmonia artstica, fazendo com
que haja prazer na performance.
Podemos estabelecer ainda uma correspondncia mais direta entre a literatura e este
tipo de sociabilidade, e assim insinuar certos vnculos entre a recepo dos textos e a prpria
esttica literria vigente na poca. Tanto o romance como a conversa de salo devem ser
capazes de comunicar de um jeito muito peculiar ao aproximar o narrador do leitor/ouvinte
sem ser por via da intimidade e sem impor uma lgica rgida que produz estranhamento e
cansao. Assim como a fumaa intil dos sales, versando sobre tudo sem
aprofundamento, tambm os romances so marcados por essa amplitude, ao tornar todo
contedo matria narrativa36. Entretanto, essa superficialidade e deslocamento incessante da
matria da conversa no significam futilidade, poeira intil, pois, tal qual no romance, a
superficialidade deve ser compreendida como a possibilidade de sintetizar todos os assuntos
possveis, com a distino de que na conversa socivel tal amplitude comparece sem o peso e
seriedade com que eles assumem na vida social, por se tratar de um ambiente onde a
estilizao da vivacidade deve prevalecer.

_______________________________________________
36

Lukcs considera o romance como o herdeiro do estilo pico, em que condensa em si todo o universo da vida,
transformando tudo em matria narrativa. LUKCS, G. A teoria do romance. Editora 34, So Paulo, 2000. Desta
maneira, no h necessariamente uma contradio entre o romance e a sociabilidade cortes, pelo contrrio, este gnero se
encaixa no estilo de sociabilidade tratado, por fornecer elementos conversa socivel, que deve fluir por vrios assuntos.

27

1.2 Leveza literria e tato corteso

Assim, costuma-se amparar o julgamento critico desse perodo, e Machado tambm


no escapa a isso37, no ideal de saber conciliar as questes srias da vida social e a vivacidade,
ou seja, a capacidade de entreter sem apelar para superficialidades de gosto vulgar ou
contedo de difcil apreenso, tal como pode ser verificado no trecho da crtica sem assinatura
a respeito do romance Ressurreio:
No fallam a linguagem dos homens e chamam ao sculo utilitario e outros nomes to feios
como este, no querendo comprehender que neste mundo sublunar h bons e maus, virtudes e
vicios e que aos espiritos superiores cabe estudar como philosophos a sociedade em que
convivem, esquecendo-se do seu eu, para concorrer pela lio moral para o aperfeioamento
de todos.
38
O romance assim encarado offerece leitura despretenciosa e sempre util [...].

Nem o tom de seriedade ao tratar os assuntos nem a busca por dar relevo
individualidade, pois tambm cobrada certa modstia, uma anulao do risco de um
indivduo se sobressair frente os outros, e isto ocorre tanto nos ambientes sociveis como
tambm na prpria literatura, em que o narrador primordial dos romances e de outros gneros
ficcionais elogiado tambm por sua modstia, pela narrativa clara, sutil, sempre buscando
omitir justamente juzos que partam de convices muito rgidas ou com o intuito de destacarse atravs do narrador39. Interessante notar, entretanto, que a prpria modstia parece conferir

_______________________________________________
37

J. Evangelista em sua crnica sobre a pea de Machado O Caminho da Porta, publicada no jornal A saudade em 21 de
setembro de 1862, constata que Machado mesmo por entre o dito engraado, a palavra incisiva, a agudeza do esprito,
(revela) o observador atento que no passa desapercebido pelas vaidades e misrias morais da sociedade. MACHADO,
Ubiratan. Machado de Assis: Roteiro de consagrao. Crtica em vida do autor. EDUERJ, Rio de Janeiro. 2003, p. 4142. Grifo meu. Neste trecho notria a tentativa de demonstrar como o tom do dilogo, apesar de regulado pela
vivacidade, representada na citao pela referncia ao dito engraado, no impede de levar para a sociabilidade assuntos
graves da vida social. A diferena, e tambm o aspecto positivo da vivacidade, retirar o peso de tais assuntos, ao permitir
trat-los em tom ldico. Sobre o carter ldico da sociabilidade, consultar SIMMEL, G. A Sociabilidade: exemplo de
sociologia pura ou formal. In: Questes Fundamentais de Sociologia. Ed Jorge Jahar, Rio de Janeiro, 2006. p. 63-65. Esta
questo ser tratada de forma mais apropriada no tpico Sociabilidade, literatura e liberdade.

38

Sem assinatura. O mosquito, Rio de Janeiro, 4 de maio de 1872. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 298.

39

A primeira resenha em jornal sobre Machado, publicada no Currier Du Brsil, aborda sua estria em livro, Desencantos,
pea teatral publicado por Paula Brito, em que Ad. Hubert elogia a modstia literria de Machado na seguinte passagem:
Caminhando sem pretenso em um caminho novo, estreitamente comprimido entre a poesia e o drama, o Sr. Machado de
Assis no procurou, sem dvida, a glria, pois a sua obra, como a violeta, o emblema da modstia; mas ela est
perfumada por um aroma to suave que as naturezas de elite iro descobri-la no meio das plantas vivazes que a cercam.

28

uma distino por si mesma, como se houvesse uma nobreza em anular-se como indivduo
em prol da aproximao tanto do ouvinte como do leitor. O que implica em outra categoria
indispensvel a esse tipo de sociabilidade, o tato, pois atravs dele se percebem os limites para
a expanso da prpria personalidade, essa espcie da anulao daquelas caractersticas
capazes de ofender e romper com a harmonia do ambiente. E a literatura Machadiana tambm
avaliada com base na ideia do tato, ao destacarem justamente esse aspecto positivo do autor
no incio de sua carreira40. Um escritor com tato, segundo esse padro de sociabilidade,
condiciona a liberdade de sua escrita ao desejo de agradar sem ser subserviente, e tem como
principal pressuposto evitar elementos agressivos em seus textos, ou mesmo com algum
descuido de linguagem com potencial ofensivo. O prprio tamanho do texto, e a possibilidade
de ser lido, confortavelmente, em poucas horas, sem as descontinuidades de quem precisa
pensar de maneira aprofundada para compreender a narrativa, so atributos de um autor com
tato, que se preocupa com seu leitor. O que fica patente na compreenso de romance do
mesmo crtico annimo citado acima e assim descreve ironicamente como um romancista no
deve proceder:
No raro ler-se um livro com a indiferena com que se passa os olhos pela ltima pastoral
do ultimo dos bispos; ora se os bispos s escrevem para serem entendidos pelos bispos, os
escriptores sidereos e melfluos deviam ter seus editores na lua, qual teem por costume
41
dirigir-se .

Assim, a linguagem clara, sem perder a beleza descritiva e narrativa, um dos principais
indcios de um autor com tato, que se esfora para dar um ar de aparente leveza ao texto, e
assim buscar ser compreendido, fazendo uma difcil equao entre rigor do contedo e a
facilidade de sua transmisso. A leveza do texto, portanto, um compromisso tcito entre o

Ad. Hubert. Currier Du Brsil, Rio de Janeiro, 15 de setembro de 1961. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
Roteiro de consagrao. Crtica em vida do autor. EDUERJ, Rio de Janeiro. 2003, p. 37. A modstia reaparece como
uma descrio do temperamento literrio de Machado, com base na mesma pea, em uma crtica, sem assinatura, no jornal
A Saudade, no mesmo dia da publicao da resenha de Ad. Hubert, 15 de setembro de 1861, e curiosamente, apelando
mesma metfora do jardim, onde estaria a pea de Machado como uma florinha singela e modesta. Ibid Idem, p. 38. H
menes diretas modstia de Machado, e no apenas de sua obra, ao longo de vrias resenhas, entre elas a de Luiz
Guimares Jnior escrita no Dirio do Rio de Janeiro, em 13 de maio de 1872 (GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 307), e de uma resenha sem Assinatura, em que se presume ser de autoria de Jos Carlos
Rodrigues. Sem Assinatura. Novo Mundo, Nova York, 23 de dezembro de 1872. Idem p. 319.
40

Na resenha j citada de J. Evangelista, escrita em A saudade, de 21 de setembro de 1862, tambm h um trecho em que se
chama ateno para a facilidade, tato e sobriedade no dilogo, ao comentar a pea O caminho da porta. In:
MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: Roteiro de consagrao. Crtica em vida do autor. EDUERJ, Rio de
Janeiro, 2003, p. 41.

41

Sem assinatura. O mosquito, Rio de Janeiro, 4 de maio de 1872. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 298.

29

autor e o leitor, uma exigncia da sociabilidade para que a relao entre ambos seja permeada
pelo tato, pela conversa cujo nico intuito seja ela mesma, assim como podemos verificar no
trecho a seguir, de resenha sem assinatura, a respeito do romance A mo e a luva, em que o
autor adverte sobre os rendimentos da sua publicao em folhetim, ao afirmar que talvez
[...] no teria sahido to feliz da delicada penna, se no tivesse sido tal motivo de escrever
assim por capitulos os caracteres que nos traou, e to bem encadeado o enredo desta historia
amorosa, que nos foi contada com a simplicidade da conversa despretenciosa e em estylo to
natural que s vezes faz duvidar que nisto justamente est a graa, a difficuldade e o primor
42
da linguagem.

A discusso sobre a naturalidade do estilo ser analisada posteriormente, e o que nos importa,
por hora, constatar a correspondncia entre a leveza da conversa socivel e a expectativa do
leitor do perodo sobre o romance, to bem ilustrada nesta passagem. A literatura, dessa
forma, era encarada como mais um dos elementos da sociabilidade. No qualquer elemento,
pois fornece uma matria preferencial de conversa e tem, portanto, um papel de destaque,
mas, apesar deste destaque no deixa de obedecer aos ditames do qualitativo socivel.
Assim, o literato deve conversar com seu leitor, deve apresentar uma srie de dilemas ticos
de uma forma leve e oferecer um contedo para ser discutido socialmente. Com isso o
romance se desdobra entre seus leitores, que o recriam constantemente medida que julgam
determinada atitude de um personagem ou o desfecho da histria, e assim, com vivacidade e
de forma ldica, conversam sobre questes sociais importantes, sobre seus valores, recriando
desta maneira os vnculos do prprio crculo social.

1.3 Literatura como conversa socivel

Assim como possvel encontrar correspondncias entre a sociabilidade tal como


definida por Simmel e a literatura43 - principalmente o romance -, tambm visvel a

_______________________________________________
42

Sem Assinatura. Semana Ilustrada, n. 731, Rio de Janeiro, 13 de dezembro de 1874. Idem, p. 320.

43

A primeira nota a respeito de uma possvel obra de Machado (No se sabe ao certo se A pera das janelas de Machado
ou se foi uma pea traduzida, inclusive a prpria pera nunca foi encontrada), ressalta justamente a necessidade de
imprimir mais vivacidade pea. Jos Rufino Roiz Vasconcelos. Parecer do Conservatrio Dramtico, Rio de Janeiro, 24

30

correspondncia entre a sociabilidade de salo e essas resenhas sobre Machado, escritas por
seus contemporneos. A fragilidade conceitual com que costumam apontar essa fase da crtica
literria nacional em parte decorrente da principal caracterstica destas resenhas em seu
incio: extenso da sociabilidade aristocrtica do sculo dezenove. Desde j importante
destacar que a aparente fragilidade atribuda a esse modelo de crtica literria relaciona-se
acusao recorrente de ausncia de parmetro metodolgico mais consistente, pois a
profissionalizao da crtica literria no Brasil costuma apresentar por marco de origem a
ideia da formalizao metodolgica. Tudo aquilo fora da conveno acerca a ideia de mtodo
crtico considerado produto da opinio ou subjetivismo, assim como o faz Slvio Romero.
No se trata de comparar os parmetros desses dois modos distintos da crtica literria do
perodo, nem destacar aspectos relevantes desprezados pela crtica em seu processo de
profissionalizao, e sim, apenas indicar o vnculo mais acentuado entre esta crtica incipiente
e a prpria sociedade de corte. Assim, as categorias utilizadas por essa crtica no
profissional44 estariam mais prximas ao ambiente social, e se distanciam das terminologias
hermticas, provenientes de um sentido compartilhado internamente por um campo autoreferente. Ou seja, a crtica literria predominante em quase todo o sculo XIX no forma, em
um primeiro momento, uma sociedade autnoma, capaz de manter certa estabilidade e
independncia frente aos circuitos sociais da corte, e sua linguagem est diluda pela prpria
sociedade de corte, condicionada pelos mecanismos do salo aristocrtico, onde impera a
leveza, o tato, a graa, escritos em tom de conversa, sempre almejando parmetros artsticos,
bem distintos da objetividade desejada por uma parcela da crtica que comea a se
desenvolver no final do sculo XIX, com pretenses profissionalizantes.
A prpria linguagem da crtica, seja elogiosa ou mais severa, no muito precisa. Ao
invs de um rigor conceitual onde cada palavra pretende um sentido especfico, devidamente
qualificado, os temos dessa crtica condicionada pela sociabilidade tende a serem abertos
recepo, so adjetivos soltos. Assim, quando Joaquim Serra ao resenhar algumas poesias de
Falenas, ele apenas afirma que elas [...] so trs modelos de perfeio em trs gneros

de setembro de 1857. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: Roteiro de consagrao. Crtica em vida do autor.
EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003, p. 31. Outro crtico, que se apresentou com o pseudnimo S. F. (possivelmente Joo
Carlos de Sousa Ferreira, segundo Ubiratan Machado) escreve no Correio Mercantil, em 21 de setembro de 1862, sobre a
pea O caminho da porta, que nela h dilogos que so verdadeiros torneios de graa e vivacidade(Idem p. 41).
44

Os prprios autores das resenhas chamam a ateno reiteradamente para o fato de que no so crticos de profisso, e
muito comum iniciarem a crtica com um pedido de desculpas: Em primeiro logar, desculpa... meus senhores. A desculpa,
a pecinha amavel e gasta no uso, ou no realejo dos officiaes deste officio. Walfrido Ribeiro. Os Annaes, Rio de Janeiro, 5
de novembro de 1904. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o
pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 433.

31

diferentes45, ou ento Luis Guimares Jnior, ao mencionar os versos alexandrinos do


mesmo livro de poesias: versos puros, corretos e cheios de pensamento46. Antes de
pressupormos que o elogio interessadamente despido de contedo mais especfico, vamos a
um exemplo com a inteno contrria, portanto a partir de crtica mais severa. Araripe Jnior,
sob o pseudnimo de Oscar Jagoanharo, demonstra um juzo diverso dos dois crticos
anteriores, principalmente em relao sentena de Guimares Junior, e afirma
[...] ser necessrio reconhecer que em todas as suas composies h um no sei qu de
indefinvel na forma que parece antes oprimir e sufocar o pensamento por mais belo que ele
47
seja, do que elev-lo e traduzi-lo .

Assim, compreender os versos de Machado como modelo de perfeio, de que so


corretos e cheio de pensamento, ou que acabam por sufocar o prprio pensamento, tem por
objetivo insinuar certos sentidos, evitando ser conclusivo, pois estas palavras e frases
comparecem em sua forma mais geral, pouco qualificada, portanto sem definir ao certo seus
significados. So os leitores da crtica que estabelecero o prprio significado destes termos
ao adequar a expresso utilizada s suas prprias compreenses da ideia de perfeio,
correo e tambm de sufocar o pensamento a partir desse no sei qu de indefinvel na
forma. Assim, o crtico evita ser conclusivo ou desenvolver de forma mais detalhada a sua
prpria apreenso da obra. Esta aparente superficialidade, porm, tem uma finalidade: discutir
de forma mais solta e geral a obra do autor permite que os significados sejam compartilhados,
pois os diferentes significados da palavra perfeito, por exemplo, so nivelados, tornam-se
mais prximos e permite uma aparncia de compreenso mtua mais efetiva. Ou seja,
aproxima mais o leitor tanto do crtico como tambm da obra, estabelecendo o vnculo
necessrio para se constituir efetivamente uma sociabilidade. A condio de igualdade
implcita no modelo corteso de sociabilidade necessita de um entendimento mais geral e
aparentemente mais superficial, para que todos consigam posicionar-se, de modo
descompromissado, frente a perfeio ou no dos poemas de Falenas, sem no entanto
qualificar minuciosamente o que compreende por perfeio, nem do ponto de vista objetivo

_______________________________________________

45

Sem assinatura (apontado por Ubiratan Machado como de Joaquim Serra). A reforma, Rio de Janeiro, janeiro de 1870.
Idem. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: Roteiro de consagrao. Crtica em vida do autor. EDUERJ, Rio de
Janeiro. 2003, p. 72.

46

L. Guimares Jnior. Dirio do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 5 de fevereiro, de 1870. Idem, p. 73.

47

Oscar Jagoanharo pseudnimo de Araripe Jnior. Dezesseis de Julho, Rio de Janeiro, 6 de fevereiro de 1870. Idem p. 77.

32

nem subjetivo. Afinal, a conversa no deve ser efetivamente interessada, pois romperia com
o senso de harmonia desejvel a esse modelo retrico.

1.4 A modstia

As resenhas tratadas como desdobramento da sociabilidade da corte versam sobre


Machado de Assis e seus primeiros trabalhos a partir desse (des)interesse da conversa de
salo, tal como o tom descrito nesta outra citao:
Seja, porm, qual for vossa opinio sobre tudo quanto acabo de conversar convosco; seja qual
for vosso juzo sobre o modo por que recomendei o livro e o autor, negai-me embora vosso
assentimento, mas concedei-me dois nicos direitos. O primeiro o de fazer-vos crer que
estas pginas no so mais do que a dupla e sincera manifestao dos sentimentos do amigo e
do crtico. O segundo o de asseverar-vos, ainda uma vez, que o livro que ides percorrer
flor mimosa de nossa literatura e que o poeta a de ser sem dvida alguma - uma das glrias
48
literrias deste grande Imprio .

A grande maioria das resenhas desse perodo segue esse tom, ressaltando sua modesta
e quase nula contribuio, como se o julgamento crtico fosse um atrevimento, ao qual se
apressa em pedir desculpas. Da mesma forma em que tece elogios modstia em Machado de
Assis com a recorrente meno flor mimosa, tanto em relao ao comportamento social
como a respeito de sua obra, utiliza-se dessa modstia como parmetro retrico para sua
conduta como crtico. Esta modstia do crtico que se pe subserviente ao interlocutor, ou,
mais precisamente, subserviente a um parmetro de conduta socivel, se dava atravs da
encenao de uma interlocuo, como se fosse possvel abordar diretamente o leitor numa
conversa. Assim, os autores buscavam antecipar possveis restries que este interlocutor
imaginado viesse a fazer, e impunham ao prprio eixo discursivo a expectativa da recepo.
E aproveitavam essa conversa para produzir a impresso de expandir a prpria opinio a
respeito do jovem escritor Machado no mesmo tom com que apresentavam a obra ao pblico
e discutiam seu estilo. Quando tratavam dos primeiros romances, se debruavam, quase

_______________________________________________

48

Este trecho parte do primeiro prefcio s Crislidas, escrito por Caetano Alves de Sousa Filgueiras, para a edio de
1864, da Garnier. MACHADO DE ASSIS. Crislidas. B. L. Garnier, Rio de janeiro, 1864. Ibid idem: MACHADO,
Ubiratan. Machado de Assis: Roteiro de consagrao. Crtica em vida do autor. EDUERJ, Rio de Janeiro. 2003, p. 54.

33

sempre, nos personagens e suas aes, sutilezas de carter, e evitavam perder a medida da
crtica e dar peso acentuado s convices ou realizar uma anlise fria, distante e sem
emoo; assim buscavam fugir do risco de afetar o leitor ou o prprio autor, o que nem
sempre conseguiam.
A indicao de que a crtica de Caetano Filgueiras exemplar para compreendermos o
tom de polidez das resenhas da poca restringe-se apenas sua exaltao modstia como
retrica apropriada para o desempenho da crtica e a simulao de interlocuo com um leitor
imaginado. H um aspecto de seu prefcio, implcito neste trecho transcrito acima, desviante
do princpio que costuma prevalecer nas resenhas e se pe como um elemento norteador da
conduta crtica. H certa falta de medida na forma como Caetano Filgueiras apresenta a poesia
de um jovem autor, e isto fica mais evidente quando atribui a Machado uma ligeira
superioridade frente a Toms Ribeiro pelo fato do estreante ser mais inspirado, talvez mais
ardente49. Principalmente quando tal afirmao precedida de ressalvas a respeito das falhas
na mtrica de algumas poesias; falhas as quais no deveriam pesar crtica sobre o autor,
pois, foram qualificadas indiretamente por Caetano Filgueiras como espcie de dormitar de
Homero, por se tratar de pequeno descuido de um grande e incontestvel poeta, que mesmo
onde a inspirao varia, revela ainda o engenho com que a poesia foi elaborada, e, portanto,
no significa ausncia de talento50. Dessa maneira, a resenha de Caetano Filgueiras pode ser
interpretada como um exagero benevolente, fruto de um juzo desmedido, e que poderia fazer
o estreante incorrer no risco de perder uma das principais caractersticas da sociabilidade: a
modstia. Diante disso previsvel o surgimento de algumas resenhas crticas com o intuito
de reparar esse exagero contido no prefcio do livro de poesias Crislidas, tal como
efetivamente ocorre. No mesmo ano de 1864, data da publicao das Crislidas, surgem duas
resenhas com a inteno de corrigir esses exageros cometidos por Caetano Filgueiras, e se
remetem diretamente ao seu prefcio. Machado se converte em um mero objeto de uma
conversa socivel, cujo principal ponto sobre a tendncia do incenso da exagerao51,
da apresentao da obra de um jovem com entusiasmo excessivo, como se fosse um escritor j

_______________________________________________
49

Idem, p. 54.

50

Idem, p. 53.

51

Feliciano Teixeira Leito assim qualifica os elogios exagerados dirigido aos estreantes. Feliciano Teixeira Leito.
Imprensa Acadmica, So Paulo, 14 de agosto de 1864. Idem, p. 57.

34

pronto, um gnio, cujos primeiros equvocos no comprometem o aperfeioamento natural de


seu talento. Feliciano Teixeira Leito escreve a primeira resenha nesse tom dirigida a Caetano
Filgueiras, e aponta o risco em confundir a amizade com a atividade crtica e assim escrever
de forma parcial, tendenciosa aos elogios. O risco seria o de provocar a soberba nos
estreantes, pois quando
[...] no passavam de gaturanos, julgaram e disseram que eram guias! Podiam como o condor
desaparecer nas nuvens; no chegaram, felizmente, a experimentar o vo, inedvel porque se
tal fizessem cairiam como caro, em conseqncia de terem asas, porm ajustadas ao corpo
52
com cera e esta derreter-se-ia aos abrasadores raios de sol.

Outro crtico a apontar os males da amizade cega53, Lus Jos Pereira da Silva
tambm aponta o risco declarado por Feliciano Leito, acompanhado de ressalvas ao prefcio
escrito por Caetano Filgueiras, e logo em seguida adverte para que Machado
[...] no se deixe levar dos elogios da amizade, e continue na gloriosa senda que comea a
trilhar sem o convencimento do que , e pedindo ao estudo a glria e os frutos do que h de
54
ser.

Ambos os crticos, Feliciano Leito e Lus Jos Pereira da Silva, indicam os riscos da
crtica parcial, do elogio comprometido pelo sentimento. E neste aspecto necessrio
compreender de maneira mais adequada a condio ideal da crtica do perodo e a justa
medida de distanciamento entre crtico e criticado. A capacidade de compreender a literatura
de forma mais adequada parece derivar do clculo da distncia frente ao texto e ao criticado; a
noo da distncia como uma metfora para se identificar quando o julgamento baseia-se em
um comprometimento afetivo, portanto muito prximo, ou, ao contrrio, visto de maneira fria,
acentuadamente distante. Assim, segundo os crticos, Caetano Filgueiras escreveu de forma
comprometida, pois a intimidade portaria o risco de ofuscar o discernimento ao impedir a
distncia necessria frente ao texto e a pessoa a qual se buscava compreender. Mas no

_______________________________________________

52

Este trecho se refere crtica de Feliciano Teixeira Leito a outra poesia de Machado de Assis, intitulada caro, que
Machado no insere em nenhum volume. Feliciano Leito chama ateno a falta dessa poesia no livro Crislidas, e
transcreve esse trecho de outra resenha para mostrar que desde o incio de suas anlises sobre Machado, evitava que sua
amizade com o escritor comprometesse seu juzo. Aspecto, segundo Feliciano Leito, esquecido por Caetano Filgueiras.
Idem, p. 57.

53

Lus Jos Pereira da Silva. Revista Mensal da Sociedade Ensaios Literrios, Rio de Janeiro, 1 de novembro de 1864. Idem,
p. 60.

54

Idem, p. 60.

35

devemos confundir esse modelo de distncia com a relao sujeito/objeto de determinadas


vertentes da cincia que compuseram a bandeira de crticos com propsitos cientficos tais
como Silvio Romero, cujo principal intuito foi colocar em questo a formalizao de um
mtodo para a anlise literria. Neste instante da crtica ao livro Crislidas de Machado a
ideia de distncia se pauta, como j foi chamado ateno anteriormente, na dinmica da
conversa de salo, mais precisamente nos ditames da sociabilidade. Esse cuidado em ponderar
a respeito dos malefcios do elogio exagerado deve-se preocupao de suas possveis
conseqncias naqueles que recebem esse tipo de elogio, neste caso o jovem Machado. O
prejuzo moral seria a perda da modstia, mecanismo imprescindvel para evitar a soberba
individual e a pretenso do artista em se sobressair ao seu pblico e crtica, como se o autoaperfeioamento ou a modelagem de seu talento passassem por um julgamento meramente
pessoal, do artista, portanto independente do crculo social para o qual escreve.
O artista literrio deve fugir, ainda, do perigo oposto ao apresentado acima, evitar o
esmorecimento em decorrncia da crtica acentuadamente severa. Se o elogio exagerado
pode provocar no artista um excesso de confiana arriscado, o julgamento severo pode
produzir uma sensao de insegurana capaz de por em dvida o prprio talento. E para evitar
esse abatimento prematuro, comum as resenhas conterem pequenos estmulos, como as de
Feliciano Leito e Lus Jos Pereira da Silva. Alm desse cuidado em medir a severidade, o
crtico costuma apontar o aspecto positivo de certa sinceridade de julgamento ao tornar a
honestidade crtica como algo que pode ser til para que o artista conhea suas falhas e
consiga um amadurecimento esttico, tal como pode ser verificado no final da resenha de
Feliciano Leito:
Todavia, se, no nosso entender, no tem Machado de Assis muito de que ensoberbecer-se com
a exposio dos frutos de seu talento potico, resta-lhe o galardo de haver patenteado ao
pblico o ramo das flores de maior ou menor perfume do seu imaginar mimoso. Um outro
prmio, e de mais valor, recolher o poeta das Crislidas se no esmorecer no seguir pela
estrada que j conhece, e se em breves anos ofertar-nos provas evidentes de uma melhor
55
colheita, de mais cuidadosa aplicao .

A aluso de que a criao da obra mais bem acabada depende apenas do autor seguir
pela estrada que j conhece nos passa a impresso de que o aperfeioamento do talento
inevitvel, como se fosse natural essa evoluo. Mas somente se torna realmente natural caso

_______________________________________________
55

Feliciano Leito. Imprensa Acadmica, So Paulo, 14 de agosto de 1864. Idem p. 59.

36

os erros apontados sejam reparados, ou seja, depende da absoro ou no das lies oferecidas
pelos crticos, o que torna a prpria recepo de sua obra em elemento constitutivo do
caminho que j conhece e pode ajud-lo em sua modelagem artstica. Quintino Bocaiva em
seu prefcio, apresentado em forma de carta dirigida ao autor, contido no livro Teatro, volume
I, bastante taxativo em sua recomendao, justamente nesse sentido descrito acima, ao qual
aconselha Machado: Sujeita-te crtica de todos, para que possas corrigir-te a ti mesmo.
Como te mostras despretensioso, colhers o fruto so da tua modstia no fingida.56
Assim novamente retornamos ao tema da modstia como aspecto fundamental para o
artista. Esta justamente a virtude capaz de operar essa dupla proteo aos excessos, tanto
da autoconfiana exagerada como da sensao de incapacidade, portanto uma proteo s
crticas com intuito elogioso assim como quelas propositalmente depreciativas. A prpria
crtica demonstra o interesse em conduzir o iniciante a ponderar sua formao como artista,
destacando a modstia como uma possibilidade de superao dos equvocos estticos, mas o
faz a partir de sua preocupao a respeito da manuteno da atmosfera de sociabilidade, uma
preocupao acerca do risco de se perder a conexo entre a obra e o pblico. Os conselhos dos
crticos parecem indicar a existncia de parmetros de avaliao da obra externos ao artista,
aos quais ele deve estar atento se quiser se tornar um grande escritor. E seu sucesso medido
pelo nvel de interao entre sua obra e o pblico, pela capacidade de estabelecer uma relao
que obedea aos ditames da sociabilidade - ao tato, vivacidade, polidez, reserva e modstia
e assim produza uma sensao de que no h hierarquias entre o autor e seu pblico, que
ambos esto nivelados pelos mesmos critrios de gosto.

1.5 Sociabilidade, literatura e liberdade

_______________________________________________
56

A publicao do livro com o prefcio em forma de carta de Quintino Bocaiva data de 1863, e rene duas peas, O
Caminho da Porta e O Protocolo. MACHADO DE ASSIS. Correspondncia de Machado de Assis. ABL/Biblioteca
Nacional, Rio de Janeiro, 2008. p 23.

37

No se pode negar que a crtica literria imbuda desses critrios de gosto


marcadamente cortesos torna-se, em parte, uma espcie de leitor implcito57, e que Machado
de Assis parece observar atentamente esses critrios em suas obras, mesmo as da maturidade,
escritas a partir de Memrias Pstumas de Brs Cubas. E isso pode ser comprovado pelos
poucos e raros reparos crticos aos seus textos, sejam poesias, contos ou romances publicados
mesmo em sua maturidade, relativos necessidade de leveza, vivacidade e tato, ou seja, a
observncia aos parmetros do salo aristocrtico58. Mesmo aps a publicao de Brs Cubas
e sua famosa ameaa de piparotes no leitor, a crtica ainda continua a insistir em enxergar
certas caractersticas do modelo de literatura cortes na obra de Machado, tais como a
possibilidade de elevao moral do romance59, e principalmente a respeito de sua linguagem
simples e vivaz, capaz de permitir uma leitura rpida e sem esforo60, tal como Tefilo
Guimares, sob o pseudnimo de Jos Anastcio afirma: o Quincas Borba l-se quasi de
uma assentada; como um calix de licor finissimo que a gente prova e sorve de um trago61,
ou ainda nessa outra passagem de L.F. sobre Esa e Jac a inferir que a leitura deste romance
[...] no fatiga, s seduz. Os captulos tm pequenas propores, passam, succedem-se

_______________________________________________
57

Jauss considera crticos, escritores e historiadores da literatura como leitores tambm, antes mesmo de tornarem suas
reflexes produtivas. In: JAUSS, Hans Robert. A literatura como provocao: Histria da literatura como provocao
literria. Editora Passagens, Lisboa, 2003. p. 56. A Concepo de que esses leitores so considerados pelo autor para
compor suas obras definida por Wolfgan Iser atravs de sue conceito implied reader. ISER, W. The implied Reader:
Patterns of Communication in prose fiction from Bunyan to Beckett. The John Hopkins University Press, Baltimore
and London, 1974.

58

Nestor Vitor dos Santos, sob o pseudnimo de Nunes Vidal qualifica como obras de salo as duas comdias No
consultes mdico e lio de Botnica, da coletnea de contos Relquias de casa velha, alm de chamar ateno que ambos
contos agradariam perfeitamente as moas. Nunes Vidal - pseudnimo de Nestor Vitor dos Santos. Os Anais, Rio de
Janeiro, 15 de maro de 1906. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de
Janeiro, 2003. p. 283.

59

Abdiel. A Estao, Rio de Janeiro, 28 de fevereiro de 1881. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de
Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p.
353.

60

Podemos encontrar referncias a esse aspecto nas resenhas: Pangoss - pseudnimo de Alcindo Guanabara. A Imprensa, Rio
de Janeiro, 29 de julho de 1908. Idem, p. 448; Mario de Alencar, Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 2 de outubro de
1904. Idem, p. 426; e ainda no trecho a seguir, que ilustra essa ideia da ausncia de esforo na leitura dos livros de
Machado: Suavemente descrevendo aspectos, personagens, caracteres, analisando situaes, colorindo as cenas de
algum quadro social e humano, desperta emoes sem que a ateno sinta fadiga ou disperse o mnimo esforo.
Leopoldo de Freitas. O Pas, Rio de Janeiro, 22 de janeiro de 1900. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 220.

61

Jos Anastcio - possvel pseudnimo de Tefilo Guimares. O tempo, Rio de Janeiro, 25 de janeiro de 1892. In:
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 373.

38

rapidamente62. Mesmo aps desenvolver maior complexidade narrativa a partir de


Memrias Pstumas de Brs Cubas, Machado continua a ser elogiado pela suavidade de
linguagem e leveza das histrias, passveis de serem lidas com prazer e aparentemente
compreendidas sem dificuldade, portanto condizente com os padres corteses do pblico do
perodo. Entretanto necessrio pensar algumas questes sob a luz do mencionado controle
retrico exercido por Machado que o permitia esquivar-se de cnones literrios, como o
romantismo e, posteriormente, o naturalismo. No seria contraditrio ao autor de Dom
Casmurro, to cioso de sua liberdade literria ao ponto de evitar aspectos doutrinrios de
escolas artsticas e hbil para negar a legitimidade do discurso hegemnico a respeito da
identidade nacional, no seria contraditrio este mesmo autor render-se ao gosto da poca,
certos padres de etiqueta que quase transformam a literatura em mero entretenimento de
salo? Ou, ainda, nivelar a escrita de Machado ao padro socivel da conversa de salo, tal
como feito pelos crticos, no significa diminuir a importncia da prpria obra e, mesmo, da
literatura como discurso livre? Antes de responder a essas duas perguntas necessrio situar
certas mudanas no tom da recepo crtica aps Memrias Pstumas de Brs Cubas.
De fato, possvel encontrar nas resenhas posteriores s Memrias trechos similares
ao de Joaquim de Paula Sousa, que estabelece o vnculo entre a literatura e a conversao, ao
afirmar que o autor de Iai Garcia tem
[...] alguns ares afrancesados, quer agradar gente da rua do Ouvidor; mas bonito, da moda,
e faz-se apreciar. Tem algumas dessas frases que do vida a um romance, como um dito
63
espirituoso d graa conversao.

A recorrente associao entre a literatura e a conversao fica bastante evidente nesta


passagem e isto se repete mesmo nas resenhas a respeito das obras da maturidade de
Machado. Entretanto, aps a publicao de Memrias Pstumas de Brs Cubas, ao mesmo
tempo em que so reproduzidas afirmaes como essa, da literatura como um dito espirituoso
em meio conversa socivel, comea a aparecer na crtica a suposio da existncia de uma
filosofia na obra de Machado64. Pela primeira vez a ideia de uma educao moral transmitida

_______________________________________________

62

L.F - possivelmente Leopoldo de Freitas. Dirio Popular, So Paulo, 5 de dezembro de 1904. Idem, p. 443.

63

SOUSA, Joaquim de Paula. Manual de literatura ou estudos sobre a literatura dos principais povos da Amrica e Europa.
Tipografia A Vapor do Dirio de Santos, Santos, 1878. ibid MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de
consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 119.

39

espirituosamente, portanto com vivacidade, abre espao para uma possibilidade de encarar a
obra de Machado em outro nvel, principalmente seus romances, pois neste instante
considera-se que a sua arte deixa que o leitor tambem trabalhe na leitura, e fal-o pensar65.
No entanto, ao se atribuir obra de Machado essa nova possibilidade de interao com o
leitor, necessrio notar o cuidado de Walfrido Ribeiro em afirmar que ela deixa o leitor
tambm trabalhar, o que significa que alm das expectativas usuais de entretenimento de
salo possvel a partir de Brs Cubas, caso assim o leitor deseje, tomar a obra de Machado
com maior seriedade. Desta maneira, no significa uma troca de pblico, da substituio
daqueles em busca de entretenimento por outros cheios de expectativas filosficas; a
afirmativa acima citada, juntamente continuidade da crtica em preservar as exigncias
cortess, aponta para uma ampliao do pblico, pelo menos uma ampliao qualitativa do
pblico, pois, aps Brs Cubas, a obra de Machado parece portar a capacidade de agradar a
essas duas perspectivas, entretenimento e seriedade, dissolvendo a aparente oposio entre
elas.
As implicaes dessa negociao artstica entre entretenimento e seriedade ressoam
at mesmo no estilo de Machado, em que seus crticos enxergam sua ironia e humour
associados certas particularidades de sua escrita, e assim assumem uma forma mais amena e
risonha do que outros modelos de ironia e humour mais custicos. Essa habilidade requer,
portanto, a ponderao da frase, estabelecer limites polidos ao que dito e, principalmente, a
forma de se dizer, como podemos ver nesse trecho a seguir:
No deixam por isso de ser animados e indeleveis (os seus caracteres), na penumbra em que
colloca a phrase que lhes envolve a personalidade, lhes surprehende os gestos, lhes define as
attitudes, lhes pinta a evoluo phrase que corre com alacridade, que zumbe sem ferir, que
serpenteia sem assustar, que se enrosca e adhere ao assumpto, de tudo motejando sem
grosseria e colhendo na faculdade de observao e no talento de exposio verdadeiros
66
achados de expresso.

64

Aps Brs Cubas comea-se a mencionar com mais freqncia a filosofia contida em seus livros. Abdiel. A Estao, Rio
de Janeiro, 28 de fevereiro de 1881. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance
machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 355; Jos Anastcio possvel peseudnimo de Tefilo Guimares. O tempo, Rio de Janeiro, 25 de janeiro de 1892. Idem, p. 373; A.A - iniciais
de Artur Azevedo. O Paiz, Rio de Janeiro, 18 de maro de 1900. Idem, p. 407; Mario de Alencar. Jornal do Commercio,
24 de julho de 1908. idem, p. 482. Gama Rosa. Gazeta da tarde, Rio de Janeiro, 2 de novembro de 1882. MACHADO,
Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 141; Valentin Magalhes. O
Estado de So Paulo, So Paulo, 31 de outubro de 1895. Idem, p. 186; Magalhes de Azeredo, Revista Moderna, Paris, 5
de novembro de 1897. AZEREDO, Magalhes de. Homens e livros. Editora Garnier, Rio de Janeiro, 1902. ibid idem, p.
194; PESSOA, Frota. Crtica e polmica. Editora Artur Gurgulino, Rio de Janeiro, 1902. Ibid Idem, p. 258.

65

Walfrido Ribeiro. Os Annaes, Rio de Janeiro, 5 de novembro de 1904. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 436.

40

V-se, portanto, a mesma necessidade da justa expresso, dita com alacridade - um


sinnimo de vivacidade - e polidez, portanto capazes de serpentear sem assustar e zumbir
sem ferir, ou seja, levar reflexo sem cansao, choque ou despudor. Os achados de
expresso do final do trecho citado resultado, para Oliveira Lima, da conjuno entre
observao e talento. Nesse ponto de vista, a literatura tem condies de apreender a
realidade e express-la artisticamente, em que a verdade dita, mas segundo noes de
beleza e polidez, portanto sem afetar determinados tipos de leitor. Nessa mesma linha de
julgamento da obra de Machado, Alcides Maya afirmou que:
As suas paginas tm em geral um sentido duplo: podem ser lidas com innocencia e
simplicidade ou meditadas com amargura, segundo o temperamento e a faculdade
67
assimiladora de cada um.

Portanto, nenhuma verdade tem o direito de desfigurar a polidez, tendo em vista a


exigncia da crtica para que o livro possa ser lido por um pblico diverso do ponto de vista
das expectativas diante o livro e do prprio significado da leitura. De um lado a leitura
associada formao, contemplao, e de outro a leitura como um momento de
entretenimento que eleva sem aborrecer e quase sem permitir que o aprendizado possa ser
percebido, portanto cioso da simplicidade da linguagem e da temtica e, ainda, vigilante dos
preceitos morais. Dessa maneira, as resenhas posteriores s Memrias do continuidade a
mesma pretenso esboada por Carlos Ferreira ao resenhar Helena:
Ele escreve debaixo de todos os pontos de vista da moralidade, e tendo sempre diante dos
olhos os severos princpios do bom senso.
As donzelas podem l-lo sem embaraos inconfessveis; os filsofos sero capazes de
aplaudi-lo embora possam descobrir-lhe o quer que de superficial e incompleto no conceito
filosfico, to a propsito e to naturalmente sabe ele escrever os seus conceitos de pensador
68
prudente.

importante notar que mesmo antes de Memrias Pstumas de Brs Cubas alguns poucos
crticos identificavam em Machado a amplitude de sua literatura, com certos alcances
filosficos. Portanto, as Memrias, apesar de representar uma mudana na recepo literria
em Machado ao tornar recorrente a constatao de uma filosofia em sua obra, no significou
66

Oliveira Lima. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 21 de novembro de 1904. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 439.

67

Alcides Maya. O Paiz, Rio de Janeiro, 8 de outubro de 1904. Idem, p. 431.

68

C. - assinatura de Carlos Ferreira. Gazeta de Campinas, Campinas, 3 de dezembro de 1876. MACHADO, Ubiratan.
Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 111-112.

41

uma completa ruptura com os romances anteriores. Pois, mesmo antes, quando a maioria dos
crticos tratava Machado como herdeiro da literatura romntica, alguns j entreviam em seus
escritos essas qualidades filosficas, que apenas se tornar a tnica usual das resenhas
posteriores s Memrias. Resta-nos compreender de maneira mais adequada esta suposta
filosofia de Machado, to simples e natural, apesar de ser capaz at de apontar certas
superficialidades e incompletude dos conceitos filosficos. E a prpria citao acima nos d a
chave para compreender esta poderosa filosofia transmitida com naturalidade ao atribuir
Machado a alcunha de pensador prudente. Este trecho nos transmite a ideia de prudncia
associada possibilidade de conciliar o entretenimento e a seriedade, proporcionar em um
mesmo livro leitura ciosa dos preceitos morais (para donzelas) e rigorosa do ponto de vista
filosfico. De fato a prudncia, no sentido mais amplo do termo, possui esse cuidado em
evitar impor convices com excessivo rigor, portanto indiferente s conseqncias que
determinada ao pode conter, porm seu alcance pode ser maior do que somente a
conciliao entre seriedade e entretenimento, como pode ser entrevisto na tentativa de
definio de prudncia quase na seqncia do trecho de Carlo Ferreira:
Saber usar do meio-termo uma cincia de que muitos talentos sentem-se baldos, e onde
prima entretanto o judicioso autor das Crislidas.
A virtude e a honra tm a um majestoso altar, excelente modelo que a arte nunca poder
69
dispensar.

Aqui fica melhor definida a pretenso da crtica em conciliar literatura e prudncia, o


que nos permite compreender sua correlao com os princpios cortesos do Rio de Janeiro
do sculo XIX. Primeiro necessrio destacar quais qualidades especificas so exigidas da
literatura prudente tal como definida na citao acima, e desde j salta aos olhos a cincia do
meio-termo, a virtude e honra. Os qualitativos virtude e honra parecem se remeter a
certos preceitos de cunho moralista, em conformidade com a literatura para donzelas. Mas,
antecedidos pela cincia do meio-termo ou at mesmo pelos severos princpios do bom
senso da citao de Carlo Ferreira logo anterior, insinua-se um sentido geral da articulao
de todos esses termos, configurando um elogio mediania, da justa medida de
comportamento, que no se esgota na conciliao entre seriedade e entretenimento, por tratarse de uma tentativa de estabelecer um ncleo comum, um ponto capaz de aproximar as

_______________________________________________
69

Idem. P. 112.

42

diversas particularidades contidas nos leitores, tornando possvel um reconhecimento entre


leitor e obra ao mesmo tempo em que se estabelece uma aproximao tambm dos leitores
entre si. Desse modo, a prudncia, de forma diversa racionalidade moderna, tem como
principal objetivo estabelecer o meio-termo, um conjunto de princpios colados empiria,
que reconhecem a validade de cada situao especfica e conduz a ao em direo
acomodaes conciliadoras70. O mediano, nesse sentido, representa o mesmo clculo
referente modstia como defesa frente soberba ou injustia na relao entre artista e o
pblico tratado no tpico anterior, entretanto, como representao, na literatura, desse espao
de sociabilidade. Atravs dessa noo de mediania os indivduos contm suas qualidades
distintivas em prol da simulao de igualdade, e a literatura prudente tem por finalidade
simular esse espao de aproximao de seus leitores e representar a unidade cultural relativa
cour et la ville71. Portanto meio-termo, bom-senso, honra e virtude so partes dos
cdigos culturais inerentes corte e aos intelectuais/artistas da cidade do Rio de Janeiro e que
compem a esfera de julgamento da maior parte dos crticos ao resenhar as obras de
Machado, do incio de sua carreira at seu ltimo livro Memorial de Aires. curioso notar,

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70

Sergio Buarque em Razes do Brasil aponta a prudncia como uma das caractersticas do homem cordial, seu tipo
ideal para definir o brasileiro, e chama ateno para a tica realista vigente no Brasil desde a colonizao portuguesa,
tica definida pela ausncia de previdncia e cdigos rgidos e onde impera certa resignao com a realidade tal como ela
. HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Livraria Jos Olympio Editora, Rio de Janeiro, 1978, p 76. A
prudncia, nessa definio, se apresenta como uma forma de adaptao, categoria Weberiana para definir o cristianismo
catlico pr-reforma protestante, e desvia-se da noo de prudncia vigente nas cortes aristocrticas, entretanto, a
concepo de uma tica realista, de uma negociao constante com as circunstncias, identificada por Srgio Buarque, o
trao caracterstico da noo de prudncia, de um modo geral. A prudncia no sentido corteso e suas implicaes
especficas na conversa dos sales melhor descrita por Zulmira Santos em seu estudo sobre o tratado de Manuel
Monteiro de Campos, Academia nos montes, e conversaes de homens nobres, voltado para o comportamento corteso e
escrito em Portugal em 1642. Zulmira Santos, parafraseando o autor analisado, afirma que em sociedade deve falar-se
com cautela e prudncia, preferindo as palavras singelas e sem artifcio, com um cuidado constante em avaliar a
pertinncia na escolha dos assuntos e a adequao do tom conversa entabulada. In: SANTOS, Zulmira C. Lei poltica, lei
crist: as formas de conciliao em Academia nos montes, e conversaes de homens nobres (1642) de Manuel
Monteiro de Campos. Pensula, Revista de Estudos Ibricos, n 1, 2004. P. 315.

71

Auerbach ao tratar a literatura de Molire demonstra como a noo de bom senso fundamental para demarcar o espao de
um pblico corteso na Paris do sculo XVII, em que a literatura orbitava em torno da corte e da cidade de Paris,
constituindo-se de ilustres de ambas as camadas, da cidade e da corte, ou seja, de certos extratos da burguesia parisiense e
um conjunto de nobres instalados na corte, ambos segmentos integrados a partir de uma espcie de unidade cultural,
construdo pela observncia do bom senso, decoro (mistura de consideraes ticas e estticas), convenincia, honntet (a
ambio burguesa em tornar-se um honnte homme e assim participar como membro ativo da unidade cultural da cour et la
ville, predispunha-o para uma vida sofisticada desvencilhada das ocupaes do trabalho assim como a uma aspirao
universalidade, tudo isso sem perder a dimenso de sua real posio na sociedade) , gnrosit, refinamento e bom gosto
(estes dois ltimos so descritos por Auerbach como derivados da cultura humanstica atravs de sua traduo para a
educao do comportamento em sociedade) e assim compor, no sentido moderno do termo, um pblico. AUERBACH,
Erich. La cour et la ville. In: Ensaios de literatura ocidental. Duas Cidades; Editora 34, So Paulo, 2007. A partir das
resenhas literrias sobre Machado percebe-se uma unidade cultural similar a esta, composta de extratos da corte e de
cidados cultos de origem no aristocrtica da capital do imprio, e isso pode ser notado principalmente pela procedncia
da grande maioria dos jornais onde essas resenhas so publicadas, do Rio de Janeiro, e demonstra como a cidade se
constitui em um espao preferencial para o desenvolvimento da literatura brasileira durante o sculo XIX.

43

entretanto, a persistncia desse padro de gosto mesmo aps a decadncia da corte brasileira
e a implantao da Repblica, e que somente ceder espao para um novo padro de gosto e a
construo de um outro pblico de leitores e crticos com o modernismo brasileiro, j a partir
dos anos de 192072, perodo que extrapola nosso objeto.
Mesmo tendo chamado ateno a respeito do papel da prudncia como princpio
tico/esttico das resenhas sobre Machado, a partir de uma unidade cultural que estabelece de
maneira mais ntida o leitor implcito de parte dos escritores brasileiros do sculo XIX, ainda
persiste as questes esboadas no incio deste tpico: Nivelar a escrita de Machado ao padro
socivel da conversa de salo, tal como feito pelos crticos, no significa diminuir a
importncia da prpria obra e, mesmo, da literatura como discurso livre? Talvez tenhamos
mais elementos agora para respond-la, ainda que no definitivamente.
A prudncia no significa um aprisionamento da realidade, pelo menos no na forma
como suscitada pelo tom da crtica feita Machado e que nos permite entrever certas
dinmicas sociais do Rio de Janeiro do sculo XIX. A vida cortes orientada pela prudncia
permite um espao para liberdade, apesar desta somente ser possvel mediante um
reconhecimento dos seus limites, certo teor de sacrifcio individual. Portanto necessrio
divisar esse tnue limite entre liberdade e sacrifcio, e o faremos atravs da ambivalncia
entre seriedade e divertimento.
Tendemos a localizar na seriedade um espao de liberdade do pensamento, no entanto
esta associao no to simples, pois a liberao das pulses quando encarada como um ato
de subverso s regras tambm pode significar liberdade. A partir desse suposto, a liberdade
poderia transitar por esses dois plos, onde em um residiria a liberdade e no plo oposto
prevaleceria o condicionamento s regras como forma de aprisionamento. Entretanto,
estabelecer qualquer tipo de dicotomia deste tipo foge da noo de prudncia cortes e a sua
forma de liberdade permitida. A possibilidade de divertir inscrita nesses sales
aristocrticos e tambm nas resenhas analisadas e em suas apreenses da obra de Machado,
no tem essa conotao de um cumprimento formal da etiqueta ou esttica cortes.
Principalmente porque uma das mais importantes caractersticas de toda sociabilidade sua

_______________________________________________

72

Silvio Romero, como veremos mais adiante, representa a nova postura crtica que predominar no perodo modernista
brasileiro, portanto, d mostras dos prenncios desse novo padro de gosto moderno ainda no sculo XIX, marcado pela
postura cientificista naturalista e por certa noo de autenticidade. Discrepncias que justificar seu choque com a
literatura identificada com os princpios cortesos, principalmente com Machado de Assis.

44

capacidade ldica de tratar os assuntos da realidade; e, na ausncia desta capacidade ldica, a


relao entre realidade e prudncia fica comprometida. Ao abordar anteriormente o aspecto
ldico da sociabilidade, o fiz a partir da relao entre a leveza e tato, portanto como um
desdobramento necessrio do tom da conversa de salo e sua extenso na literatura de
Machado, pelo menos segundo seus crticos do perodo. Portanto, qualquer tipo de assunto,
mesmo os designados por srios, devem obedecer leveza da conversa socivel, e assumir
uma forma de entretenimento, deve divertir ainda que pretenda educar. Mas isso no
significa, como j foi dito, que os temas sejam apenas tratados com superficialidade, ou que
seu propsito seja superficial. Sua importncia se deve a que, em um momento de leveza,
sejam aparadas as arestas da vida social, crie-se um espao de distenso das contendas,
tornando possvel a reaproximao de indivduos atravs da conversa segundo os padres
cortesos, como podemos perceber nessa pequena passagem do estudo de Wanderley Pinho
sobre os sales aristocrticos brasileiros do sculo XIX:
Os sales do Segundo Reinado exerceram esse grande papel de moderadores do canibalismo
das faces, e no poucas vezes favoreceram, dentro dos partidos, as conciliaes, prevenindo
rompimentos, cicatrizando dissidncias, mantendo a unidade disciplinada dos grandes corpos
73
polticos, sem a qual no era possvel o regime representativo parlamentar.

H, portanto, um sentido mais profundo no aspecto ldico da sociabilidade quando tratado


como um jogo social e sua necessidade de prevalecer a diverso, pois, implcita a esta
necessidade, e talvez at mesmo como o motivo para tal necessidade, atravs desses jogos
sociais joga-se de fato a sociedade74. A conversa como um jogo, nesses sales, minimiza
as propenses conflituosas de determinados temas, e permite a soluo de questes
espinhosas no campo social ou poltico, de uma maneira amena, e, portanto projeta seus
efeitos para alm do prprio salo, ao permitir certo equilbrio social.
Aqui, entretanto, o aspecto ldico da sociabilidade chamado a comparecer a partir
da perspectiva do autor, como uma possibilidade de liberdade criativa. A literatura
machadiana no se apresenta aos seus crticos contemporneos como uma atitude
transgressora dos padres morais da realidade social, o que no implica em inexistncia de

_______________________________________________
73

PINHO, Wanderley. Sales e damas do segundo reinado. Livraria Martins Editora, So Paulo, 1970, p 12.

74

SIMMEL, Georg. A Sociabilidade: exemplo de sociologia pura ou formal. In: Questes fundamentais da sociologia.
Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006, p. 72.

45

liberdade criativa. Tal liberdade, em Machado, pode ser percebida nessa negociao entre
diverso e seriedade inerente esfera ldica da sociabilidade, pois essa negociao parece ter
lhe fornecido o tom adequado para tratar as convenes sociais e seus nveis de hipocrisia e
falsidade. E este clculo da adequao do tom passa pela conteno do peso e seriedade, ao
dissolv-los na ambigidade de seu humour e ironia, principalmente ps-Brs Cubas. A
stira leve e fugidia75 de Machado permite-lhe transitar com desenvoltura pelas regras da
etiqueta, com a vivacidade e leveza caractersticas da sociabilidade, portanto entretendo o
leitor, ao mesmo tempo em que incute em seus ditos espirituosos, simultaneamente, certa
profundidade analtica. Assim, h espao para a ironia e o humour em seus romances e
contos, que corresponde a certa liberdade para satirizar convenes sociais e hipocrisias
individuais, desde que moderados pela vivacidade, leveza e simplicidade, ou seja,
amenizando a escrita sria e um possvel posicionamento mais rspido a partir dessa
ambigidade do carter ldico, a ambigidade necessria para dissimular e polir o dito
mordaz. Segundo Alcides Maya, um dos crticos contemporneos Machado mais
celebrados, o prprio humour cumpre esta ambigidade, ao disfarar a tristeza com
jovialidade, [...] uma jovialidade de aparato a encobrir nsitos desgostos, revoltas naturais,
a par de pendores benevolentes complicados de noes de fatalidade76 Tal jovialidade a
responsvel por refrear a impolidez potencial da ironia e do dito cido, e, portanto, todo
pendor trgico desta tristeza pode ser proferido, aos risos, com jovialidade, que como j
vimos um dos sinnimos de vivacidade, e que garante a possibilidade de entretenimento.
Estamos lidando com uma forma muito especfica de liberdade, que implica uma
delicada noo de responsabilidade e auto-disciplina. Normalmente, a partir de princpios de
liberdade individual que predominam contemporaneamente, calcados numa postura de

_______________________________________________

75

L. F. - possivelmente Leopoldo de Freitas. Dirio Popular, So Paulo, 5 de dezembro de 1904. GUIMARES, Hlio de
Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP,
Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 441-443.

76

MAYA, Alcides. Machado de Assis: algumas notas sobre o humour. Editora UFSM, Porto Alegre, 2007. p. 15.
Estimulado pelo sucesso de algumas resenhas publicadas sobre o humour em Machado de Assis, Alcides Maya decide
lanar este livro mais aprofundado sobre o tema, aps a morte de Machado em 1912. interessante notar que Alcides
Maya desenvolve uma perspectiva especfica do humour, delimitando sua prpria definio frente a de outros autores
consagrados como Taine e Stapfer, o que j significa uma recepo distinta deste estilo, a partir do prprio contexto
cultural do crtico brasileiro, em que o humour no significa um ato de liberdade plena do artista, e sim uma dissimulao
sofisticada do prprio pensamento. a partir dessa definio de Alcides Maya que normalmente os crticos relacionam
Machado ao humorismo.

46

autenticidade77, esta dissimulao do pensamento atravs do riso pode parecer hipocrisia e at


mesmo uma barreira liberdade criativa do artista. Entretanto, no contexto social da cour et
la ville esta a nica forma de liberdade admitida caso se pretendesse ter receptividade entre
os crculos sociais da corte e da boa sociedade fluminense. Desse modo, o riso melanclico
do humour, ao invs de cerceamento , ao contrrio, a possibilidade de expresso criativa,
onde a ambigidade cumpre seu papel, permitindo tanto ao artista como ao intelectual serem
mordazes sem ferir, e subverter sutilmente certa formalidade, constituindo esse espao ldico
na prpria literatura.

1.6 Reconfiguraes retricas

Todo o desenvolvimento da discusso a respeito da retrica das resenhas parece


indicar que neste espao de tempo prevaleceu somente aquilo que designei por retrica
cortes, e de fato suas caractersticas so recorrentes na maior parte das resenhas sobre
Machado de Assis, publicadas ao longo de toda sua vida. Se segussemos este pressuposto,
seramos conduzidos a imaginar que a retrica cortes predominou neste perodo e foi
sucedida por outro momento da evoluo crtica, onde nitidamente as caractersticas cortess
seriam substitudas por um conjunto harmnico de pressupostos, com uma esttica diversa, e,
principalmente, outro modelo retrico. Porm, tal evoluo, se de fato pode-se falar em
evoluo, no ocorre dessa maneira neste perodo de mais de quarenta anos. Nem h uma
total predominncia da retrica cortes em todo esse tempo, assim como, no podemos
afirmar que algumas de suas caractersticas tenham desaparecido completamente da crtica
literria e da vida intelectual. De fato, nos primeiros anos da escrita de Machado de Assis, sua
recepo parece tender predominantemente para este tipo de modelagem do discurso, com
apenas vozes dissonantes pontuais. Entretanto, aps Memrias Pstumas de Brs Cubas
surge uma maior diversidade de modelos retricos, fincados em outros contextos sociais,
como veremos mais a frente. O que no significa, necessariamente, uma supresso das

_______________________________________________

77

TRILLING, Lionel. Sincerity and Authenticity. Oxford University Press, London, 1974.

47

caractersticas do comportamento corteso, pois a criao de novas linhagens crticas no


gerou obrigatoriamente tenso entre modelos retricos.
H, portanto, um conjunto de transformaes sociais e intelectuais/artsticas nesse
perodo da dcada de 1870, que, de certo modo, redefiniu o lugar e os limites dessas
caractersticas discursivas, o que significa, tambm, alteraes na prpria dinmica das
relaes sociais. Este perodo histrico foi excessivamente analisado a partir de perspectivas
conjunturais que descrevem o processo poltico que culminou na proclamao da repblica.
Entretanto, apesar de ser possvel realizar tal conexo causal, seria exagero atribuir essas
transformaes da crtica literria apenas a este momento poltico vivenciado pelo pas. Pois,
apesar de em certos contextos surgir em intelectuais engajados com um programa de
julgamento crtico concatenado s presses pela ampliao da democracia, aqueles
envolvidos com uma crtica artista derivada de pressupostos racionalistas, sejam naturalistas,
evolucionistas ou positivistas, em suma, que utiliza pressupostos cientficos em voga para
pensar a arte, apesar deste perfil de intelectual pblico, surge, quase ao mesmo tempo, outro
grupo de intelectuais e artistas que parecem buscar um isolamento e desenvolver uma postura
esttica distinta, mais prxima de certo impressionismo. Trataremos desses dois modelos
retricos que podem ser percebidos na crtica Machado, da arte baseada em princpios
racionais e esta outra crtica que se aproxima de uma concepo impressionista,
respectivamente nos captulos II e III, mas, por enquanto, necessrio compreender o
movimento que conduz a essa maior diversidade crtica.
O contexto social que de certo modo ir desempenhar um papel desagregador da
sociabilidade cortes pode ser visualizada, em uma primeira instncia, a partir da redefinio
das relaes sociais mais amplas neste perodo, constitudo pelo processo de modernizao
pela qual passa a cidade do Rio de Janeiro. Para podemos intuir o sentido geral dessa
transformao nos remeteremos discusso de Simmel sobre as grandes cidades, j
mencionada anteriormente, mas que agora comparecer de forma mais aguda. O primeiro
aspecto da discusso sobre as cidades modernas em Simmel a simultaneidade entre o
desenvolvimento do comrcio e dinheiro na regulamentao das relaes sociais e o prprio
crescimento das cidades. Esta correlao indica a constante preponderncia da racionalizao
promovida pelo comrcio, entendida como uma ampliao do universo de equivalncia entre
aspectos qualitativos da vida, que, aos poucos so nivelados pela hierarquia padronizada de
valores, portanto, tornam-se quantificveis. Com isso, o mesmo fenmeno que designa o
dinheiro, como um nivelador de todos os produtos a partir de sua prpria hierarquia de
valores, tambm implica intensificao de relaes baseadas na racionalidade e frieza

48

caracterstica das grandes cidades, em que os indivduos so tipificados e tratados a partir de


suas caractersticas externas, sua aparncia social. Esta frieza analisada a partir do lugar do
entendimento nestas grandes cidades, que provoca uma constante supresso da sensibilidade
em prol de uma forma de interao pragmtica e distanciada. desta maneira que as cidades
cosmopolitas so apresentadas nas pginas iniciais de seu estudo, como se fossem matria
desprovida de alma78.
Apesar de todas as transformaes sociais ocorridas no Rio de Janeiro nas ltimas trs
dcadas do sculo XIX, no se pode compar-la com a experincia urbana de Londres neste
mesmo perodo, que o parmetro de cidade grande do estudo de Simmel. De fato, a corte,
que durante este perodo se transformar na capital da repblica, ainda apresenta, pensando
comparativamente, ares provincianos, muito mais prximo da descrio de Simmel das
cidades pequenas, e sua vigilncia persistente, do cime do todo diante do singular79. Mas,
alm de algumas transformaes que de fato ocorrem na cidade, parece se intensificar uma
nova forma de sentir e compreender a corte, como podemos ver nesse trecho de Jos
Verssimo:
A nossa sociedade formada de elementos heterogeneos, no tem portanto originalidade e a
nossa vida toda artificial. Esta artificialidade toma no Rio de Janeiro, onde em geral vivem
os nossos escriptores, enormes propores. Ha ahi um imenso cosmopolitismo, onde a Europa
largamente representada, que d a esse grande centro todas as apparencias de uma cidade
europa. E a vida proverbialmente tranqila do resto do povo brazileiro, toma ali um caracter
80
de agitao inteiramente desconhecido nas nossas cidades da provincia.

O contraste entre a corte e as outras cidades da provncia bem evidente na descrio


de Jos Verssimo - que escreveu este trecho ainda do Par -, apesar de certo exagero na
descrio de um imenso cosmopolitismo da vida no Rio de Janeiro. E, Olavo Bilac parece
estar atento a esta imagem constatada pelos provincianos sobre o Rio de Janeiro, e
confirma esse cosmopolitismo da cidade, que, por isso mesmo, tende a no ter uma feio
prpria, como podemos ver no trecho a seguir:

_______________________________________________

78

SIMMEL, G. As grandes cidades e a vida do esprito. In: Revista Mana, n 11(2), Rio de Janeiro, 2005. p. 577.

79

Idem, p. 584.

80

JOS VERSSIMO. A literatura brazileira: Sua formao e destino. In: Estudos Brazileiros: 1877-1885. Laemmert &
Cia. So Paulo. Sem data. p. 7.

49

Em todo o Brasil, no Norte como no Sul, o Rio de Janeiro no muito amado: na opinio de
todos os provincianos, o Rio de Janeiro no Brasil: um ponto de reunio commercial, uma
vasta Bolsa em que todas as raas e todas as nacionalidades se confundem. Uma cidade sem
81
caracter proprio, uma cosmopolis imprecisa e vaga.

Apesar dos exageros com que essas descries parecem vir acompanhadas, no se
pode negar que em relao ao incio do sculo XIX, e at mesmo da metade do sculo,
notam-se certas transformaes na ltima metade deste mesmo sculo que aos poucos
aceleram o cotidiano, antes mais pacato e regular82. Curiosamente, o prprio Machado nos
oferece interessantes imagens dessas transformaes em suas crnicas e do significado da
agitao descrita por Jos Verssimo e do cosmopolitismo indicado por Olavo Bilac. A
insistncia de Machado em apontar o esprito contbil de sua poca, e a irnica forma como
relata a indiferena das incontveis mortes ocorridas no trnsito da cidade em decorrncia
dos bondes, demonstram uma sensibilidade para indicar o incio dos efeitos da modernizao
tal qual definido por Simmel, da intensificao do entendimento frente o nimo.
interessante nos remeter rapidamente a pelo menos duas de suas crnicas para identificar este
processo. Sigamos imediatamente a primeira delas:
Mas deixemos a morte. A vida chama-nos. Um amigo meu, que foi ao cemitrio, trouxe de l
a sensao da tranqilidade, quase da attraco do logar, mas no como logar de mortos,
seno de vivos. Naturalmente achou naquelle ajuntamento de casas brancas e socegadas uma
imagem de villa interior. A capital o contrario. A vida ruidosa chama-nos, leitor amigo, com
83
os seus mil contos de ris da loteria que correu hontem na Bahia .

_______________________________________________
81

Olavo Bilac. A Notcia, Rio de Janeiro, 26 e 27 de novembro de 1904. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 440.

82

Gilberto Freyre foi um dos primeiros autores do pensamento social brasileiro a se referir constantemente modernizao
operada no Rio de Janeiro a partir da vinda da famlia real, e como esta modernizao significou a rearticulao do
equilbrio de tenses existente anteriormente no Brasil colonial. FREYRE, Gilberto. Sobrados e Mucambos. Editora
Record, Rio de Janeiro, 1996. Flora Sssekind afirma, ainda, que entre os intelectuais comum a representao do Rio de
Janeiro nas ltimas trs dcadas do sculo XIX como uma cidade constituda por locais de passagem, de fluxo contnuo.
SSSEKIND, Flora. As revistas de ano e a inveno do Rio de Janeiro. Editora Nova Fronteira, Rio de Janeiro, 1986. p.
21. A ltima dcada do sculo XIX intensifica ainda mais as transformaes operadas na cidade, devido, entre outros
fatores, a crise habitacional na cidade, cujas reformas urbanas tiveram seu ponto mximo com o bota-abaixo e a
derrubada de diversos casares ocupados por famlias de baixa renda. Soma-se a este aspecto o crescimento populacional
da ordem de 33% ( de 522.657 para 691.565 habitantes) e tem-se um quadro em que a busca pela modernizao da cidade
foi sentida de maneira intensa pelos moradores do Rio de Janeiro. In: SEVCENKO, Nicolau. Literatura como Misso.
Tenses Sociais e Criao Cultural na Primeira Repblica. Editora Brasiliense, So Paulo, 1983. p 52-54.

83

MACHADO DE ASSIS, Cnica de 29 de dezembro de 1895. In: Obras completas, vol. 3. Editora Nova Aguilar, Rio de
Janeiro, 2006. p. 692.

50

Este trecho, no contexto da crnica deste dia, uma mudana de assunto que se inicia
com o suicdio de Raul Pompia e que altera bruscamente seu contedo para tratar de um
prmio de loteria concedido na Bahia. Interessante notar, entretanto, a comparao fugidia
entre a capital, a cidade do Rio de Janeiro e as pequenas vilas, descritas como cemitrios que
pode at gerar algum conforto devido sua calma. A vida ruidosa que convida o leitor a
alterar o assunto no propriamente associada Bahia, e sim capital e toda a sua
multiplicidade de assuntos que acorrem pela cidade, seja por seu contedo extico, irnico ou
como preocupao de gerir questes as mais diversas. Esse universo propenso ao
cosmopolitismo, cujas fronteiras sociais no coincidem com a delimitao do seu espao
fsico84, e que passa a definir o significado da vida como rudo provindo de um turbilho
corriqueiro de fatos e novidades. Turbilho apontado pelo cronista, com grande dose de
artifcio retrico, como o impedimento para que este se detenha e divague em assuntos mais
contemplativos. A sentena A vida ruidosa chama-nos indica exatamente a disperso
imposta pela capital, que deixa a todos em uma espcie de vertigem de fatos, cujo papel de
cronista parece tentar controlar.
Esta relao entre a cidade moderna simmeliana e o olhar arguto de Machado sobre o
desenvolvimento do Rio de Janeiro fica ainda mais evidente em suas cnicas sobre os bondes
eltricos na capital da repblica brasileira85, smbolo dessa alterao do ritmo no fluxo da
cidade, com sua movimentao eltrica86. A passagem seguinte da crnica de A Semana, j
bastante conhecida e citada, representa bem essa relao entre a cidade e a racionalizao:

_______________________________________________

84

SIMMEL, G. As grandes cidades e a vida do esprito. In: Revista Mana, n 11(2), Rio de Janeiro, 2005. p. 586.

85

Raimundo Faoro analisou as crnicas de Machado de Assis sobre os bondes a partir de distinto eixo de discusso, e,
tambm, com base em outra crnica em que Machado enfatiza a dificuldade da emergncia de padres de conduta e regras
entre os passageiros. Isto no significa que no h repercusses do processo de racionalizao do Rio de Janeiro, pois a
dificuldade na implantao de tais regras no impede que se desenvolva, por outro lado, este grau de indiferena com que
os indivduos se evitam e lidam com os perigos cotidianos gerados pelo aumento da velocidade no transito da cidade. Uma
das crnicas de Machado, referncia para o estudo de Raimundo Faoro, : Crnica do dia 23 de outubro de 1892.
MACHADO DE ASSIS. A semana. In: Obras completas, vol. 3. Editora Nova Aguilar, Rio de Janeiro, 2006, p. 553. O
estudo em que Faoro trata sobre olhar de Machado a respeito dos bondes pode ser encontrado em: FAORO, Raymundo.
Machado de Assis: A pirmide e o trapzio. Editora Globo, So Paulo, 2001. p. 65. A correlao entre as crnicas de
Machado de Assis sobre o bonde e o desenvolvimento da modernidade tal qual descrito por Simmel, foi mencionada por:
RIBEIRO, Adriana Sardinha. Crnica sobre trilhos: o bonde carioca na obra de Machado de Assis e Olavo Bilac. In:
http://www.dubitoergosum.xpg.com.br/a105.htm. Acessado em 27 de maro de 2011.

86

SSSEKIND, Flora. As revistas de ano e a inveno do Rio de Janeiro. Editora Nova Fronteira, Rio de Janeiro, 1986. p.
36-37.

51

Todas as cousas tm a sua filosofia. Se os dous ancios que o bond eltrico atirou para a
eternidade esta semana, houvessem j feito por si mesmos o que o lhes fez o bond, no teriam
entestado com o progresso que os eliminou. duro dizer; duro e ingnuo, um pouco La
Palisse; mas verdade. Quando um grande poeta deste sculo perdeu a filha, confessou, em
versos doloridos, que a criao era uma roda que no podia andar sem esmagar algum. Por
87
que negaremos a mesma fatalidade aos nossos pobres veculos?

Neste primor de ironia machadiana percebe-se nitidamente a irrelevncia do homem


perante a racionalidade que sustenta tal forma de progresso, tratado como uma espcie de
selvageria, cuja ordem e dinmica que lhe so prprias no obedecem a nenhum sentido
propriamente humano. Machado, alis, desenvolve de forma recorrente este aspecto em suas
crnicas, e no rara a correlao entre indivduos e nmeros, como se estes, perante o
progresso, passassem a ser tratados atravs do frio clculo matemtico, que nivela os
indivduos em grandezas quantificveis. Como podemos ver atravs da pena de Machado, o
Rio de Janeiro descrito em suas crnicas, principalmente a cidade nas dcadas de 80 e 90,
oferece-nos novos contornos, bem distintos da imagem cortes ou, ainda, da mesma cidade
provinciana de meados do sculo XIX. O que no implica necessariamente grandes
transformaes da prpria cidade, e sim a maneira de compreend-la e senti-la. A intensa
modificao na percepo da cidade pode ser percebida neste trecho da resenha de Medeiros
e Albuquerque, sob a alcunha de J. dos Santos, em que recrimina o reparo feito por Machado
de Assis no prefcio para a republicao de A mo e a luva, em que este chama ateno
para o tempo em que foi publicado, quando ainda era muito jovem.
uma cautela desnecessaria, porque do proprio entrecho ha alguma coiza que indica bem
claramente a epoca em que os fatos se passam e essa epoca nos parece nos tempos do
88
Telegrafo e do Telefone sem fios como prehistorica.

Assim, a cidade do Rio de Janeiro no est isenta aos impactos recorrentes


estimulados por essas novas tecnologias, e, diante delas, esses pouco mais de trinta anos que
separam a data da publicao em folhetins de A mo e a luva e esta reimpresso, do a
sensao de tratar de um tempo pr-histrico, o que caracteriza a segunda metade do
sculo XIX como um perodo marcado por rpidas transformaes. Dessa forma, parece que

_______________________________________________

87

Crnica do dia 23 de outubro de 1892. MACHADO DE ASSIS. A semana. In: Obras completas, vol. 3. Editora Nova
Aguilar, Rio de Janeiro, 2006, p. 553.

88

J. dos Santos pseudnimo de Medeiros e Albuquerque. A Notcia, Rio de Janeiro, 16 de setembro de 1908. In:
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 469.

52

as relaes baseadas na pura racionalidade caracterstica das grandes cidades intensificam os


choques contnuos nos indivduos, que abortam a sensibilidade em prol de uma forma de
amortecimento dos impactos e estmulos constantes da cidade89, inclusive atravs dos
choques acometidos pela evoluo tcnica, ilustrado acima atravs do telefone e do telgrafo.
Esta noo desenvolvida por Walter Benjamin est em perfeito acordo com a discusso
simmeliana da intensificao da vida nervosa que fora o indivduo a agir mais com o
entendimento do que com a sensibilidade, uma frieza desenvolvida com o excesso de
racionalidade, que, quando observadas de forma distanciada provoca certa repulsa moral, tal
como a descrio de Londres feita por Engels e citada por Benjamin, a qual a massa de
indivduos que se cruzam constantemente evidencia o aspecto selvagem deste adensamento
populacional na modernidade90.
Se o Rio de janeiro nos apresenta, mesmo que de modo parcial e limitado, sinais de
que est inserida em um contexto mais amplo do desenvolvimento da vida moderna, tal como
a descrio realizada por Machado de Assis do trnsito que obedece este ritmo prprio e
independe daqueles a qual ironicamente deveria ser o seu fim ltimo, se esta cidade pode ser
apresentada com um cosmopolitismo ainda latente, ela , tambm, espao de uma forma de
liberdade nunca antes possvel em contextos sociais de uma pequena vila marcada pela
vigilncia constante do todo sob as partes. Aquela liberdade ambgua e zelosa do crculo
social corteso parece conviver com uma nova forma de liberdade, e que redefine o universo
social ao seu modo. E podemos identificar essa mudana da relao entre o indivduo e o
crculo social atravs da transformao da prpria concepo de reserva. Se antes a reserva
significava o cuidado polido de omitir as peculiaridades individuais em prol da sensao de
igualdade frente aos outros, esta nova reserva que deriva de uma sensao de liberdade das
cidades cosmopolitas se apresenta como o distanciamento frio que permite que o indivduo se
desvencilhe de redes pautadas em obrigaes interpessoais. Assim, o sujeito moderno das
grandes cidades possui maior amplitude de decises, ainda que se veja cada vez mais
submetido aos constrangimentos da cultura objetiva. Entretanto, essa maior amplitude das
escolhas pessoais, obtida a partir dessas novas formas de liberdade e reserva, no significa,

_______________________________________________

89

BENJAMIN, W. Sobre alguns temas em Baudelaire. In: BENJAMIN, W. Obras Esolhidas III. Charles Baudelaire: um
lrico no auge do capitalismo. Editora brasiliense, So Paulo, 1989. p. 109.

90

ENGELS, F. Die Lage der arbeitenden Klass ein England. Nach eigner Anschauung und authentischen Quellen. Leipzig,
1848. Ibid Idem, p. 114-115.

53

necessariamente, responsabilidade diante as prprias escolhas, pelo contrrio, ela tende a


provocar uma ciso entre indivduo e sociedade, tendo em vista que refora a tendncia
atomizada do indivduo, que reinventa a si mesmo a partir dos prprios referenciais, na
ausncia de quase toda forma de vnculo com as coisas ou outros indivduos. Assim, a
discusso simmeliana nos apresenta uma forma mais complexa de vida moderna nas grandes
cidades, pois com a expanso da racionalidade e da tcnica, prpria da cultura objetiva, temse, tambm, a ampliao do universo de escolhas individuais, baseadas na compreenso do
indivduo como unidade particular e dissociada da sociedade. Com isto, temos um quadro de
descrio das grandes cidades no fim do sculo XIX bastante interessante, baseado em uma
crescente tenso entre a cultura objetiva e a cultura subjetiva, marcado pela separao entre
tendncias particularistas e outras de cunho racionalista.
Este processo, ainda que incipiente no Rio de Janeiro nas ltimas dcadas do sculo
XIX, pode ser compreendido como uma distenso do universo corteso, em que a
sociabilidade que provisoriamente se estabeleceu como uma unidade entre os crculos
intelectuais/artsticos, nobreza e ainda as famlias mais abastadas, compondo uma cultura
especfica, com uma linguagem e smbolos tambm prprios, foi, paulatinamente tensionada
pela emergncia de novas formas de interao que se desenvolveram com a modernizao da
cidade. Ainda assim, necessrio compreender como esta tenso entre cultura objetiva e
subjetiva se reproduziram nos circuitos intelectuais, com conseqncias na prpria retrica da
crtica literria. Pois, mesmo que a emergncia da grande cidade e sua reconfigurao em
direo ao cosmopolitismo pudesse ser apontada como parte fundamental para explicar essas
transformaes no cenrio intelectual, inclusive para identificar o declnio do modelo de
sociabilidade da sociedade de corte, ainda assim essa explicao seria incompleta. Talvez
consigamos dar mais densidade a explicao atravs de outro estudo de Simmel que trata
especificamente de como o impacto das transformaes da vida moderna se manifestou em
um dos mais importantes intelectuais do sculo XIX: Nietzsche. Em um primeiro instante
Simmel trata de uma caracterstica da atividade filosfica, considerada a partir da
particularidade da vida interior de todo aquele que a ela se dedica, como pode ser percebido
na passagem seguinte:

54

Mientras que para la mayora de los hombres la vida interna, el movimiento del alma,
encuentra expresin suficiente en la eleboracin espiritual de un trozo o de un aspecto del
mundo, la vida interior de un filsofo necesita para saciarse una imagen de toda la existencia.
Su temperamento slo se satisface comprendiendo como una totalidad fundamental del ser a
91
partir del cual arrancan todas sus diversidades.

A vida interior do filsofo, que poderamos, sem prejuzo da definio, estender ao


perfil de intelectual do sculo XIX, descrita por essa propenso totalidade, de somente se
satisfazer com uma imagem de si prprio concatenada a uma dimenso mais abrangente da
vida social, constitudo por uma cosmologia que coordena smbolos e significados da vida,
em uma espcie de sistema. O interessante dessa definio do intelectual ser possvel
avali-la mediante o prprio contexto da vida moderna, perodo histrico definido por
Simmel neste estudo especfico atravs do impacto na sociedade do declnio do cristianismo e
a supresso de sua prpria totalidade cosmolgica92. A ausncia de Deus no mundo ocidental
teria provocado uma espcie de ansiedade intelectual, calcada na necessidade de produzir
uma imagem abrangente da vida93. Dessa maneira, parte da vocao intelectual moderna
prover essa verso mais previsvel e estvel do mundo, cujo funcionamento pode ser
esclarecido, tornando possvel at mesmo delinear certa tendncia de transformao. Este
conflito permanente da condio intelectual moderna, de deparar-se continuamente com um
mundo a ser construdo com novos significados, tem um conjunto de conseqncias muito
diversas do ponto de vista da modelagem de sua subjetividade intelectual. nesse contexto
que Simmel apresenta uma discusso que vincula determinados modelos de subjetividade
intelectual com a prpria imagem de Deus. Se, por um lado, a ansiedade moderna tem o
aspecto negativo de lanar o intelectual em um vazio a ser preenchido, por outro ela
proporciona a possibilidade de elaborao da subjetividade como substituto de Deus, a
formulao da ideia de gnio como uma espcie de Deus em miniatura94.

_______________________________________________
91

SIMMEL, G. Schopenhauer y Nietzsche. Prometeo Libros, Buenos Aires, 2005. p. 34

92

idem. p. 22. Weber se apia na mesma concepo ao conceber a modernidade a partir da ideia do ressurgimento do
politesmo, e ressalta ainda que a busca por um sentido amplo da vida significou uma retomada estranha da pretenso
crist, feita curiosamente por alguns intelectuais e artistas modernos, devido suas dificuldades em lidar com essa maior
amplitude de sentidos. WEBER, Max. A Cincia como Vocao. In: Cincia e Poltica: duas vocaes. Editora Cultrix,
So Paulo, 2002. p 50-51.

93

Tal ansia es la herancia del cristianismo, que ha dejado tras s la necesidad de algo definitivo en los movimentos de la
vida, necesidad que sigue subsistiendo como um impulso vaco hacia un fin que se ha hecho inalcanzable. SIMMEL, G.
Schopenhauer y Nietzsche. Prometeo Libros, Buenos Aires, 2005. p. 23

55

Curiosamente esta concepo de genialidade tem um desdobramento peculiar para a


interpretao que Simmel faz a respeito de Nietzsche. Ao contrrio do que possa imaginar,
essa genialidade descrita como um Deus em miniatura no significa o desenvolvimento de
uma imagem extremamente particular do mundo, como se o intelectual o desenhasse apenas a
partir de suas prprias referncias. Especificamente para Nietzsche, a sua viso de mundo,
apesar de partir dessa ansiedade de substituir Deus por outra referncia totalizante que
abarque um sentido universal para o humano, somente possvel com o recurso
objetividade.
El tratar objetivamente la opinin del contrario, el no dejarse arrebatar por una pasin
subjetiva, el no emplear en la discusin ms que argumentos objetivos, son cosas del espritu
95
distinguido .

A objetividade, nesse sentido, no significa somente a supresso de uma perspectiva


particular, ou a superao do prprio indivduo. Ela pode se tornar instrumento para a
modelagem do prprio indivduo distinguido, o gnio que recriar a cosmologia ocidental em
bases diversas daquela desenvolvida pelo cristianismo. Estamos de volta, por tanto,
discusso sobre o lugar do entendimento na cultura intelectual moderna, pois a mesma
objetividade que foi descrita como uma espcie de frieza e indiferena inerente s cidades
grandes no contato social moderno e que pode ser entendida como um agente de declnio de
determinadas formas de sociabilidade, agora compreendida como um ponto de partida para
descrever certo tipo de genialidade. Um gnio que tem por principal instrumento a prpria
objetividade e que se converter em modelo de subjetividade para parte de artistas e
intelectuais do sculo XIX. necessrio acrescentar, ainda, que no arbitrrio o uso da
palavra distinguido no trecho acima, pois ele se remete a um dos traos da cultura
aristocrtica que se recusa a qualquer forma de nivelamento, onde o sentimento de igualdade,
tanto aquele proporcionado por espaos de sociabilidade como pela massificao das cidades
modernas so tidos como empecilhos ao desenvolvimento dessa forma de gnio que, na teoria
Nietzschiana congrega em si todo potencial evolutivo do esprito humano, como podemos
verificar nessa passagem onde Simmel analisa o carter peculiar do evolucionismo
Nietzschiano:

94

Tomo de emprstimo o termo cunhado por Ricardo Benzaquen de Arajo em seu estudo sobre Gilberto Freyre. ARAJO,
Ricardo Benzaquen. Deuses em Miniatura: Notas sobre genialidade e melancolia em Gilberto Freyre. Revista
Travessias, n 1, 1999. p 97-104.

95

SIMMEL, G. Schopenhauer y Nietzsche. Prometeo Libros, Buenos Aires, 2005. p. 180.

56

El que la humanidad entera marche al mismo paso hacia adelante es un pensamiento utpico y
sin sentido; una evolucin hacia arriba slo puede realizarse estando diferenciados en
distintos valores sus individuos, de manera que uno o pocos pueden lo que los dems no
96
pueden .

Estamos diante de uma forma pouco usual de compreender o pensamento filosfico


amparado na objetividade, e tambm certas tendncias racionalistas da prpria cincia
durante o sculo XIX. Contudo, o potencial desta anlise evidencia-se ainda mais ao
percebemos estar diante de uma reconfigurao especfica do modelo de intelectual e artista
que surge neste processo. Principalmente quando confrontamos este novo perfil com o
modelo de artista da sociabilidade cortes. Se antes o artista precisava ponderar sua
linguagem mediante a exigncia de vivacidade, polidez, bom senso, sacrifcio e cuja
liberdade estava associada ao aspecto ldico que regulava imediatamente as tenses, agora se
delineia outro perfil, insubordinado a qualquer nivelamento, e que se sente como um deus em
miniatura, capaz de recriar o mundo a partir de sua capacidade superior em mobilizar a
objetividade em proveito prprio. So modelos de subjetividade artstica/intelectual
completamente antpodas, que fatalmente prescreviam exigncias muito distintas produo
literria. Dessa maneira, a gerao de 1870, imbuda deste esprito racionalista e lutando
contra o cristianismo, contra a imaginao romntica, e, principalmente, com uma busca por
autenticidade nacional inconcilivel com o padro corteso, possui grandes afinidades com
este novo modelo de intelectual descrito por Simmel em sua anlise sobre Nietzsche. E a
partir desta perspectiva que analisaremos em alguns crticos de Machado essa pretenso
cientfica.
No entanto, o quadro ainda no est completo, pois, h outra tendncia retrica que
pode ser identificada nas resenhas sobre Machado e que tambm surge com as
transformaes acima mencionadas, que, contudo, produzem um perfil bastante peculiar e
diverso deste esprito objetivo e cientfico: o intelectual/artista impressionista. A mesma
ansiedade provinda da ausncia de Deus, decorrente da instabilidade e imprevisibilidade da
vida moderna, parece ter corroborado para uma nova forma de se estabelecer o vnculo entre
si mesmo e o mundo. Como vimos na definio do filsofo por Simmel, que ampliamos para
compreender o intelectual neste perodo analisado, este sujeito do conhecimento precisa
buscar uma explicao abrangente das coisas, que o conecte em uma rede de significados. O

_______________________________________________
96

Idem, p. 164.

57

modelo racionalista do conhecimento, que provocou uma verdadeira revoluo intelectual


durante o sculo XIX, com impacto mesmo no Brasil, desenvolveu uma forma especfica
para buscar a suspenso da ciso entre o objetivismo e o subjetivismo, a partir da ampliao
do sentido objetivo para todas as coisas, portanto, com uma superao sui generis do prprio
indivduo. A perspectiva impressionista parte de um suposto contrrio, pois pretende
valorizar as experincias individuais, ampliando os significados particulares promovidos pela
vida do sujeito, que sente e percebe o mundo de uma maneira especfica e que costuma ser
suprimida pela racionalidade excessiva. Com isso, percebemos, de forma ainda esquemtica e
superficial, como, no campo intelectual, v-se reproduzida a mesma tendncia operada entre
os indivduos das grandes cidades cosmopolitas, baseadas na ambivalncia entre objetividade
e particularismo, e como, no contexto especfico ao qual nos deteremos, as retricas cientfica
e impressionista intentam suprimir, cada uma a seu modo, essa ambivalncia, e assim
compem parte do universo da crtica literria das ltimas trs dcadas do sculo XIX em
meio a readequao da sociabilidade literria.
Os dois captulos que se seguem visam desdobrar essa rede de tenses e a supresso
do precrio equilbrio desenvolvido com o modelo de arte cortes, que, aos poucos cede
espao para novas dinmicas retricas. Primeiro veremos como se monta a retrica cientfica,
para, em seguida a contrapormos com a modelagem do discurso a partir da noo de
experincia literria, desencadeada pela nfase na impresso.

58

A CINCIA E A RETRICA DA AUTENTICIDADE

Aos homens da sciencia ficam as razes solidas com que afirmam a marcha ascendente para
a perfeio. Os poetas variam; ora crm no paraso, ora no inferno, com esta
particularidade que adoptam o peior para expol-o em versos bonitos.
Machado de Assis
Crnica de 1 de janeiro de 1894
A ideia da arte voltada unicamente para si mesma corrente no sculo XIX, e esta
concepo compreendida, inclusive, como parte do processo de autonomia dos artistas e de
sua prpria rede. At mesmo o prprio Machado de Assis parece concordar com isto quando
afirmou que de todas as cousas humanas, dizia algum com outro sentido e por diverso
objecto, - a nica que tem o seu fim em si mesma a arte.97 Esse debate ocorre no Rio de
Janeiro, principalmente no final do sculo, e percebe-se em certas resenhas crticas a defesa
dessa autonomia. Poderamos at mesmo confirmar essa pretenso a partir das sucessivas
criaes de revistas literrias e, ainda, com a formao da Academia Brasileira e a intensa
participao do prprio Machado nesse empreendimento. Porm, necessrio qualificar esse
processo no Brasil e identificar as nuances desta pretenso pela autonomia da literatura,
relacionada principalmente tentativa de criar uma sociabilidade entre intelectuais e artistas.
E, para isso, importante identificar como esses smbolos que compem a ideia de arte e vida
artstica se efetivam ou pretendem se efetivar, neste contexto. Parto do pressuposto de que
essa pretenso de autonomia artstica se faz, no Brasil, a partir da reproduo de smbolos
provenientes do universo corteso, entretanto em novas bases e portanto outros significados.
Assim, pode-se falar, com certo limite, que a sociabilidade cortes de meados do sculo XIX
transfere seu legado, ou sobrevive parcialmente, nas interaes entre intelectuais e artistas j
no fim do mesmo sculo. Aquele modelo de literatura e de discurso crtico amparados na
polidez, continua a se fazer presente entre os intelectuais e artistas, que, de certo modo, ainda
reproduzem os moldes do salonismo do perodo romntico, com seus sarais, recitais e
espaos de discusso literria. Assim, as ltimas trs dcadas do sculo XIX se caracterizam

_______________________________________________

97

Crnica do dia 29 de setembro de 1895. In: MACHADO DE ASSIS. A semana. In: Obras completas, vol. 3. Editora Nova
Aguilar, Rio de Janeiro, 2006. p. 678.

59

pela busca por se criar um espao de sociabilidade, com tendncias a reproduzir, de forma
reduzida, o conjunto de noes criadas pela sociedade cortes do Rio de Janeiro, tanto como
parmetros de julgamento esttico como, tambm, formas de vida98.
Dessa maneira, e como j afirmamos no tpico anterior, o desenvolvimento de novas
formas retricas no significou a supresso do padro corteso entre os crticos. Mas, a
permanncia de tais princpios da retrica cortes, amparada na noo de sociabilidade,
parece sobreviver, aps a dcada de 1870, como uma forma99 que ganhou autonomia frente
o conjunto de necessidades sociais que amparavam as noes de polidez, tato, vivacidade e
humildade. Estas noes permanecem entre a crtica literria, mas destitudas de seu sentido
eminentemente social, e deixam, assim, de estar implicados com a rede de relaes sociais
mais abrangentes atreladas boa-sociedade da corte brasileira. Este esvaziamento do sentido
social mais abrangente representa uma reconfigurao social que tem implicaes para
prpria sociabilidade cortes, e a autonomia da arte apenas um dos indcios de que outras
dimenses da vida - como a poltica - tambm pressionavam por destacar-se das regras
vigentes na vida da corte100. Especificamente no caso da vida literria, a retrica cortes
ganha um status prprio no universo intelectual, e transforma a rede de intelectuais em uma
micro-sociedade, fundamentada em princpios especficos, com pretenses a transformar-se
em um campo literrio101. O declnio contnuo da vida cortes, portanto, deixa um legado

_______________________________________________

98

Parto da noo de forma de vida desenvolvida por Lukcs em LUKCS, Georg. On the nature and form of the essay. In:
LUKCS, Georg. Soul and Form. The Mit Press, Cambridge, Massachusetts, 1980.

99

Baseio-me na apreenso do conceito simmeliano de forma desenvolvida por Norbert Elias em seu estudo sobre as
transformaes ocorridas na corte francesa aps Lus XIV, que aos poucos perde o sentido inicial da extrema sofisticao
das maneiras, elevadas uma forma artstica, e sobrevive, destitudo de seu esprito, transformando-se em um conjunto de
regras de etiqueta que sufocavam as relaes cortess j sob o perodo de Lus XVI. O texto base de Simmel sobre o
assunto uma pequena passagem em: SIMMEL, Georg. A Sociabilidade: exemplo de sociologia pura ou formal. In:
Questes fundamentais da sociologia. Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006, p. 78-79. O estudo de Norbert Elias que
parece se apoiar nesta passagem de Simmel pode ser encontrado em: ELIAS, Norbert. A sociedade de corte: Investigao
sobre a sociologia da realeza e da aristocracia de corte. Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2001. Leopoldo Waizbort j
havia chamado ateno s semelhanas tericas e metodolgicas entre Simmel e Norbert Elias, demonstrando
aproximaes entre o conceito de forma em Simmel e o de configurao social de Norbert Elias. WAIZBORT, L. Elias e
Simmel. In: WAIZBORT, L. (org). Dossi Norbert Elias. Editora da Universidade de So Paulo, So Paulo, 2001. Este
argumento sobre a priso das boas maneiras da corte francesa e a ideia de caracteriz-la como uma forma decadente, j foi
tratada por Taine, que explica a perda de dinamicidade das relaes na corte francesa, devido forte tendncia absolutista
desenvolvida desde Lus XIV. TAINE, Hippolyte. Da natureza e produo da Obra de Arte. Editorial Inqurito, Lisboa,
1940. p. 78.

100

ngela Alonso vai em direo a esse mesmo argumento ao analisar o conflito produzido pela gerao de 1870, que,
atravs da utilizao de ensaios como forma de atuao poltica visava romper com o modelo social corteso, baseados em
um conjunto de prticas prximas ao Antigo Regime. ALONSO, ngela. Ideias em movimento: A gerao 1870 na
crise do Brasil-Imprio. Editora Paz e Terra, So Paulo, 2003. p. 54.

60

para a esfera intelectual, que traz para dentro de si, pelo menos como uma aspirao, estes
princpios que regulavam os sales aristocrticos. Desse modo, poderamos supor que a
prpria constituio deste campo literrio seria a reproduo, em proporo reduzida, do
conjunto de regras desenvolvidas pela vida da corte na cidade do Rio de janeiro, o que
implicaria uma sociedade de fato autnoma e que redefine, a seu modo, os princpios de
vivacidade, polidez, tato, reserva, sacrifcio e liberdade. Entretanto, no podemos esquecer
que o estabelecimento de uma sociabilidade, nos termos como qualificados pela vida de
corte, sobrevive na vida literria de forma ainda mais precria, e foi recorrente o
aparecimento de diversas instabilidades nas relaes entre os intelectuais, o que leva at
mesmo a problematizar a possibilidade de compreender este perodo como o instante de
surgimento de um campo literrio. Na verdade, esta instabilidade se verificar a partir da
prpria insero de novos personagens portadores de uma retrica baseada em outras
caractersticas, que acabam por desqualificar a forma de convvio socivel legada pela
sociedade de corte.
A crescente autonomia da vida intelectual e artstica nas trs dcadas restantes do
sculo XIX parece no significar, assim, a elaborao de um conjunto de regras que
produzam harmonia e limites s interaes entre intelectuais, ou que consigam regular o
conflito entre estas distintas formas retricas. E poderamos supor que, neste perodo, se
encaminha o desenvolvimento de certa anarquia de tais condutas, tanto do ponto de vista das
produes tericas que entre os membros da Escola de Recife so criadas na refutao de
qualquer base slida anterior de onde pudesse ter-se erigido, como, ainda, na dificuldade de
criao de redes intelectuais mais amplas baseadas em algum consenso e sociabilidade. O que
torna costumeiro entre os intelectuais que vivenciam esses tempos instveis, pensar nossa
prpria sociedade como desprovida de tradio102.
Este constante dissenso que instaura a disputa intelectual baseada nas famosas
polmicas, e que se intensifica neste perodo, recebeu interessantes interpretaes por
estudiosos do sculo XIX. recorrente a afirmao de que a tradio intelectual brasileira se
fundamentaria a partir da permanente controvrsia, com um pendor para o conflito, e isto
poderia ser verificado em Silvio Romero, um dos mais renomados crticos da poca. Esse
pendor por tornar o conflito preponderante ao debate de ideias partiria da parcialidade da

101

Valho-me do conceito de campo desenvolvido por Bourdieu em BOURDIEU, Pierre. As regras da arte: Gnese e
estrutura do campo literrio. Companhia das Letras, So Paulo, 1996.

102

JOS VERSSIMO. A literatura brazileira: Sua formao e destino. In: Estudos Brazileiros: 1877-1885. Laemmert &
Cia. So Paulo. Sem data. p. 1.

61

crtica, que julga determinado autor, no nosso caso especfico Machado de Assis, motivada
pelas disputas entre as panelinhas, como se o circuito de amizades determinasse o elogio ou
repdio a alguma obra e autor. Seguindo essa perspectiva, Joo Cezar de Castro Rocha
denominou o comportamento da intelectualidade brasileira de fim de sculo XIX a partir do
conceito de cordialidade, [...] cujos argumentos e ideias alimentam-se mais do corao do
que da razo103. A mobilizao do conceito clssico de Srgio Buarque de Holanda104 para
explicar essas indisposies entre intelectuais, marca tais relaes como essencialmente
pessoais, transformando as redes de amizades em uma espcie de organizador da vida
intelectual, preponderante at mesmo diante qualquer tentativa de tratamento mais rigoroso
das ideias que se discutem. Outro autor, Roberto Ventura, identifica a partir das polmicas
esse mesmo trao da intelectualidade brasileira, o carter pessoalizado das discusses
literrias, que para ele seria resultado da fuso entre modernizao do conhecimento e as
formas tradicionais de vida social. Uma fuso entre modos de vida tradicionais representadas
pela oralidade da poesia popular e pelas leis que se constituem sob uma lgica familiar,
portanto carente de princpios gerais que os governem, e, de outro lado, formas modernas de
percepo do mundo, representadas por mecanismos da retrica jurdica de discusso aliados
a uma compreenso evolucionista do embate, proveniente dos postulados cientficos em voga,
onde necessariamente a melhor ideia advm da disputa105. Apesar da maior complexidade do
quadro contextual montado por Roberto Ventura, prevalece, em certo sentido, a compreenso
de relaes intelectuais marcadas pelo conflito, onde os modos de vida tradicional imperam.
Modos de vida tradicionais tambm passvel de ser compreendido a partir do conceito de
cordialidade, tendo em vista que as relaes tradicionais, tal como descritas por Ventura, so
compreendidas como carentes de princpios gerais, portando, marcadas pela autoridade
senhorial que no reconhece limites aos seus impulsos.
Apontar a cordialidade como um trao que perdurou desde a formao do pas e
que persiste culturalmente como um mal de origem de nossa tradio, no contribui to
efetivamente para se compreender este instante da vida literria nacional. Pois deixa de

_______________________________________________
103

ROCHA, Joo Cezar de Castro. O Rudo das festas e a fecundidade dos erros: como e porque reler Slvio Romero. In: O
exlio do homem cordial: ensaios e revises. Editora Museu da Repblica, Rio de Janeiro, 2004. p. 253.

104

105

HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Livraria Jos Olympio Editora, Rio de Janeiro, 1978.

VENTURA, Roberto. Estilo Tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil 1870-1914. Companhia das Letras,
So Paulo, 1991. p. 10.

62

considerar o significado da implantao da corte no Brasil e sua propenso centralizadora,


principalmente na criao de espaos de sociabilidade capazes de conter os impulsos
aristocrticos e sua tendncia em desconhecer limites ao prprio poder. Portanto, a dinmica
das relaes na sociedade colonial, caracterizada pela pulverizao de ncleos autnomos
constitudos a partir do senhor de engenho, como descrito por Gilberto Freyre106, bem
distinta do padro de convivncia institudo pela corte. Assim, necessrio indicar que a
sociabilidade cortes conseguiu criar uma tica de convivncia na primeira metade do sculo
XIX, e conteve os mpetos da cordialidade durante este perodo107, e, somente com base no
contexto de desagregao do modelo de corte nas ltimas trs dcadas do sculo XIX pode-se
compreender como a instabilidade no convvio intelectual parece ganhar certo espao, que
ter continuidade mesmo aps a implementao da Repblica. Portanto, necessrio
qualificar melhor as polmicas e analisar as dinmicas dessa prpria instabilidade como um
instante de dificuldade de se constituir alguma tica que definisse a forma legtima de
interagir intelectualmente, tanto do ponto de vista da retrica discursiva como na prpria
convivncia entre os intelectuais. A partir desse contexto pode-se afirmar que parte das
tenses e conflitos entre intelectuais e artistas ocorridos atravs da crtica publicada nos
jornais foi gerada pela fragilidade da autonomia literria baseada nas noes desenvolvidas
com a sociabilidade cortes. Instabilidade que de uma forma precisa permitiu a readequao
da cordialidade entre os intelectuais e artistas, dentro do contexto de reconfigurao social
ocorrido aps a dcada de 1870, quando volta a haver espao a este impulso pela disputa, ou
melhor, quando ocorre um estmulo polmica como modelo de interao. Somente
necessrio matizar o argumento da cordialidade e readequ-lo diante a retrica cientificista
que pretende reintroduzir a disputa como modelo de interao, agora j em um cenrio de
maior amplitude pblica. Portanto essa nova cordialidade no um trao absoluto
inerente a todo comportamento intelectual brasileiro nas ltimas trs dcadas do sculo XIX,

_______________________________________________

106

FREYRE, Gilberto. Casa Grande e senzala: Introduo histria da sociedade patriarcal no Brasil. Editora Record, Rio de
Janeiro, 2001.

107

Isto no significa que a cordialidade, no perodo da implantao da corte no Brasil, no tenha se manifestado entre os
intelectuais, como possvel ver nos vrios duelos nas letras e as polmicas anteriores dcada de 1870, algumas delas
envolvendo inclusive o prprio D. Pedro II. Este tipo de disputa sempre foi comum em todas as cortes, inclusive com
duelos reais entre os contendores, entretanto fora do mbito da sociabilidade e repudiado por ela. O perodo ps 1870
representa um instante diverso, devido ao risco iminente de um retorno da cordialidade no ambiente pblico, tal como no
Brasil colnia, onde preponderava a ausncia de parmetros de intermediao entre os indivduos situados em diferentes
redes familiares, portanto um risco no sentido da legitimidade da cordialidade como prtica intelectual devido a maneira
como alguns atores buscaram deslegitimar a sociabilidade cortes como uma instncia de integrao.

63

apenas se faz presente na retrica cientificista da gerao de 1870 que entra em confronto
contnuo com a herana cortes, como poderemos ver mais a frente em alguns trechos das
resenhas sobre Machado de Assis, publicadas a partir desta poca. Assim, no possvel se
falar na existncia de um campo intelectual no perodo, justamente pelo quadro de tenso
entre retricas distintas, pois de um lado verifica-se a sobrevivncia de um modelo de
sociabilidade cortes como uma forma e, de outro, a retrica de ataque da gerao de 1870.

2.1 A juventude contestadora

Parte dos intelectuais formados na Escola de Recife, ou sob influncia do movimento


intelectual desencadeado em outras provncias108, que se envolveram inicialmente com a
crtica literria, construram, praticamente, uma agenda programtica de rever nossa literatura
a partir de um vis cientfico, cuja principal referncia partia de noes do evolucionismo
darwiniano, naturalismo, positivismo e investigaes do folclore109, e que, tal como
identificados pelos prprios intelectuais envolvidos com essa transformao do pensamento
nacional, esse perodo pode ser definido como o instante de certo modernismo cultural110.
Mesmo Jos Verssimo em seu principal livro, Histria da Literatura Brasileira, j com o seu
desiludido ceticismo crtico de quem passa a percebe este instante como algo superado,
descreve o alvoroo da gerao de 1870 e sua ampliao da liberdade, como podemos ver
na passagem seguinte:

_______________________________________________
108

BARBOSA, Joo Alexandre. A tradio do Impasse: linguagem da crtica e crtica da linguagem em Jos Verssimo.
Editora tica, So Paulo, 1974. p. 77.

109

Essa nova onda cientifizante que marca o decnio de 1868-1878 e que ter braos na poesia, no romance, nos estudos do
direito e at nas ideias polticas so mencionadas por Slvio Romero na sua introduo a um livro de Tobias Barreto,
coletnea de diversos ensaios, organizado pelo prprio Slvio e intitulada Explicaes Indispensveis. In: BARRETO,
Tobias. Vrios Escritos. Rio de Janeiro, Edio do Estado de Sergipe, 1926. p XXVI. Ibid Idem, p. 28.

110

Jos Verssimo estuda a dcada de 1870 como um instante de evoluo da literatura nacional caracterizada pelo
modernismo, e dedica um captulo para analisar de forma abrangente o conjunto de transformaes evidenciadas nesse
perodo, qualificando este modernismo como um salutar alvoroo. JOS VERSSIMO. Histria da Literatura
Brasileira: De Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis (1908). Livraria Jos Olympio, Rio de janeiro, 1954. p. 282292.

64

s ideias, nem sempre coerentes, s vezes mesmo desencontradas daquele movimento,


fautoras tambm nos acontecimentos sociais e polticos apontados, chamamos aqui de
modernas; expressamente de pensamento moderno. A novidade que tinham, ou que lhe
enxergvamos, foi principalssima parte no alvoroo com que as abravamos. Na ordem
mental e, particularmente literria, os seus efeitos se fizeram sentir numa maior liberdade
111
espiritual e num mais vivo esprito crtico.

Liberdade e excesso de entusiasmo caracterizam esse momento de juventude e


rebeldia da evoluo crtica, marcada pela disperso. Porm, essa uma anlise do maduro
Jos Verssimo e com reflexes de quem j no se enquadra nem no entusiasmo juvenil e
nem partilha mais totalmente dos pressupostos cientficos advogados pela gerao de 1870.
Para aqueles, e tambm para Jos Verssimo em sua juventude, esse entusiasmo febril era
derivado de uma certeza absoluta na cincia social da poca, e, assim como seus princpios
evolucionistas indicavam a superao de uma esttica artstica atrasada por uma nova e
moderna, a sua prpria gerao se percebia como agente de ruptura com o passado nacional.
Mas, alm do alvoroo juvenil desta crtica moderna, tem-se tambm outro aspecto que
importante ressaltar. Jos Verssimo chama ateno para a falta de coerncia de parte dos
ensaios dessa gerao, e esta falta de coerncia pode ser entendida como uma tendncia para
a disperso e inconstncia nas ideias. Parece que o mesmo estado febril e de alvoroo, devido
a maior liberdade, provoca, tambm, uma ausncia de parmetros no julgamento, que se faz e
refaz continuamente a merc das ideias novas que aportam no Brasil de 1870. Caracterizar a
juventude pela ideia da inconstncia e disperso, parece no ser uma novidade entre estes
representantes da escola de Recife ao revisitarem este perodo. Joaquim Nabuco em seu
ensaio Minha Formao quem melhor define esta relao, ao traar seu prprio perfil de
jovem polemista e republicano a partir da noo de veleidade112.
Outro crtico literrio importante e que tem seu nome relacionado gerao
contestadora de 1870, Araripe Junior, ilustra muito bem esse instante da evoluo crtica, e,
em determinado ponto de vista, se assemelha com a anlise de Jos Verssimo. Mas, agora

_______________________________________________
111
112

Idem, p. 283.

JOAQUIM NABUCO, Minha Formao. Ministrio da Cultura, Fundao Biblioteca Nacional. p. 13.
http://www.dominiopublico.gov.br/download/texto/bn000096.pdf. Ricardo Benzaquen de Arajo em seu artigo ressalta
justamente como essa noo de disperso est presente na narrativa de Joaquim Nabuco sobre sua juventude, e demonstra
como tal veleidade est calcada em certa postura melanclica. In: ARAJO, Ricardo Benzaquen. Atravs do Espelho:
Subjetividade em Minha Formao, de Joaquim Nabuco. RBCS, vol 19, n 56, 2004.

65

em uma releitura da prpria forma como afirma ter compreendido, em sua juventude, os
primeiros livros de Machado, e qual tipo de postura crtica estava implicada nesta leitura.
Os primeiros trabalhos de Machado de Assis que folheei foram as Phalenas e os Contos
fluminenses.
Tinha eu ento ao meu cargo os folhetins de critica do Dezesseis de julho, jornal poltico que
se publicava nesta capital em 1870.
Os dous livros chegavam de pariz, nitidamente editados, se no me falha a memoria, pela casa
Garnier.
Sendo-me entregues, para fins convenientes, atirei-me a elles como gato a bofes, certo de que
alli encontraria onde afiar o gume do meu cutelo de critico incipiente.
Nessa poca eu andava preocupado com a ida do romance nacional; sabia de cor o Brasil de
Ferdinand Denis e lra pela oitava ou nona vez o Guarany de J. de Alencar. No que respeita
litteratura, ignorava completamente a existencia de uma cousa chamada propores; pouco
tinha observado, muito menos comparado, de modo que, segundo pensava, no havia seno
uma craveir: - diante duma obra darte, ou tudo ou nada.
Dahi uma conseqncia as Phalenas seriam toleraveis, mas os Contos mereciam morte
afrontosa e violenta. Escrevi o folhetim indignado e descansei no fim da obra, certo talvez de
ter causado a runa de um edificio colossal.
113
Como so agradaveis estas illuses e perversidades infantis!

Podemos ver nesse trecho de Araripe Junior a mesma reflexo feita por Jos
Verssimo sobre a relao entre a crtica impulsiva daquele instante e certa ideia de
juventude. Entretanto, Araripe Junior parece complementar a noo de juventude
desenvolvida por Jos Verssimo, e lhe acrescenta um pequeno aspecto. Alm da disperso
produzida pela falta de coerncia, como Jos Verssimo descreve, o trecho de Araripe Junior
revela uma atitude crtica marcada pela ausncia de propores. No h medida na
ambio destrutiva do autor, cuja auto-descrio nos conduz a imagin-lo com a pretenso de
possuir o poder de indicar aquilo que ir ou no perdurar como valor artstico. Sem dvida
uma descrio irnica de sua juventude devido forma pejorativa como descreve sua
pretenso de onipotncia. Mas esta descrio bastante interessante por nos revelar um
jovem crtico marcado pelo impulso e excesso, justamente devido a falta de medida e
equilbrio. Aqui podemos perceber uma variante da mesma disperso que provoca a
incoerncia nas ideias defendidas, portanto, um mesmo trao retrico governado pela
instabilidade nervosa, pela tendncia ao excesso, caracterstico da modernidade, e que se
evidencia tambm entre os intelectuais, pelo menos tal como eles se descreviam como jovens.

_______________________________________________

113

Araripe Jnior. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 12 de janeiro de 1892. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores
de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 364-365.

66

Por caminhos diversos Jos Verssimo e Araripe Junior parecem nos conduzir para
uma concepo de juventude muito similar, pois se percebe em ambos os trechos traos de
impulso e falta de moderao. Porm, esta ausncia de limites , na verdade, uma forma
especfica de liberdade, e que encontra obstculos perante a concepo de liberdade cortes.
Como vimos, a sociabilidade dos sales da alta sociedade do Rio de Janeiro permitia uma
liberdade sutil, de meias palavras, de ironia leve, e tudo isso se reproduzia no julgamento da
crtica, que legitimava esta forma de liberdade devido a seu potencial ldico de refazer laos
sem comprometer a vivacidade. Aqui, a liberdade tida como impulso, quase como um
instinto voltado diretamente para ao, portanto, sem respeito a convenincias e com um forte
mpeto destrutivo. Esta concepo de liberdade parece estar amparada em uma noo,
tambm especfica e re-significada, de juventude. Se no modelo de crtica literria amparado
na sociabilidade cortes a juventude era associada vivacidade, leveza e conteno da
seriedade, aqui, esta juventude comparece como uma forma de afronta constante, de
rebeldia114, sem nenhum compromisso com o entretenimento. Juventude e liberdade, nesse
contexto de redefinio semntica, so quase sinnimos, pois ambas so definidas pela
imprudncia. Muito distinta da correlao destes termos realizada no ambiente da
sociabilidade de corte, onde a vivacidade comparecia como um elemento de responsabilidade
e nica forma pela qual o artista poderia dar vazo sua criatividade, ou seja, sua liberdade.
Esta liberdade almejada por essa nova gerao tem contornos bem distintos e bem ilustrada
por Araripe Junior, ainda relembrando sua juventude, e assim classificando-a: O que certo
nesses venturosos tempos, apadrinhado com as auctoridades, entre outras, de Marmotel, eu
julgava faclimo soltar as velas no mar alto.115 Essa bela frase que ironicamente possui
inspirao romntica e suas constantes referncias a este soltar as velas no mar alto, ilustra
bem a compreenso de liberdade desta nova gerao. Trata-se da aventura que marca algumas
atitudes diante a modernidade, e que representam bem este impulso moderno pela supresso

_______________________________________________

114

comum entre os jovens dessa gerao a defesa da rebeldia frente aos princpios considerados antiquados por eles, e
Slvio Romero faz a defesa literal desse princpio, ao confirmar sua rebeldia principalmente diante s contestaes feitas
aos seus posicionamentos: O crime do author h sido faltar com o respeito a umas ideias franzinas que lhe quizeram
sempre impor como grandezas! Foi e ser sempre rebelde ao culto do numes litterarios de nossa terra; [...]. In: SYLVIO
ROMERO. Cantos do fim do sculo. Typografia Fluminense, Rio de Janeiro, 1878, p. 236.

115

Araripe Jnior. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 12 de janeiro de 1892. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores
de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 365.

67

do compromisso entre passado, presente e futuro116. O lanar-se ao risco como nica


expresso da subjetividade possvel, significa o desconhecimento dos limites impostos pelas
regras sociais vigentes, ou, ao contrrio, a afronta a tais regras. Assim, para afirmar a prpria
liberdade necessrio desafiar a tradio, ou, como foi comum no perodo, afirmar a
inexistncia de qualquer tradio. Esta atitude frente o passado tem implicaes na prpria
imagem do futuro, pois a aventura como prtica no cria rotina, ela incapaz de se acomodar
ao trabalho corriqueiro do dia-a-dia, e somente se volta para os grandes lances, quilo que se
apresenta como grandioso. A relao como Joaquim Nabuco descreve sua viagem Europa e
suas visitas aos grandes intelectuais, como Renan, bastante ilustrativa dessa nsia pela
grandiosidade e da necessidade de se medir a eles como, no mnimo, interlocutores na mesma
condio de igualdade.
Auxiliados pela memria autocrtica de Araripe Junior e Jos Verssimo j maduros,
podemos perceber como a tradio foi entendida como algo a ser efetivamente destrudo. E,
devido viso de mundo inerente a esta juventude, estes intelectuais, to envolvidos com a
ordem do dia, enxergaram no romantismo parte da tradio nacional a ser demolida e um dos
obstculos ao esprito livre. Essa esttica literria de ontem, pois ainda era recente sua
criao no Brasil, foi o alvo dos ataques inflamados de parte destes defensores da verdade.
Entre eles, Slvio Romero, que faz uma introduo terica117 ao seu primeiro e nico livro de
poesias, Cantos do Fim do Sculo, querendo nitidamente demarcar seu lugar como
contestador do romantismo, tido por ele como um cadaver, e pouco respeitado118. No
prlogo a este livro ele faz afirmaes categricas, em forte tom polemista, ao querer despir a
poesia de um invlucro romntico com pretenses divinas, pois para ele a poesia,
Como a linguagem, como a mythologia, como a religio, ella perdeu todos os ares de
mysterio, depois que a sciencia do dia imparcial e segura penetrou, um pouco amplamente, no
problema das origens. Este resultado foi devido alta critica histrica e philologica, depois
que o spro das sciencias naturaes a rejuveneceu. A metaphysica, com todo o seu histerismo,
119
bem pouco contribuiu para elle.

_______________________________________________
116

ARENDT, Hannah. Entre o passado e o futuro. Perspectiva, So Paulo, 1972.

117

O prlogo do seu livro Cantos do fim do sculo se intitula A poesia de hoje uma reedio do mesmo texto publicado no
jornal O movimento em 1873.

118

119

SYLVIO ROMERO. Cantos do fim do sculo. Typografia Fluminense, Rio de Janeiro, 1878, p. XI.

Ibid, p. VI. Os poemas foram escritos entre os anos de 1869 e 1973, e somente reunidos em livro em 1878, quando havia
se mudado para Paraty, onde cumpria magistratura. Ele se mudaria para o Rio de Janeiro no ano seguinte, em 1879,

68

E esta grande mudana, que para Sylvio se operava em todo o ocidente, percebe-se
tambm na maneira de sentir e pensar da massa dos leitores, devido a popularizao da
cincia e sua conquista da expulso do sobrenatural. O tom imperioso com que inicia a
atividade crtica se mostra, ainda, em seu terceiro ensaio intitulado A Poesia das Phalenas, de
30 de maio de 1870, publicada no jornal A Crena, quando assinava Silvio Ramos, e neste
texto, um de seus primeiros, j procura demarcar sua posio frente ao romantismo ao
desqualificar o lirismo subjetivista e humorismo pretensioso120 de Machado de Assis. Na
perspectiva de Sylvio, assim como de outros intelectuais desta gerao, no havia mais lugar
para o cadver romntico, encarado como uma anomalia provinda do excesso de imitao
dos costumes e modas europeus. Assim, a nova intuio, auxiliada pela cincia, conseguiria
superar certo trao do romantismo, entendido como um excesso de subjetivismo, tal como
Sylvio identifica na poesia de Machado.
Jos Verssimo, antes da intensificao de sua desiluso frente o esprito cientfico
que governava sua retrica da juventude, tambm condena o lirismo subjetivista, e prega uma
poesia marcada pela racionalidade:
A poesia hoje objectiva, isto , tem um fim, uma misso. O poeta deixou de ser um moo de
fronte pallida, tysico, anemico, a chorar um amor infeliz e maldizendo do mundo que o no
comprehende; no, o poeta tem tambem um papel social a desempenhar: um individuo, um
121
cidado.

Nestes dois trechos de textos da juventude dos mais importantes nomes da crtica
literria do sculo XIX percebe-se o entusiasmo com as ideias cientficas da poca e o
repdio pela expresso individual, por qualquer forma de particularismo. E, Jos Verssimo,
assim como Sylvio, compreendeu Machado por um vis similar, tentando definir a
portanto, provavelmente, esse seu livro teve certa divulgao na capital do Imprio. CANDIDO, A. O mtodo crtico de
Slvio Romero. Editora da Universidade de So Paulo, So Paulo, 1988. p 36-37. Apesar de nesse prlogo no haver
nenhuma meno Machado de Assis, ele est cheio de referncias indiretas ao autor fluminense, tendo em vista que
Slvio Romero compreendia Machado como parte da escola romntica, principal alvo das suas crticas neste seu ensaio. No
entanto, esse prlogo nos interessante, tambm, por outro motivo. Ele a principal referncia de Machado de Assis para
as crticas que tecer aos jovens escritores em seu ensaio de crtica literria intitulado A nova Gerao, publicado em
1879. Partes desse prlogo de Sylvio so citadas por Machado com bastante ironia, como veremos mais a frente, e
desencadeia a agressividade de Slvio Romero por mais de uma dcada, culminando com seu famoso livro dedicado a
analisar apenas Machado de Assis.
120

Slvio Romero faz uma longa digresso de todos os seus ensaios crticos publicados em Recife na nota da pgina XIX de
seu prlogo ao livro de poesias Cantos do fim do sculo. Nesta listagem ele alude ao artigo mencionado, indicando-o como
o 3 escrito por ele e acrescentando um pequeno resumo do ensaio onde faz as afirmaes citadas acima. In: SYLVIO
ROMERO. Cantos do fim do sculo. Typografia Fluminense, Rio de Janeiro, 1878, p. 242. Sobre a primeira assinatura de
Silvio Romero, como Silvio Ramos, consultar: MAGALHES JNIOR, R. Vida e obra de Machado de Assis. Volume 2
Ascenso. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1981, p. 91.

121

Este ensaio indicado pelo prprio autor com a data original de publicao de 1877. JOS VERSSIMO. A literatura
brazileira: Sua formao e destino. In: Estudos Brazileiros: 1877-1885. Laemmert & Cia. So Paulo. Sem data. p. 4.

69

patologia que justifica essa tendncia de determinados escritores nacionais a se


expressarem artisticamente segundo essa intensificao do olhar pessoal.
Alm dos vcios da poesia subjetivista, Jos Verssimo aponta tambm o excesso de
artificialidade dos romances nacionais que reproduziram os moldes da vida cortes do Rio de
janeiro, de imitao europia. E, por isso afirma que os romances que se debruaram nos
temas sertanejos pelo menos indicaram a originalidade da forma contida em nossa formao
nacional, enquanto aqueles que se detiveram na vida da corte, foram superficiais. Assim,
romances como O Guarani e O Sertanejo, ambos de Jos de Alencar, foram tratados como
superiores aos livros de Macedo, que se limitaram a corte e reproduziram sua artificialidade.
Indiretamente, Jos Verssimo parece estender essa opinio ao romance Ressurreio, pois,
antes de afirmar a superioridade dos romances regionais, ele apresenta o romance de
Machado como representante de temas limitados corte122. No mesmo sentido tem-se a
crtica a poesia que tambm revela ares de artificialidade, quando escrita atravs da
preponderncia da forma frente ao tema, como podemos ver nessa resenha de Araripe Junior
assinada com o pseudnimo de Oscar Jagoanharo, que depois de iniciar com um brevssimo
elogio demarca seu posicionamento frente obra de poesia Falenas de Machado de Assis:
Contudo, fora reconhecer que em todas as suas composies h um no sei qu de
indefinvel na forma que parece antes oprimir e sufocar o pensamento por mais belo que ele
seja, do que elev-lo e traduzi-lo.
Mata-o, afinal, e sepulta-o em um montono arroio, onde nem ao menos se deixam enxergar
as pedras preciosas que o seu leito povoam.
E do arroio o que nos fica? Nem uma impresso forte e perdurvel; apenas a longnqua e triste
toada das guas que correm, o simples deslizar do verbo que passa perfeitamente metrificado
123
e sonoro.

Percebe-se, com isso, as duas frentes da crtica da gerao de 1870 em relao a


esttica desenvolvida pelo que eles prprios definiam por romantismo. De um lado o excesso
de particularismo e, de outro, uma forma engessada pela imitao, portanto, vazia de
contedo. como se estes novos crticos literrios acusassem um duplo excesso da esttica
de seus predecessores recentes, uma tendncia a recair na preocupao exagerada com a
forma pura ou o desprendimento de qualquer rigor que culminaria com o simples

_______________________________________________
122
123

Idem, p. 7-8.

Oscar Jagoanharo - pseudnimo de Araripe Jnior. Dezesseis de Julho, Rio de Janeiro, 6 de fevereiro de 1870.
MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 77.

70

subjetivismo. Apesar da aparente semelhana, este parmetro de julgamento muito distante


da mediania pretendida pela sociabilidade cortes. Apesar de em um primeiro instante
percebermos a aspirao similar de definir um meio termo expresso esttica, um ponto
entre a forma e contedo, ou melhor, entre a criatividade e a formalidade, no atravs da
noo de naturalidade artstica que este novo pressuposto esttico buscar a superao
dessa dicotomia. Pois, atravs das resenhas e textos desses representantes da gerao de 1870
no parece haver a preocupao em dissimular o artifcio, que uma das preocupaes da
arte produzida na corte. Pelo contrrio, a superao da dicotomia entre subjetividade e a
artificialidade se d atravs da defesa da objetividade, definida como a nova intuio com
poder de orientar a arte. Portanto, estes crticos apelam racionalidade moderna para superar
essa dicotomia, convictos que somente uma lgica baseada em pressupostos empricos seria
capaz de produzir juzos de fato consistentes. Mas, de forma aparentemente paradoxal, o
trecho de Araripe Junior logo acima parece enfatizar outra sada, que refaz a contradio
anterior entre o excesso de individualismo e formalismo criticado a respeito da literatura
romntica brasileira. Ao mesmo tempo em que apostam na objetividade como formar de
superao dessa ambivalncia, tem-se uma expectativa de que o artista demonstre em seus
textos um temperamento vigoroso, que faz a forma potica dobrar-se sua vontade, pois o
pensamento sufocado no produz uma impresso forte no leitor. E esta contradio
permeia a maior parte dos escritos destes jovens contestadores e, em alguns duram at a
maturidade. H um culto a personalidade forte, a ideia de um esprito livre, que se choca
continuamente com a defesa de um distanciamento objetivo. Por isso, da mesma maneira que
se pode ver trechos como esse seguinte em que se diz que:
A nova intuio litteraria nada contar de dogmatico; ser um resultado do espirito geral da
crtica contemporanea. Acima dos combatentes, sem duvida necessarios, que, obcecados por
uma vista qualquer das idas, falseam a noo do grande todo, esto os espiritos sem dogma
particular, que se empenham em traar as grandes linhas do edifcio moderno; acima de todas
124
as doutrinas est a intuio generica da crtica.

abundam frases como essa que se seguir, do mesmo crtico, que defende a perspectiva
aparentemente oposta:

_______________________________________________
124

SYLVIO ROMERO. Cantos do fim do sculo. Typografia Fluminense, Rio de Janeiro, 1878, p. XII.

71

No importa isto uma aprovao a certos absentesmos muito do gosto dos nimos fracos, que
entendem de salvaguardar a prpria pureza, fugindo sistematicamente das tentaes.
proceder que nunca aplaudiremos. A virtude prova-se no meio da luta. A sociedade no um
convento de monjas. Que grande mrito advm em no se cobrir do p a quem no sai lia
do combate e deixa-se tranqilamente ficar em doce e sossegado aposento? Devemos todos,
125
homens de letras ou no, interessar-nos pelas pugnas e pelas dores da ptria.

Silvio Romero, diferente de Jos Verssimo, parece ser um desses intelectuais cujos
textos escritos em diferentes pocas so de grande semelhana, tanto em relao ao tom como
aos argumentos mobilizados. Esses dois trechos, o primeiro escrito em sua juventude e o
segundo em sua maturidade, no apontam para uma transformao de seu perfil. Indicam
apenas uma contradio aparente daquilo que ns apontamos um pouco mais acima, a
contradio entre objetividade e culto da autonomia crtica, e por isso representam uma
modelagem retrica bastante especfica. Prevalece uma tenso entre o tom de seriedade, que
busca minimizar os floreios retricos, e a crtica contumaz, que toma forma no tom rspido da
polmica. Embora coloque o distanciamento crtico e a liberdade espiritual como uma
caracterstica indispensvel ao intelectual para se por acima dos combatentes que no
prezam pela evoluo do pensamento, percebe-se, ao mesmo tempo, a defesa do intelectual
engajado na disputa, e, assim, consolida-se a associao entre luta e virilidade ao destacar que
todos, homens de letras ou no, devem estar sempre dispostos para o embate pela ptria.
Assim, diferente de Jos Verssimo e Araripe Junior que atribuem seus mpetos combativos
ao tempo superado de rebeldia da juventude, Sylvio parece ter se encaminhado direo
oposta, inclusive elogiando o exemplo deixado por Tobias Barreto:
Esta minha franqueza tem direito a uma descompostura, que ao certo no se far esperar por
muito tempo.
Schiller tinha razo de dizer que todas as artes so filhas do pueril e inocente gosto de brincar.
Escrever tambm uma arte, a qual para mim, em mais de um ponto, substitui um dos meus
prediletos brinquedos da meninice. Era bulir com as vacas paridas, ou com os carneiros
marradores. E o meu maior prazer consistia justamente em ver o animal atirar-se de corpo e
alma contra mim, mas quando batia com a testa no tronco, j eu estava trepado na copa da
ingazeira.
Continuo no folguedo, sob forma menos perigosa, mas igualmente aprazvel: dar alfinetadas
na vaidade de uma scia de parvos, para me rir da sua fria e dos seus insultos, que alis me
126
deixam ilesos.

_______________________________________________

125

SLVIO ROMERO. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira. Editora UNICAMP, Campinas,
1992. p. 31. Livro publicado originalmente em 1897.

126

TOBIAS BARRETO. Estudos Alemes. Ibid Idem, p. 251.

72

Este trecho apenas uma pequena parte compara s longas citaes que Sylvio faz
Tobias Barreto, especificamente sua obra Estudos Alemes, e percebe-se que as
brincadeiras infantis continuaram agradando a ambos, mesmo durante a velhice. Assim, o
esprito combativo, ainda que associado a um impulso elementar da juventude, uma forma
de ao considerada por ele como louvvel, por ser gerada pela franqueza, nica fonte pura
da ao do homem pblico, pois no podemos deixar passar desapercebido que apesar do tom
irnico deste trecho, esse prazer em dar alfinetadas somente era permitido frente aos
adversrios, scia de parvos.
Essa crtica de Sylvio Machado, que identifica o tdio controvrsias como
fraqueza, no foi isolada. At mesmo crticos que no faziam parte da gerao de 1870, pelo
menos no declararam que compartilhavam as mesmas ideias racionalistas, expressaram certo
constrangimento diante o pessimismo dos romances posteriores s Memrias Pstumas de
Brs Cubas, e exprimiram juzos que se aproximam da perspectiva racionalista que projeta na
literatura uma funo ativa perante a sociedade em compromisso com a verdade e o otimismo
diante as conseqncias da ilustrao, como pode ser visto no trecho seguinte:
Aniquilar a vontade humana, reduzil-a a um catavento que impelle a briza caprichosa, quando
justamente todo drama da vida provm da grande luta empenhada entre a vontade e a
127
fatalidade, entre o homem e o mundo exterior!

Trata-se de uma desconfiana em relao a ambigidade expressa na fico da


segunda fase de Machado, uma desconfiana, traduzida por Sylvio, como falta de virilidade,
fraqueza e insegurana, por no afirmar a vontade em tom categrico e forte, de dentro
para fora e independente das conseqncias. Mas, antes de avanarmos nessas consideraes
recuamos um pouco para evidenciar melhor a contradio expressa pelos dois trechos de
Sylvio que descrevem o intelectual como um indivduo marcado pela luta e objetividade.
A maneira pela qual os crticos pretenderam suprimir essa contradio entre
objetividade e nsia pela disputa se d atravs da prpria compreenso de cincia que se
defendia. necessrio ressaltar que esta noo de objetividade est amparada em um

_______________________________________________

127

Urbano Duarte. Gazetinhas, Rio de Janeiro, 2 de fevereiro de 1881. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 351.

73

princpio evolucionista128, levado s ltimas conseqncias at mesmo para definir a


dinmica de transformao da sociedade atravs do conhecimento, e isto resultou em uma
tensa negociao entre distanciamento e ao, como podemos entrever na tentativa de Sylvio
em descrever o encadeamento entre conhecimento, intelectual e sociedade no trecho a seguir:
Cada escritor um centro de fora, alm de uma resultante; como centro de fora, age como
causa e fator de diferenciao e progresso; como resultante, um efeito de um meio dado, de
129
um grupo social e deve refletir as qualidades do agregado a que pertence.

Essa funo transformadora do conhecimento ilustrada ainda na ideia de esprito


representativo130, inserido nesta mesma dupla funo do intelectual. Ento, o artista ou
crtico no devem se restringir a contemplao, pelo contrrio, devem ter como principal
finalidade de vida a ao, lutar por suas convices atravs da arma a qual dispe, a escrita.
Esta perspectiva terica nos ajuda a compreender o tom polemista assumido pela maioria dos
intelectuais dessa gerao, que tenta justificar um perfil de intelectual implicado com as
discusses pblicas, principalmente com sua transformao na direo do que se entendia
como progresso, e que culminou com a justificativa da via republicana.
Com base neste modelo de intelectual que inspirou parte dos intelectuais dessa
gerao, no difcil compreender como a seriedade substituiu a vivacidade do discurso,
assim como a ansiedade pela luta, comprometida em guiar a nao, mostra-se relutante
polidez e o tato. Percebe-se assim que, alm das duas frentes estabelecidas para julgar o
romantismo brasileiro, a denncia do subjetivismo ou do formalismo, tambm freqente o
ataque s formas cortess da literatura. A suposta objetividade evolucionista, como vimos
anteriormente na anlise de Simmel sobre Nietzsche, parte do princpio que o potencial
evolutivo condensado em um indivduo, que se sobrepe em termos de alcance analtico da
realidade a todos os demais. E isto casa-se perfeitamente com uma perspectiva aristocrtica,
que justifica a premncia de determinados espritos sob a sociedade. Porm, enquanto o

_______________________________________________
128

Roberto Ventura afirma que a polmica, onde comum o uso de uma linguagem de luta e predicados como valentia e
coragem, formou-se a partir de uma espcie de sincretismo entre um cdigo de honra tradicional e a compreenso
evolucionista da luta pelas ideias, como forma de aperfeioamento cultural e social. E assim demonstrando que h uma
correlao entre o mtodo crtico e forma de convivncia entre os intelectuais do perodo. VENTURA, Roberto. Estilo
Tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil 1870-1914. Companhia das Letras, So Paulo, 1991. p. 80.

129

SLVIO ROMERO. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira. Editora UNICAMP, Campinas, 1992.
p. 79.

130

Idem, pp. 70-80.

74

super-homem nietzschiano caminha indiferente atravs dos limites relacionados mediania,


Sylvio mobiliza essa compreenso da sua superioridade crtica como um comprometimento
de transformao social. E, de fato, percebe-se, a contragosto do prprio crtico, a reproduo
do principal trao da cincia positivista que enxergava no conhecimento o nico caminho de
evoluo social131. Esta mesma pretenso em guiar a sociedade pode ser percebida no escrito
da juventude de Jos Verssimo, mas, com um peculiar tom pessimista que sempre o
acompanhou, e contrastava com a euforia daquele perodo:
litteratura cabia o papel de, pelo estudo do passado, levantar o espirito nacional to
precocemente abatido por uma frte reaco contra o presente. Ahi estava, porm, a
ignorancia popular engendrando o nenhum amor leitura e obrigando os nossos litteratos, a
quem no faltava talento, nem vontade talvez, a mentirem sua vocao e a escreverem
smente de modo a poderem ser lidos e bemquistos de leitores ignorantes e sem gosto, para
no verem seus livros comidos pelas traas nas estantes das livrarias; e a pseudo-critica que l
primeiro o nome do autor do que o titulo da obra e indaga-lhe da posio official que occupa
132
antes de estudar-lhe o livro.

Este trecho que, pela agressividade, poderia ser do prprio Sylvio, revela bem este
distanciamento em termos de competncia entre, de um lado, o artista e a sociedade, e, de
outro, entre a crtica imbuda de pressupostos cientficos e aquela preocupada com a posio
oficial do artista a ser analisado. A primeira barreira, entre o artista e o pblico ignorante,
revela bem a superioridade pretendida por esse perfil de intelectual, que trata como
rebaixamento esttico a pretenso artstica de querer ser acessvel a este tipo de pblico.
Como podemos ver, uma das condies da arte cortes, a de promover a sociabilidade, aqui
duramente contestada por essa gerao, que advoga essa superioridade. Cabe ao pblico
adequar-se, para seu prprio bem, elevao artstica. Por outro lado, o pblico tratado ao
qual o autor parece se voltar aqui no propriamente aquele da boa sociedade carioca, mas se
dirige de maneira mais abrangente sociedade nacional, de uma forma que aquela
sociabilidade cortes no pretendia abarcar. Trata-se, portanto, de uma compreenso de
pblico mais moderna, em direo a ideia de espao pblico como suscitada por Habermas

_______________________________________________

131

Muitas das opes intelectuais de Slvio foram negociadas com as contingncias do momento, portanto, as referncias
positivistas, naturalistas e at idealistas eram utilizadas seletivamente medida que se mostravam teis para a compreenso
e atuao nos processos histricos brasileiro. CANDIDO, A. O mtodo crtico de Slvio Romero. Editora da
Universidade de So Paulo, So Paulo, 1988. p. 124.

132

Este texto foi publicado originalmente em 1877. JOS VERSSIMO. A literatura brazileira: Sua formao e destino. In:
Estudos Brazileiros: 1877-1885. Laemmert & Cia. So Paulo. Sem data. p. 2-3.

75

em seu estudo da ampliao da imprensa no sculo XIX europeu133, mas em completa


contradio com o verdadeiro pblico literrio no perodo, que era composto principalmente
por setores das boas sociedades de algumas capitais das provncias.
A segunda assimetria identificada por Jos Verssimo, entre a crtica cientfica e
aquela mais recorrente nos jornais at ento, nos permite compreender como a objetividade
evolucionista repercute na relao entre os intelectuais. com estes que se d a disputa, e,
tendo em vista a predominncia, naquele instante, de formas retricas que reviviam o
ambiente de corte, contra estes traos cortesos que os crticos da gerao de 1870
desembainharo suas armas. A superioridade com que se punham em relao aos outros
intelectuais j significa, por si mesma, uma afronta sociabilidade, afronta legitimada pela
prpria teoria ao justificar a competio como um procedimento desejvel ao universo
intelectual. Portanto, a disputa no se trava apenas entre grupos para definir quem porta a
competncia para a anlise literria, a disputa se d efetivamente entre modelos intelectuais e
retricos distintos. So formas de vida especficas, o que fez com que a gerao de 1870 se
ativesse preferencialmente a combater os principais alicerces da forma de vida literria
associada sociabilidade cortes. nesse contexto que a polidez e o tato so observados
como entraves a serem combatidos, e que dificultam a evoluo do pensamento, tendo em
vista que a verdade s advm do embate. E, neste sentido, a cortesia da sociabilidade, que
significa certa simulao da igualdade, ou at mesmo da subjugao de si diante do
interlocutor, portanto, que defendem a humildade como retrica, foi tratada como exagero
elogioso, e, principalmente, como uma hipocrisia governada pelo interesse de ascenso.
nesse sentido que podemos compreender o famoso jargo de Slvio Romero, o elogio para
ingls ver134, que afirmava ser de bom tom agradar alguns medalhes e atacar outros, com o
intuito de obter reconhecimento pelas panelinhas135. Machado , segundo Sylvio, um

_______________________________________________
133

HABERMAS, J. Mudana estrutural da Esfera Pblica: Investigaes quanto a uma categoria da sociedade burguesa.
Editora Tempo Brasileiro, Rio de Janeiro, 1984.

134

SLVIO ROMERO. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira. Editora UNICAMP, Campinas, 1992.
p. 56.

135

Este tipo de crtica ao ambiente intelectual um dos traos marcantes de Sylvio, e, antes mesmo do livro sobre Machado
de Assis, ele j havia se expressado mais ou menos da mesma forma em seu j citado livro de poesias, em uma longa nota
que expressa seu ressentimento por suas poesias terem sido to mal recepcionadas. E vale a pena reproduzir este trecho:
No se faz mistr grande despeza de consideraes para provar o estado lastimavel de insciencia de alguns lettrados,
alis de nomeada, no Brazil. O jornalismo e as conferencias ahi esto para attesta-lo a qualquer espirito algum pouco
intelligente e imparcial. Ahi andam as commanditas de elogio mutuo, com sua sede principal no Rio de Janeiro, sempre

76

desses medalhes, a quem de bom tom elogiar, e levanta suspeitas a grande parte desses
elogios, acusando seus admiradores de, s escondidas, difamar o nome de Machado. Esse
trao marcante da sociabilidade cortes, de ponderar a fala e valorizar floreios e expresses
que sempre enaltece o interlocutor, e dissimula o juzo mais contundente ao ponto de um
leitor desatento no perceber as ponderaes mais consistentes, descrito como hipocrisia, e
tratado por Sylvio como uma constatao da ausncia de honestidade intelectual.

2.2 Sinceridade e autenticidade

Sylvio alude constantemente a sinceridade de seu juzo, e pretendeu colocar Machado


no verdadeiro lugar que deve ocupar no cenrio literrio brasileiro, que, apesar de ser
abaixo do que a crtica nacional supe, justo, e o dignifica por provir da sinceridade.
Estamos diante a mesma suspeita com que as mscaras so questionadas no final do sculo
XIX pela crtica inglesa, e que julgava com severidade qualquer postura ambgua que no
fizesse jus sinceridade caracterstica do Reino Unido segundo estes crticos136. Esta
sinceridade toma feies distintas daquela usual na corte, baseada no desempenho de papis,
e passa a ser caracterizada por sua busca incessante de uma forma especfica de
autenticidade. Agir de forma contrria aos impulsos passa a ser identificado como hipocrisia
e clculo de ascenso, como se utilizasse de maneira pragmtica as relaes para obter maior
rendimento para si. Como pode ser percebido, toda mudana retrica desejada por parte dessa
gerao de 1870 parece se encaminhar para uma percepo de subjetividade que molda a si
mesma, de dentro para fora, e que enxerga as relaes sociais como um meio de efetivao de
sua viso de mundo, e re-instaura, com isso, a tenso incessante entre indivduo e sociedade.
O artista autntico expressa a si mesmo, sem restries movidas por desejo de agradar,
reserva ou polidez, e trata ainda a modstia com desconfiana, como espcie de afetao ou,
pior ainda, uma falsidade com objetivos de obter por meios escusos e desonestos um status ao
qual no merece. Assim, a crtica a Machado definida por Sylvio como um ato de justia,
no somente s letras, ou Tobias Barreto a quem durante todo seu ensaio tenta colocar

prestes a tomar o thuribulo logo que se trata de qualquer frioleira por alguns associados lanada circulao. In:
SYLVIO ROMERO. Cantos do fim do sculo. Typografia Fluminense, Rio de Janeiro, 1878, p. 235. Uma nota com
certeza escrita para a publicao em livro, portanto posterior a publicao em jornal das poesias.
136

TRILLING, Lionel. Sincerity and authenticity. Oxford University Press, London, 1974, p. 103.

77

acima do primeiro presidente da academia brasileira. Sua justia impetuosa voltada para
agraciar Machado, como se a postura honesta e autntica fosse a mais elevada forma de
virtude que poderia se esperar de um crtico.
A honestidade considerada como a maior virtude possvel a um intelectual significa,
paradoxalmente, uma exposio de si, tal como , e, por isso mesmo, com todos os defeitos
que possui, como se chamasse ateno para sua condio de homem decado e marcado pelas
vicissitudes137. Assim, suas falhas eventuais, no so motivo de vergonha e sim de coragem
pela auto-exposio, e uma possibilidade honesta de super-las. Esse aspecto torna-se ainda
mais paradoxal quando contrastado com o alto padro intelectual com que se julgam e
justificam sua superioridade. No entanto, um paradoxo apenas aparente, pois, como vimos,
a modstia encarada como uma falta de honestidade, como uma forma de auto-sacrifcio
que no esconde, para eles, a falsidade retrica. Falta de honestidade que no cometem
consigo, e nem com os artistas a serem analisados. Deste modo, aquele sistema crtico que
aconselhava a moderao aos jovens estreantes nas letras, tanto para coibir o esmorecimento,
o excesso de auto-julgamento que pode implicar em insegurana, como, de outro lado, a
elevao exagerada de auto-estima ao ponto de tratar-se como um gnio pronto e que no
precisa de amadurecimento, esse sistema crtico substitudo, aqui, por outro, amparado nas
teorias evolucionistas modernas da crtica e, ainda, nesta perspectiva naturalista a respeito da
arte e do intelectual, como um ser que deve expressar suas vicissitudes, encaradas como uma
honestidade, cujos excessos no so apenas desejveis, mas a nica possibilidade de
expresso artstica, tendo em vista que a moderao encarada como uma mscara, uma
falsidade. No mesmo sentido com que expem suas vicissitudes, o principal intuito desta
retrica indicar ao pblico as corrupes morais inscritas na prpria sociedade138, tratando a

_______________________________________________
137

Trilling aborda essa correlao entre a autenticidade e a noo do pecado ao afirmar que a autenticidade uma
possibilidade de satisfy our modern demand for reminders our fallen state [...]. Esta busca pela conscincia do pecado
estaria na base mesmo da prpria definio de autenticidade, e, ainda, da prpria modernidade. Idem, p. 98.

138

A arte imbuda de autenticidade, assim, se compromete em tratar temas tabus da sociedade, forando o pblico a
confrontar-se com as prprias vicissitudes, e, segundo seu ponto de vista, permitindo que este esclarecimento signifique
um primeiro passo para super-las. The authentic work of art instructs us in our inauthenticity and adjures us to overcome
it. TRILLING, Lionel. Sincerity and authenticity. Oxford University Press, London, 1974. p. 93. A relao entre a
narrativa histrica e a autenticidade, compreendida como um princpio pedaggico, ainda mais evidente neste outro
trecho do mesmo autor: Narrative history, by its representation of necessity and vicissitude, served to keep man
sufficiently weighty, made it still possible for feet to know that the solid earth was under them, that there was required and
right course for them to follow. Idem, p. 128.

78

sociedade como um ambiente decado, e, portanto, que deve ter seus defeitos e carncias
ressaltados para que vislumbre, de fato, uma possibilidade de transformao.
Se compararmos o tom desses jovens intelectuais que apenas estriam na carreira
crtica - que permanecem em alguma medida em Araripe Junior e, como vimos, parece se
intensificar em Slvio Romero - com aquele suscitado no incio do captulo, percebe-se,
facilmente, a grande diferena. A retrica deste no uma conversa, pois no admite rplica,
e se faz em tom contundente, de quem afirma, baseado fortemente na oratria, utilizando
imagens fortes no discurso e com pretenses apoteticas e grandiloqentes139. Tambm,
percebe-se que j no se trata de um crtico que se pe humildemente diante o interlocutor,
como se pedisse desculpas pelo juzo ou por qualquer pequeno reparo, pois Slvio Romero,
Jos Verssimo na juventude e Araripe Junior parecem amparar suas afirmaes contundentes
em um critrio que no suprime a possibilidade do erro em decorrncia do aumento da
temperatura de suas anlises, pela verve, e, cujo sacrifcio de si mesmo diante da
sociabilidade lhes pareceriam um sinal de fraqueza e desonra. Alis, a prpria arte associada
aos compromissos da retrica da sociabilidade cortes so utilizadas de forma pejorativa. Ao
tratar a poesia de Machado, Sylvio destaca que ele um doce poeta de salo, pacato e
meigo, se quiserem; porm mudo ou completamente gago para servir de companheiro a
qualquer corao dorido, a qualquer alma sedenta de emoo e verdade140. Ser um doce
poeta de salo ou meigo, so associadas a uma dupla fraqueza do ponto de vista desta
retrica cientfica, falta de emoo, ao mesmo tempo que um certo carter efeminado, de
fragilidade. O desejo de agradar ao interlocutor, uma das exigncias feitas aos escritores pela
crtica do incio da carreira de Machado, associado ausncia de emoo e verdade, dotes
restritos atitude sincera e franca, que expe a si mesmo, independente de agradar ou no o
pblico.
Ainda segundo esta perspectiva, a escrita combativa deve ser dotada de seriedade, no
sentido da elevao da densidade, que pode at ser irnica desde que sem sutiliza alguma,

_______________________________________________

139

Haroldo Campos trata ironicamente esse modelo retrico baseado na oratria, tratando-o como uma retrica rica, que
exagera da abundncia e colorido da frase, em forte contraste como o estilo de Machado, caracterizado por certa
magreza esttica, composto de lacunas e reiteraes, de elipse e redundncia, de baixa temperatura vocabular e alta
temperatura informacional esttica. CAMPOS, Haroldo de. Arte pobre, tempo de pobreza, poesia menos. In. SCHWRZ,
Roberto (org). Os pobres na literatura brasileira. Editora brasiliense, So Paulo, 1983. p. 182.

140

SLVIO ROMERO. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira. Editora UNICAMP, Campinas, 1992.
p. 82.

79

portanto, completamente contrria ideia de dar mais leveza frase com a vivacidade. E este
ponto importante porque marca o grande contraste entre a retrica conciliatria da vida
literria cortes e o tipo de interao baseado nas polmicas. O discurso pode ser irnico, mas
precisa tratar seriamente seus temas, e transmitir rigor cientfico, e no raro com a simblica
relao entre cansao e seriedade, como se a densidade do pensamento pudesse ser expressa
por exageradas conexes de ideias e excesso de referncias. E, por ltimo, e derivada de todos
os contrastes anteriores, este modelo retrico da crtica desta gerao no tem a pretenso de
medir a frase atravs de nenhum anteparo na polidez ou tato, pois, segundo ele, a verdade est
acima das convenincias. A busca pela verdade artstica, empreendida pela crtica, passa pela
necessidade de dissipar a bruma que encobre as relaes, estas convenincias sociais. Pois,
acredita-se, somente assim possvel descrever o mundo tal qual ele , sem desvios, como se
o triunfo da honestidade representasse, por si mesmo, a evoluo do pensamento e, por
conseguinte, da prpria vida intelectual/artstica e tambm da sociedade.
Deste modo, a fase inicial da institucionalizao de espaos propriamente artsticos e
intelectuais, no Rio de Janeiro, em fim do sculo XIX, marcada por essas tenses acerca do
perfil de intelectual e artista, e essa tenso se deflagra nos distintos tons retricos utilizados
discursivamente. fcil visualizar essa tenso a partir do tratamento que Jos Verssimo
dispe ao seu principal desafeto, j na sua fase de amadurecimento intelectual, ao mencionar
o discurso proferido por Slvio Romero, na ABL, no momento da solenidade de recepo de
Euclides da Cunha, em 18 de dezembro de 1906. Para Verssimo, o discurso acadmico pode
[...] exprimir, e feito por tais homens tem exprimido, os mais alevantados, os mais livres, os
mais novos pensamentos. Tem, porm, a sua maneira, se quiserem, a sua retrica prpria, que
alis apenas a de um salo de boa companhia. Neste todas as opinies e ideias podem ser
aventadas e sustentadas, contanto que no ofendam susceptibilidades respeitveis ou
venerveis delicadezas de sentimento, e a linguagem e os gestos se acomodem ao ambiente
social. A prpria existncia de qualquer sociedade policiada supe o sacrifcio das expanses
demasiado pessoais, em proveito das vantagens que tira o homem da sociabilidade. Sob este
aspecto s verdadeiramente livre o selvagem ou o grosseiro. A prolixidade somente j
141
num salo ou numa Academia um documento de mau gosto e de m-criao .

_______________________________________________
141

Post scriptum, publicado em: Que literatura? E outros escritos, de 1907. In: JOS VERSSIMO. Jos Verssimo:
teoria, crtica e histria literria. Seleo e apresentao de Joo Alexandre Barbosa. EDUSP, So Paulo, 1977. p 141142.

80

interessante verificar, no entanto, que o prprio Jos Verssimo recorre polmica para
afirmar o carter desagradvel e hostil de tal forma de expresso/relao142, reforando ainda
mais a tese da sua converso. Seu processo de auto-modelagem, a inteno de fixar em
Machado de Assis um novo parmetro de conduta, um exemplo tico e artstico a ser seguido,
contou, de incio, com formas de auto-afirmao similares ao modelo que considerava
indesejvel. Reforando, assim, as nuances de sua inteno, da tentativa de se inspirar em um
modelo, que, em seu caso, era praticamente oposto sua primeira formao intelectual. Mas,
para alm da riqueza que este trecho possui em relao compreenso da prpria converso
de Jos Verssimo, e que trataremos de forma mais detida em seguida, quando ser exposta a
retrica impressionista, este trecho nos confirma o tipo de tenso entre a retrica polmica
baseada na franqueza e autenticidade com a forma socivel de convivncia literria.
muito explcita a busca pela correlao feita pelo maduro Jos Verssimo entre a Academia
Brasileira e um salo de boa companhia com uma retrica prpria, ou seja, em uma
ambio em demarcar esses ambientes atravs de uma herana da conduta socivel da vida
cortes. A proposital negligncia de Sylvio em se adequar a essas regras da boa
convivncia, demonstra a fragilidade desta herana neste instante, e no deixa de ser
simblico que tenha ocorrido justamente em solenidade na Academia Brasileira, e, que, aps
este discurso polmico de Sylvio, tenha se institudo que todos os discursos de recepo a um
novo imortal devam passar por uma censura prvia. A necessidade de estipular formalmente
uma lei desse teor significa a prpria fragilidade do padro de convivncia baseado nesta
herana da sociabilidade cortes.
A noo de aventura, descrita metaforicamente por Araripe Junior para explicar o
pendor de rebeldia, agora fica mais clara. A rebeldia est na oposio a todas as regras da
sociabilidade cortes e aos seus princpios de boa convivncia, impondo novas formas de
retrica e de imagem intelectual. Essa rebeldia certamente uma propenso para o risco, que
visa redefinir o mundo a partir dos prprios pressupostos, e estipula o aumento da prpria

_______________________________________________

142

A partir da dcada de 1894 se inicia uma relao de animosidade entre Jos Verssimo e Slvio Romero, cujas
conseqncias so uma srie de artigos, cujo trecho destacado faz parte, onde se atacam e deslegitimam um ao outro como
crtico literrio. Apesar das ofensas pessoais que o prprio Jos Verssimo utiliza na contenda, o crtico paraense sempre se
arroga do argumento da deselegncia de tal forma de discusso de ideias. Contudo, parece que Jos Verssimo adota
definitivamente o tdio a controvrsia, de inspirao machadiana, ao deixar sem resposta o artigo de Slvio Romero
Zeverissimaes ineptas da crtica, de 1909. VENTURA, Roberto. Estilo Tropical: histria cultural e polmicas
literrias no Brasil 1870-1914. Companhia das Letras, So Paulo, 1991. p. 117

81

honra e dignidade a partir da desonra do oponente, ou daquele que se enxerga como


oponente. Assim, compreensvel, dentro do ponto de vista desses intelectuais estreantes na
carreira crtica, e embainhados das armas cientficas, que estes encarassem Machado de Assis
como um oponente, que incorporava toda decadncia romntica e, ao mesmo tempo, os ares
de afetao cortes. Detrat-lo significava para estes intelectuais apontar a hipocrisia da
retrica cortes, sob a defesa de um julgamento justo e sincero, ainda que sem pleno controle
do aumento da temperatura crtica, que fatalmente os conduziram aos excessos, que Araripe
Junior e Jos Verssimo preferiram definir como arroubos juvenis.

82

O CRTICO IMPRESSIONISTA: LEITURA COMO EXPERINCIA

As lettras tambem precisam de amnistia. A differena que, para obtel-a, dispensam votao.
acto proprio; um homem pega em si, mette-se no cantinho do gabinete, entre seus livros, e
elimina o resto. No egoismo, nem indifferena; muitos sabem em segredo o que lhes de
do mal politico; mas, enfim, no seu officio cural-o.
Machado de Assis
Crnica de 29 de setembro de 1895
necessrio esclarecer, desde j, que no possvel falar em um movimento
impressionista brasileiro nesse perodo. Sendo assim, no devemos esperar da crtica literria
analisada uma busca por sistematizao de pressupostos impressionistas, ou, ainda, que
possussem clareza em relao ao emprego dessa terminologia, tendo em vista que no se
pode afirmar, com toda a certeza, que esta crtica teve contato estreito com as manifestaes
artsticas que ocorriam na pintura francesa. No h nenhuma meno s novidades estticas
trazidas por alguns pintores franceses, e nem ainda s polmicas travadas por Zola a partir da
dcada de 1860 quando o escritor francs analisou e defendeu as pinturas de Manet, Monet e
Czanne na segunda metade do sculo XIX143. No entanto, possvel constatar traos
impressionistas em parte das resenhas publicadas aps a dcada de 1870, principalmente na
dcada seguinte, quando alguns crticos buscavam compreender as Memrias Pstumas de
Brs Cubas. Apesar de no se tratar de um movimento esttico definido, podemos encontrar
em algumas resenhas a defesa da autonomia individual para julgar a obra, reduzindo assim a
importncia de modelos crticos pr-estabelecidos, e dotando de maior nfase a necessidade
de transparecer as sensaes que a obra provoca. Portanto, o que aqui defino precariamente
por crtica impressionista, se relaciona com a importncia agora concedida s sensaes, uma
forma de recepo da obra que busca ressaltar a particularidade do julgamento e at mesmo
as contingncias que permeiam esse julgamento. Esta mudana parcial na recepo da obra
de Machado de Assis tem pelo menos duas conseqncias que sero analisadas mais
pontualmente. Uma delas o novo status conferido ao artista, percebido agora como um
temperamento independente que projeta sua prpria percepo de mundo, e, a outra

_______________________________________________
143

ZOLA, Emile. A batalha do Impressionismo. Editora paz e Terra, Rio de Janeiro, 1989.

83

conseqncia a redefinio do leitor e do prprio momento de leitura, compreendida como


uma experincia onde se estabelece um vnculo ntimo com a obra. Antes de iniciarmos a
exposio e anlise dessas duas conseqncias, nos deteremos um pouco no contexto de
surgimento desses novos traos mais ntimos na anlise literria.
Se a dcada de 1870, tal como miticamente demarcada por alguns intelectuais que
fizeram parte desta gerao, significou a formalizao de princpios metodolgicos para a
crtica literria, o perodo que logo a sucede, principalmente na ltima dcada do sculo XIX,
parece dar margem a posicionamentos crticos marcados pela oposio racionalizao. Tal
como dito logo acima, isso significou, para alguns intelectuais, a primazia das sensaes do
sujeito, e suas constantes variabilidades, em detrimento dos repertrios analticos
cristalizados em modelos com pretenses sistmicas. Alis, a crtica com orientao cientfica
parece enxergar com maus olhos a flexibilizao do mtodo, e, at mesmo a contestao de
princpios cientficos, como podemos ver nesse trecho de Araripe Junior:
Felizmente, porm, para os excentricos ahi vm o simbolismo, o magismo, o egotismo, o
ipseismo, o neo-catholicismo, o tolstoismo, o ibsenismo, todas as nuanas, emfim, do
mysticismo moderno com os seus respectivos credos de destruio da carne e purificao da
idea; e si bem que as tendncias dos reaccionarios, ultimamente postos em evidencia, apenas
se relacionem entre si por um vago anceio religioso, uma necessidade de volver s formas
archaicas de todos os tempos e a um hieratismo literrio quasi attingindo o fakirismo, bem
provavel que dessa luta por novos ideaes comecem a surgir produtos capazes de rivalizar com
os primores dos mestres de todas as pocas, logo que os novos revolucionarios consigam
144
explicar os seus desaccordos com os progressos scientificos do seculo XIX.

A ironia bastante evidente, pois o crtico trata essas novas estticas como algo
aconselhvel aos excntricos, queles que no se do por convencidos com os princpios
cientficos, e os convida para que deixem mais claro estes novos ideais. A pluralidade com
que os nomeia tambm porta uma ironia, como se esses excntricos fossem caracterizados
pela disperso, incapacidade de dotar de coerncia suas teorias, e recair em uma tendncia ao
restabelecimento do idealismo, ou em termos mais usuais do perodo intelectual analisado,
a metafsica, cujo prprio conceito j vem carregado de concepes pejorativas para
aqueles formados sob o sentido das cincias positivas.145 Mas, apesar desse tom depreciativo
adotado por Araripe Junior, h um aspecto interessante de sua anlise ao apontar a conexo

_______________________________________________

144
145

ARARIPE JNIOR. Machado de Assis. In: Revista Brasileira. Laemmert & C. Editores. Rio de Janeiro, 1895. p. 27.

Jos Verssimo tambm menciona o ressurgimento da metafsica, demonstrando que o esprito positivo foi muito
apressado em decretar sua extino. JOS VERSSIMO. A Retrica de Nietzsche. In: JOS VERSSIMO. Homens e
coisas estrangeiras: 1899-1908. Topbooks, Rio de Janeiro, 2003. p. 611-612.

84

desses novos modelos estticos com um vago anseio religioso. O adjetivo vago no um
simples acessrio nesse contexto, pois refora a disperso dessas novas estticas, e isso nos
leva a compreender o sentido especfico com que Araripe Junior analisa o resgate da
religio. Se antes a cincia positiva, como os membros da gerao de 1870 a definem,
decretou o fim da religio, substituindo o pensamento total do cristianismo por outro, baseado
em pressupostos racionalistas, essas novas perspectivas estticas so marcadas pela
diversidade e ausncia de sistema ou pretenso totalizante, e no possuem a capacidade de
fornecer uma viso ampla da vida. E nesse sentido elas esto mais distantes da abrangncia
explicativa inerente cosmologia crist do que as correntes cientificistas. Portanto, o
ressurgimento de uma experincia religiosa no sentido cristo, no recuperado em sua
totalidade, e, no se pode afirmar nem mesmo que se trate de um revigoramento religioso em
sentido estrito, e sim de uma forma individual de busca espiritual, que adquire um carter
mais ntimo e recluso, baseado em uma espcie de esteticismo religioso. Portanto, a
recuperao de pressupostos idealistas ou religiosos, percebida por Araripe como uma
recuperao fragmentada, quase como uma experincia individual, onde cada uma dessas
tendncias parece recriar, sua maneira, um sentido distinto de explicao das coisas, sem
comungar de princpios comuns capazes de produzir coeso ao movimento, ou seja, o
oposto daquilo que pretende a discusso cientfica, onde todas as discusses tericas
precisam fazer constantes referncias mtodos e teorias consagradas.
Esse revigoramento do espiritualismo parece ter se formado em oposio pretenso
sistmica e racionalista de definir a vida, que criava categorias rgidas para se compreender o
comportamento social, que acabavam por suprimir as experincias individuais. Com isso, o
revigoramento religioso desenvolvido por esses novos modelos estticos no se deve
exclusivamente ao fato da cincia decretar o fim da religio. O vago anseio religioso
parece estar correlacionado ao fato de que juntamente com este fim da religio proclamado
pela cincia, decretou-se, tambm, a morte da alma, e esta perda que parece dar flego ao
ressurgimento do espiritualismo moderno. Nesse sentido, a busca vaga pela religio se
refere mais a valorizao da alma, da experincia individual, do que necessariamente a
necessidade de recuperao da cosmologia crist ou de criao de uma religio moderna146.

_______________________________________________
146

possvel realizar uma leitura do texto Cincia como Vocao atravs da crtica que Weber tece a esta noo de
experincia e sua conexo com esse vago anseio religioso. Para ele, estas buscas ntimas por experincias no esto altura

85

O que estou chamando aqui de impressionismo crtico, da busca pelo enaltecimento


das sensaes na relao com a arte e sua conexo com o vago anseio religioso apontado
por Araripe Junior, pode ser melhor compreendido pela noo de experincia, que, alis,
torna-se tambm um termo recorrente nas resenhas sobre Machado, e em um sentido distinto
da concepo de experincia cientfica. Para tornar mais ntido o conceito de experincia e o
contexto de seu aparecimento, nos valeremos da anlise de Walter Benjamin sobre
Baudelaire, mais precisamente do trecho em que analisa o conceito de experincia como
definido por Bergson e a apropriao ficcional deste conceito na obra de Proust.
A maneira como Benjamin trata essa busca pela experincia no final do sculo XIX e
incio do sculo XX, j parte de uma perspectiva contextual, ao tentar dar conta da mudana
na estrutura da experincia do leitor147 moderno. Este leitor moderno o habitante dos
grandes centros, marcados pela disperso, incapacidade de concentrao, tpico das cidades
que levaram ao mximo o processo de racionalizao na vida cotidiana. Neste contexto, a
noo de experincia desenvolvida por filsofos como Bergson simbolizam uma busca por
outra forma de autoconhecimento, que d nfase s contingncias particulares, em uma
procura por suprimir a distncia entre sujeito e objeto. Segundo Benjamin, o caminho seguido
por Bergson para explicar a possibilidade da experincia na vida moderna seria a mmoire
pure e a dure, nova noo de tempo que superasse os pressupostos racionalistas e desse
nfase maneira particular com que o tempo se manifesta para o indivduo. Proust, tambm
segundo Benjamin, teria apreendido essa noo de experincia em seu livro Em busca do
tempo perdido, e teria almejado demonstr-la literariamente, com a diferena que a memria
capaz de produzir essa experincia no seria um ato de vontade, seria um dispositivo
involuntrio acionado a partir do contato com algum objeto que, atravs de um choque,
permitisse ao indivduo a possibilidade de reviver uma sensao do passado capaz de permitir
uma imagem plena de si mesmo, em correlao com as coisas e pessoas sua volta. O que
nos interessa dessa leitura que Walter Benjamin realiza sobre a noo de experincia, e,
principalmente, a apreenso de Proust dela, , efetivamente, a sua percepo de que este tipo
de experincia estaria cada vez mais subjugada a uma expresso puramente esttica. Portanto,
dos desafios da vida moderna, marcado pelo politesmo de valores e ausncia de referncias claras acerca das aes
individuais. Neste sentido, a transformao da experincia em um dos principais objetivos dos jovens intelectuais alemes,
considerada como ausncia de virilidade e uma fuga da vida pblica. A busca por experincias contrasta totalmente com
as caractersticas exigidas pela vocao cientfica e sua implicao com o sacrifcio individual e, principalmente, pela
abdicao em encontrar no conhecimento algum tipo de sentido para a vida, principalmente diante s exigncias da vida
moderna inscrita na dimenso do progresso contnuo. WEBER, Max. Cincia como Vocao. In: Cincia e Poltica: duas
vocaes. Cultrix, So Paulo, 2002.
147

BENJAMIN, W. Sobre alguns temas em Baudelaire. In: Walter Benjamin: Obras Esolhidas III. Charles Baudelaire:
um lrico no auge do capitalismo. Editora brasiliense, So Paulo, 1989, p. 104.

86

a possibilidade da experincia de fato restrita a um mbito de simulao, possvel atravs da


arte, e, talvez, poderamos acrescentar, que trata-se mais de um artifcio retrico do que uma
real possibilidade para o indivduo moderno, o leitor do final do sculo XIX e incio do
sculo XX.
Esta outra ansiedade instaurada pela modernidade, de buscar uma forma de
experincia pura que reconcilie sujeito e objeto, tem um tratamento bastante especfico pelos
literatos, e inclusive pela prpria crtica. E, quem melhor ilustrou a busca por fazer da crtica
literria uma possibilidade de experincia, foi, novamente, Proust, atravs de seu ensaio sobre
a leitura148. Neste ensaio, Proust no est preocupado em demonstrar a experincia a partir da
criao literria, e sim atravs da condio de leitor e de sua relao com a obra. Proust
pretende, atravs da leitura, superar o estranhamento entre sujeito e objeto produzido pelo
excesso de racionalidade, o estranhamento to bem ilustrado por Agamben ao analisar as
ilustraes de Grandville, e afirmar a partir delas que o homem moderno marcado pela sua
m conscincia com relao aos objetos149. A constante tirania do objeto, que impe ao
homem a condio de seu uso, ilustrada quase como uma figura demonaca, em que este
objeto, travestido em mercadoria, se rebela e ganha uma autonomia e dinmica prpria. Esta
dinmica a prpria conduta racional, que visa estabelecer o vnculo entre o homem e as
coisas, atravs de uma noo de utilidade. A sobreposio da racionalidade na relao com as
coisas imprime no homem moderno uma constante exigncia de recalcamento da
sensibilidade, e, portanto, um impedimento para a emergncia da experincia, da valorizao
da relao particular entre o indivduo e o mundo a sua volta. Para que esta discusso se torne
mais clara, abordaremos o ensaio de Proust, com a finalidade de identificar como ele
correlaciona a experincia com a leitura. A partir disso ser possvel analisar as semelhanas
deste ensaio com algumas inovaes estticas presentes, de forma fragmentria, em certos
textos crticos sobre Machado.
A busca por recriar a si mesmo atravs do restabelecimento de uma relao autntica
entre leitor e obra foi algo muito usual no final do sculo XIX, e outros ensaios de crtica
literria, principalmente aquelas desenvolvidas por escritores, ilustram bem isso. Henry

_______________________________________________
148

PROUST, Marcel. Sobre a leitura. Editora Pontes, Campinas, 2003.

149

AGAMBEN, G. Estncias: A palavra e o fantasma na cultura ocidental. Editora UFMG, Belo Horizonte, 2007. p. 81.

87

James inicia a anlise de sua obra de Flaubert150, buscando, inicialmente, resgatar o instante
em que comeou seu contato com a obra Madame Bovary, quando lia as publicaes nos
jornais. Esse resgate do momento da leitura conta, ainda, com a descrio do escritrio de seu
pai, onde tinha acesso aos jornais, e a aparente banalidade desta descrio porta, na verdade,
uma tentativa de dotar a literatura de uma perspectiva mais ampla, como parte efetiva da vida
e que s pode ser compreendida quando o prprio leitor percebe-se como parte do processo
de constituio do sentido literrio. Deste modo, o instante, tudo aquilo que envolve a leitura,
como o escritrio do pai de Henry James e a constelao de significados afetivos que isso
envolve, faz parte desta experincia literria. Para que o leitor possua uma experincia
atravs da literatura, necessrio trazer para a sensibilidade tudo aquilo que envolve a leitura,
e assim resgatar aspectos significativos deste instante, que acabam por ser suprimidos.
Proust faz uma extensa descrio desses instantes de leitura, e com isso, nos d uma
ampla imagem de como decorreu todo sua relao com os livros durante sua infncia, de
forma similar descrio de Henry James. A leitura, nestes escritores, convertida em um
momento de intimidade, de recluso, onde, aparentemente, o leitor retirado do convvio
social, voltando-se intensamente para a relao com o texto. Um dos pontos que Proust mais
se atm justamente a descrio da leitura como um momento de intimidade do leitor
consigo mesmo, o contrrio de Ruskin151, que compreendia este instante como um dilogo
que o leitor pode estabelecer com homens sbios, que enxerga, portanto, a literatura como
uma forma de conversao. Vejamos o que Proust menciona a este respeito:
Procurei mostrar nas notas que se seguem a este volume que a leitura no poderia ser
assimilada a uma conversao, mesmo com o mais sbio dos homens; que a diferena
essencial entre um livro e um amigo, no a sua maior ou menor sabedoria, mas a maneira
pela qual a gente se comunica com eles, a leitura, ao contrrio da conversao, consistindo
para cada um de ns em receber a comunicao de um outro pensamento, mas permanecendo
sozinho, isto , continuando a desfrutar do poder intelectual que se tem na solido e que a
conversao dissipa imediatamente, continuando a poder ser inspirado, a permanecer em
152
pleno trabalho fecundo do esprito sobre si mesmo.

_______________________________________________

150

HENRY JAMES. Gustave Flaubert. Sete Letras, Rio de Janeiro, 2000.

151

O ensaio de Proust foi escrito originalmente em 1905, como prefcio Ssame et les Lys de John Ruskin, livro tambm
traduzido por ele. PROUST, Marcel. Sobre a leitura. Editora Pontes, Campinas, 2003.

152

Idem, p. 27.

88

O isolamento , para este tipo de experincia literria, uma condio, e, restabelecer o


vnculo entre autor e leitor atravs da leitura a nica possibilidade de acessar aquilo que
Proust chama de ato psicolgico original153. Compreender a leitura como um ato
psicolgico de fato uma forma muito distinta da maneira pela qual a sociabilidade cortes a
encarava, pois percebia a literatura como uma conversa entre autor e leitor, onde o crtico
apenas se limita a indicar ao autor e leitor os caminhos para tornar sua obra mais viva e
animada, sem perder a dimenso moral discutida. Portanto, o ato de leitura mesmo, em si, no
era considerado, tendo em vista que se dissimulava o isolamento com estmulos para que a
leitura se convertesse em temas para animar as conversas nos sales. A compreenso da
leitura como um ato psicolgico se encaminha para uma acepo da conversa e da
sociabilidade como elementos indesejveis leitura, que ao invs de potencializar a vida do
esprito, tende, nesta definio, justamente a tolh-la, assim como podemos ver nessa
passagem do mesmo ensaio de Proust:
Como no somos, ns os vivos, seno mortos que ainda no entraram nas suas funes, toda
essa polidez, todas essas saudaes no vestbulo que chamamos deferncia, gratido,
154
devotamento e onde misturamos tantas mentiras, so estreis e fatigantes.

A vida social, principalmente aquela ocorrida nos sales, compreendida como algo
estril, justamente por no ser mais capaz de cumprir com seu papel enquanto sociabilidade,
e, desta maneira, todo o padro de comportamento corteso, que visava justamente a
possibilidade de uma interao desinteressada e capaz de proporcionar a liberdade em sua
dimenso ldica, parece se transformar em um padro objetivo, com o predomnio do clculo
das maneiras, como uma forma de priso para o esprito. Na verdade, a grande transformao
operada nessa forma de compreender a leitura est relacionada a prpria transformao do
que se entende por vida do esprito, como algo localizado nas regies mais profundas de
si mesmo155.
Ao contrrio do que possa parecer, a leitura no percebida como uma forma de
isolamento completo do indivduo, pois, assim como Proust demonstra a necessidade de

_______________________________________________

153

Idem, p. 25.

154

idem, p. 42.

155

Idem, p. 33.

89

resgatar os afetos intermedirios entre o indivduo e o mundo atravs do momento da leitura tal qual Henry James no escritrio de seu pai -, do mesmo modo, pode-se falar que h um
contato entre autor e leitor. Apesar de refutar a tese de Ruskin, em tratar a leitura como uma
conversao, Proust no rejeita a dimenso do contato entre leitor e autor. Mas, qualifica essa
interao, concebendo-a a partir da percepo da leitura como um dilogo entre amigos, o
mais puro dilogo possvel. Tal dilogo remetido ao plano interno do leitor, que, despido de
todas as convenincias sociais, inclusive quelas que se estabelece com um amigo real - pois
para Proust nem mesmo assim supera-se as dimenses do interesse e da vaidade pode
acessar essas zonas profundas de si mesmo. Mais do que isso, a leitura viabiliza a
intensificao do contato com outro esprito, tendo em vista que torna possvel a fuso entre o
eu e uma alma alheia.
Este poder da literatura recomendado inclusive para os melanclicos, que, cada vez
mais distanciados da vida e, principalmente, do mundo objetivo e das coisas, no se
encontrariam pr-dispostos a restabelecer esses vnculos por si mesmos, padecendo de uma
doena da vontade. Deste modo, a leitura e sua peculiar forma de contato do indivduo com o
outro, pode favorecer o restabelecimento destes vnculos devido ao fato de que a atmosfera
dessa amizade pura o silncio, mais puro que a palavra156. O silncio aqui ilustra a
supresso das formalidades retricas estabelecidas pelos dilogos sociais, onde, na acepo
de Proust, esto condenados a padecerem com a ausncia de sinceridade. A cura do esprito
melanclico possvel porque no necessrio sair da solido para receber os estmulos de
outro esprito, que pode intervir no leitor atormentado, nesta atmosfera de silncio, somente
possvel com a leitura, agora literalmente definida como o limiar da vida do esprito157.
Trata-se de uma forma de dilogo, via literatura, que rejeita completamente a
objetividade, e estabelece a intimidade instaurada neste ato como o espao adequado para a
superao da ambivalncia entre sujeito e objeto, diante da constatao da inexistncia de
outros mecanismos possveis. Parece que somente atravs da supresso da percepo objetiva
e consciente do mundo e com a intensificao da sensibilidade, entendida como uma postura
honesta diante si mesmo viabilizada pelo dilogo interno com outro esprito, possvel
restabelecer esse vnculo, e com isso, tornar possvel a experincia.

_______________________________________________
156

Idem, p. 43.

157

Idem, p. 32.

90

O principal aspecto para se converter a leitura em uma experincia, desdobrada a


partir do que tratamos at aqui, a forma como a leitura desencadeia uma postura ativa do
leitor a medida que ele estabelece esse vnculo/dilogo com o autor. A possibilidade de
povoar essas regies mais profundas de si mesmo, de dotar de vida o esprito que
permanece inativo e recalcado, somente possvel, para Proust, atravs do efeito benfico da
aspirao que a leitura suscita. Somente a condio de formular o desejo158 permite ao
esprito superar a imobilidade causada pela vida social e seus formalismos, e, assim,
combater a melancolia159. Deste modo, a imaginao suscitada pela literatura, restabelece o
vnculo do leitor com o mundo, conduzido por este guia silencioso que o autor, uma das
nicas possibilidades de contato entre este esprito atrofiado da modernidade com outro
esprito. Somente atravs dessa formulao do desejo, atravs da imaginao, possvel que
este esprito atrofiado, ganhe vida e crie para si mesmo a verdade da leitura, que, para
Proust, uma criao individual do esprito.160
Temos condies, a partir de agora, de compreender o significado desta reformulao
do papel da literatura, fundamentada, primeiramente, na transformao da prpria leitura.
No podemos esquecer, no entanto, que a teoria da leitura desenvolvida por Proust reflete um
estado do esprito do homem moderno, para permanecermos com sua terminologia. Assim,
o escritor francs expressa uma forma literria de lidar com a vida, na busca pela experincia,
e que se torna usual entre parte dos intelectuais e literatos no fim do sculo XIX, como
veremos posteriormente na anlise de algumas resenhas sobre Machado publicadas aps as
Memrias Pstumas de Brs Cubas. A partir dessa ressalva, podemos supor que h uma
diferena entre esta postura esttica frente relao da arte com a vida e aquela outra forma
esttica baseada nos pressupostos cientficos defendidos pelos partidrios da escola de Recife.
A autenticidade cientfica, voltada para a expresso sincera de suas opinies, encontra aqui
uma reformulao, pois esta percepo da leitura como uma atividade ntima do esprito
recria a busca por autenticidade com traos bem distintos. Ambas as formas de autenticidade
buscam a superao do modelo de convvio social circunscrito por regras muito rgidas, mas,

_______________________________________________

158

Idem, p. 30.

159

Idem, p. 33.

160

Idem, p. 38

91

enquanto a autenticidade cientfica desenvolvida pela gerao de 1870 baseava-se na


polmica como o caminho para a efetivao da personalidade, aqui, temos um modelo
pautado na recluso, e que lida com o ambiente social com certa indiferena, sem nenhuma
pretenso de realizar a plenitude da personalidade atravs da transformao do meio externo.
Pelo contrrio, a recluso e a separao dos formalismos da vida pblica a nica
possibilidade do cultivo do esprito.
O mesmo fenmeno social que provocou essa instrumentalizao da arte como
atuao pblica teve um efeito contrrio para parte dos intelectuais. Isso que, de forma
rudimentar denominamos por retrica impressionista abrange uma srie de perspectivas
estticas que partiam de novas formas de vnculo entre arte e vida social, desde o recorrente
discurso da arte pela arte, at uma estetizao de certos aspectos banais da vida tratados como
obras de arte, nos mais variados nveis. Essas formas mltiplas de estabelecer conexes com
a vida distanciam-se do modelo de intelectual engajado em causas pblicas, e costumam, at
mesmo, idealizar o isolamento, por uma busca de reconstituir a ligao entre sujeito e objeto
atravs de si mesmo, em forte oposio s perspectivas racionalistas. Alguns parecem
justificar esse novo modelo de conduta intelectual, de afastamento da vida pblica, devido a
desiluses relacionadas ao processo poltico, como parece ser o caso de Jos Verssimo e
Joaquim Nabuco em suas fases mais maduras, outros por uma espcie de necessidade nessa
fuga peculiar da vida. Independente da motivao individual que levou a esse isolamento
que ocorre principalmente na ltima dcada do sculo XIX, surgem algumas oposies,
tmidas verdade, racionalizao cientfica, tal como pode ser percebido na descrio
irnica de Araripe Junior transcrita mais acima.
Deste modo, necessrio qualificar, em primeiro lugar, como ocorreu no Brasil, no
fim do sculo XIX, a defesa de uma postura artstica e intelectual que se baseia neste
distanciamento da vida pblica, para, depois, conseguirmos compreender como este
distanciamento permitiu o desenvolvimento, mesmo que incompleto, de um olhar
impressionista da obra de Machado de Assis. Para isso, seguiremos um pouco a descrio do
segundo momento da trajetria biogrfica do crtico literrio que realizou o posicionamento
mais emblemtico em relao participao do intelectual na vida pblica, e que, relativizou
os postulados crticos desenvolvidos pela gerao de 1870 ao tratar especificamente da obra

92

de Machado de Assis aps a publicao de Memrias Pstumas de Brs Cubas,


desenvolvendo uma linguagem que estava sob a influncia da crtica impressionista
francesa161: Jos Verssimo. A descrio desta nova etapa do pensamento de Jos Verssimo
interessante para pensarmos a redefinio do papel do intelectual e artista frente realidade
social, e suas conseqncias no estabelecimento de uma leitura mais impressionista, e
permite-nos insinuar, de maneira mais ampla, como outros crticos de Machado passaram por
transformao similar durante aquele perodo.

3.1 Jos Verssimo e o impressionismo

A partir de 1891, com sua ida definitiva para o Rio de Janeiro, percebem-se algumas
mudanas na maneira pela qual Jos Verssimo define a atividade crtica, e, principalmente,
como enxergava a fico de Machado. E esta transformao ocorre simultaneamente
aproximao entre o Jos Verssimo e o romancista, pois, como o prprio crtico revela em
artigo de jornal um ms aps a morte de Machado162, ele lembra que ao chegar no Rio de
Janeiro foi imediatamente procurar a Machado de Assis, motivado por admirao de longa
data. E antes mesmo desse encontro eles j haviam trocado correspondncia em 1883, cuja
iniciativa foi do prprio Verssimo, que convidava o ilustre fluminense para ser colaborador
de sua recm fundada Revista Amaznica, e lamentava o pequeno pblico que dispunha163.
Essa postura de Jos Verssimo demonstra que, possivelmente, algumas alteraes do seu
julgamento de Machado de Assis ocorreram antes mesmo de sua mudana para o Rio, pois,
vlido lembrar que no ano em que os dois trocam cartas, Machado j era o autor consagrado
das Memrias Pstumas, livro que teve uma boa receptividade crtica164 e considerado um dos

_______________________________________________
161

BARBOSA, Joo Alexandre. A tradio do Impasse: linguagem da crtica e crtica da linguagem em Jos Verssimo.
Editora tica, So Paulo, 1974. p 136.

162

Artigo publicado no Jornal do Comercio em 29 de outubro de 1908. In: MAGALHES JNIOR, Raimundo. Vida e obra
de Machado de Assis. Vol 3, Maturidade. Editora Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1981. p. 178.

163
164

Machado de Assis. Correspondncia. W. M. Jackson, INC. Editores. So Paulo, s.d. p.p. 141-143.

Sobre a receptividade do livro Memrias Pstumas de Brs Cubas ver: MAGALHES JNIOR, Raimundo. Vida e obra
de Machado de Assis. Vol 3, Maturidade. Editora Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1981. p 1-19.

93

smbolos do pessimismo em literatura no Brasil. como se antes mesmo de sua ida para o
Rio de Janeiro o futuro crtico se visse diante um impasse, entre a crtica naturalista e, de
outro lado, uma tendncia ao pessimismo165, semelhante ao de Machado, com quem j
manifestava inteno de aproximao. Segundo Barbosa, citando Otto Maria Carpeaux, a
aproximao entre eles se dava devido a certa afinidade baseada em um realismo pessimista
de quem tinha a conscincia das fraquezas humanas166. Afora o problema de considerar
Machado de Assis um autor situado na escola realista, h de fato uma aproximao de viso
de mundo entre os dois, pois Jos Verssimo, j em sua juventude manifestava certo pendor
para um diagnstico do Brasil no to promissor, em contradio com sua postura terica
combativa. De todo modo, a mudana a respeito de Machado de Assis se concretiza em um
artigo de jornal167, em 1892, ao resenhar o livro Quincas Borba. Neste artigo j no h
nenhum resqucio do seu texto da juventude, tratando Machado de Assis com deferncia e
reavaliando completamente seu parecer do primeiro texto, at mesmo mencionando o livro
Ressurreio onde Machado manifestaria ser um romancista observador. O mais
significativo desse artigo, no entanto, a mudana de seu critrio de anlise da obra de
Machado de Assis, demonstrando uma transformao ntima a respeito da prpria percepo
da literatura e da crtica. Esse o famoso ensaio em que Jos Verssimo afirma no ser
possvel abordar a obra de Machado atravs do critrio nacionalstico, se reportando
diretamente a Slvio Romero como um dos que injustamente desmereciam o escritor
fluminense por no enxergar nele a temtica realmente brasileira e nem de contribuir para

_______________________________________________

165

Jos Verssimo desde seu primeiro ensaio crtico, A Literatura Brasileira: sua formao e destino, j manifestava um
pendor para o pessimismo ao desculpar em parte a ausncia de uma literatura mais ousada no Brasil devido a ausncia
correlata de um pblico de leitores. Como se a baixa qualidade da literatura produzida se devesse a uma tentativa dos
literatos em tornarem-se acessveis ao leitor de pequena erudio. Esse tipo de postura pe um impasse para a
transformao do pas, que viveria o espetculo de um pas novo com os vcios das sociedades decadentes. In:
BARBOSA, Joo Alexandre. A tradio do Impasse: linguagem da crtica e crtica da linguagem em Jos Verssimo.
Editora tica, So Paulo, 1974. p 34.

166

CARPEAUX, Otto Maria. Jos Verssimo crtico da nacionalidade. Artigo no Correio Paulistano. 14 de dezembro de
1949. Ibid. BARBOSA, Joo Alexandre. A tradio do Impasse: linguagem da crtica e crtica da linguagem em Jos
Verssimo. Editora tica, So Paulo, 1974. p 56.

167

s Segundas Feiras: um novo livro do Sr. Machado de Assis. Jornal do Brasil, 11 de janeiro de 1892. Posteriormente este
artigo seria reeditado em seu livro Estudos Brasileiros, 2 srie, publicado em 1894 com o ttulo de Machado de Assis
Quincas Borba. Ibid: MAGALHES JNIOR, Raimundo. Vida e obra de Machado de Assis. Vol 3, Maturidade. Editora
Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1981. p. 192.

94

[...] a determinao do carter nacional, ou, em outros termos, qual a medida do seu concurso
na formao de uma literatura, que por uma poro de caracteres diferenciais se pudesse
168
chamar conscientemente brasileira .

Essa exceo com que Jos Verssimo caracteriza a obra de Machado de Assis no
significa apenas uma concesso de valor ao autor de Quincas Borba diante o mtodo
naturalista de crtica, e sim a prpria contestao desse mtodo para a abordagem da sua obra,
e, talvez, tambm como fundamento efetivo de crtica. Parece que Jos Verssimo comea a
rejeitar em parte todo mtodo que defina de forma muito estrita o que a arte, chegando a
afirmar que cada vez menos acredita na eficcia das escolas e menos ainda no emprego
sistemtico de frmulas crticas169. Ou seja, sua releitura de Machado de Assis parte de um
processo de relativizao dos condicionamentos da verdadeira obra artstica, questionando at
que ponto esses determinismos so suficientes para apreender esta forma superior de arte170.
Para chegar a isso Jos Verssimo ataca em duas direes, a primeira visa diminuir a
importncia da escola literria, afirmando a necessidade de maior liberdade de imaginao
esttica aos escritores, e a segunda se volta para a prpria crtica, apontando as restries dos
fundamentos de anlise das teorias crticas ao indicar que certas frmulas prejudicam o
entendimento efetivo da obra de arte imortal. Esses dois pontos da crtica de Jos Verssimo
conduzem ao mesmo lugar, a tentativa de justificar o carter individualizado do grande artista,
tratando-o como um indivduo complexo que de certa forma se descola do meio ao qual est
imerso e produz algo novo e digno de fazer parte da eterna beleza da obra literria171. Por
isso O crtico paraense defende que Machado no pode ser categorizado, e que ocupa um
lugar especial na literatura brasileira, como se sua obra no pudesse ser racionalmente
compreendida e delimitada estritamente por caractersticas de alguma escola literria.

_______________________________________________
168

Ibid idem, p. 193

169

Slvio reproduz um grande trecho desse ensaio em seu livro sobre Machado de Assis de 1897, para depois rebater a crtica
de Jos Verssimo afirmando que querendo ou no Machado deve ser visualizado pelo mtodo nacionalstico, pois
qualquer escritor brasileiro manifesta, de alguma forma, a ndole nacional, e o autor de Falenas no sairia lei comum, e
ai dele, se sasse. No teria valor. ROMERO, Slvio. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira.
Editora UNICAMP, Campinas, 1992. p. p. 65-66.

170

O crtico chega a essas concepes crticas em outro ensaio intitulado O Naturalismo na Literatura Brasileira, texto
publicado em 1894 no mesmo Estudos Brasileiros, 2 srie. Portanto, praticamente simultneo ao texto sobre Machado
de Assis mencionado anteriormente e est de acordo com os mesmos pontos de renovao do seu pensamento. In: JOS
VERSSIMO. Jos Verssimo: teoria, crtica e histria literria. Seleo e apresentao de Joo Alexandre Barbosa.
EDUSP, So Paulo, 1977. p. 204

171

Idem. p. 204.

95

E a razo que a do Sr. Machado de Assis a obra eminentemente pessoal de um escriptor


que pelo seu genero de vida, pelas prprias circumstancias da vida a que acima alludi, e talvez
por condies especiaes de temperamento e de caracter, ficou alheio ao conjuncto de factos de
toda ordem que eu chamaria a Vida brazileira.

[...]

Veria acaso superficialmente quem no visse, porm, que nem tudo foi nisso perda para o
escriptor e que a sua obra ganhou por isso mesmo em distinco, no sentido exacto desta
palavra, e, talvez, em profundeza. O Sr. Machado de Assis no simplesmente um escriptor,
tambem um escriptor parte. Na litteratura brazileira elle pde no occupar o primeiro lugar,
ou sequer um dos primeiros lugares, mas, se no me engano redondamente, occupar um
lugar especial.
No pertencendo a escolas, elle no poder ser classificado consoante esthetica de cada uma
dellas. Escrevendo ao sabor da sua inspirao e do seu talento, smente o modo porque
172
executou a sua obra lhe ser levado em conta no juzo final da nossa historia litteraria.

Como podemos observar, Machado definido por Jos Verssimo como um autor que
viveu deslocado da vida nacional, voltado unicamente para si mesmo, e cuja obra reflete esse
isolamento. O valor de sua obra, assim, no pode ser compreendido a partir de esquemas
amplos de anlise ou por uma hierarquia que definisse o lugar que Machado ocupa em
comparao com outros escritores, essa compreenso somente possvel com o dilogo do
crtico com a personalidade do autor, um contato mais intimo com sua obra, que ressalte os
aspectos qualitativos de Machado de Assis.
Desta forma, essa reviso crtica efetuada por Jos Verssimo tem por objetivo inicial,
redimensionar a relao entre as escolas literrias e o escritor, e apesar do carter de
generalidade da questo que desejava, era evidente que seu foco era o movimento literrio
naturalista. Para Jos Verssimo as escolas concorrem pela supremacia esttica, lutando entre
elas pela definio de quais postulados tericos representam efetivamente o valor artstico.
Ento, as escolas motivadas pela disputa acabam por lidar de modo apaixonado diante a arte,
enxergando padres e limites normativos do fazer literrio, e, assim, sufocando a verdadeira
expresso artstica baseada em certa liberdade subjetiva. A vitria de determinada escola
sobre as demais a encheria de presuno, como se toda a histria literria concorresse para a
sua formao, a forma ltima e definitiva de arte. Assim relata Jos Verssimo:
A tarefa da crtica compreender. Por mais falsa e censurvel que lhe parea, pois, este
critrio das escolas literrias triunfantes ou em via de triunfo, sua obrigao entend-lo,

_______________________________________________
172

Jos Verssimo. Jornal do Brazil, Rio de Janeiro, 11 de janeiro de 1892. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 358-359.

96

quase como uma fraqueza humana, necessria e indispensvel vitria das ideias. No se
173
triunfa sem f, e a f no vai sem um pouco de fanatismo .

A escola literria triunfante, portanto, se define pelo carter normativo, fantico, com
que lida com a esttica artstica, e seriam os naturalistas os recm ganhadores de um embate,
os novos portadores dos significados e contornos da literatura, e que agiriam no sentido de
neutralizar qualquer outro movimento ou nova esttica que viesse a surgir. Assim, as
caractersticas individuais do artista se vem oprimidas pela viso totalizante e estreita do
fazer artstico, sendo podadas e condicionadas a cumprir com os preceitos normativos de
determinada escola. Essa seria a fraqueza humana diante o poder, tratar a histria com a
indiferena de quem se supe acima dela, mas que para Verssimo no seria capaz
verdadeiramente de evitar o surgimento da obra de arte, que alheia a esses movimentos e aos
constrangimentos que sofre sobreviveria revelia da presuno de tais fanticos.
O segundo ponto da reviso terica de Jos Verssimo se volta para a indicao de
como determinadas crticas literrias cumprem justamente esse papel coercitivo dos
movimentos literrios, pois na sua busca de compreenso da obra acabam por deixar
preponderar os critrios normativos da escola a qual representa. Assim, ao invs de utilizar as
teorias como recurso de anlise, tais crticas, ou mais diretamente tais crticos, acabavam
convertendo seus pressupostos em parmetro de definio do que ou no arte. Portanto,
como se o movimento tivesse pretenses de perpetuar-se como forma de apreenso da
literatura, traduzindo tudo luz de sua prpria percepo esttica. Assim percebe-se a dupla
crtica de Jos Verssimo, tanto pela cristalizao de pressupostos tericos, como pela
descrio muito rgida do que seria a literatura nacional, ou seja, uma dupla crtica ao
naturalismo e sua pretenso em reduzir a anlise literria a partir da relao da arte com o
meio, raa e os fatores histricos. Como pensar a obra de arte imortal mediante esses juzos
objetivos da cincia crtica naturalista? As determinaes do meio, da raa e do momento
histrico seriam capazes de explicar a individualizao de uma obra e sua insero no rol da
grande literatura? Esse o ponto fundamental da converso de Jos Verssimo, pois explica
como o crtico deixa de tratar a obra de Machado como pura imitao da esttica estrangeira
para consider-lo como um grande escritor.

_______________________________________________
173

JOS VERSSIMO. Jos Verssimo: teoria, crtica e histria literria. Seleo e apresentao de Joo Alexandre
Barbosa. EDUSP, So Paulo, 1977. p. 204

97

Jos Verssimo no abandona de todo a crtica naturalista, e at mesmos os


pressupostos positivistas e evolucionistas, mas minimiza seus principais postulados tericos,
demonstrando a necessidade de combin-los a outros critrios para a apreenso de
determinado autor, e Machado seria um exemplo disso justamente por escapar a essas
determinaes, estando a parte [...] do conjunto de fatos de toda ordem que eu chamaria a
Vida Brasileira174. No primeiro artigo sobre Machado, Verssimo atacava o escritor
fluminense devido a sua imitao, pois no seguia a ndole do povo, produzindo uma arte
indiferente s possibilidades estticas de sua raa. E, em seus ensaios e resenhas posteriores a
essa sua converso, inverte completamente sua abordagem, valorizando positivamente o
descolamento de Machado frente o meio, e tambm sua raa, como se este deslocamento
fosse o ponto que caracterizasse a genialidade de sua obra. necessrio lembrar que Jos
Verssimo ainda est imbudo, como j foi dito, de alguns vcios racionalistas, e, portanto,
mesmo que discorde de certos diagnsticos ainda acredita na existncia de uma realidade
concreta a ser apreendida pelo conhecimento. Ou seja, a relativizao da relao entre o
grande escritor e o meio no significou que Verssimo tenha questionado que a experincia
histrica brasileira e de outras naes pudesse ser investigada mediante os critrios da cincia
em voga, o que ocorreu de fato foi uma valorizao da genialidade do grande escritor, que
devido a fatores especiais, principalmente em decorrncia do prprio temperamento, consegue
apartar-se das determinaes e produzir a grande obra. Assim, Jos Verssimo tece o elogio
Machado justamente nesse ponto, ao distanciamento, a possibilidade de se sobrepor
realidade mesquinha e desencantada que se desenhava diante seus olhos. Joo Alexandre
Barbosa em seu estudo sobre Jos Verssimo explica o gro de ironia e de ceticismo do
crtico paraense a partir da desiluso gerada com a esperada Repblica, tentando relacionar o
momento poltico social de incio da nova forma de governo com a tendncia do crtico ao
afastamento. Uma frustrao com o prprio modelo de intelectual da gerao de 1870, que
acreditava poder transforma a sociedade atravs da propagao das novas ideias cientficas, e
que defenderam e lutaram pela implantao da Repblica. Para Jos Verssimo s restaria ao
intelectual reconhecer sua impotncia diante a histria e tentar preservar seus princpios e a si
mesmo no seu prprio recolhimento. Deste modo ele desenvolve uma averso declarada

_______________________________________________

174

Jos Verssimo. s Segundas Feiras: um novo livro do Sr. Machado de Assis. Jornal do Brasil, 11 de janeiro de 1892.
Ibid: MAGALHES JNIOR, Raimundo. Vida e obra de Machado de Assis. Vol 3, Maturidade. Editora Civilizao
Brasileira, Rio de Janeiro, 1981. p. 194.

98

contra a luta e o embate, pois no resultam em nenhuma mudana, no produzem de fato


alterao nos rumos da histria175, e a postura de intelectual combativo, que supera os
obstculos da conversao comedida para afirmar seus princpios, parece passar a ser
identificada por Jos Verssimo como um fruto indesejvel da gerao de 1870, um reflexo de
desejos de transformao imponderados e afoitos.
Desse modo, a partir do julgamento ctico da realidade e da sensao de
desprendimento frente ela, parece que Jos Verssimo de fato d o tom de como o crtico
deve se debruar sobre a obra. E, curiosamente, baseia-se no prprio exemplo de crtica
literria desenvolvida por Machado.
Como crtico, Machado de Assis foi sobretudo impressionista. Mas um impressionista que,
alm da cultura e do bom gosto literrio inato e desenvolvido por ela, tinha peregrinos dons
de psiclogo e rara sensibilidade esttica. Conhecimento do melhor das literaturas modernas,
inteligncia perspicaz desabusada de modas literrias e hostil a todo pedantismo e
dogmatismo, comprazia-lhe principalmente na crtica a anlise da obra literria segundo a
176
impresso desta recebida.

Estamos diante da compreenso da crtica literria como uma espcie de obra de


arte177, em que exigida a sensibilidade do crtico, e no um distanciamento metodolgico. O
bom gosto e erudio, apesar de comparecer como acessrios, so na verdade uma condio
da atividade crtica, e do o tom da sua educao esttica. Deste modo, o preponderante o
nvel de educao esttica do crtico, preponderante at mesmo em relao s doutrinas
estticas e teorias cientficas. Na verdade, os mtodos e doutrinas seriam mais obstculos do
que de fato instrumentos passveis de serem mobilizados e que ajudariam de algum modo a
crtica. O aspecto mais significativo seriam as impresses, mas no qualquer impresso,
tendo em vista a importncia do valor individual daquele incumbido na crtica, e, que ao ler e
comentar alguma obra de arte parece agregar a ela uma valor superior, como se fizesse parte
da composio da obra, ou, pelo menos, como se produzisse uma outra obra de arte com seus

_______________________________________________
175

Essa anlise de Joo Alexandre Barbosa encontra-se no captulo III de seu livro, Um Gro de Ironia e de Ceticismo. In:
BARBOSA, Joo Alexandre. A tradio do Impasse: linguagem da crtica e crtica da linguagem em Jos Verssimo.
Editora tica, So Paulo, 1974. p. p 112-156.

176

JOS VERSSIMO. Histria da Literatura Brasileira: De Bento Teixeira (1601) A Machado de Assis (1908). Jos
Olympio. Rio de Janeiro, 1954. p. 359.

177

LUKCS, Georg. On the nature and form of the essay. In: LUKCS, Georg. Soul and Form. The Mit Press, Cambridge,
Massachusetts, 1980.

99

ensaios e resenhas. Desse modo, a composio do ensaio de crtica literria deixa de passar
pela necessidade de sistematicidade, pelo contrrio, a obra contemplada seria um motivo que
permite a esse crtico falar a partir dela, e no propriamente dela. O que vale sua
impresso, e aquilo que mobiliza para compor a imagem especfica depreendida desta
impresso, e no propriamente a obra em si.

3.2 Crtica, melancolia e distanciamento

A trajetria de converso de Jos Verssimo, este seu progressivo abrandamento das


perspectivas racionalistas de sua prpria juventude, quando se filiava ao movimento da
gerao de 1870, nos ajuda a compreender como esse impressionismo esttico se moldou no
Brasil naquele perodo, e como isto se refletiu na resenhas sobre a obra de Machado de Assis.
Algumas das caractersticas que indicam a aproximao entre a leitura da obra e a valorizao
da sensao e da impresso, se apresentam combinadas s teorias cientficas em voga, ou
melhor, uma combinao que acaba por provocar a flexibilizao desses conceitos cientficos.
No entanto, a trajetria biogrfica de Jos Verssimo no suficiente para compreendermos o
desenvolvimento deste novo olhar frente a obra de arte. Falta ainda vislumbrar como, nas
resenhas, a leitura ganha a possibilidade de se converter em uma experincia e qual o papel
disso da impresso deste leitor, tal como apontado por Proust. importante salientar que
outros intelectuais manifestam o mesmo pesar em relao aos destinos da vida pblica
nacional, e tendem a perceber a literatura de uma forma distinta das expectativas de atuao
pblica da gerao de 1870. E o trecho seguinte bastante ilustrativo nesse sentido:
Era no dia de S. Sebastio, que, creio, contina a ser o padroeiro da cidade, porque as
deposies no foram ainda at folhinha ecclesiastica. Eu li o livro de Machado de Assis e
ouvia o troar os canhes na barra, e pensei:
- Quando uma pliade de egostas incita sorrateira, covarde e perversamente um bando de
infelizes a matar e a morrer, pela sustentao dos seus palacetes, das suas carruagens e das
suas amantes, consola ter uma brochura destas na mo e pensar que ha ainda nesta quem

100

trabalha, quem ganha e augmenta a fortuna de boa reputao nica que se pde gozar
178
livremente, publicamente, que solida e que vai alm da vida.

A liberdade que Machado de Assis pode gozar muito distinta dos modelos de
liberdade relacionados ao aspecto ldico da sociabilidade ou a busca pelo enfrentamento dos
autores racionalistas. Esta liberdade, ainda que tenha repercusses na imagem pblica do
autor, se inscreve em um mbito de solido moral, porque a condio imposta para poder
gozar dessa liberdade manter-se altivamente alheio aos acontecimentos polticos do pas.
Entretanto, o mais importante verificar o significado da obra para o crtico, que, claramente
o pe como uma consolao para os tempos que se vivem, do mesmo modo como a
passagem seguinte de Arthur Azevedo:
Dom Casmurro foi para mim uma surpresa e uma consolao: uma surpresa porque eu
supunha o mestre totalmente absorvido pelas suas lides de funccionario, que solicito e
operoso; uma consolao, porque o seu livro afastou o meu espirito da melancolia dominante
179
nos tempos tristes que atravessamos.

Este trecho mais claro para compreendermos porque ambos os crticos leram
respectivamente Quincas Borba e Dom Casmurro como uma possibilidade de consolo. Isto
somente possvel porque estamos distantes da compreenso de literatura como a
combinao entre entretenimento e aprendizado, ou, ainda, da possibilidade de instruo
acerca a realidade do pas para uma melhor interveno social. Aqui a literatura se apresenta
como um recolhimento, uma consolao diante o cansao da vida e de suas desiluses. E
assim como chamado ateno por Proust, a leitura parece ser concebida como o melhor
remdio para o estado melanclico180, para esse humor que se tornou a nota predominante em

_______________________________________________
178

Jos Anastacio - possvel pseudnimo de Tefilo Guimares. O tempo, Rio de Janeiro, 25 de janeiro de 1892.
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 373.

179

A. A. - Iniciais de Arthur Azevedo. O Paiz, Rio de Janeiro, 18 de maro de 1900. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 406.

180

H uma vasta bibliografia que correlaciona a melancolia e a vida moderna, e privilegiei os trabalhos seguintes:
AGAMBEN, G. Estncias: A palavra e o fantasma na cultura ocidental. Editora UFMG, Belo Horizonte, 2007. Apesar
de voltar-se mais para a cultura clssica e renascentista, o trabalho de Panofsky, Klibansky e Saxl tambm insinua certas
discusses com a vida moderna, principalmente o final do sculo XIX. In: PANOFSKY, E.; KLIBANSKY, R.; SAXL, F.
Saturno y la melancola. Alianza Editorial, Madrid, 1991. Essa discusso ainda no amplamente debatida no Brasil,
com as raras excees, como os trabalhos de Ricardo Benzaquen de Arajo e Moacyr Scliar, diretamente relacionados com
o perodo abordado. Respectivamente: ARAJO, Ricardo Benzaquen. Atravs do Espelho: Subjetividade em Minha

101

meio s transformaes modernas na segunda metade do sculo XIX. Aquele entusiasmo viril
defendido por alguns intelectuais dos anos de 1870 substitudo pela sensao de impotncia
frente os processos histricos, cuja nica forma de altivez possvel dotar de relevncia o
recolhimento, traduzido como uma forma de liberdade. Jos Verssimo tambm far a mesma
aluso literatura como possibilidade de consolo, e chama ainda a ateno para o perodo
conturbado que os artistas e intelectuais vivenciam:
Nos tristes tempos que atravessamos tristes para a vida litteraria ao menos os livros como
o do Sr. Machado de Assis so um consolo e uma esperana. Conforto-nos algumas horas
como o doce perfume de uma flr rara ou a sombra ffa de uma copa darvore em meio de um
longo caminho rido, e alento-nos com a ida de que mais adiante toparemos com outras
181
flores ou com outras arvores.

Esta imagem sintetiza o significado do consolo produzido pela arte, pela sensao de
conforto a qual ela vem associada. A literatura, e, principalmente, o momento de leitura,
parece ter se convertido em uma imagem de beleza e harmonia em contraste com a descrio
severa que realizam do momento por eles vivenciados. Esta harmonia da arte - mas no
somente ela como veremos mais a frente - permite ao esprito aquela sensao de
relaxamento que Joaquim Nabuco atribui suas estadias em Londres e que corroborou para
sua converso ao catolicismo, a situao de recolhimento necessria para a busca por
experincias182. Aparentemente, tal como nas citaes acima, a literatura apresentada por
esses crticos como uma trgua com o mundo, uma possibilidade de descanso e relaxamento
impossveis quando se deixam conduzir pelas turbulncias da vida cotidiana nesses tristes
tempos. Mas, este consolo tem uma dimenso mais profunda, porque est de acordo com
Formao, de Joaquim Nabuco. RBCS, vol 19, n 56, 2004. e SCLIAR, Moacyr. Saturno nos trpicos: A melancolia
europia chega ao Brasil. Companhia das Letras. So Paulo 2003.
181

Jos Verssimo. Jornal do Brazil, Rio de Janeiro, 11 de janeiro de 1892. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 364.

182

O prprio Nabuco salienta a necessidade do recolhimento para que o indivduo seja capaz de desenvolver uma impresso
da obra de arte, criticando a disperso e acelerao com que caracteriza sua juventude. De passagem, pode-se ver muita
coisa, mas no se tem a revelao de nada. A primeira condio para o esprito receber a impresso de uma grande
criao qualquer, seja ela de Deus, seja das pocas nada puramente individual -, o repouso, a ocasio, a
passividade, o apagamento do pensamento prprio; dar forma divina o tempo que ela quiser para refletir-se em ns,
para deixar-nos compreend-la e admira-la, para revelar-nos o pensamento originrio donde nasceu. JOAQUIM
NABUCO, Minha Formao. Ministrio da Cultura, Fundao Biblioteca Nacional. p. 14.
http://www.dominiopublico.gov.br/download/texto/bn000096.pdf. De fato esta passagem, apesar de no ser de um crtico
de Machado, bastante relevante para se pensar o significado do impressionismo aplicado s artes, tal como percebido
comumente entre os intelectuais do final do sculo XIX. Sua importncia se d pelo fato de, assim como outros
intelectuais, como Jos Verssimo, Nabuco teve contato com o cientificismo da gerao de 1870, e rev criticamente esse
seu perodo, caracterizando-o pela melancolia moderna. Melancolia que, para alm de implicar em tristeza e desinteresse,
est associada com a inconstncia com que Nabuco se define, como Ricardo Benzaquen de Arajo chama ateno em seu
artigo. In: ARAJO, Ricardo Benzaquen. Atravs do Espelho: Subjetividade em Minha Formao, de Joaquim
Nabuco. RBCS, vol 19, n 56, 2004. p. 8. Sobre a relao de Joaquim Nabuco com Londres consultar, ainda, o mesmo
artigo de Ricardo Benzaquen Arajo, que reserva um espao importante para esta questo.

102

uma demanda do prprio tempo por impresses acerca da realidade, que leva Leopoldo de
Freitas a afirmar que o livro Pginas recolhidas pertence [...] ao gnero literrio que muito
apreo adquiriu na presente poca em que temos o esprito constantemente solicitado,
atrado ou dominado por uma excessiva multido de fatos e impresses183. Portanto, a
literatura e a leitura parece ter uma relevncia em relao quilo que se apresenta como
realidade, relevncia muito bem expressa nesse trecho de Mario de Alencar:
A lngua no me ajuda a traduzir o meu pensamento sobre a feitura e as idas do livro; menos
ainda as sensaes que me produziram no correr das paginas. Lembro-me e confesso que ri
tres vezes, com um gosto to forte, que a risada me sorprendeu e espantou; e que duas vezes
tive os olhos cheios de lagrimas e o corao apertado, como se eu estivesse, no livro ou na
realidade, vendo morrer aquellas duas senhoras que morrem nelle, uma formosa e moa,
amada e amante inexplicavel de dous formosos gemeos, outra j no moa, mas ainda
formosa, boa e pura que era a mi delles. As outras sensaes so agora confusas, mltiplas e
varias, intensas, mas confusas como as sensaes da vida. particularmente por esta feio
que o livro domina: pela superior, pela absoluta reproduco ou idealizao da vida humana, a
ponto que, lendo-o eu no estava lendo, mas vivendo entre os personagens delle, no passado e
no presente, desde um tempo que eu no conheci, entre costumes que se foram, at os dias de
agora, com todos os nossos usos, as nossas cousas e pessoas, com os seus feitios proprios, que
eu no tinha notado antes porque no possuo os olhos agudos e pespicazes do autor. Quando
fechei o livro, foi como se sahisse da realidade, do mundo em que moro, e tive pena de que
Ella no continuasse sempre ou por muito tempo ainda, at a consummao dos meus dias.
No que Ella fosse mais alegre do que esta ou menos triste. Ao contrario, alli a tristeza viva,
os contrastes mais profundos, como acontece nos quadros, em que o crepusculo no corre
tanto como na natureza, e ha de se perpetuar com as suas sombras e luzes pela fora e pela
184
mesma condio da arte humana.

De fato, esse isolamento no pode ser caracterizado como uma fuga da vida ou uma
forma de readquirir energia para novamente lidar com ela. muito mais do que isso, pois,
como podemos perceber a partir desse trecho de Mario de Alencar, o que est em jogo a
educao esttica atravs da sensibilidade. Ao ressaltar as sensaes produzidas pela leitura
do texto e depois circunscrev-las como uma realidade superior prpria realidade material,
ele no quer afirmar que foge do mundo, e sim que passa a enxerg-lo com novas lentes.
Alis, a frase final nesse sentido bastante sugestiva, pois a distino entre as duas
realidades est na profundidade dos contrastes, na possibilidade da literatura tornar o
mundo habitual mais vivo e interessante, e reduzir o acelerado transcorrer das coisas para
ser possvel admir-lo, alis imagem artisticamente rebuscada atravs da metfora sobre a

_______________________________________________
183

Leopoldo de Freitas. O Pas, Rio de Janeiro, 22 de janeiro de 1900. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 219.

184

Mario de Alencar. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 2 de janeiro de 1904. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 422-423.

103

velocidade do crepsculo. A riqueza dos contrastes e a lentido do crepsculo significam a


sensibilidade do escritor para traduzir esteticamente a realidade, e estilizar certos contedos
aparentemente banais do cotidiano. E, neste sentido, o isolamento buscado parece ser um
caminho para sobrepor-se racionalidade e sua lgica fria em estabelecer a ordem das
coisas. Segundo este argumento crtico, somente com o isolamento da leitura possvel dotar
a vida de outros significados, que prestigiem o olhar individual a partir de outro ritmo, que
ressalte a durao do evento condicionada a quem o contempla. O consolo melancolia,
nesse sentido, a possibilidade do indivduo ser reconduzido para a vida, percebendo-a como
uma fonte silenciosa para a satisfao de sua peculiaridade.
H ainda um aspecto interessante do trecho de Mario Alencar acima. A maneira como
descreve o conjunto de sensaes produzidas pela arte, e essa educao esttica para
intensificar a relao com a vida, parece caracterizar perfeitamente o estado de esprito
melanclico, no aquele marcado por certa ideia de depresso e inatividade, mas outra forma
de melancolia baseada na veleidade, disperso e que parece se traduzir pela oscilao
frentica por todos os estados de comportamento, variando da alegria tristeza
rapidamente185. Deste modo, a leitura de Mario de Alencar aparentemente contrasta com a
recomendao de Proust acerca a utilidade clnica da leitura, pois ao invs de proporcionar
equilbrio, acabava por intensificar justamente a disperso melanclica ao estimular esse
variado estado da alma. Mas, este leitor suscetvel de Mario de Alencar parece ter contraste
at mesmo com a imagem final do crepsculo, em que se abre a possibilidade para um olhar
mais detido e cauteloso sobre uma imagem inspirada na realidade. Um olhar com mais vagar,
que pelo contrrio, subentende mais controle da sensibilidade, ou pelo menos um maior nvel
de cuidado com que se lida com a prpria sensibilidade, do que um estmulo constante da
variao de sentimentos. E parece ter sido essa a tnica da interpretao acerca de Machado,
como se esse visasse minimizar os impactos das impresses.
Num romance contado impessoalmente, o escriptor deve pintar as scenas de modo a que
vamos assistindo a ellas ao passo que se desenrolam. O que elle tem a fazer dizer o que
houve, deixando a cada um o direito de impressionar-se como quizer. Aqui, porm, quem tem
a palavra um homem que chegou ao scepiticismo absoluto. Quando elle relata qualquer

_______________________________________________
185

Esta forma de melancolia mais apropriada para se definir o tipo de compreenso que se fazia dela no final do sculo
XIX, como podemos perceber no estudo de Ricardo Benzauen de Arajo sobre Joaquim Nabuco. In: ARAJO, Ricardo
Benzaquen. Atravs do Espelho: Subjetividade em Minha Formao, de Joaquim Nabuco. RBCS, vol 19, n 56, 2004.
p. 8

104

desses velhos episodios em que tomou parte, no pde deixar de pensar que nesse momento
estava sendo illudido e ridiculo. A narrao tem forosamente de ressentir-se dessa analyse
intima. Qualquer pessoa contando um lance em que figurou commovidissima, mas no qual
sabe depois que representou um papel grotesco, por estar sendo nesse momento comicamente
enganada, no pde mais reviver o enternecimento primitivo, logo contrabalanando pela
consciencia de que era nessa occasio victima de um engano visivel. Assim, a tendencia
ironica do escriptor, achou neste livro logar mais proprio para expandir-se. [...] E admiravel
, de facto, a arte de um escriptor que nos d, como que defendendo-se disso, impresses to
186
fortes.

Esta citao de Medeiros e Albuquerque bem representativa da maneira pela qual


esta crtica com tendncias impressionistas costuma encarar a obra de Machado. Assim, o
ceticismo e no a variedade de sensaes que marcam aquela supresso do tempo que permite
o leitor se debruar sobre si mesmo e certos aspectos da vida que o rodeia. A realidade do
livro pode at ter maior riqueza de contrastes que a vida, entretanto, essas cores mais vivas
no estimulam a variedade de emoes, e sim, certo equilbrio, pois ajudam o leitor a
defender-se desse tumulto de emoes ao diminuir as expectativas exageradas em face da
felicidade ou tristeza, para ajudar a conter os impulsos de risos e lgrimas do leitor, devido o
ridculo que eles podem significar187.
E como, segundo esta crtica, Machado capaz de reconduzir seu pblico para uma
nova percepo da realidade, e, de certo modo, retir-lo desse estado de inrcia de sua
sensibilidade ou, pelo contrrio, de melancolia e disperso? Podemos iniciar esta resposta por
uma assertiva mais genrica de Mario de Alencar:
No tambem do pensamento da philosophia accusar os homens e a vida, os homens e a vida
so o que so porque assim tem de ser. Olhal-os e reprodul-os, sem os culpar ou desculpar,
fazendo delles o espectaculo em que os comparsas se interessam e, levados da emoo, se
suppem um momento espectadores, tal o officio da arte. Nem tem outro fim, nem outra
188
razo de origem. Felizes os que tm o dom de a entender e realizar!

_______________________________________________
186

J. dos Santos - pseudnimo de Medeiros e Albuquerque. A Notcia, Rio de Janeiro, 24 e 25 de maro de 1900.
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 417.

187

Jos Raimundo Maia Neto apreende a obra de Machado de Assis justamente atravs do ceticismo pirrnico, como se seus
personagens narradores fossem marcados por um processo que o conduz a um olhar ctico em face da vida, em que o
primeiro estgio seria o desenvolvimento da capacidade de identificar a contraposio dos objetos (eqipolncia), sucedido
pela busca da investigao (zetesis), para assim atingir a tranqilidade (ataraxia) atravs da suspenso do juzo (epoche).
MAIA NETO, Jos Raimundo. O ceticismo na obra de Machado de Assis. Annablume, So Paulo, 2007.

188

Mario de Alencar. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 24 de julho de 1908. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 483.

105

Assim, esta arte literria abandona o julgamento moral, que era a tnica da literatura
cortes e sua busca pela exemplaridade. Este artifcio artstico ainda bem distinto do af por
realidade da gerao de 1870, e sua pretenso de interveno social. Aqui, a estratgia da
arte, afirmada como uma pretenso genrica de toda arte, transformar os leitores em
expectadores de suas prprias vidas, e ao se depararem com isso, serem conduzidos a sentir
essas imagens. Sentir as imagens no estado de recolhimento, em que o leitor pode olhar de
forma honesta para si mesmo, sem os inconvenientes formais da vida social, ou seja, sem as
mscaras impostas pela boa educao. Mas, para compreendermos de fato a extenso desse
argumento, necessrio identificar o que para Mario de Alencar, e tambm outros crticos,
entendem por espetculo, ou seja, o que eles selecionam da obra de Machado que
caracterizaria a vida do homem.
A vida descrita por Machado de Assis, segundo estes crtico, composta por aspectos
aparentemente banais do cotidiano, elementos vulgares e medocres, devido disponibilidade
para apreciao. No h nada de grandioso, ou moralmente elevado, ou capaz de encantar
pela intensidade na imaginao. Pelo contrrio, a busca dessa crtica exaltar o corriqueiro
nas suas obras, que encontram no ltimo romance de Machado, Memorial de Aires, uma
confirmao feliz dessa busca pela simplicidade cotidiana.
Estes episodios no so mais do que as impresses quotidianas da existencia tranquilla e
singela que um velho diplomata aposentado passava no Rio de Janeiro, na convivencia de
189
uma irman e de uma familia de sua amizade.

A existncia tranqila e singela ressalta, na verdade, a capacidade de criar um


elemento de curiosidade e interesse sobre o habitual, que torna o cotidiano um objeto
relevante de ateno, no algum cotidiano marcado por grandes transformaes, pelo
contrrio, um cotidiano que poderia ser de qualquer um, e que o prprio livro parece
estimular para que seja apreciado, com a mesma calma e tranqilidade, e assim, permitam,
alm do afloramento das prprias impresses do leitor frente sua vida, a possibilidade de
redefinio do tempo a partir dessa contemplao.

_______________________________________________

189

L. F. - Iniciais de Leopoldo Freitas. Dirio Popular, So Paulo, 29 de setembro de 1908. GUIMARES, Hlio de Seixas.
Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 472.

106

A nfase na impresso de aspectos banais da vida, como principal mote dessa corrente
com ares impressionistas, ganha a forma mais bem acabada na resenha de Salvador de
Mendona, ainda sobre o Memorial:
beira da estrada uma teia de aranha recamada de perolas de orvalho, irizadas com a luz da
manh, por certo uma cousa bella, mas quasi vulgar para os olhos que no a sabem ver.
Quem, porm, se imaginar capaz de duplicar tal beleza? Para isso quer-se primeiro a aranha
que possue o monopolio da materia prima, privilegio de familia com que a natureza a dotou,
sem exigir que archivasse a formula da composio e a dosagem dos ingredientes. Depois
requer-se o orvalho, lagrimas que a noite recolhe de todos os soffrimentos ignorados.
[...]
Isto ver quem tiver olhos para vr e para admirar. Para aquelle, porm, que por meio seculo e
mais um anno tem acompanhado de perto a sua obra litteraria e, por que no dizel-o? os teus
estados de alma, desde a noite da vigilia das armas, na vespera de seres armado cavalleiro, at
a noite da vigilia do corao quando sentiste que to arrancavam do peito para esse o
Memorial de Ayres encerra ainda mais. Desde o comeo sente-lhe o perfume da tristeza.
Folheando-o mais adiante v desprenderem-se de suas paginas as borboletas azues da
saudade. No final, sob o adejar de grandes azas brancas, ouve um chamado vindo de longe, a
que responde do fundo da cantiga do rei trovador, e, discreto como Ayres, para no perturbar
o mudo colloquio de dous coraes amantissimos, retira-se sem rumor de passos, porque
190
quem te chama a tua Musa companheira, a mais consoladora, a Esperana.

Este longo trecho transcrito bastante sugestivo em vrios aspectos, o primeiro deles
por ressaltar a dificuldade da arte simples, e, em segundo, pela descrio da importncia da
sensibilidade para que o crtico seja capaz de apreciar esta arte. O primeiro desses dois
aspectos est perfeitamente ilustrado pela metfora da teia de aranha salpicada pelo orvalho.
No h imagem mais banal, por ser algo completamente corriqueiro, mas, cujo valor est na
capacidade de apreender essa banalidade como um motivo artstico. Deste modo, todo o
enredo do ltimo romance de Machado estaria baseado nessa capacidade de saber olhar
algo suprimido pelo embotamento relacionado vida moderna, pela forma mecnica como o
homem racional se comporta com seu entorno. Esta capacidade de saber conferir a
simplicidade uma dignidade esttica, passa pela readequao do olhar, de enriquecer esta
banalidade com o bom gosto daquele que o observa. O segundo aspecto est correlacionado
ao primeiro, pois a sensibilidade a condio de ser suscetvel s belezas cotidianas, de se
comover com a simplicidade. Mas, o que se acrescenta no segundo trecho transcrito da
resenha de Salvador Mendona, e torna-o interessante para nossa apreciao, a correlao
entre a sensibilidade e a intimidade. Ter olhos para ver e admirar comparado relao de

_______________________________________________
190

Salvador de Mendona. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 06 de setembro de 1908. GUIMARES, Hlio de Seixas.
Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 468.

107

intimidade que o prprio autor da resenha possui com Machado, como se o poder deste
olhar, da capacidade de sentir e produzir impresses a partir disso, fosse equiparado
amizade sincera, e proporcionasse, assim como este grau de amizade, uma relao de intensa
aproximao.
A partir desses novos significados para a leitura adotados pelos crticos, h uma
transformao das expectativas acerca o papel do escritor. Agora sua importncia medida
pela possibilidade de produzir sensaes que, de algum modo, estejam em sincronia com a
capacidade de sentir do prprio pblico. O escritor, desse modo, se converte em um guia,
cuja estilizao da vida tenha fora o suficiente para convidar seus leitores a essas novas
realidades contidas em seus livros. Mas, a condio para o artista de fato conseguir produzir
sensaes em seu pblico, que ele mesmo tenha vivenciado, em algum grau, as desiluses e
pessimismos de seus prprios personagens. indispensvel que a narrativa de suas fices
esteja vinculada s suas experincias, ou seja, no mais suficiente basear a fico somente
na observao distanciada pretendida pelos racionalistas. Desse modo, necessrio conciliar
observao e experincia, dotando de um novo status literrio a prpria vivncia do autor,
como podemos perceber nessa passagem de Urbano Duarte:
Dir o auctor que aquillo o fructo de longa observao e experincia, mas ns lhe
contestaremos que nos phenomenos da observao e da experiencia o ponto de vista tudo.
Os effeitos de luz e sombra dependem do ponto em que, voluntaria ou involuntariamente, se
191
collocou o observador.

A passagem seguinte do crtico com pseudnimo de Abdiel ainda mais


enftica nesse ponto:
Mas a observao to positiva, os factos so de uma realidade to palpvel, fiel, esmagadora
e perfeita, que ninguem os podia ter inventado, nem fabulado, a frio, entre quatro paredes de
gabinete; evidente que o autor os viveu primeiro e os pz no papel muito mais tarde, com o
juzo calmo da experiencia e as desiluses da edade, com as recordaes, amargas ou doces,
do tempo que passou, com a nota predominante do seu temperamento e o melhor do seu
192
corao.

_______________________________________________
191

Urbano Duarte. Gazetinha, Rio de Janeiro, 2 de fevereiro de 1881. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 350.

192

Abdiel. A Estao, Rio de Janeiro, 28 de fevereiro de 1881. Idem, p. 353.

108

Assim, percebe-se que h uma consagrao do ponto de vista, ou do olhar marcado


pela nota predominante do temperamento, a exposio daquilo que o prprio autor viveu
aps o seu amadurecimento e capacidade de meditar sobre o ocorrido, com tranqilidade.
Estamos diante do mesmo tipo de expectativa em relao literatura que a descrita por
Proust, do livro como espelho calmo da fisionomia do escritor193. E esta acepo bem
distinta daquela desenvolvida pela crtica racionalista, ou mesmo a naturalista. Nestas
vertentes da crtica, desenvolvidas inicialmente por membros da gerao de 1870 e a que
Silvio Romero e Araripe Junior do continuidade, a possibilidade de se investigar o
temperamento do autor a partir de sua obra tem um procedimento muito distinto. Enquanto
nos trechos acima se ressalta a individualidade que alcana um ponto de alta reflexo em
relao a si mesmo e a vida, e uma reflexo que passa pela experincia, para a crtica
racionalista e naturalista o temperamento percebido como um reflexo inevitvel do autor, e
ainda, de suas idiossincrasias. A crtica racionalista no acredita na possibilidade de que o
autor seja capaz de refletir de forma relevante sobre si mesmo e a sociedade sem passar por
um vis objetivo, ou seja, sem utilizar como ferramenta esttica a prpria contribuio
cientfica aliada ao seu pretenso distanciamento. Assim, a obra, para essa crtica com fins
objetivos de anlise, no um espelho calmo, ou seja, um resultado de uma experincia ou
longa meditao proporcionada pelo silncio do isolamento e honestidade diante si mesmo.
Para esta crtica racionalista, a possibilidade de compreenso de si mesmo se d a
partir do distanciamento, e no da experincia pessoal. Isso demonstra a grande diferena
entre o recolhimento propcio leitura e contemplao, idealizado por intelectuais e artistas
afeitos a essa percepo impressionista da arte e, de outro lado, o distanciamento almejado
pelo racionalismo. Enquanto um significa uma busca interior, uma especulao acerca dos
aspectos qualitativos dos vnculos que o indivduo estabelece com as coisas, o olhar com
nfase na racionalidade intensifica justamente o oposto, pois busca formular sistemas capazes
de criar categorias e tipificaes que acabam por distinguir os sujeitos por suas caractersticas
externas, por aquilo que o aproxima de outros indivduos e, desse modo, que se comportam,
segundo essa premissa, a partir de uma racionalidade pr-estabelecida. O isolamento do
impressionismo se volta para a construo de um universo simblico onde, de algum modo,
seja ressaltada a sensibilidade, e buscando um reencontro consigo mesmo mediante a nfase

_______________________________________________
193

PROUST, Marcel. Sobre a leitura. Editora Pontes, Campinas, 2003. p. 43-44.

109

em perceber-se como algum que sente e afetado pelas circunstncias externas, e que
moldam, desse modo, a prpria alma, enquanto o distanciamento objetivo baseia-se em um
constante policiamento frente aos imperativos da vontade e do desejo, e que pretendem
recalcar os prprios valores com vistas a uma suposta neutralidade. Deste modo natural a
diferena de foco entre estas duas perspectivas estticas, pois a compreenso objetiva
volta-se para o estudo sistemtico da sociedade, de onde se pode depreender o
desenvolvimento de qualquer caracterstica pessoal. Bem distinto do universo significativo
para a sensibilidade que compe o sujeito segundo essa outra crtica mais afeita ao
impressionismo, em que o mais relevante para a elaborao da prpria imagem passa pela
reconstituio dos laos mais estreitos, dos interiores familiares, da rotina quase sempre
deslocada frente aos vnculos mais abrangentes com a sociedade.

111

em funo do desenvolvimento de outras formas retricas, como a impressionista e a


cientificista, mesmo que se mantenha como um padro de boas maneiras e tato.
Apesar da pluralidade de interpretaes sobre Machado de Assis e da porosidade da
crtica para valer-se de percepes usuais das formas sociais de classificao, percebe-se em
praticamente todas as resenhas a inteno de suprimir a ambivalncia entre arte e vida, entre
perspectivas estticas e mundanas. No entanto, antes que se determine de forma apressada a
prevalncia de formas de classificao mundana diante os pressupostos estticos, necessrio
compreender que no h uma diviso clara entre vida e arte, ou mais precisamente entre
aspectos materiais e estticos. Portanto, ao contrrio de se imaginar um desdm pelas
categorias estticas, o objetivo das interpretaes das resenhas parece orientar-se pela busca
da imerso dos pressupostos estticos na prpria vida. E essa persistncia em correlacionar o
mundo social e a arte, ou entre autor e obra, revela-se no uso recorrente da categoria
temperamento literrio, como uma tentativa de formular uma imagem que seja capaz de
suprimir a fronteira entre esttica e vida.
A superao da ambivalncia entre autor e obra, ou arte e vida, ocorre de maneira sui
generis, como se a partir da investigao de determinada obra fosse possvel visualizar essa
forma distinta de personalidade, que no se resume s suas trajetrias sociais ou pressupostos
artsticos. O temperamento literrio comporia uma unidade bem definida, em uma mescla de
caractersticas atribudas personalidade do autor, e aspectos estticos que supostamente
moldariam a sua linguagem. O processo de modelagem desse temperamento especial est
merc de uma srie de influncias inerentes a escrita, e, segundo os padres da crtica do
perodo, ele se materializaria na obra, podendo ser apreendido em qualquer de seus
fragmentos. Assim, a feio literria do escritor194 marcada por dois conjuntos de
referncias, sendo o primeiro conjunto aquilo que definiria o homem e o segundo, seus
pressupostos estticos. A partir da seleo de algumas caractersticas provenientes de cada um
desses universos, se comporia a unidade do autor, o seu temperamento literrio. No h
nenhum modelo fechado para definir como seriam selecionadas caractersticas de cada um
desses universos, principalmente quando tomamos conhecimento da diversidade discursiva
apresentada nos trs primeiros captulos. Assim, essa categoria temperamento literrio no

_______________________________________________

194

Esta noo de feio literria do escritor foi retirada da resenha que tem por provvel autor Ferreira de Arajo, segundo
Ubiratan Machado. Ferreira de Arajo. Gazeta de notcias, Rio de Janeiro, 11 de janeiro de 1876. MACHADO, Ubiratan.
Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 102.

112

significa a existncia de uma definio clara de como os crticos procederam para se criar a
unidade entre obra e autor, e apenas nos permite perceber que por traz dela existe a pretenso
de delinear uma imagem coerente e bem definida. Nesse sentido, todos os crticos parecem
concordar com a compreenso de Taine sobre a obra de arte: Em primeiro lugar e
visivelmente, uma obra de Arte, um quadro, uma tragdia e uma esttua pertencem a um
conjunto, isto , obra total do artista que seu autor. Isto elementar195.
A ambio em pintar o temperamento artstico de Machado tem resultados muito
diversos, pois, alm desse universo plural para julgar a obra de Machado de Assis, as fontes
disponveis so, ainda, interpretadas de modo mais livre. Com isso, alm da diversidade das
fontes utilizadas para traar este temperamento literrio, devemos observar o papel
desempenhado pela interpretao do crtico, suas bases de julgamento, o que significa dar
relevo s prprias concepes de arte e artista passveis de serem apreendidas nas resenhas, ou
seja, os modelos de julgamento artsticos imersos em suas anlises, que estariam diretamente
correlacionados com as formas de vida identificveis nas resenhas. Deste modo, cada
resenha, sua maneira, tentou realizar essa equao entre vida e obra, artista e pessoa, e
pintou retratos de Machado a partir de parmetros diversos, dotando de cores e relevncia
distintas cada uma dessas fontes. E o que nos interessa deste amplo universo, ao qual
impossvel apreender em toda sua riqueza, compreender como foram criadas personas
especficas, fices de autor. Mais precisamente: como a crtica criou retratos com base na
leitura da obra de Machado de Assis e comps diferentes subjetividades, cada uma delas
dotadas internamente de coerncia e unidade196.
O objetivo deste captulo definir os variados temperamentos literrios retratados
pelos crticos, explorando esta categoria nativa usual no sculo XIX, sem, no entanto, nos

_______________________________________________

195
196

TAINE, Hippolyte. Da natureza e produo da Obra de Arte. Editorial Inqurito, Lisboa, 1940. p. 7-8.

A discusso sobre o autor pode ser encontrada em FOUCAULT, M. O que um autor? Editora Nova Vega, Lisboa,
2006. Esta polmica conferncia de Foucault, proferida em fevereiro de 1969, trata o autor como uma funo dos
diversos discursos, e que, portanto, retira do escritor o papel ativo no delineamento das especificidades do texto,
atribuindo-o linguagem. Apesar de seguir algumas linhas gerais dessas contribuies de Foucault, necessrio lembrar
que no tratamos aqui a literatura Machadiana, portanto no se pretendeu identificar a funo discursiva desempenhada
pelo autor Machado. Mas, interessante destacar que a crtica literria do sculo XIX parece se caracterizar pela ansiedade
em dotar o autor desta grande coerncia interna, que estabelece vnculos fortes entre vida e obra, assim como criticado por
Foucault. Deste modo, a recepo da obra de Machado de Assis no perodo, apesar de dotar o autor de grande importncia
em suas anlises, parece delinear a imagem de Machado a partir da coerncia interna de seus prprios discursos, ou, como
definimos, em suas prprias retricas. O debate desencadeado por Barthes e Foucault a respeito da autoria pode ser
encontrado em: COMPAGNON, Antoine. O Demnio da Teoria: Literatura e senso comum. Editora UFMG, Belo
Horizonte, 2010.

113

debruar em demasia nas particularidades destes retratos. A principal finalidade tornar um


pouco mais evidentes estas diversas fices do personagem Machado de Assis, e, assim,
ilustrar a variedade de parmetros de modelagem da subjetividade artstica inerente ao
perodo analisado. Para isso, buscamos identificar algumas afinidades entre determinadas
resenhas, o que significa que a centralidade da anlise estar mais relacionada s afinidades
entre os contedos das resenhas, do que propriamente em relao aos crticos. Desta maneira,
nossa pretenso identificar as principais tendncias presentes nas resenhas e no privilegiar
uma imagem coerente de Machado de Assis atravs da lente de apenas algum crtico. Para
selecionar essas tendncias gerais, esses quadros que se repetem com algumas nuances em
certas resenhas, no perderemos de vista os modelos retricos definidos anteriormente, que
esto implicados no tipo de subjetividade atribuda a Machado de Assis.
Determinadas descries do temperamento de Machado de Assis derivam da
caracterizao que lhe feita em meio sociedade, sendo que alguns destes crticos trocavam
cartas regularmente com o autor de Helena e gozavam de contato mais ntimo. Porm, ao que
parece, a maioria dos crticos baseou-se em relatos indiretos, incluindo outras resenhas, ou
ateve-se exclusivamente s publicaes de Machado. A construo da imagem de um autor a
partir de diferentes tipos de textos - o acesso direto obra de Machado ou a outros pequenos
perfis traados pela crtica - refora ainda mais o carter ficcional da autoria. Pois, aqueles
que se basearam em descries indiretas, ignoraram as mediaes interpretativas dessas
descries, os pontos de vistas peculiares, enquanto que as resenhas que se voltaram quase
exclusivamente para a literatura de Machado na construo de seu perfil mundano costumam,
recorrentemente, desconsiderar a distino entre o autor e seus diversos narradores inscritos
nos romances, contos e outros tantos eu-lricos de suas poesias. Portanto, as resenhas no so
documentos to confiveis para um estudo biogrfico de Machado, porque grande parte
desses perfis delineados foi extrada diretamente da sua obra, com esta correlao direta entre
narrador/eu-lrico e autor, como se a literatura fosse o desdobramento natural do escritor e
ainda o campo de realizao desse temperamento especial. Mas h ainda outro dado relevante
para se evitar o trato dessas resenhas como fontes para estudo biogrfico. A categoria
temperamento literrio se pauta por caracteres estveis de comportamento, onde se
ambiciona mais a definio da personalidade, suas diversas qualidades, se calmo, ponderado,
intempestivo, e etc. Desta maneira, esse julgamento da subjetividade amparada apenas nessas
qualificaes, que, como veremos, assumiram contornos bem distintos a depender da
modulao retrica, pouco ajudam para um estudo com pretenses biogrficas. Deste modo,

114

estes retratos possuem sua prpria dignidade, e reclamam por uma anlise interna de si
mesmos, onde o autor Machado de Assis acaba por se tornar um elemento secundrio.
Como ser possvel observar, h certa tendncia geral na evoluo das tipificaes
realizadas sobre Machado. Seu temperamento, antes descrito a partir dos parmetros das
categorias da sociabilidade cortes, passa a ser desenhada de maneira mais plural. Portanto,
iniciaremos a discusso a partir do retrato de Machado como um Mestre Corts e como este
retrato permanecer, com algumas mudanas, mesmo aps o surgimento de outras
modulaes retricas. Em seguida, perceberemos a transformao que a noo do trabalho
literrio sofrer, permitindo que os crticos elaborem perfis a partir de outro conjunto de
referncias de subjetividade. Entre estes novos temperamentos delineados, nos deteremos
naqueles que intitulamos de Machado Excntrico, Sbio Filsofo, Deus em Miniatura e
Artista Melanclico.

4.1 Mestre corts: o ideal artstico na retrica cortes

A maior parte das resenhas anteriores publicao de Memrias Pstumas de Brs


Cubas apia-se no tom de corte, e julgam Machado a partir das caractersticas consideradas
adequadas a um comportamento e literatura sociveis, mas ainda encontraremos referncias a
essas caractersticas do universo corteso mesmo aps essa linha divisria em sua obra.
Dentre estes traos o que parece ter maior destaque a sua suposta modstia197, e esta virtude
uma funo importante aos parmetros de julgamento da arte nas condies da corte198, mas
no a nica. A recepo literria e as expectativas acerca a literatura durante a predominncia
do padro de gosto corteso199, ou mais propriamente da combinao entre extratos da corte e

_______________________________________________
197

A.D Hubert. Currier Du Brsil, Rio de Janeiro, 15 de setembro de 1861. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003, p. 37. Sem Assinatura. A Saudade, Rio de Janeiro, 15 de
setembro de 1861. Idem, p 38. A modstia ressaltada ainda nas resenhas de Salvador Mendona: Sem assinatura
Ubiratan Machado atribui Salvador Mendona. O Novo Mundo, Nova York, agosto de 1876. Idem p. 104; e, tambm na
resenha seguinte de Artur Azevedo assinada com suas iniciais: A.A. O Paiz, Rio de Janeiro, 18 de maro de 1900. In:
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 406.

198

A modstia e sua relao com a sociabilidade cortes foi discutida no primeiro captulo em tpico especfico.

115

da cidade do Rio de Janeiro, formam uma cultura, cujas categorias de regulao, descritas
anteriormente, so vigilantes a respeito da polidez, modstia, vivacidade e naturalidade200. E
devido a essas expectativas da literatura tecida neste ambiente, Machado recebe,
reiteradamente, alcunhas como fidalgo dalma201, simptico202, cavalheiro e recatado203 para
ressaltar sua polidez; ainda outros qualitativos para representar a vivacidade como a ideia de
juventude e esprito moo204, acrescentado ainda da designao de temperamento de
prosador205 e causeur206, estes ltimos associados sua apurada arte de conversao.
Trataremos aqui apenas as readequaes desse sistema de modelagem da
subjetividade, a forma como essas referncias cortess persistem entre os crticos mesmo na
fase madura de Machado de Assis. Podemos perceber nas citaes seguintes como os autores
das resenhas descrevem Machado em sociedade e como esta descrio est preenchida destes
199

Norbert Elias chama ateno a relao entre cultura e o padro de gosto, em uma tentativa de encadear o conjunto de
signos sociais e como estes se reproduzem na esttica. No caso estudado por Elias, chamada a ateno para o
descompasso das aspiraes estticas de Mozart em relao ao padro de gosto corteso. ELIAS, Norbert. Mozart:
Sociologia de um Gnio. Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 1995. p. 17. Independente da validade ou no do argumento
de Elias para a anlise da biografia de Mozart, interessante essa categoria padro de gosto por representar uma busca
pela correlao entre referenciais sociais e elementos estticos, o que amplia a definio de cultura.

200

A categoria de naturalidade ser tratada na discusso sobre o trabalho artstico, logo em seguida a este tpico.

201

Dr. Fausto pseudnimo de Augusto Fausto de Sousa. Semana Illustrada, Rio de janeiro, 19 de maio de 1972. In:
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004, p. 311.

202

Araucrius pseudnimo desconhecido. O Novo Mundo, Nova York, 22 de fevereiro de 1875. Idem, p. 320. Jos
Anastcio - possvel peseudnimo de Tefilo Guimares. O tempo, Rio de Janeiro, 25 de janeiro de 1892. Idem, p. 373.
Magalhes de Azeredo. O Estado de S. Paulo, So Paulo, 19 de abril de 1892. Idem, p. 380. Oliveira Lima. Correio da
Manh, Rio de janeiro, 03 de janeiro de 1908. Idem, p. 450.

203

Magalhes de Azeredo descreve machado como perfeito e distinctissimo cavalheiro. Magalhes de Azeredo. O Estado
de S. Paulo, So Paulo, 19 de abril de 1892. Idem, p. 379; Wlafrido Ribeiro, mais rico em adjetivos, ressalta seu recato,
timidez e pudor. Walfrido Ribeiro. Os Annaes, Rio de Janeiro, 05 de novembro, de 1904. Idem, p. 435. Valentin
Magalhes, ao destacar o equilbrio como principal caracterstica de Machado, afirma, logo em seguida, que Machado de
Assis tem horror que chamarei orgnico pela violncia; no emprega nunca as tintas cruas, as notas extremas. Na ideia
como na expresso evita escrupulosamente ir s de cabo. Valentim Magalhes. O Estado de So Paulo, So Paulo, 31 de
outubro de 1895. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003,
p. 186-187; Medeiros e Albuquerque tambm chama ateno para o recato de sua personalidade e o pudor em mostrarse abertamente ao o pblico, e como este recato comparece em sua poesia, tirando [...] aos seus versos o que ns estamos
habituados a encontrar na poesia: a manifestao mais que completa, exagerada, dos sentimentos dos poetas, prontos
sempre a nos contarem por mido todas as suas dores, todas as suas alegrias. J. dos santos - pseudnimo de Medeiros e
Albuquerque. A Notcia, Rio de Janeiro, 25-26 de maio de 1901. Idem, p. 252.

204

Valentim Magalhes destaca que Machado [...] moo ainda pelo frescor e tesura do estilo e pelo peregrino encanto da
imaginao. Valentim Magalhes. O Estado de So Paulo, So Paulo, 31 de outubro de 1895. Idem, p. 184. Magalhes de
Azeredo, nessa mesma apreenso da juventude, ressalta a vitalidade de Machado: Sempre moo, ele deseja estar a frente
dos moos, combater com eles, com eles ir caminhando pelo futuro adiante. Magalhes de Azeredo. Revista Moderna,
Paris, 5 de novembro de 1897. Idem, p. 190. Na mesma linha Alcindo Guanabara o chama de esprito sempre moo.
Pangoss - Pangloss era o pseudnimo de Alcindo Guanabara. A Imprensa, Rio de janeiro, 29 de julho de 1908. In:
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004, p. 449-450.

205

L. F. - possivelmente Leopoldo de Freitas. Kosmos, Rio de Janeiro, dezembro de 1904. Idem, p. 442.

206

ARARIPE JNIOR. Machado de Assis. In: Revista Brasileira. Laemmert & C. Editores. Rio de Janeiro, 1895. p. 24.

116

pressupostos cortesos, permitindo-nos, ainda, identificar as similaridades entre seu


comportamento e sua literatura, como possvel notar nessa passagem de Valentin
Magalhes:
No tem, nas letras como na vida, um inimigo, um desafeto sequer. Ter muitos amigos? Em
geral s quem tem inimigos tem amigos.
Machado de Assis, com a amarga e dolorida experincia que dos homens mostra em seus
livros, e com juzo que deles forma, no se iludindo sobre o mvel das mais belas aes, que
para ele sempre e somente o egosmo, Machado de Assis no deve ter vontade de ter amigos.
T-los para qu? Se o perd-los certo.
A verdade que no mundo literrio todos lhe querem bem; primeiro, porque, se faz sombra a
todos, no lhes disputa, contudo, lugares nem louvores, e demais procura tornar aquela
sombra o mais leve e difana que pode; segundo, porque extremamente polido, amvel e
cerimonioso. desses homens cujas relaes a gente mantm, cuidadosa, porque eles, quando
nos cumprimentam nas ruas, fazem-no de modo a nos darem importncia aos olhos do
207
pblico. No fosse ele mestre da vida!

A referncia modstia e polidez bastante ntida neste quadro de Valentin


Magalhes e curioso que a modstia no se choque com este suposto ceticismo da fase
madura de Machado de Assis, demonstrando que mesmo com a mudana esttica de sua obra
aps Brs Cubas, ainda pode-se vislumbrar a persistncia da crtica em caracteriz-lo a partir
dos referenciais do modelo corteso de comportamento. E, na percepo de Valentin
Magalhes, a polidez e a modstia so traos marcantes do comportamento em sociedade do
criador de Brs Cubas, que apesar de ser um mestre em termos literrios, se faz mestre,
tambm, na vida, em seu comportamento exemplar e humilde, apesar do reconhecimento que
dispe. Outro a seguir esta mesma linha Artur Azevedo, ao tambm dar nfase modstia e
polidez para caracteriz-lo208:
E no meio de todos ns, que lhe quizemos bem muito antes de saber o que pensava o Mestre
dos nossos grandes ou pequenos predicados de espirito, elle simplesmente um vivo e alegre
camarada, que se faz rapaz com os rapazes, que no nos d o louvor a juros ou com a inteno
de agremiar caudatarios, mas que nos adverte e estimula, para nos ver triumphar em toda a
209
linha nobremente e sem dios.

_______________________________________________
207

Valentim Magalhes. O Estado de So Paulo, So Paulo, 31 de outubro de 1895. MACHADO, Ubiratan. Machado de
Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003, p. 186.

208

H um trecho de outra resenha em que Artur Azevedo comenta de forma mais direta a polidez e reserva de Machado de
Assis, e afirma que, apesar de ser [...] o primeiro dos nossos escriptores mortos e vivos, no anda a badalar aos quatro
ventos que vai publicar este ou aquelle volume. Tem horror ao annuncio e ao espalhafato. Faz como as senhoras pudicas e
discretas que, se concebem, ficam em casa para no dar em espectaculo a sua gravidez. A.A., iniciais de Artur Azevedo.
O Paiz, Rio de Janeiro, 18 de maro de 1900. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o
romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 406.

117

Fazer-se rapaz com os rapazes um atributo designado por Artur Azevedo para
enfatizar o fato de Machado procurar nivelar-se queles do seu trato em sociedade, e assim
evitar a relao de assimetria, apesar da insistente denominao que lhe dada de mestre,
tanto por Valentin Magalhes210 como pelo prprio Artur Azevedo. Alm desse significado
importante para a polidez, o trecho acima nos permite compreender ainda outros aspectos,
pois a frase se faz rapaz com os rapazes antecedida pela sua descrio de um vivo e
alegre camarada, com a inteno de ressaltar justamente a leveza do seu convvio, a sua
vocao para ser amvel e agradvel, de retirar os interesses e clculos de ascenso ou status
das suas interaes sociais. E isto torna Machado em um modelo condensado desse esprito da
sociabilidade de corte, ou melhor, da ville e da cour.
Apesar da ntida continuidade do padro corteso, que ampara o julgamento do
comportamento alheio a partir das expectativas acerca a personalidade ideal condizente ao
ambiente de sociabilidade, apesar dessa continuidade, as duas citaes anteriores tambm nos
mostram certas mudanas. E a maior mudana que pode ser depreendida dessas duas
passagens a prpria alcunha de mestre211. Em sua fase madura j no encontramos as
advertncias aos riscos da soberba, as recomendaes de modstia, a indicao de ser
necessrio maior vivacidade, entre outras exigncias. At mesmo certos ares pesados de
pessimismo e ceticismo, tal qual advertido por Valentin Magalhes, convivem, sem tenso,
com a modstia, sem comprometer seu tom vivaz e humilde. Machado agora nos
apresentado de uma forma compacta, em um quadro preciso, sem contradies, e crtica no
cabe mais apontar dissonncias de seus textos, e sim indicar como possvel aprender com
ele. Portanto Machado se transforma em um modelo, e, para tanto, sua prpria subjetividade
passou a ser dotada de uma sistematicidade, em que todas suas caractersticas compem um

209

Artur Azevedo cita Arthur Barreiros, O lbum, Ano I, n 2, Rio de Janeiro, janeiro de 1893. In: GUIMARES, Hlio de
Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP,
Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 400.

210

Em outra passagem, Valentin Magalhes atesta a importncia de Machado de Assis a outros artistas nacionais, que o
consideram um mestre, visando, assim, legitimar a prpria denominao escolhida por ele. Todos lhe (Machado de Assis)
chamam mestre, mesmo aqueles que, como Ferreira de Arajo, Olavo Bilac, Arthur Azevedo, Coelho Neto, tm nome feito
e reputao firmada. Grifo meu. Valentim Magalhes. O Estado de So Paulo, So Paulo, 31 de outubro de 1895. In:
MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 184.

211

Alm de Valentin Magalhes e Artur Azevedo muitos outros autores de resenhas passaram a considerar Machado de Assis
um mestre, entre eles: Abdiel. A Estao, Rio de janeiro, 28 de fevereiro de 1881. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 352; Magalhes de Azeredo. O Estado de So Paulo, So Paulo, 19 de abril de 1892. Idem,
p. 376. Arthur Barreiros. O lbum, Rio de Janeiro, janeiro de 1893. Idem, p. 400; Alcides Maya. O Paiz, Rio de Janeiro, 8
de outubro de 1904. Idem, p. 431;Pangoss - Pangloss era o pseudnimo de Alcindo Guanabara. A Imprensa, Rio de
Janeiro, 29 de julho de 1908. Idem p. 448; Baptista Jnior. O Commercio de So Paulo, So Paulo, 16 de agosto de 1908.
Idem, p. 463; Salvador de Mendona. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 6 de setembro de 1908. Idem, p. 468; Mario
de Alencar. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 24 de julho de 1908. Idem, p. 475

118

quadro unvoco, que no admite retoques. Isso pode ser atribudo ao prprio amadurecimento
de Machado, que alcana um status diferenciado aps as Memrias Pstumas de Brs Cubas,
mas, a tentativa em conciliar caractersticas como pessimismo e vivacidade seriam
impensveis nos padres da sociabilidade cortes. Portanto, apesar da permanncia da
cultura da sociabilidade, os parmetros de julgamento ganharam uma flexibilidade que
aponta a alterao do padro esttico. Ou, como defendemos aqui, uma proliferao de linhas
estticas.
Esta busca pela conciliao entre caractersticas que seriam contraditrias sob a lgica
da sociabilidade cortes, mas que passam a ser usuais a partir das Memrias Pstumas, se
evidencia ainda mais quando as resenhas tratam a relao entre arte e trabalho, que fatalmente
redefiniu a categoria cortes de naturalidade.

4.2 O artista trabalhador entra em cena

muito usual nas crticas dos jornais, e at nos estudos com maior aprofundamento,
como o de Slvio Romero, a advertncia da possibilidade do emprego pblico de Machado no
Ministrio de Agricultura poder se tornar um empecilho atividade literria212. Apesar de sua
aparente banalidade, esta questo bastante interessante para se pensar as categorias sociais
vigentes no perodo, pois se trata de uma oposio ntida entre arte e vida burguesa. No a
vida burguesa em seu sentido atrelado estritamente s posses ou a dominao dos meios de
produo vinculados modernizao industrial, ou seja, no por suas caractersticas
estritamente materiais. Esta advertncia a Machado, por cautela na conduo de sua vida para

_______________________________________________
212

Machado de Assis inicia a carreira burocrtica em abril de 1867, quando foi publicada sua nomeao para o cargo de
ajudante do diretor de publicao do Dirio Oficial. In: MAGALHES JUNIOR, R. Vida e Obra de Machado de Assis:
volume 2, Ascenso. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1981. p. 9. Uma etapa importante dessa ascenso na carreira
burocrtica foi sua promoo, em 28 de maro de 1880, para Oficial de Gabinete do Ministro da Agricultura, Manuel
Buarque de Macedo. Esta promoo foi noticiada por Ral Pompia, com a advertncia de que O governo vai absorvendo
os poetas, o que poderia recair em prejuzo para o prprio Machado de Assis, pois seria [...]um desastre se o official de
gabinete absorver o litterato. Raul D - abreviao de Raul dvila Pompia. Revista Illustrada, Rio de Janeiro, 3 de abril
de 1880. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de
literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 345-346. Em 1889 Machado foi promovido a
diretor da Diretoria de Comrcio do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, em decreto assinado a 30 de
maro. MAGALHES JUNIOR, R. Vida e Obra de machado de Assis: Volume 3, Maturidade. Civilizao Brasileira,
Rio de Janeiro, 1981. p. 134.

119

no deixar-se absorver pela sina de funcionrio, implica uma recusa por atrelar a arte a este
esprito disciplinado e imerso nas banalidades rotineiras de certa feio da vida burguesa. Um
temor pelo controle da imaginao por uma esfera de vida mais prtica e metdica, baseada
na ausncia de aspiraes para a elevao do esprito devido a uma lgica pragmtica frente
os clculos corriqueiros dos pequenos interesses habituais. como se houvesse uma oposio
entre, de um lado, a disciplina e pragmatismo comuns vida burguesa e mediania da ideia
de funcionrio, e, de outro lado, a esfera da vida exclusivamente artstica.
Essa crtica, ou advertncia, est mais relacionada, neste caso especfico, negligncia
do gnero daquelas defendidas pelos hontte homme em face ao trabalho, do que a
aspirao pela autonomia da arte. So sobrevivncias da prpria vida cortes, cuja dedicao
elegncia e sofisticao cultural era tida como incompatvel com a esfera das necessidades.
No entanto, apesar dessa sobrevivncia, alguns crticos apontam para uma tendncia oposta, e
partem do princpio de que a disciplina de origem burguesa , pelo contrrio, uma das grandes
qualidades de Machado, como podemos ver nessa citao seguinte:
Eis em rpidos traos a vida official do poeta, que ao primeiro lance dolhos se nos afigura
destituida de accidentes, sem lutas, e semelhante na tranquilidade daquellas matronas
romanas, em cujas sepulturas os coevos epigraphavam o celebre distico: foi honesta e fiou
lan. O segredo, porm, desta tranquilidade, observada na carreira burocratica de Machado de
Assis, encontra-se na correco do funccionario e no mais decidido horror vida politica
activa, cortezan desbragada que s letras brazileiras tem arrebatado os seu mais bellos
talentos. No tendo a politica conseguido seduzil-o, volveu-se o seu espirito inteiro para a arte
213
e para o bello.

Assim, a correo do funcionrio vista por Araripe Junior como um fator


estimulante para a arte, e, de alguma forma, afugenta outras sedues, como a vida poltica.
Ressalta-se, portanto, a necessidade de tranqilidade da vida artstica, de certa proteo em
relao s excitaes da vida social, encaradas como disperso, tal como a atrao da vida
pblica parecia exercer. Deste modo, ao invs de compreender a disciplina do funcionrio
como algo que impediria a liberdade, ela, na verdade, pelo menos em relao Machado de
Assis, compreendida como um fator que proporcionava uma espcie de liberdade bastante
adequada vida literria, por permitir a tranqilidade para o exerccio da atividade. De fato,
esta uma grande transformao, e a percepo da imagem de Machado a partir disso bem
sintomtica de uma possibilidade de correlao entre vida burguesa e arte que anteriormente

_______________________________________________

213

ARARIPE JNIOR. Machado de Assis. In: Revista Brasileira. Laemmert & C. Editores. Rio de Janeiro, 1895. p. 23.

120

no era possvel214. Esta nova forma de vida, que associa a arte disciplina burguesa, mais
precisamente, entre a arte e a disciplina desdobrada da noo burguesa de trabalho, tem
conseqncias nos prprios parmetros de definio do temperamento de Machado. Assim,
necessrio identificar a mudana na maneira como este temperamento passa a receber outras
caractersticas na medida em que se alteram os prprios parmetros de julgamento da
subjetividade artstica.
Muitas vezes, no incio da vida literria de Machado, os crticos chamavam a ateno
para sua simplicidade, o que leva um crtico de pseudnimo Rigoleto a design-lo como
suavissimo poeta215, por ser dotado da capacidade de polir constantemente a matria bruta da
arte, at torn-la aparentemente simples. Esta uma das principais caractersticas do modelo
corteso de arte, a referncia naturalidade da atividade criativa, com a ambio de
impressionar a partir da acentuao da prpria originalidade em detrimento de todo o peso do
trabalho rduo relacionado confeco da obra de arte. Assim, parece que a arte brota
naturalmente desse indivduo vigorosamente dotado, deste talento robusto216, que no ostenta
os sacrifcios, dedicao e muito menos o clculo cotidiano para expressar da maneira mais
simples, e assim dissimular no somente o peso do trabalho, como, ainda, o prprio artifcio
da arte.
A categoria naturalidade tem desdobramentos tambm na esfera mundana da corte,
em que a sofisticao das maneiras na interao entre seus integrantes tambm dissimulada,
na pretenso de converter os indivduos em uma forma de arte marcada pela
espontaneidade, que simula o prprio desleixo para no aparentar afetao. Este
comportamento baseado na naturalidade completamente oposto a noo moderna de
trabalho, sob a vigilncia sistemtica dos princpios racionais. um refinamento que

_______________________________________________

214

H um interessante debate entre Lukcs e Thomas Mann justamente sobre este ponto, em que ambos afirmam que a forma
de vida burguesa alem, da segunda metade do sculo XIX, seria o modelo de modelagem da subjetividade de inmeros
artistas alemes, em oposio a uma imagem corrente na Frana que associava a arte com a vida bomia. Lukcs investiga
esse ponto na prpria obra de Tomas Mann, e o autor de Buddenbrooks responde em um ensaio em que debate mais a
fundo essa relao entre arte e vida burguesa. As referncias podem ser encontradas em: LUKCS, G. The Bourgeois Way
of Life and Art for Arts Sake. In: LUKCS, G. Soul and Form. The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1980; e
MANN, Thomas. Reflections of a Non-Political Man. Frederick Ungar Publishing Co., New York, 1983.

215

Rigoleto - pseudnimo no identificado. O Cruzeiro, Rio de Janeiro, 11 de abril de 1878. GUIMARES, Hlio de Seixas.
Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 337

216

Vercigentorix - Antnio Jos Vitorino de Barros. Semana Ilustrada, Rio de Janeiro, 7 de janeiro de 1866. MACHADO,
Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 69.

121

demanda, principalmente, o cio. O cio peculiar aos dndis217, que fazem da prpria vida
um projeto de refinamento artstico, avesso s massificaes do comportamento e que
representa uma das ltimas formas de herosmo do homem moderno218. No Brasil a referncia
aos dndis era usual, sendo mais conhecidos como Lees do Ouvidor, por fazerem da
famosa rua no centro do Rio de Janeiro o local habitual para suas aparies pblicas, tal como
alguns personagens dos romances urbanos de Jos de Alencar, que recorre freqentemente ao
termo. Mas havia tambm importantes intelectuais que receberam essa alcunha, cuja
sofisticao das maneiras e dos seus trajes tornou-se famosa, como Joaquin Nabuco, que
ainda na juventude era conhecido como Quincas, o Belo219. No entanto, do ponto de vista
do prprio comportamento em sociedade, no h figura mais distante do dndi que Machado
de Assis, principalmente porque a imagem de algum proveniente de uma origem humilde
algo com o qual conviveu desde sua estria.

_______________________________________________
217

Balzac taxativo na definio do dndi como um ocioso. No entanto, necessrio salientar que essa concepo de cio
no a do tempo livre, isento de qualquer afazer. O ocioso aquele que no depende de um trabalho fixo, uma ocupao
no sentido burgus. Todo seu tempo e energia se volta para a distino atravs da rotina em tornar o suprfluo e o banal
uma matria artstica. Para distinguir nossa vida pela elegncia, no basta mais hoje, pois, ser nobre ou acertar uma
quadra numa das loterias humanas, preciso tambm ter sido dotado dessa indefinvel faculdade (o esprito de nossos
sentidos talvez!) que nos leva sempre a escolher coisas verdadeiramente belas ou boas, coisas cujo conjunto combina com
a nossa fisionomia, com o nosso destino. Trata-se de um tato refinado, cujo exerccio constante a nica coisa que pode
fazer com que se descubram subitamente as relaes, se prevejam as conseqncias, se adivinhe o lugar ou o alcance dos
objetos, das palavras, das ideias e das pessoas; pois, para resumir, o princpio da vida elegante um elevado pensamento
de ordem e de harmonia, destinado a dar poesia s coisas. BALZAC, H. Tratado da vida elegante. In: TADEU, Tomaz
(org). Manual do dndi: A vida com estilo. Editora autntica, belo Horizonte, 2009. p. 46. No h cio mais
cuidadosamente estilizado com rigor e esmero, do que essa definio de elegncia transcrita acima, na busca em tornar a
prpria vida uma obra de arte.

218

O dandismo um fenmeno peculiar durante o sculo XIX, e Baudelaire, em seu ensaio sobre Constantin Guy, dedica-se
a abordar diretamente o assunto. Ele explica o dandismo do sculo XIX atravs da teoria de que a transio entre a
aristocracia e a democracia gerou, para alguns, essa sofisticao extrema das maneiras e da forma de se vestir, em um
acentuado desejo por distino. nesse contexto que Baudelaire afirma que o dndi busca fundar uma nova forma de
aristocracia, baseada na elegncia, e que um fenmeno diretamente vinculado decadncia social, ao afirmar que o
dandismo o ltimo rasgo de herosmo nas decadncias. BAUDELAIRE. Charles. O pintor da vida moderna. In:
BAUDELAIRE, Charles. A modernidade em Baudelaire. Paz e Terra, Rio de Janeiro, 1988. p. 196. Balzac, em meno
direta a ditos famosos de um dos mais conhecidos dndis do sculo XIX, o ingls George Brummell, baseia-se em vrios
aforismos para definir a vida elegante. E, ao contrrio do que se supe, ele trata o dandismo como uma espcie de religio,
com uma extrema autodisciplina para viver de acordo com seus pressupostos estticos. Disciplina dissimulada, tendo em
vista que o artifcio e o esforo devem ser encobertos, como se o comportamento fosse natural e espontneo. BALZAC, H.
Tratado da vida elegante. In: TADEU, Tomaz (org). Manual do dndi: A vida com estilo. Editora autntica, belo
Horizonte, 2009.

219

Ubiratan Machado menciona a atrao que Quincas, o Belo, exercia nos sales aristocrticos na poca do romantismo
brasileiro, fazendo meno direta pretenso do jovem Nabuco de encarnar um dndi. MACHADO, Ubirantan. A vida
literria no Brasil durante o romantismo. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2001. p. 134. Outro a quem normalmente
relacionado ao dandismo Joo do Rio, chamado de DOrsay de chapu-coco, monculo e polainas. BROCA, Brito. A
vida literria do Brasil 1900. Jos Olympio, Rio de Janeiro, 2004. p. 56. Nas duas referncias ao dandismo no Brasil,
percebe-se mais o seu tom caricatural, quase de afetao, do que propriamente a maneira pela qual se compreende o
dandismo nas apreenses de Baudelaire e Balzac j citadas. No entanto, este tom de caricatura interessante ainda assim,
por ajudar a compor os modelos de subjetividade que inspiravam o comportamento de literatos brasileiros.

122

Quem no conhece Machado de Assis? Na republica das lettras quem no se admira de um


homem todo espirito, cujo invlucro terreno faz lembrar a Baptistina irman de Benvindo
Miriel, a qual tinha um corpo que era um pretexto para uma alma viver na terra?
Fidalgo dalma, o mavioso poeta das Crysalidas e das Phalenas h trabalhado tanto que fez da
obscuridade da sua origem o melhor titulo de sua grandeza actual.
[...]
No por ser trigueiro que a limpeza dalma lhe sobresahe no rosto, mas, porque Deus
220
compraz-se em fazer de um rosto feio um lmpido espelho de conscincia .

De fato, no h descrio mais oposta ao dandismo do que as linhas acima, e o rosto


feio uma constatao direta a isso. Entretanto, este retrato que destaca a humildade, a
discrepncia entre lmpido espelho da conscincia e o rosto feio, ou, ainda, da fidalguia
dalma e a obscuridade de sua origem, tomam contorno na imagem crist da verdadeira
pureza, de um talento inato, portanto, sem artifcios. Dessa maneira, a passagem acima, ao
afirmar que Machado h trabalhado tanto que fez da obscuridade da sua origem o melhor
titulo de sua grandeza atual, no pode ser compreendida como uma tica do trabalho a
romper as barreiras sociais de sua origem humilde. uma imagem que refaz a ideia de
naturalidade, no em sua variante dandismo, mas de um talento inato, original, que apenas
precisa ser polido. nesta referncia de trabalho entendido como polimento, tambm cortes,
que precisamos compreender no somente o trecho acima, mas a atribuio de naturalidade
Machado em seus primeiros anos de poeta e romancista. A prpria referncia ideia de polir,
muito usual entre os crticos, tem grande peso, e revela a compreenso diferenciada de
trabalho, principalmente o trabalho artstico, tal como a arte entendida neste perodo.
A compreenso de trabalho como polimento persistir como figura retrica
praticamente at a morte de Machado221. Entretanto, j na recepo crtica das Memrias
Pstumas um novo significado para o trabalho tambm ganha espao, e fica evidente neste
trecho que leva a assinatura D. Junio, em que o autor afirma que Machado de Assis [...]

_______________________________________________
220

Dr Fausto - pseudnimo de Augusto Fausto de Sousa. Semana Ilustrada, Rio de Janeiro, 19 de maio de 1872.
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 311.

221

Leopoldo de Freitas menciona o fecundo engenho literrio de Machado, cujo livro Esa e Jac uma dessas jias de
finissimo cinzelamento. L. F. - possivelmente Leopoldo de Freitas. Dirio popular, So Paulo, 5 de dezembro de 1904.
Idem, p. 442; Alcindo Guanabara afirma que os trabalhos literrios de Machado so feitos com vagar, amor e cuidado.
Polidos, limados, uma, duas, dez, cem vezes, tantas quantas foram precisas para que ficassem impeccaveis. Pangoss Pangloss era o pseudnimo de Alcindo Guanabara, A Imprensa, Rio de Janeiro, 29 de julho de 1908. Idem, p. 448; Baptista
Junior menciona a pureza extrema dos seus perodos, cinzelados com tanto carinho e tanto amor. O Commercio de So
Paulo, So Paulo, 16 de agosto de 1908. Idem, p. 464. Xavier de Carvalho chama ateno para sua cinzeladura
aristocrtica da frase. Le Messager Du Brsil. Paris, 29 de outubro de 1882. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 140

123

uma organizao essencialmente litteraria e, sobretudo, um talento provadamente


progressivo: vence-se constantemente222. Desta maneira, se antes a ideia de literato,
constituio literria ou at temperamento literrio vinham associadas polidez,
sensibilidade, delicadeza ou pudor - ou seja, os modelos de virtude do universo mundano de
parte da aristocracia e homens cultos de origem no aristocrtica -, a partir deste instante
surgem outros significados da arte, associados noo de trabalho como progresso contnua,
como forma de auto-superao. A subjetividade compreendida como um processo de automodelagem incessante contrasta com a noo de talento e naturalidade inatos, que brotam
espontaneamente, independente da origem. Entretanto, a crtica, de uma maneira geral, evita
levar adiante a considerao desse contraste, e apesar de admitir o trabalho como progresso,
ainda assim, preserva o sentido de originalidade nativa223. Mas continuemos a seguir certos
rastros dessa noo de subjetividade progressiva, e ver a extenso dessa pequena
transformao para a compreenso da arte.
O mesmo sentido de conciliao entre contrastes pode se verificar na relao entre
artifcio e naturalidade. Se na primeira perspectiva o trabalho, entendido como esforo, deve
ser dissimulado para dar a impresso de naturalidade, nesta segunda perspectiva o trabalho
aparece como um elemento de valorizao, pois o esforo e a disciplina cotidiana para
superar-se compem uma descrio positiva de Machado. O mesmo crtico que chama
ateno vivacidade de Machado, que se faz jovem entre os jovens, assim o sada:
Salve, Machado de Assis, que nos ds o exemplo da fora e da sobranceria da arte; que no
esmoreces diante da indifferena, nem da inpcia, nem da maldade; que no fazes concesses
turba alvar que tas pede, e de quando em quando vais serenamente, magestosamente, com
224
um livro novo, elevando ainda mais a altura do monumento que a posteridade te reserva.

_______________________________________________
222

D. Junio provvel pseudnimo de Jos Ribeiro Dantas Jnior. Revista Illustrada, Rio de Janeiro, 15 de janeiro de 1881.
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 347

223

Arthur Azevedo afirma que Machado um escritor de nascena. A. A. - Iniciais de Artur Azevedo. O lbum, Rio de
Janeiro, janeiro de 1893. Idem, p. 399; Oliveira Lima indica sua singularidade. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 21 de
novembro de 1904. Idem, p. 437; A originalidade ressaltada ainda por Olavo Bilac, que elogia a capacidade de tornar
interessante um ambiente cosmopolita e sem feio prpria como o Rio de Janeiro. A Notcia, Rio de Janeiro, 26 e 27 de
novembro de 1904. Idem, p. 440; Baptista Junior ressalta a originalidade deste grande homem de gnio. O Commercio de
So Paulo, So Paulo, 16 de agosto de 1908. Idem, p. 463-464. A originalidade das obras tambm apontada por Mario de
Alencar. Jornal do Commercio, 24 de julho de 1908. Idem, p. 475; e, por ltimo, Xavier de Carvalho descreve Machado
como uma originalidade nativa, que no pertence a nenhuma escola. Le Messager Du Brsil. Paris, 29 de outubro de
1882. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 140.

124

Onde antes se elogiava a vivacidade, tem-se agora a indiferena, e uma indiferena


marcada de forma positiva, onde a sobranceria da arte infunde a fora suficiente para no
esmorecer e assim progredir serenamente na elevao de sua obra. Aqui fica mais evidente a
contradio entre o padro corteso, que exige vivacidade e humildade na relao entre o
escritor e seu pblico, e esta arte sobranceira, altiva e superior, que ignora a precariedade do
gosto do pblico. Tal indiferena vence-se com a serenidade e seriedade225, certa medida de
frieza vigilante, para evitar qualquer interrupo ou abalo da regularidade do trabalho. Se
antes a justa medida se delineava na nfase ao entretenimento, agora outra esttica artstica
parece impor-se, para com isso estabelecer tambm alguns de seus prprios padres. Para
entender melhor esses novos padres necessrio intuir as influncias que a
profissionalizao da literatura pode ter na incluso de alguns parmetros de julgamento da
crtica, que passa a salientar outras caractersticas ideais ao literato, sem, contudo, significar
uma ruptura completa com os padres cortesos vigentes no Rio de Janeiro, pelo menos no
nesse perodo analisado. Para isso precisamos investigar mais a fundo as conseqncias da
definio de Machado de Assis como um trabalhador.
So muitos crticos, alm dos j citados, que definem Machado como portador de forte
pendor para o trabalho226, e todos enfatizam sua disciplina e meticulosidade. Dentre todos os
qualitativos, um em especial aparece associado ao trabalho e nos fornece uma pista

224

A.A. - iniciais de Artur Azevedo. O Paiz, Rio de Janeiro, 18 de maro de 1900. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 408.

225

Franco Moretti demonstra, em um interessante ensaio, como h uma relao entre as mudanas operadas no romance no
sculo XIX - criao do discurso livre indireto e de um padro de imaginao mais voltado para a vida habitual - e a
emergncia de uma forma de vida burguesa calcada no trabalho. Portanto, imaginao e linguagem seriam reflexos das
transformaes culturais e da crescente racionalizao da vida social. MORETTI, Franco. O sculo srio. In: MORETTI,
Franco (org). A cultura do romance. Cosac Naify, So Paulo, 2009. Acredito que possvel acrescentar ainda outras
mudanas a essas transformaes de cunho esttico, relativas s expectativas diante a imagem de artista: o ideal de uma
artista trabalhador, profissional, e que modela a subjetividade a partir desses princpios racionais derivados da forma de
vida burguesa.

226

Machado de Assis, [...] sem desfalecimento nem cansao, mas tambm sem pressa, foi caminhando sempre, sempre, e
caminhou tanto que quando deram por ele estava frente da gerao nova. Valentim Magalhes. O Estado de So Paulo,
So Paulo, 31 de outubro de 1895. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio
de Janeiro, 2003. p. 184; trabalhador consciencioso. Clvis Bevilqua. pocas e individualidades. Estudos literrios.
Livraria Magalhes, Bahia, 1895. Ibid Idem, p. 188; Frota Pessoa aponta a probidade do seu temperamento literrio,
amor ao trabalho, e ainda ressalta que sua literatura fruto de meticuloso trabalho de arte que sua escrita revela.
Crtica e Polmica. Artur Gurgulino, Rio de Janeiro, 1902. Ibid Idem, p. 258; aperfeioamento incessante. Magalhes de
Azeredo. O Estado de So Paulo, So Paulo, 19 de abril de 1892. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 378; trabalhador. Walfrido Ribeiro, Os Annaes, Rio de Janeiro, 5 de novembro de 1904. Idem, p. 433;
Oliveira Lima indica a unidade de sua obra e ainda ressalta a necessidade de muita prtica e muito trabalho para o
desenvolvimento de uma literatura de aparncia simples. Oliveira Lima, Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 21 de
novembro de 1904. Idem, p. 437; unidade da concepo dos trabalhos. J. dos Santos - pseudnimo de Medeiros e
Albuquerque. A Notcia, Rio de Janeiro, 16 de setembro de 1908. Idem, p. 469; arte de execuo diffcil, sem deixarem
de ter naturalidade, e resultado de uma perfeio crescente. Mario de Alencar. Jornal do Commercio, 24 de julho de
1908. Idem, p. 475 e 482.

125

interessante. Na resenha de Walfrido Ribeiro ele designa Machado como um indivduo


inteirio227, e este uso nos remete diretamente a acepo de uma personalidade sistemtica,
onde todas as caractersticas compem um universo bem definido, uma unidade coesa e
indivisa. Um modelo de subjetividade artstica muito diversa de como Baudelaire define o
pintor moderno e a si prprio como poeta, que cria a arte como se estivesse em uma luta de
esgrima, ao pintar de memria e de forma ferica a vida que lhe escorre para assim extrair a
fantasmagoria da natureza228. Esta descrio de Machado como um escritor dotado de
personalidade inteiria indica uma noo de subjetividade muito distinta, mais auto-centrada e
definida de forma racional, e, por isso, todas suas caractersticas so identificadas como se
estivessem articuladas, erigidas em sistema. Sua obra seria o resultado da unidade de seu
temperamento, e tambm compe uma espcie de sistema, em que so observadas
continuidades desde a primeira poesia at o ltimo romance, como se todos fossem resultado
de um conjunto de reflexes conectadas, sendo as obras da maturidade apenas um
aperfeioamento de um conjunto de questes j esboadas desde o incio. Vida e obra so
tratadas como se compusesse uma unidade, resultado de uma fora criativa do prprio artista,
o que torna suas escolhas e seu comportamento no plano mundano, assim como seus escritos,
desdobramento desse ncleo coerente, seu temperamento.
Celebrar Machado de Assis propriamente celebrar a dignidade e a elevao da obra literria.
Grande coisa a unidade de uma vida, a convergncia invarivel de todos os seus dias e todas
as suas horas para um s e mesmo ideal, principalmente quando este um dos que com mais
pureza resumem o que de divino guarda ainda a Humanidade, no meio das suas mil misrias...
Machado de Assis, tendo-se votado sua arte desde a adolescncia, conservou-se-lhe fiel,
sem hesitaes nem desfalecimentos, at hoje que j lhe branquejam os cabelos sobre a fronte
ainda jovem porque ele, como me dizia numa carta, no dos que do para octogenrios.
229

Este temperamento sistemtico, marcado pela dedicao ininterrupta de todas s horas


a um ideal, desde a adolescncia, parece adquirir um grau de perfeio capaz at mesmo de
suprimir o tempo. Se antes a juventude aparecia associada apenas vivacidade e naturalidade,
agora se apresenta, tambm, como um carter incorruptvel diante o envelhecimento, um

_______________________________________________

227

Walfrido Ribeiro. Os Annaes, Rio de Janeiro, 5 de novembro de 1904. Idem, p. 435.

228

BAUDELAIRE. Charles. O pintor da vida moderna. In: Baudelaire, Charles. A modernidade em Baudelaire. Paz e
Terra, Rio de Janeiro, 1988. p. 173.

229

Magalhes de Azeredo. Revista Moderna, Paris, 05 de novembro de 1897. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 190.

126

carter dotado em alto grau da fora criativa e cujo vigor no esmorece com o passar dos
anos. Esta fora se materializa descritivamente na imagem de coerncia, na perfeita
articulao entre um conjunto de valores e uma poderosa e convincente viso de mundo,
perfeio desenvolvida atravs do esforo, da dedicao incessante.
Se no modelo corteso o trabalho aparecia como polimento, marcado, portanto, pelas
relaes sociais, onde a vivacidade e naturalidade preponderavam no contato social assim
como na linguagem literria, com esta nova compreenso de literatura vinculada a ideia de
trabalho, surge o elogio auto-disciplina, e mesmo que a naturalidade ainda seja uma meta,
um objetivo artstico, ainda assim, no precisa se omitir o esforo, a dedicao, e, com isso, a
prpria artificialidade. Pois, nesse modelo, a originalidade no capaz de se tornar criativa
sem o aperfeioamento, e um tipo especfico de aperfeioamento, que independe do contato
social, j que a auto-disciplina que viabiliza essa progresso constante prxima ao herosmo
burgus descrito por Weber, e baseia-se mais em uma tica da convico do que da
adaptao230. Trata-se de uma poderosa correlao entre subjetividade e trabalho, e,
principalmente, entre racionalizao e talento. Podemos falar em racionalizao devido
forma com que nos apresentam todas as caractersticas de Machado, similares a um sistema,
portanto sem contradies, e que efetiva sua personalidade na organizao cotidiana da vida.
Por outro lado, essa racionalizao apenas um meio de realizao do imperativo subjetivo,
j que se trata de uma originalidade. Dessa maneira, toda essa forte organizao da vida,
vinculada a uma tica do trabalho, est a servio deste temperamento forte, que no faz
concesses ao meio ou s exigncias contingenciais - por isso seu carter atemporal -,
portanto no se corrompe diante s milhares de demandas fortuitas que surgem da vida
cotidiana e das relaes sociais.

_______________________________________________

230

Para ilustrar o auto-centramento tico do moderno empresrio burgus, Weber faz a descrio de um empresrio da
indstria txtil que, em meados do sculo XIX, chega a uma pequena cidade ainda em um contexto de comercio
tradicionalista e que, com os mtodos racionais de organizao da produo e distribuio produziu toda uma
transformao no cenrio local. Seu padro de comportamento no orientou-se pela tradio comercial da pequena cidade,
marcada por um ritmo mais lento e com relaes entre produtores, comerciantes e consumidores, baseados em laos
tradicionais, pelo contrrio, pois orientou-se a partir de mtodos prprios e que implicavam grande sacrifcio pessoal.
WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. Editora Companhia das Letras, So Paulo, 2006. p 58
61. Weber apresenta essa estria como um exemplo fictcio para ilustrar como a racionalizao das etapas de produo e o
sacrifcio pessoal estaria mais na base do impulso do capitalismo do que propriamente o capital excedente. Marianne
Weber chama ateno que esse exemplo foi retirado da experincia vivida pelo seu prprio av, Karl David Weber, a quem
Weber estudou a personalidade como um exemplo de moderna iniciativa privada, ao mudar-se para o campo e
desencadear o processo descrito por Weber, provocando irritao em seus pares. WEBER, Marianne. Weber: uma
biografia. Casa Jorge Editorial, Niteri, 2003. p 208-209.

127

4.3 O excntrico Machado: a retrica cientificista

Comecemos diretamente com o trecho em que Araripe Junior ressalta seu juzo
naturalista e intitula Machado de narciso literrio.
Machado de Assis continuou sua vida com a pertincia de que so capazes os narcisos
litterarios. Apaixonado do proprio espirito, procurando em toda parte o reflexo de si mesmo,
nos livros, nas bibliothecas, nos museus, nas colleces, nos jornaes, nos theatros, nos sales,
nas reunies de amigos, na rua do Ouvidor; ruminando a originalidade de suas obras, entre a
preocupao do applauso popular e o horror vulgaridade; flagellado continuamente pela
obsesso do novo e pela imposio dos classicos, Machado de Assis fortaleceu-se na ida e
aprimorou-se na frma; mas hoje, como hontem, como em 1870, posso affirmal-o, no mudou
uma linha do seu primitivo eixo. Subiu, subiu muito alto; porm a linha ou as linhas que
prendem o seu papagaio multicor, so as mesmas com que elle o empinava quando menino,
231
isto , na poca em que surgiam os seus primeiros livros.

O trabalhador incansvel ganha aqui um sentido pejorativo, ao indicar que o excesso


de produo literria foi reflexo da obsesso de Machado por si mesmo, e de uma obsesso
marcada por elementos contraditrios, fruto da patolgica tentativa de conciliar o clssico
com o novo, ou o aplauso do pblico com o horror vulgaridade. Portanto, esta forma de
trabalho muito distante da nova concepo ideal de trabalho, e representaria uma verso
decadente e patolgica do temperamento sistemtico e organizado. Para Araripe Junior,
haveria uma perturbao no temperamento de Machado, devido a sua flexibilidade moral para
adotar caractersticas antpodas, cuja conseqncia seria seu temperamento flagelado e
atormentado devido a estes impulsos contraditrios. O escritor fluminense nos retratado
como um temperamento fragmentado e cheio de tics, manias, idiossincrasias produzidas pelo
excesso de particularidades, como podemos observar neste outro trecho da mesma resenha:
No pde exprimir as atrocidades irregulares dos tempos modernos o temperamento que,
espontaneo, se affeioou ao modulo dos gregos; e se esse temperamento no tem fora para a
contemplao objetiva, acaba por arrojar-se para dentro de si mesmo, transformando os seu
tics, as suas pequenas excentricidades, os accidentes de sua imaginao enclausurada na
232
expectao interior, nos curiosos typos do romance.

_______________________________________________
231

Araripe Jnior, Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 12 de janeiro de 1892. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 364.

232

Araripe Jnior. ibid idem. p. 365.

128

Portanto, temos aqui diversos nveis de interpretao, que busca a correlao entre o
temperamento do autor e sua obra. O primeiro nvel se d pelo prprio juzo de que os tipos
ficcionais de Machado so excntricos, e, em um segundo plano, que essa excentricidade se
deriva do prprio carter patolgico de Machado. Seus tics se devem, em outro nvel de
interpretao, ao deslocamento histrico de seu temperamento em relao ao seu prprio
tempo, a impossibilidade de conciliar o clssico com o moderno, ou, mais precisamente, a
esttica clssica e a esttica cientificista da literatura realista/naturalista. Esse aspecto fica
ntido quando Araripe Junior afirma que esse temperamento afeioou-se espontaneamente ao
modulo dos gregos, portanto seria inapto para a contemplao objetiva amparada na noo de
mtodo cientfico. Neste sentido, o prprio modelo de trabalho ao qual Araripe Junior se
baseia o da racionalizao, que implica frieza e distanciamento para o controle da
imaginao artstica, caractersticas ausentes nessa verso patolgica de Machado. A
compulso da arte subjetiva de Machado no tem sistema, culpa de seu temperamento
incoerente que encontra impulso e motivao no amor a seus prprios tics. Portanto,
Machado, segundo Araripe Junior, seria o oposto de um inteirio, justamente por no ser
dotado da sistematicidade adequada a esse modelo racional de personalidade. O trabalho, em
Machado, assumiria essa forma patolgica, pois sua dedicao retratada como uma espcie
de obsesso por si mesmo, sem disciplina e marcada pelo excesso.
Falta a Machado o equilbrio entre os traos de seu temperamento, e a ausncia deste
equilbrio a razo de sua excentricidade. Esta uma tese recorrente no sculo XIX, e faz
parte dos novos significados que o termo temperamento recebe nesse perodo a partir da
teoria naturalista. O tratamento da literatura pelo crtico, nesse sentido, se assemelha ao de
um mdico, que indica o rgo doente e que precisa ser corrigido233. A anlise literria no

_______________________________________________
233

talo Caroni, em seu ensaio A utopia naturalista, prefcio a edio brasileira do livro de Emile Zola, chama ateno
justamente a este aspecto da teoria naturalista aplicada aos romances, que buscam descrever [...] a mecnica humana em
funcionamento, mas para detectar o rgo doentio a fim de san-lo ou extirp-lo. In: ZOLA, Emile. Do Romance.
EDUSP, So Paulo, 1995. p. 10. Flora Sussekind, ao abordar diretamente a literatura naturalista no sculo XIX, afirma que
esta pretenso em diagnosticar a realidade a partir da busca pelos caracteres excntricos, faz parte da ideologia esttica
desta escola literria, cujo principal motivo dos romances era a descrio de certo temperamento, normalmente histricos,
em meio a situaes que ressaltassem suas motivaes interiores. SUSSEKIND, Flora. Tal Brasil, qual romance.
Achiam, Rio de Janeiro, 1984. p. Nos apoiaremos na acepo de que, alm dos romancistas que escreviam sob a
influncia naturalista, os crticos literrios, como Araripe Jnior e Slvio Romero, analisaram alguns escritores a partir da
aplicao dos pressupostos tericos desenvolvidos pelo naturalismo, e cuja maior expresso se d em seus estudos sobre
Machado de Assis. Nos Anos de 1930 parece ter-se renovado esse tipo de anlise de Machado de Assis a partir de seus
caracteres desviantes, com a indicao, inclusive, de suas doenas fsicas - entre elas a gagueira e a epilepsia -, tratando-as
como aspectos significativos para a compreenso de sua obra. Entre estes autores que assumem esta tendncia em relao
Machado, e que so resenhados por Modesto de Abreu, encontram-se Amrico Valrio, Augusto Meyer, Peregrino Jnior e

129

recebe grandes distines frente s anlises que o crtico realiza da sociedade ou do homem
comum, e a obra seria uma manifestao exata do prprio temperamento do escritor. Deste
modo, atravs da obra, possvel observar, com um olhar clnico, seus vcios, suas
nevroses, tudo aquilo que contribui para a perda de equilbrio. Dessa forma, o diagnstico
de Araripe Jnior indica que a ausncia de equilbrio em Machado compromete sua
capacidade literria, pois o seu temperamento parece estar em completo descompasso com a
capacidade objetiva, at mesmo de ter condies de sair de si mesmo para observar o real,
devido o aprisionamento da imaginao, enclausurada na expectao interior. Assim, esta
incapacidade literria para liberar a imaginao de si mesmo, tem como nico valor a
possibilidade do autor expressar seu prprio temperamento, servindo de objeto a analise
naturalista, que pode dissecar a obra, e apresentar de modo mais bem acabado um
temperamento sui generis e suas patologias.
Silvio Romero segue aparentemente uma direo distinta para afirmar o carter
excntrico de Machado. O maior contestador da literatura machadiana no perodo possui uma
acepo diversa na relao entre trabalho e arte. Apesar de aparentemente elogi-lo por ser
[...] um progressivo, um esprito em diferenciao constante234, e que deveria servir de
inspirao aos moos pelo menos nesse aspecto, Silvio parece ter uma compreenso
depreciativa do vinculo entre tica do trabalho e arte. E isto fica um tanto dissimulado neste
pequeno trecho biogrfico sobre Machado:
No sendo portador de pergaminho, que lhe abrisse a senda de qualquer profisso liberal,
como a medicina, a advocacia, a engenharia ou qualquer outra ao jeito da magistratura, da
diplomacia, do alto magistrio, o nosso romancista atirou-se ao funcionalismo pblico de
ordem administrativa, a princpio no Dirio Oficial e mais tarde na Secretaria da Agricultura e
Obras pblicas, onde o chefe de uma das diretorias.
Vida plcida, metdica, sem nada que jamais denunciasse qualquer desvio de boemia;
mediania risonha, enaltecida pela nobreza de sua senhora, inteligente dama portuguesa, irm
235
do poeta Faustino Xavier de Novaes [...].

Aparentemente, o tom elogioso, mas, certamente, ao identificarmos mais a fundo


como Silvio enxerga o reflexo que essa vida plcida e metdica tem na literatura,
compreenderemos melhor o que ele deseja insinuar. Silvio, em outro trecho, utiliza esse dado
biogrfico, da vida plcida e metdica para afirmar que o [...] humour de Machado de Assis

Othon Costa. ABREU, Modesto de. Bigrafos e Crticos de Machado de Assis. Alba Oficinas Grficas, Rio de Janeiro,
1939.
234

ROMERO, Slvio. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira. Editora UNICAMP, Campinas, 1992. p.
58.

235

Idem, p. 60-61.

130

um pacato diretor de secretaria de Estado, e o horrvel de seus livros uma espcie de


burgus prazenteiro, condecorado com a comenda da rosa236. Estes dois trechos em
conjunto torna mais explcita a crtica que Silvio desenvolve sobre a correlao entre arte e
certa tica do trabalho. Se para Araripe Junior o trabalho obsessivo de Machado resultado de
uma busca narcisista de si prprio, para Silvio ela ganha um formato distinto, e ao invs de
obsesso temos um trao de mediania. Aqui a qualificao dada ao burgus prazenteiro de
uma espcie de impostor, que, tanto em sua trajetria social como na escolha da expresso
literria, revela o clculo.
Tudo isso dito de modo ambguo, indiretamente, mas pode ser percebido com a
constatao de que esses traos principais do carter de Machado, o de vida plcida,
metdico, pacato, burgus prazenteiro condecorado com a comenda da rosa, revelam a
nfase de Silvio em afirmar que ele recusa o conflito, ou, mais precisamente, recusa a
exposio de qualquer opinio que provoque conflitos. Assim, essa placidez, algo negativo,
como se na verdade a maior preocupao de Machado fosse assegurar uma confortvel
posio social. E, deste modo, possvel identificar certa malcia quando Silvio afirma que a
esposa de Machado detentora de uma nobreza que enaltece a vida metdica de Machado, a
mesma malcia presente em sua afirmao sobre o humorismo pacato de diretor de secretaria
de Estado. Essas insinuaes pretendiam levar o leitor a crer que Machado fingia, ou buscava
aparentar, um temperamento distinto do que na verdade possua, e faria isso com a inteno
de dissimular seu principal objetivo de obter reconhecimento social e elevar sua posio na
sociedade. O casamento lhe teria permitido um status social mais elevado e o humorismo
dissimularia essa sua principal preocupao vinculada ascenso, que no obteria se
dependesse unicamente de seu talento. Deste modo, a noo de trabalho como esforo
descrita por Silvio como uma caracterstica inautntica, condizente com temperamentos
medianos, que se contentam com a comenda da Rosa, com o reconhecimento pblico, ainda
que imerecido. A mediania e disciplina do funcionrio pblico so correlacionadas, por
Sylvio, aos pequenos clculos cotidianos daqueles que se preocupam apenas com a aparncia,
quase tratando Machado como um pueril, um esprito limitado que precisa apelar para o
esforo caso deseje produzir algo com o mnimo valor artstico possvel.

_______________________________________________
236

O humor e o horrvel so questes relacionadas ao estilo literrio, e que normalmente so atribudas Machado, mas que
Romero, em seu livro, tenta descaracterizar ao apontar seus traos de temperamento. Idem, p. 162.

131

Entretanto, e nos valendo diretamente da explicao da ascenso social de Machado


descrita por Silvio, nota-se que h uma distino no to bvia entre as profisses liberais,
como as da alta magistratura, e a carreira escolhida por Machado, no funcionalismo
pblico. A inteno dissimulada de Silvio no destacar o problema em correlacionar a arte e
o trabalho em sentido geral, e sim a mediania do funcionrio pblico, dependente das
garantias do Estado. As profisses liberais se pautariam na necessidade de provar o prprio
valor, condio em sintonia com a caracterstica dessa personalidade inteiria do verdadeiro
artista, que demonstra sua fora. Deste modo, Silvio no quer desfazer a relao entre arte e
trabalho, e sim realizar outra qualificao para o tipo de trabalho do funcionrio pblico,
destacando que este no proporciona a emergncia desta subjetividade forte, ao contrrio, o
trabalho na secretaria desempenhado por Machado seria um sintoma de sua fraqueza, aliada a
uma necessidade de ascenso com o mnimo esforo, e por isso o cuidado em descrever o
autor fluminense como um burgus prazenteiro, qualitativo que por si s j aponta para uma
possvel distino com o que seria o burgus. Portanto, o trabalho no funcionalismo no
forneceria uma tica adequada para o trabalho artstico, no seria uma forma de vida
inspiradora, e isto, para Silvio, tambm poderia ser comprovado na anlise da prpria obra
literria de Machado.
A comparao entre o temperamento do romancista e o carter nacional deixa isso
ainda mais evidente, pois, para ele, Machado possuiria um temperamento que condensa
aspectos nocivos do processo de formao racial brasileira, e sua dedicao auto-superao
segue um caminho distante da ndole nacional, mais autntica. Para ele, esse esprito pacato,
de burgus tranqilo, ou, por outro lado, do humorismo e pessimismo, so completamente
opostos ao brasileiro.
Ns brasileiros somos faladores, maldizentes, desrespeitadores das convenincias, assaz
irrequietos, at onde nos deixa ir nossa ingnita apatia de meridionais, mas no somos
pessimistas, nem nos agrada o terrvel desencanto de tudo sob as formas desesperadoras dos
237
nirwanistas a Buda ou a Schopenhauer .

Portanto, a busca pelo horrvel, pelo humour e tambm pelo pessimismo, seriam
indumentrias falsas, em contraste com o brasileiro, caracterizado pela expansividade, por

_______________________________________________
237

Neste trecho Slvio Romero tenta demonstrar que h uma incompatibilidade nas caractersticas raciais do brasileiro e certo
ar pessimista dos livros de Machado de Assis. In: ROMERO, Slvio. Machado de Assis: Estudo comparativo de
literatura brasileira. Editora UNICAMP, Campinas, 1992. p. 256.

132

certa autenticidade no trato com as pessoas, que o torna propositalmente negligente com as
formalidades. Machado seria o oposto, como podemos ver nessa passagem:
No tem, por certo, tido influncia quase nenhuma no esprito nacional, no pelas
razes apontadas pelo Sr. Jos Verssimo; porm pura e simplesmente pela ndole mesma de
seu gnio literrio: a falta de calor, de comunicabilidade, de entusiasmo, de vida, essa
238
centelha de proselitismo prpria das almas combatentes.

Esse trecho revela bem o contraste entre o brasileiro e o temperamento de Machado.


Nele vemos de imediato a imagem de um escritor frio, com uma escrita opaca, incapaz de
transmitir vida. O contrrio da expansividade do brasileiro, que no se subordina s
convenes, e parece ser movido pelo entusiasmo, justamente o que lhe faltaria.
Aliada a esta acusao de Machado ser um impostor, no sentido de fugir ndole
natural do brasileiro, h outro aspecto relevante para compreender o quadro pintado por
Sylvio: a ausncia de esprito combativo. Isto est diretamente implicado no motivo pelo qual
Machado teria desenvolvido um comportamento to distinto, marcado pela timidez e
introspeco, e tambm justificaria sua opo pelo contorto da vida de secretaria. Para
Slvio Romero, tanto o literato como o crtico possuiriam por principal caracterstica uma
grande capacidade de inspirar mudanas no comportamento social. O crtico como um guia
aos artistas, mostrando-lhes referenciais ticos e fornecendo o material de inspirao para as
obras de arte, e os artistas como pessoas capazes de produzir uma imagem de si mesmo, ou da
realidade, com vitalidade, superando as convenincias que tornam nebulosas os aspectos
cruciais para o desenvolvimento da sociedade. E tanto o papel do crtico como do artista,
esto bem definidos neste trecho a seguir, em seu ensaio sobre Gonalves Dias:
No cesso de combater ideias que julgo prejudiciais ao progresso e unidade do povo
brasileiro. Em um pas como o nosso, ainda novo, sem tradies bem formadas, sem coeso
social bem compacta, nunca demais insistir sobre o seu carter popular e histrico. Ainda
mais isto indispensvel, tratando-se de um poeta como Gonalves Dias, um genuno
brasileiro, um mestio fsico e moral, que ser por muitos sculos uma das mais autnticas
239
manifestaes da alma deste povo .

_______________________________________________
238

239

Idem, p. 316.

ROMERO, Slvio. Poesia - segunda fase do romantismo. In: ROMERO, Slvio. Teoria, crtica e histria literria.
EDUSP, So Paulo, 1978. p. 64. Publicado originalmente em: Histria da Literatura Brasileira, Vol II, Livro IV: Terceira
poca do perodo de transformao romntica, cap II, pp. 157-181.

133

Assim, o temperamento de Machado no representativo desse carter popular e


histrico que Sylvio atribui Gonalves Dias, como se o romancista fluminense titubeasse em
dar mostras de suas caractersticas genunas, autnticas. Pois, se assim o fizesse, teria um
comportamento bem distinto, e tambm uma literatura mais expansiva, apropriada sua
condio de mestio fsico e moral. A recusa por mostrar-se de maneira mais aberta e
decidida parece estar diretamente correlacionada com a introspeco da literatura machadiana,
sua ausncia de iniciativa em prol da transformao do pas, a buscar mais referenciais
literrios em seu universo mais ntimo e excntrico do que na realidade. A negligncia de
Machado frente ao desafio imposto ao pas devido fragilidade da tradio, verdadeira
obsesso da literatura romntica e de Gonalves Dias, tal como salientado por Sylvio,
revelaria a idiossincrasia de seu carter. A recusa de Machado a este desafio, aliado sua
timidez e reserva, e a construo de sua trajetria social e literria mais voltada ao clculo
cotidiano para galgar espaos na sociedade, seria o outro lado do processo de miscigenao.
Desta maneira, timidez e reserva so partes de sua indeciso e indeterminao, fragilidades de
um artista mediano buscando diplomaticamente seu prprio espao.
A tranqilidade de funcionrio pblico se transforma em fraqueza, em uma
mediocridade inconcilivel com a verdadeira pretenso artstica. Portanto, necessrio
perceber que a descrio de Machado a partir da qualificao que Sylvio faz do esprito de
funcionrio pblico, completamente negativa, tendo em vista que possui uma compreenso
depreciativa deste tipo de disciplina do carter. Ao invs de proporcionar liberdade criativa,
esta disciplina parece se limitar a um clculo medocre, que, pelo contrrio, aprisiona o artista.
A tranqilidade de funcionrio pblico, nesse sentido, est mais associada acomodao, do
que uma possibilidade de liberdade, de potencializar a tica do trabalho burguesa para a
sublimao artstica. Isso fica ainda mais evidente na resenha de Mcio Teixeira sobre as
Poesias Completas, em que este clculo cotidiano para a ascenso nos apresentado sem
nenhum disfarce.
Nasceu para a pacatez burocrtica este estril versejador de meia tigela. Subiu devagarinho,
desde que trocou a tipografia pela repartio pblica, at chegar a oficial de secretaria; foi
mais tarde oficial da Rosa, que a flor simblica do amor e fidelidade Monarquia; passou,
na Repblica, a servir como oficial de gabinete dos ministros da Agricultura. E at j se diz
por a, meia voz, que est em vsperas de ser secretrio particular de um alto personagem

134

que tem secretrios pessoais... Conserve-se, pois, na secretaria, mas no volte mais ao
Parnaso.
Ningum capaz de explicar a sua imperturbalidade, permanente e fria, diante dos grandes
acontecimentos polticos, sociais e humanos do nosso agitado tempo, em que foi abolida a
escravido da sua raa, dele, mulato com fumaas de branco, que torce o nariz chato e grosso
a todos os seus parceiros menos afortunados; nem mesmo diante dessa revoluo de quartis,
que proclamou o atual regime, baniu o Imperador enfermo, e substituiu os grandes estadistas
240
do Imprio por estes improvisados reis de jaqueta e prncipes... princeses.

A principal tese que Sylvio diluiu ao longo de suas quase trezentas pginas parece
estar sintetizada neste trecho da resenha escrita por Mcio Teixeira, apenas superando-o pelo
tom mais ofensivo, tendo em vista, que um pouco antes deste trecho o poeta nascido em Porto
Alegre ainda afirma que os antigos amigos de Machado o abandonaram, cansados de
suportar-lhe os lamentos de epiltico larvado241.
Tendo em vista esse conjunto de questes suscitadas por Silvio Romero e expressas de
forma mais aguda por Mcio Teixeira, possvel compreender melhor o posicionamento do
crtico sergipano acerca de Machado de Assis, registrado principalmente em seu livro sobre o
consagrado autor fluminense. A desvalorizao da literatura produzida por Machado est
inscrita no diagnstico de Slvio Romero sobre o processo de miscigenao no Brasil. No em
relao vertente positiva, que se encaminha para a autonomia intelectual do pas liderada por
genunos brasileiros - entre eles Gonalves Dias -, e sim quela outra, de temperamento
fraco a buscar referenciais estticos em literaturas estrangeiras, incompatveis com aquilo que
o crtico identificava como parte da verdadeira ndole mestia. A juventude literria de
Machado descrita como parte da transio literria, quando ainda sobrevivia um romantismo
tardio, destoando da evoluo a qual o pas atravessava. Com a decadncia absoluta do
romantismo decorrente do movimento cientificista, ao qual Slvio se arroga como um dos
intelectuais que realizaram tal renovao no pensamento nacional, Machado de Assis teria
realizado uma m escolha esttica, optando pela imitao ao invs de fazer parte das
inovaes defendidas pela gerao de 1870. E como forma de sobrevivncia aliada
pretenso de ascenso, teria desenvolvido esse temperamento pacato e disciplinado, que evita
os conflitos e busca mais agradar do que retratar a realidade.242

_______________________________________________
240

Mcio Teixeira. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 20 e 27 de maio de 1901. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 241.

241

Idem, p. 236.

135

Assim, o artista autntico para Sylvio seria uma manifestao condensada desse
conjunto de caractersticas que delineiam o povo ou nacionalidade, prximo daquilo que se
designa como esprito, como uma entidade que pesa sob as subjetividades com uma fora e
imperativo a qual ningum escapa, apesar das pequenas variaes com que essa fora
exercida particularmente243. A subjetividade forte, ou, em linguagem literria, ser um homem
de gnio, similar quela a qual Sylvio faz seu insistente elogio - tal como Gonalves Dias
seria, para esta retrica cientificista do sculo XIX, a manifestao plena desse esprito, cuja
expresso tomaria forma em seu mximo vigor. A imaginao do artista, segundo esse
critrio, estaria amalgamada por essa forma, dispersa na realidade, e expressa a partir da
linguagem artstica. Deste modo, a imagem de artista nacional legitima-se a partir da defesa
da mimese, da reproduo da realidade tal como ela apresentada, sem floreios ou mdulos
retricos desnecessrios, e manifesta na forma condizente com a imaginao apropriada a este
esprito.
Como vimos, h uma complementaridade nos quadros de Araripe Jnior, Mcio
Teixeira e Slvio Romero, apesar de compreenses distintas acerca do trao marcante com que
pintam o retrato de Machado. Esta complementaridade reside justamente no ponto de partida
de ambos, ao tratar Machado como um desvio, um excntrico, cuja personalidade parece ser
fragmentada e com desenvolvimento incompleto. Ao invs de pens-lo como uma
individualidade que se contrasta com o meio devido a sua superioridade, os dois
remanescentes da gerao de 1870 e Mcio Teixeira, partem de uma linha discursiva que
julga a particularidade, a distino entre meio e sujeito, como uma anomalia diante o processo
de formao nacional. Uma anomalia explicvel, principalmente para Sylvio e Araripe Jnior,
devido s limitaes da raa e do meio, ainda imaturos, e que sero superadas medida que a
crtica evidenciasse as diretrizes artsticas mais naturais e condizentes com a ndole nacional.
Todos os trs crticos parecem considerar patolgico o distanciamento de Machado frente
quilo que eles prprios diagnosticavam como realidade, e buscaram encontrar em traos do
temperamento do escritor fluminense os motivos desse afastamento, desta recusa em

242

Como podemos perceber, h certas afinidades dessa teoria sobre a mestiagem e como ela teria se evidenciado no
temperamento e trajetria biogrfica de Machado, com a compreenso do mestio desenvolvido por Gilberto Freyre, que
ressaltou este carter plstico, de grande capacidade de adaptao e negociao, que culminou, segundo Freyre, nesta
forma peculiar de ascenso. FREYRE, Gilberto. Sobrados e Mucambos. Editora Record, Rio de Janeiro, 2000. Essa
discusso se encontra condensada no captulo sobre a Ascenso do Bacharel e do Mulato, p 600-659.

243

Esta discusso foi feita por Taine, para quem este esprito, esta temperatura moral, delineada pelo meio e pela
situao, a combinao de um conjunto de fatores histricos que produzem este esprito predominante, e que expresso
pela arte. Segundo Taine, esta relao conceitual entre meio e situao deve ser entendida como uma lei cientfica. TAINE,
H. Da natureza e produo da obra de arte. Editorial Inqurito, Lisboa, 1940. p. 90 e 93.

136

expressar-se em sintonia com a literatura brasileira, tanto em relao forma como aos
temas.
Tem-se, assim, uma compreenso do temperamento desviante de Machado como
algo indesejvel para a arte, seja, pela falta de equilbrio apontada por Araripe Junior, seja
pela inadequao ao temperamento nacional indicada por Slvio Romero244. O interessante
notar a disparidade com que ambos percebem Machado, pois se para Araripe Junior o autor
fluminense perde o equilbrio devido ao excesso, a obsesso por si mesmo, fazendo do
trabalho rduo uma anomalia - tendo em vista que no se presta a nenhuma utilidade de
instruo ao pblico - de outro lado, Silvio identifica justamente o contrario, e destaca que
Machado seria um autor pacato, que no arriscava nenhuma literatura mais arrojada por estar
apenas preocupado com seu prprio bem-estar e a possibilidade de ascenso social. Deste
modo, qualquer tipo de comportamento ou trao de carter em desacordo com as imagens
ideais de artista nacional criadas pelos dois, e ao que parece tambm Mcio Teixeira, tende
a ser repudiado e a constituir-se, pejorativamente, como exceo. Apesar dos ideais distintos
de artista criados, e tambm pelas concepes diversas entre o que normal e patolgico ou
da relao entre arte e tica do trabalho, Sylvio e Araripe Jnior, principalmente, partem da
mesma pretenso totalizante de circunscrever a realidade a partir de suas teorias, tratando
como exceo e desvio tudo aquilo que no respeite suas prprias noes estveis e
previsveis da realidade brasileira e do verdadeiro artista adequado a ela.

4.4 Variaes da impresso: alguns dolos privados

_______________________________________________

244

Apesar da centralidade dada relao entre o temperamento individual, a ndole do povo e o meio onde este est inserido,
Sylvio tambm parece estar de acordo com Araripe Jnior a respeito da relao nociva entre doena e arte ao fazer meno
gagueira de Machado como um dos comprometimentos ao seu estilo: O estilo de Machado de Assis, sem ter grande
originalidade, sem ser notado por um forte cunho pessoal, a fotografia exata do seu esprito, de sua ndole psicolgica
indecisa. Correto e maneiroso, no vivaz, nem rtulo, nem grandioso, nem eloqente. plcido e igual, uniforme e
compassado. Sente-se que o autor no dispe profusamente, espontaneamente do vocabulrio e da frase. V-se que ele
apalpa e tropea, que sofre de uma perturbao qualquer nos rgos da palavra. Sente-se o esforo, a luta. Ele gagueja
no estilo, na palavra escrita, como fazem outros na palavra falada, disse-me uma vez no sei que desabusado num
momento de expanso, sem reparar talvez que dava-me destarte uma verdadeira e admirvel notao crtica. ROMERO,
Slvio. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira. Editora UNICAMP, 1992, Campinas, SP. p
122.

137

Como vimos, a retrica da crtica literria cientificista parte de uma compreenso do


temperamento literrio de Machado de Assis como se fosse uma exceo. E uma exceo
compreendida em um sentido pejorativo, como se a subjetividade peculiar, a busca por
diferenciao frente ao meio ou, ainda, em relao objetividade, fosse derivado de um
comportamento considerado patolgico. A retrica impressionista se afasta dos dois ncleos
principais das teses cientificistas: tanto a ideia de um artista ideal como resultado de um
sistema de valores e virtudes ajustados de maneira equilibrada, portanto de uma compreenso
de normalidade que funciona como parmetro para tornar patolgicas toda manifestao
singular, como ainda o outro principio, que considera o artista como a condensao de
determinado esprito nacional. Este trecho seguinte de Jos Verssimo, escrito aps sua
redefinio crtica, no deixa dvidas sobre o seu repdio pelo mtodo cientfico em voga
aplicado para os estudos literrios:
Para tais exemplos de um to sublime, peregrino e difcil procedimento, a nossa crtica fcil
de satisfeitos, de covardes, de incapazes, de egostas ou de impotentes, achou uma
pseudocincia a frmula sadia da anormalidade, da degenerescncia, do caso patolgico. Esse
mtodo pateta aplicado ao julgamento da evoluo humana teria reduzido a humanidade s a
uma multido de imbecis e excludo dela aqueles que lhe so a honra e a glria, a quem ela
deve o melhor dos seus progressos na ordem moral, na ordem espiritual, na ordem material,
os grandes criadores em religio, em cincia, em arte, em literatura, em filosofia, os eminentes
promotores de ideias, de concepes, de movimentos sociais, que todos, mais ou menos,
cabem em uma daquelas categorias, postas ultimamente em moda, ao alcance de todas as
ignorncias, pela presumida cincia dos Lombrosos, dos Nordaus, dos Tardes e que tais.
Esses pretensos sbios comeam esquecendo-se de dizer-nos qual o tipo normal do homem,
o termo da comparao, o ponto de referncia, a unidade que nos servir de estalo. Dom
245
Quixote ou Sancho Pana?

A crtica parece dirigir-se apenas a pseudocincia, mas o questionamento de um


parmetro de homem normal para julgar um intelectual ou artista um dos aspectos
problemticos da tentativa, em seu perodo, de buscar adaptar determinados aspectos das
cincias para o estudo da arte. A questo de Jos Verssimo no deixa de se remeter a certa
percepo aristocrtica, de que grandes artistas no podem ser balizados por parmetros
usuais, e, desse modo, buscar o tipo mdio como parmetro de julgamento seria um equivoco,
seja o tipo mdio baseado na ideia de esprito nacional ou de uma percepo de normalidade.
Este reparo crtica naturalista foi feito na resenha de Jos Verssimo ao livro Ressurreio,
de Tolstoi, e, como veremos a seguir, difere do tipo de apreenso que o crtico paraense fez a

_______________________________________________

245

JOS VERSSIMO. Tolstoi. In: JOS VERSSIMO. Homens e coisas estrangeiras: 1899-1908. Topbooks, Rio de
Janeiro, 2003. p. 162-163.

138

respeito de Machado de Assis. E, de certo modo, demonstra certas contradies dos


parmetros de julgamento da subjetividade artstica proferida de forma mais geral por aquilo
que denominei de retrica impressionista, vigente no Brasil, principalmente no Rio de
Janeiro, no final do sculo XIX e incio do XX. Ao longo da anlise dos retratos de Machado
sero demonstrados os termos dessa contradio, mas, antes disso, necessrio entendermos o
ponto central desta retrica, que de certo modo foi mencionado no longo trecho citado por
Jos Verssimo ao atacar a pseudocincia.
A retrica impressionista, por valorizar a interpretao do texto e a identificao do
leitor com aquilo que representado literariamente, acaba por produzir uma maior diversidade
de fices de autor, retratos que so mais dependentes da busca por esse vnculo estreito entre
leitor e texto. No entanto, embora exista essa tendncia de cada leitor produzir uma imagem
do autor a partir de suas prprias experincias literrias, percebe-se, ainda assim, um ncleo
comum entre esses vrios retratos. Todas as imagens produzidas, mesmo diante da riqueza
dos referenciais que so utilizados em sua elaborao, todas fazem o elogio peculiaridade,
ao progressivo apartamento entre o artista e o meio, e o gnio literrio se caracterizaria pelas
peculiaridades de seu temperamento artstico, pela fora em que justamente sua singularidade
se manifestaria. Portanto, ao contrrio de Araripe Jnior, Slvio Romero e Jos Verssimo
antes de sua converso, os crticos a seguir fazem o elogio da subjetividade excepcional,
no apenas no sentido de vigor invulgar, mas pela diferena com que se distingue frente os
outros, como podemos ver nesse trecho de Jos Verssimo que ao resenhar Esa e Jac, trata
justamente dos limites do papel da crtica em seu julgamento de um autor:
obra do Sr. Machado de Assis, a de mais perfeita unidade em nossa literatura, tanto mais
preciso aplicar esta regra de crtica quanto a sua maneira literria, o seu estilo que, como em
raros, ele prprio, so por assim dizer o seu mesmo temperamento individual. Ora, tudo em
suma se poder talvez exigir de um escritor, menos que ele mude ou esconda o seu
temperamento, o que s por si lhe diminuiria, se no aniquilasse, a personalidade que acaso
tivesse. E essa diversidade de temperamentos que, na unidade de uma literatura, lhe faz a
246
variedade e o encanto.

O crtico, portanto, no deve traar prescries aos artistas em relao ao seu estilo,
pode julg-lo apenas a partir da prpria concepo de beleza inscrita na obra, e apresentar o
temperamento do autor, estudar sua maneira de conceber a arte. Muito distinto dos reparos

_______________________________________________
246

Jos Verssimo, Kosmos, Rio de Janeiro de 1904. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao.
EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 277.

139

feitos por Sylvio, que esperava a adequao de Machado quilo que o prprio crtico concebia
por ndole nacional. Jos Verssimo, ao contrrio, e em uma reviso de sua prpria postura da
juventude, entende a literatura nacional como uma coleo de temperamentos diversos, e dota
de um novo significado a peculiaridade do escritor ao apontar que a capacidade de afirmar
essa peculiaridade que prova o valor da personalidade artstica.
Ora, apesar de enganadoras aparncias, em todo caso mais pessoais que literrias, em
contrrio, grande e forte a personalidade do autor de Esa e Jac. escritor que nunca de
todo cedeu a influncia de meios, de parcerias ou de escolas. Passou por diversas, que a todos
aqui avassalaram, sem se deixar dominar completamente por nenhuma delas, conservando
247
seno intacta, independente a sua personalidade literria.

Como podemos ver, essa ser a tnica de todas as resenhas que possuem algumas
caractersticas da retrica impressionista, cuja maior preocupao identificar a peculiaridade
do autor, e que fazem o elogio ao temperamento literrio capaz de mostrar sua fora ao se
diferenciar frente o meio. E isto levou Jos Verssimo a afirmar que Machado, na histria
literria, ocupa um lugar especial, e recusou-se tanto a comparar a obra do Autor fluminense
em termos de uma filiao esttica, como ainda enquadr-la em uma interpretao mais ampla
que abarcasse um conjunto de tendncias relacionadas evoluo literria brasileira248. Deste
modo, Jos Verssimo ope-se imagem de um burgus prazenteiro, que evita todo tipo de
luta em prol de sua ascenso social, pois este artista que criou para si mesmo um lugar
especial, incomparvel, teria demonstrado grande vigor ao no sujeitar-se s tendncias
coercitivas das modas literrias, em um esforo para preservar seu valor individual, cuja
singularidade seria seu principal trao. Justamente o contrrio da fraqueza mediana de
funcionrio pblico descrita por Silvio Romero.
Esta noo de personalidade, portanto, no se baseia na sintonia ou afinidade com que
se vincula ao real, pelo contrrio, sua fora e seu valor provm da capacidade de manter-se
distinto e preservar uma espcie de vigor interno. Deste modo, aquilo que era compreendido
como patologia, ganha, nessa vertente, a alcunha de verdadeira personalidade artstica, com a
qual cabe ao crtico apenas saber identific-la e compreend-la. Os tics de Machado, to

_______________________________________________
247
248

Ibid idem. p. 277.

Esta perspectiva est em flagrante oposio com os aspectos metodolgicos da histria literria desenvolvida no perodo,
por ressaltar esse lugar especial ocupado por algum autor, e que no pode ser explicado a partir da evoluo literria.
Jos Verssimo. Jornal do Brazil, Rio de Janeiro, 11 de janeiro de 1892. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 358-359.

140

criticados por Araripe Jnior por produzir tipos literrios idiossincrticos249, so o diferencial
de sua obra, como podemos ver nesse trecho seguinte da mesma resenha de Jos Verssimo:
Contando assim, eu estou que esse romance no tem interesse, nem graa, porque o que
principalmente lhe d estas qualidades , primeiro, a lngua admirvel, a rara cincia de
dico com que escrito, e depois a arte peregrina e toda pessoal da composio, os mesmos
tics e cacoetes do autor, o engenhoso artifcio da apresentao, uma psicologia sutil, por vezes
talvez e infelizmente rebuscada, mas sempre inteligente e com aquele sal de malcia caro aos
250
paladares mais sos.

A arte peregrina e toda pessoal um dos aspectos mais importantes para dotar a
literatura de Machado de interesse e graa, o que torna seus tics e cacoetes
componentes especiais da sua arte, que se manifestam com intensidade na maneira como o
enredo apresentado. Deste modo, Jos Verssimo elege a forma e o estilo, ambas derivadas
do temperamento literrio de Machado, como os aspectos mais relevantes para o encanto de
sua obra, acima da importncia concedida ao enredo dos romances. Sua graa est em seu tic,
em seu estilo particular de escrever, produto apenas de sua arte pessoal.
Esse deslocamento do interesse da narrativa, da estria para o estilo, tem algumas
conseqncias. A primeira delas a prpria forma como, para a crtica, o escritor enxerga sua
relao com o pblico, baseada em um certo nvel de indiferena tanto em relao aos
impactos que a recepo poderia causar na criao, como, ainda, na ausncia de qualquer
desejo por interveno na realidade. A criao e a imaginao que compem a obra deixam de
ser produto das expectativas da recepo, como se a escrita no dependesse de nenhuma
imposio decorrente da forma como a obra poderia ser lida, portanto sem o desejo de agradar
predominante na corte ou de polemizar e intervir, comum aos crculos cientificistas daquele
perodo. Para os crticos afinados com essa retrica impressionista a obra de arte passa a ser
justificada como uma atitude esttica de contemplao, onde no h espao para nenhum
interesse prtico, nem o de ser acolhido ou, ainda, de influenciar positivamente na
transformao do comportamento de seus leitores. E, em todas as descries do temperamento
de Machado desenvolvidas a partir dessa nfase em uma peculiaridade marcante e necessria
para a criao artstica, que aqui denominamos de impressionismo crtico, percebe-se a

_______________________________________________
249
250

Araripe Jnior, Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 12 de janeiro de 1892. Idem, p. 365.

Jos Verssimo, Kosmos, Rio de Janeiro de 1904. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de
consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 280.

141

importncia conferida a determinadas formas de indiferena entre o artista e seu pblico.


Todos os tipos que sero analisados aqui, o artista melanclico, o sbio filsofo e os
dois retratos de Machado que o relacionam a um Deus em miniatura, partem da defesa
destes nveis de indiferena, como se a verdadeira criatividade se baseasse na capacidade
seletiva de interagir com o meio.
Este elogio da distino do temperamento do escritor frente o meio tem conseqncias
especficas na maneira como passam a julgar a relao do artista com seu pblico, e, como
isto cria novas dinmicas para a imaginao dos temas. A criatividade e imaginao se
caracterizariam pelo distanciamento desapaixonado, sem pretenses de interveno naquilo
que se entende por realidade, e, por isso mesmo, com um grau de liberdade frente a ela.
Entretanto, esta crtica literria - que possui algumas das referncias relacionadas leitura
como uma experincia que valoriza a impresso no chegou ao ponto de problematizar a
noo de inteno do autor251, fundada a partir de referncias da vida pessoal.

Pelo

contrrio, a busca pela singularidade do autor confirma que ainda se est distante do ideal
proustiano de dissociar a obra de aspectos biogrficos do artista. E, como veremos a seguir,
recorrente a tentativa de fundamentar o temperamento do autor, ou por meios transcendentais,
de um gnio que paira sobre a realidade humana, ou com maior nfase nas experincias
pessoais/artsticas que justifiquem o desenvolvimento de uma capacidade rara para
contemplar a realidade, desprovida de qualquer interesse prtico. Portanto, ambas as formas
de autoria, a transcendental e a outra, calcada nas experincias de vida, so formas de
justificar a indiferena do artista frente recepo, que tem como resultado esse outro modelo
de subjetividade autctone que no subjuga sua criatividade s contingncias da vida social.
No entanto, e esta um das aparentes incoerncias dessa perspectiva, ser demonstrado que
esta inteno no significa uma viso peculiar da vida, e sim em uma sensibilidade fora
do comum para apreender a realidade. Deste modo, ao mesmo tempo em que se elogia a

_______________________________________________
251

Compagnon aponta como este problema da autoria foi motivo de debate intenso ao longo do sculo XX, e que, aps a
declarao da morte do autor, tenta-se redimensionar a inteno do autor, de forma moderada, atravs da distino entre
ato ilocutrio a inteno inicial da autoria, seu projeto e a significao complexa do enunciado. Nesta perspectiva
defendida por John Austin, h uma diferena entre o projeto do autor, aquilo que ele quis afirmar, e as possibilidades de
interpretao do enunciado. Essas variedades de interpretao no significam a impossibilidade da apreenso do ato
ilocutrio, o que o permitiu reabilitar a inteno do autor. COMPAGNON, Antoine. O demnio da Teoria: Literatura
e senso comum. Editora UFMG, Belo Horizonte, 2010. p. 89. O uso que fiz da noo de inteno do autor no est
relacionado sua reabilitao mais contempornea - que s pode ser entendida diante o contexto do debate terico
suscitado com a declarao da morte do autor, feita principalmente por Barthes e Foucault -, e sim a ideia corrente at o
sculo XIX de relacionar a inteno do autor com a biografia do artista, sua postura em sociedade e suas experincias
pessoais.

142

distino, a singularidade subjetiva, elogia-se, tambm, a capacidade de representar a


realidade. Esta contradio na retrica impressionista do perodo demonstra que o aspecto
mais importante para esta crtica dirige-se mais para ampliar a experincia literria do leitor
do que determinar e fixar de maneira conclusiva a personalidade do autor. E esta contradio
ser pontuada ao longo da anlise dos retratos de Machado de Assis a seguir.

4.5 Deuses em miniatura: sacrifcio, recolhimento e humildade

Em um sentido completamente oposto ao de narciso literrio desenvolvido por


Araripe Junior ou de mediania de funcionrio pblico de Slvio, a imagem de trabalhador
incansvel ganha outra forma na resenha de Salvador Mendona, que o descreve como um
meticuloso arteso, dotado de capacidade extremamente complexa para produzir uma esttica
de aparncia simples e delicada.
Ao ouvir a leitura do seu formoso Memorial de Ayres, que me trouxe por cima do titulo as
suas expresses de boa e velha amizade, o que ao meio do livro e depois de concluida a leitura
comeou a desenhar-se-me na memoria foi o lencinho de renda da velha Itaborahyense. Sim,
fizeste tambem a sua obra prima. Sobre a textura fina do Memorial desenhaste figuras do mais
puro lavor.
A obra, porm, to simples, to fcil, to natural, que haver por ahi muita gente que a
julgue obra ao alcance de qualquer Penna. Esta facilidade apparente de feitura realmente o
252
sello da verdadeira obra de arte.

Trata-se do coroamento da carreira literria de Machado, j em idade avanada, e


como um artista renomado e consagrado. Assim, compreensvel o tom de homenagem desta
resenha. Mas, para alm da retrica de exaltao, a imagem criada por Salvador de Mendona
muito interessante para se compreender a correlao entre humildade, esforo e
simplicidade para compor este sello da verdadeira obra de arte. Neste quadro, as
caractersticas de Machado compem uma unidade coerente, muito diversa da imagem
patolgica realizada por Araripe Junior. Em primeiro lugar, o que est em jogo so a prpria

_______________________________________________
252

Salvador de Mendona. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 7 de agosto de 1908. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 467.

143

compreenso de arte e a tenso de seus significados entre a arte comprometida com a


objetividade cientfica e a arte ainda vinculada a determinados padres corteses.
Como vimos, a entrada em cena de uma noo de trabalho e artifcio se imiscuiu aos
parmetros corteses, sendo que tal insero formou uma linhagem crtica com pretenses de
ruptura completa ao modelo corteso. Neste primeiro momento, com a retrica cientificista, a
ideia de trabalho artstico foi apropriada de duas formas: a primeira compreendida como uma
espcie de especializao, em que a arte exercida com distanciamento, e exigia do artista
uma competncia tambm especfica, um tipo de unidade e coerncia entre aptides que
favorecessem este distanciamento e objetividade, e, a segunda, que parte da ideia de que o
artista uma representao de um esprito do povo, uma sntese de um conjunto de
caractersticas de determinada sociedade, meio e situao histrica, cuja conseqncia a de
que este artista deveria carregar consigo, de forma condensada, a fora para a construo de
uma obra de arte representativa, fora esta moldada na competio, na luta por sobressair-se
frente os demais e provar seu prprio valor atravs do trabalho. Caractersticas que, para
Araripe Junior - mais filiado a primeira e Slvio Romero defensor da segunda - Machado
no possua. Esta outra linhagem crtica, insinuada por Salvador de Mendona, tambm faz o
elogio ao trabalho, e ressalta o valor da dedicao rdua, mas a partir de outros referenciais, e
de forma mais conciliadora. Mas, para a entendermos melhor, necessrio conhecermos a
histria da velha Itaborahyense, descrita ou inventada pelo autor para servir de espelho ao seu
perfil de Machado.
A resenha ganha um ar de fbula durante a descrio da velha artes, que em idade
muito avanada, em vias de perder a viso, decide [...] deixar de si melhor cpia em alguma
obra de primor que dsse aos vindouros testemunho de seu mrito253. Portanto, no arte
sem assinatura, um testemunho do mrito, uma comprovao de grande capacidade tcnica,
muito diverso da ideia de arteso incgnito. Sua habilidade de costureira j seria reconhecida,
mas, mesmo velha, decide superar-se e fazer uma obra de arte. Para isso busca o isolamento,
sem alardear a pretenso, e o

_______________________________________________

253

Ibid dem, p. 465.

144

[...] tempo que a velha gastou nessa obra, horas, mezes ou annos, ninguem o soube; nem
sequer foi desde logo conhecido o porque se encerrara. S alguns annos depois, no enxoval de
254
uma netinha, que se casara aos quinze anos, j phtisica, appareceu a maravilha .

O testemunho do grande mrito parece ser ainda mais exaltado pela humildade com
que feito, sem alardear o propsito ou fazer-se engrandecer com auto-elogios, muito menos
evocar deliberadamente a quantidade de esforo despendido. Imagina-se o esforo, e elogia-se
tal energia gasta, mas, o artista preserva sua modstia e no se gaba do prprio feito. Todo o
trabalho de arte tem por resultado um
[...] lencinho de linho de frma redonda, no qual se combinava a mais fina renda de almofada
e o mais exellente lavor de agulha. O lencinho tinha um palmo de dimetro, mas era to fino,
to fino que a dona o fechava todo na palminha da mo e no excedia os dedos um s fio. A
255
tradio diz que cabia dentro de um dedal.

Todo lavor e dedicao tm por propsito essencial ser singelo. E, alm desta
descrio de delicadeza, simbolizada neste paninho frgil e fino, soma-se ainda a riqueza dos
desenhos e a meticulosa perfeio, mesmo diante de um espao to reduzido para comp-los,
cujo [...] debucho do leno fra evidentemente copiado de alguma velha gravura Rhenana
composta por algum discipulo de Durer a que os dedos inspirados da velha haviam
resuscitado numa obra prima de arte256. Essa a histria que inspira a criao do retrato de
Machado de Assis feito por Salvador de Mendona, e, transcrev-los nos d maior dimenso
da relao entre humildade, esforo e simplicidade utilizada para retratar tanto o
temperamento do autor como definir a obra de arte. O trabalho descrito com atributos de
pacincia e prudncia, e elevado a uma dignidade moral incomum, mas, ao mesmo tempo,
com um propsito desinteressado, cujo nico objetivo a prpria perfeio artstica buscada
em meio a um orgulhoso anonimato, tanto do trabalho como da repercusso da obra. A
descrio tem ainda maior peso ao se evidenciar a origem humilde e a velhice criativa e sbia
da velha Itaborahyense. Trata-se, portanto, de uma conciliao entre a tica do trabalho
somado esttica de naturalidade cortes, em que a vivacidade e sua ideia de juventude
cedem espao ao trabalho cotidiano, rduo, desempenhado com sobriedade e sabedoria

_______________________________________________

254

Ibid idem, p 465.

255

Ibid idem, p. 465-466.

256

Ibid idem, p. 466.

145

inerentes a certa ideia de velhice, quase de um santo eremita. Mas, cujo mrito evidenciado
pelos valores de honra e desinteresse cortesos, representados pela simplicidade da beleza,
sem ostentaes exageradas, e que encerram um significado mais sublime de perfeio,
portanto, distantes da espera de retribuio, reconhecimento ou interesse, caractersticos do
trabalho especializado moderno.
Outro aspecto importante a renovao de um grande valor artstico provindo do
passado. Pois, a partir dessa percepo esttica, a conexo com a tradio que torna o
trabalho artstico uma verdadeira obra de arte. A velhice sbia, assim, se amalgama em uma
viso mais resignada do mundo, que se permite absorver dos exemplos passados, renovandoos, observando a medida adequada entre cpia e criao. Para essa viso conciliadora do
mundo, exige-se do artista uma postura humilde, subserviente ao seu trabalho e respeitoso da
tradio, onde se debrua com pacincia para absorver seus temas e estilos, extraindo de seu
cultivo de erudito a matria onde imprimir seu prprio nome. quilo que Araripe Junior
praticamente nomeou como patologia, devido a incapacidade de optar entre o clssico e o
moderno, Salvador Mendona enxergou justamente o oposto e aponta a coerncia subjetiva
superior de Machado, ao conseguir conciliar o velho e o novo, e assim alcanar, em certo
grau, a imortalidade.

4.6 Deuses em miniatura: soberba e indiferena

Como vimos, a criao/descrio desses perfis passa pela qualificao do trabalho


artstico, dos significados que lhes so dados, como, ainda, pelas categorias usuais para definir
o temperamento. E, em meio a todas essas categorias utilizadas, outra tambm bastante
recorrente e de certo modo uma variao sutil de algumas categorias nativas. Trata-se da
definio de Machado como um gnio. A concepo de genialidade costuma ter significados
diversos, configurando-se, em determinadas linhagens do pensamento crtico, em uma
habilidade conquistada e aperfeioada, como veremos nos dois ltimos retratos. No entanto h
uma persistente associao entre arte e divindade, comum no perodo romntico, e que ainda
repetida, com menos freqncia, at em crticos mais tardios.
Naturalmente, tal associao entre arte e divindade tambm tem desdobramentos na
descrio do temperamento do prprio artista, tratado como uma espcie de santidade ou
semi-deus, e, no raro, at mesmo com certos atributos demonacos, o que no ocorre nas

146

resenhas sobre Machado de Assis. Pelo menos dois crticos seguem esta linhagem, e
descrevem a genialidade como uma divindade, muito prximo descrio de Salvador
Mendona e sua analogia com a velha Itaborahyense, s que dita de maneira mais evidente, e,
tambm, com outro parmetro de divindade: Arthur Barreiros e Mario de Alencar. O
primeiro, cujo trecho de sua anlise foi reproduzido por outro crtico j mencionado, Artur
Azevedo, afirma que Machado [...] vive a serena e luminosa vida da Arte, egualmente
repartido entre a obra divina e a obra humana [...]257. Portanto esta arte divina baseia-se na
existncia do dom, de uma verdade revelada e perfeita devido sua prpria natureza. Tratase, assim, de um indivduo superiormente dotado devido sua condio de ser partido entre
dois mundos, mediador entre o sagrado e profano, o cu e a terra. Mas, talvez a passagem
seguinte de Mario de Alencar revele com mais propriedade como esta relao entre
genialidade e divindade delineia alguns referenciais estticos do sculo XIX:
Pensei tambem no que diriam os deuses se acaso retornassem terra. Dos grandes dramas
humanos? Deuses so deuses, para os quaes no ha dramas, nem aspectos extraordinarios,
porque viso delles tudo transparente e vulgar, cousas minimas e maximas tudo o
mesmo distancia da perspectiva divina. Depois de visitarem a terra e conversarem os
homens, os deuses nos fallariam de casos curiosos de psycologia humana, ou escreveriam nos
troncos seculares das arvores algumas palavras de sabedoria ou graa, que consolassem a
vida.
certo que muitos dos homens ouviriam indifferentes as cousas simples que os deuses
dissessem e passariam sem lr as inscripes dos troncos antigos: como certo que quase
todos preferem a complexidade e extravagancia das parasitas s flores singelas das arvores
grandes. Que importa? As arvores grandes so grandes e vivem seculos; e os deuses so
258
deuses, nem morrem as palavras que dizem.

A imortalidade do artista uma das garantias dessa condio de deus, acima do


homem comum, entretanto, o mais interessante para se notar que a grande distancia entre o
deus e este homem mdio, medocre, a indistino para a criatura sagrada entre dramas e
futilidades inerentes existncia humana. Tudo se converte em matria romanesca ou potica,
pois o atrativo o olhar desse deus, e no propriamente a matria abordada. So as palavras

_______________________________________________
257

Artur Azevedo cita Arthur Barreiros. O lbum, Ano I, n 2, Rio de Janeiro, janeiro de 1893. GUIMARES, Hlio de
Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP,
Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 400.

258

As parasitas descritas so os pequenos arbustos que do flores exuberantes em comparao com as grandes rvores, com
flores singelas. Mario de Alencar. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 2 de outubro de 1904. GUIMARES, Hlio de
Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP,
Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 483.

147

de sabedoria ou graa, capazes de nos consolar caso as entendamos e lhes dermos o devido
valor, so essas palavras o verdadeiro atrativo. E elas so ditas por motivos superiores,
transmitindo-nos a sensao de que esta indiferena com que nos so transmitidas demonstra
a irrelevncia de qualquer vnculo entre criador e criatura. A metfora do divino na obra de
arte tem um desdobramento similar na relao entre autor e seu pblico, em que o autor
profere sua arte e conhecimento superiores indiferente recepo. A relao entre as
inscries dos troncos antigos e a realidade, possui um carter tambm relevante. Este deus
no est preocupado com que suas palavras representem diretamente a realidade, pois a
indiferena com que enxerga os dramas humanos pe em um mesmo plano as coisas mnimas
e mximas, de forma indistinta e despreocupada, sem uma pretenso em fazer de sua escritura
sagrada uma descrio apenas dos casos curiosos de psicologia humana, essa seria apenas
uma possibilidade, dentre outras, e somente a fariam caso sua vontade insondvel assim o
desejasse. Deste modo, no existe uma obrigatoriedade do romancista, convertido em deus,
em analisar a realidade social, em pretender extrair dela aspectos significativos para a sua
compreenso. Este ser perfeito pode at interessar-se por aspectos significativos da vida,
mas sem necessariamente ter a necessidade de optar por consolar ou inspirar-se por eles, e,
muito menos, comprometer-se com qualquer tentativa de explicao.
Assim, de forma diversa Salvador Mendona e sua imagem de Machado como um
humilde artfice, cujo parmetro de artista baseou-se nessa espcie de santo aparentemente
alheio ao mundo, este outro deus no obtm sua superioridade a partir do exerccio da
modstia e simplicidade, e sim da sua prpria condio de ser espiritual, em contato com uma
esfera sagrada inalcanvel ao homem. Enquanto a metfora da velha Itaborahyense transmite
um exemplo de artista que imita a humildade crist incorporada na figura de Jesus, este outro
deus tem uma postura diversa por voltar-se em direo aos homens com sua curiosidade
algumas vezes incompreensvel ao mundo, deixando rastros de sua sabedoria por vontade
prpria e indiferente s aspiraes e dramas humanos. Portanto, no um deus que sofra pelos
homens ou cultive a misericordia, pois sua grandiosidade no brota da compaixo, e seus
ensinamentos, apesar de disponveis, no visam ser compreensveis.
Este deus em miniatura, apesar de no se aproximar da imagem catlica
contempornea, tambm bem distinto dos deuses do Olimpo. Se no existe o trao marcante
da misericrdia caracterstico do cristianismo catlico que se desenvolve no Brasil, por outro
lado, este deus se distancia, tambm, daquilo que caracteriza os deuses gregos, daquela marca
de excesso e intempestividade com que interferem nos destinos humanos, seja por capricho ou
movidos pela fria. Apesar de tambm ser caracterizado pela altivez, este deus descrito por

148

Mario de Alencar tem por principal trao o ceticismo, o olhar desapaixonado, caracterstica
associada pelo crtico grande capacidade de anlise e reflexo, portanto, um elogio ao artista
em pleno domnio das suas emoes. Com isso, verifica-se uma compreenso de divindade
marcada pela distncia e indiferena, como se a vida humana no repercutisse
emocionalmente nos deuses.
Dessa maneira, a analogia da obra divina com a prpria obra artstica, nos d a
impresso que mais vale a imortalidade dos romances, contos e poesias de Machado do que
propriamente a recepo e transmisso de seu conhecimento e apreciao de sua arte. Como
se essa imortalidade independesse da recepo, cujo nico parmetro para defini-la o
prprio temperamento do autor, a combinao de certas caractersticas que o tornam superior.
Por outro lado, essa sua condio superior lhe permite olhar para todos os dramas humanos
sem tanto entusiasmo, portanto em uma condio de imparcialidade e ausncia de paixo,
certa frieza, um ceticismo de nvel distinto ao prximo retrato, o filsofo sbio, que foi criado
a partir da valorizao direta da experincia relativa ao envelhecimento. Este outro deus, ao
contrrio, inacessvel e perfeito, o que converte o seu ceticismo em uma caracterstica
aparentemente inata e no um estado de esprito adquirido. Portanto, ao invs do processo de
envelhecimento e aprimoramento progressivo, aqui a genialidade parece ser entendida
como um dom, um trao atemporal e independente do meio externo.

4.7 A experincia do dom

Estas duas variaes da personalidade de Machado que o comparam a um deus so


muito distintas daquela compreenso do artista cujo temperamento forjado pela
nacionalidade, como a representao condensada de um esprito, de um conjunto de
qualidades naturais a certo meio social, tal como defendido por Taine e, aqui no Brasil,
desdobrado nos projetos de histrias literrias, principalmente de Slvio Romero. Pois, o
principal ponto desta comparao de artistas a deuses a de que as caractersticas de certo
artista so a expresso mxima do potencial humano, em tal proporo que ocorre certa
desumanizao. Outro aspecto em que estes dois perfis diferem da noo de esprito que
estes artistas-deuses expressam ou a realidade desapaixonada ou o mximo da graa artstica,
e no uma viso de mundo e estilo condicionados pelo temperamento, pois, a nfase est,
justamente, na perfeio quase divina. Desse modo, o alvo da ateno dos crticos a

149

capacidade da contemplao ctica da realidade como a possibilidade de expressar-se de


forma simples e perfeita, ao invs da busca pela inteno particular do autor ou a
manifestao de um esprito coletivo.
A metfora deus em miniatura, aplicada ao fim do sculo XIX, muito diferente de
outro perfil de intelectual e artista associado divindade em fase mais moderna, cuja
genialidade se caracteriza por uma licena para o pecado, justamente por estar acima dele259.
Os dois modelos de divindade de Salvador Mendona e Mario de Alencar so pautados na
perfeio, e a exigncia da grandiosidade da obra se espraia necessariamente para a
grandiosidade tambm na vida. Desse modo, muito comum certa idolatria relacionada a
esses grandes homens, idolatria prxima a de Jos Verssimo quando analisa alguns trabalhos
de Tolstoi e Ruskin, cujas vidas guardam [...] uma inteira conformidade com suas ideias e
cujas aes correspondessem plenamente aos seus ensinos260. Neste artigo sobre Tolstoi,
Jos Verssimo ainda d mais nfase a esta afirmao ao cham-lo de um [...] out-law de
nova espcie, que sasse da sociedade, do Estado, da Igreja oficial, para se consagrar, com a
abnegao de um santo e a coragem de um heri, ao bem do homem e da humanidade, e dar
s suas palavras a sano dos seus atos.261 Certamente este artista/intelectual estaria acima
das coisas terrenas, mas no para fugir aos ditames da perfeio, e sim para julgar, do alto,
essa humanidade tendente aos vcios. Desse modo, somente este deus em miniatura tem
condies de definir aquilo que pode ou no ser pecado, reagindo com indiferena ao que o
mundo entende como vcios ou virtudes. E, temos assim, o mesmo princpio de auto-sacrifcio
contido no parmetro de divindade ilustrado por Salvador Mendona atravs da velha
Itaborahyense. Ao lado de ambos os crticos - Jos Verssimo e Salvador Mendona destes
trecho selecionados -, nos encontramos distantes do prazer revelado por Tomas Mann em
ironizar as tentativas de Goethe e Tolstoi em espiritualizar moralmente su corporeidad
pagana262. Pois, Jos Verssimo parece convencido dessa conquista da espiritualizao do
corpo empreendida por Tolstoi e sua abnegao de um santo.

_______________________________________________

259

ARAJO, Ricardo Benzaquen. Deuses em miniatura: Notas sobre genialidade e melancolia em Gilberto Freyre. Revista
Travessias, n 1/1999. p. 102

260

JOS VERSSIMO. Tolstoi. In: JOS VERSSIMO. Homens e coisas estrangeiras: 1899-1908. Topbooks, Rio de
Janeiro, 2003. p. 162.

261

Idem.

150

Estes dois perfis de divindade parecem se afastar, neste aspecto, da perspectiva mais
predominante na retrica da crtica impressionista. Enquanto as resenhas de Mario de Alencar
e Salvador Mendona se aproximam de uma noo de autor transcendental, perfeito, a tnica
predominante da retrica impressionista na interpretao de Machado busca retrat-lo dando
nfase correlao entre fico e experincia pessoal, como se, de uma forma no
programada, o autor acabasse por desenvolver um olhar ctico e desapaixonado da realidade.
Mas, antes de avanarmos para este outro modelo de subjetividade, necessrio explorar
ainda os sentidos vinculados a busca pela espiritualizao moral e analisar at que medida
de fato possvel constatar a ausncia de experincias de vida nesses arqutipos de genialidade
baseados na ideia de divindade.
Em um sentido mais amplo, podemos compreender esta mistificao do autor como
resultado da vertigem de se deparar com uma obra artstica que ganha autonomia,
generalidade e certa imortalidade, independentes de uma inteno criadora. Essa busca por
uma origem metafsica - como inspirao de fora do sujeito ou, neste caso especfico,
desempenhada por um ser perfeito - tenta dar conta justamente dessa incapacidade em
compreender a imortalidade de algumas obras humanas, em nossa rea de interesse, de
determinadas obras literrias. No sentido especfico dos dois retratos de Machado de Assis
relacionados a uma origem divina, podemos inferir que esta possibilidade da imortalidade dos
feitos humanos, da grande obra de arte, tem como conseqncia a recusa em tratar o autor a
partir das mesmas categorias utilizadas para definir o homem comum. Pois, este autor com ar
transcendental, cada vez mais espelhado por princpios de perfeio, parece ser resultado de
uma crescente preponderncia do texto sobre o autor, cujas imagens mundanas acabam
sofrendo uma mistificao correlata, como se seu prprio temperamento espelhasse a suposta
perfeio atribuda ao texto, em termos de coerncia entre todas as caractersticas. Pois o [...]
conceito de Deus a plena realizao da personalidade263, cuja existncia no se baseia em
uma estruturao das experincias para a composio da personalidade. Por isso, o deus,
como totalidade conceitual, no conhece nem a memria nem a experincia particular, e,
portanto, no possui de fato experincias.
A aplicao do conceito de personalidade divina especificamente nestes dois modelos
de deuses em miniatura - Salvador Mendona e Mario de Alencar - encerra, entretanto, uma

262

MANN, Thomas. Dostoievski con medida. In: MANN, Thomas. Ensayos sobre msica, teatro y literatura. Alba
Editorial, Barcelona, 2002. p. 190.

263

SIMMEL, G. A personalidade de Deus. Um ensaio filosfico. In: SIMMEL, G. Religio: ensaios. Vol. 2. Editora Olho
dgua, So Paulo, 2011. p. 73.

151

contradio, pois este artista divino no se faz na ausncia completa frente experincia,
como se fosse um portador de um dom imutvel e perfeito. Por mais absurdo que seja a aluso
a um deus portador de experincias que tenha permitido alcanar certa elevao espiritual ou, na linguagem irnica de Thomas Mann, a espiritualizao moral da corporeidade pag
os dois crticos, Mario de Alencar e Salvador Mendona, afirmam exatamente isso.
Mario de Alencar, na mesma resenha sobre Memorial de Ayres, diz que
A impresso final deste livro que o autor delle conserva o vigor do engenho com que
escreveu Memrias Posthumas de Bras Cubas; e ganhou mais, o que s podia vir do officio de
fazer os livros que fez, e perfeio crescente em cada um dos romances posteriores quelle, e
264
neste ltimo, suprema.

Deste modo, o modelo de perfeio de Machado foi resultado de um processo de


aperfeioamento e auto-superao, ao contrrio do que se suporia do trecho referente aos
deuses e suas palavras inscritas nos troncos seculares. A perfeio da ltima obra significou
uma evoluo da experincia desencadeada a partir dos livros anteriores, um aperfeioamento
crescente. E, da mesma maneira como o Tolstoi retratado por Jos Verssimo marcado por
alguma experincia que o faz distanciar-se da sociedade, do Estado, da Igreja Oficial, este
Machado de Mario de Alencar parece encaminhar-se para uma divinizao atravs da
experincia. A velha Itaborahyense de Salvador Mendona tambm marcada pela mesma
evoluo em direo a sua obra mxima, cuja perfeio foi obtida atravs da elevao do grau
de abnegao, o aumento da intensidade de trabalho e, tambm, de seu sacrifcio, que mesmo
com a deficincia fsica - Salvador de Mendona ressalta seu estado de quase cegueira - se
afasta do mundo tendo por nico objetivo o culto esttico do belo. Certamente, cada um dos
modelos de divindade est impregnado por experincias muito distintas que, de alguma
forma, criam modelos de personalidade tambm distintos. Entretanto, todos partem do mesmo
pressuposto contraditrio de correlacionar uma personalidade perfeita, divina, e experincias
mundanas.
Mario de Alencar ressalta essa conexo da arte com a experincia ainda neste trecho
da mesma resenha:

_______________________________________________

264

Mario de Alencar. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 2 de outubro de 1904. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 482.

152

Nem tudo s maldade e simulao e egosmo nos homens. O scepticismo de Ayres perturbase, e quase se declara vencido. A dr, a continuidade de viver que em suma a experincia da
dr, desencanta a ironia. Pde o soffrimento pensado fazer sorrir; mas aquelle que
verdadeiramente sentido apaga o sorriso e abre os olhos para a bondade dos homens, onde a
265
encontra. gosto dos que soffrem achal-a e rever-se nella, comprazer-se della e sentil-a.

A continuao da resenha ainda afirma a mudana do ponto de vista e da expresso


moral do prprio Machado - e no mais de seu personagem Ayres -, que parece expressar-se
cada vez mais de forma humanizada, em vez do sorriso irnico e distanciado de um
sofrimento pensado. Essa humanizao se d atravs da dor, do sofrimento sentido, e est
conectado a alguma experincia de vida do prprio Machado. Assim, a sua obra perfeita s foi
possvel por estar em conexo com algum sofrimento sentido pelo prprio Machado, o que
permitiu o desenvolvimento de um tipo de ceticismo controlado pela compaixo e assim
descreveu uma paisagem moral mais humanizada. Mario de Alencar no revela qual
experincia poderia ter humanizado a ironia Machadiana, apenas o constata como algo certo.
Mas, encontramos no final da resenha de Salvador Mendona uma meno direta a uma
experincia de dor que explica o fato deste romance ser considerado pelos dois como o mais
perfeito e humanizado:
beira da estrada uma teia de aranha reclamada de perolas de orvalho, irizadas com a luz da
manh, por certo uma cousa bella, mas quasi vulgar para os olhos que no sabem ver.
Quem, porm, se imaginar capaz de duplicar tal belleza? Para isso quer-se primeiro a aranha
que possue o monopolio da materia prima, privilegio de familia com que a natureza a dotou,
sem exigir que archivasse a formula da composio e a dosagem dos ingredientes. Depois
requer-se o orvalho, lagrimas que a noite recolhe de todos os soffrimentos ignorados.
Afinal ainda indispensavel a collaborao do sol, esse grande centro de vida, que a cada
palpitao expede onda de luz e calor que so a alma das cousas creadas.
[...]
Isto ver quem tiver olhos para vr e para admirar. Para aquelle, porm, que por meio seculo e
mais um anno tem acompanhado de perto a sua obra litteraria e, por que no dizel-o? os teus
estados de alma, desde a noite da vigilia das armas, na vspera de seres armado cavalleiro, at
a noite da vigilia do corao quando sentiste que to arrancavam do peito para esse o
Memorial de Ayres encerra ainda mais. Desde o comeo senti-lhe o perfume da tristeza.
Folheando-o mais adiante v desprenderem-se de suas paginas as borboletas azues da
266
saudade.

Aqui fica evidente a busca pelo crtico em relacionar uma experincia de sofrimento
de Machado com o seu Memorial. E, talvez, a srie de resenhas que enfatizam a

_______________________________________________

265
266

Ibid idem, p. 481.

Salvador de Mendona. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 7 de agosto de 1908. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 468.

153

transformao em Machado na direo de uma maior humanizao, tenha de algum modo


orientado boa parte das crticas que o Memorial recebeu aps a sua morte, que o tratam como
composto por certa tendncia autobiogrfica267. A longa citao acima possui dois aspectos
interessantes. O primeiro destes aspectos reconhecer que o vnculo afetivo do crtico com
Machado lhe teria permitido perceber a correlao das experincias de vida com a fico, e,
em segundo lugar, a indicao da importncia concedida sensibilidade para a interpretao
do prprio romance. Comearemos pelo primeiro aspecto.
O testemunho do prprio crtico em relao experincia de dor de seu amigo foi a
perda de sua esposa, D. Carolina, como era conhecida pelos intelectuais e artistas do crculo
de Machado. E aqui no nos interessam os aspectos particulares do vnculo entre os dois
amigos ou a investigao mais detida no significado desta morte, e sim a correlao entre uma
experincia, neste caso o luto, com o memorial de Ayres. Neste sentido, a sua obra de fico
considerada como parte de seu prprio processo de luto, como se o livro estivesse diretamente
vinculado ao tempo necessrio para a absoro do choque, em que o entendimento e a
sensibilidade cumprem seu papel, permitindo o afloramento da experincia, da real percepo
do significado da perda e sua possvel superao268. O interessante que a arte, segundo
Salvador Mendona, cumpre parte desse processo em Machado, como se a obra literria fosse
uma via indireta da experincia de luto. A sua superioridade como artista, a perfeio de sua
obra, estaria no grau de dignidade com que lidou com a perda, com que apreendeu sua prpria
experincia e progrediu a partir dela. Desse modo, a perfeio da personalidade somente

_______________________________________________

267

Lcia Miguel Pereira, em sua biografia de Machado, afirma at que h no personagem Ayres, principalmente no
Memorial, certa projeo do autor. Uma busca por uma redeno diante a vida, que acalme suas angstias nervosas
devido fragilidade fsica, e elabore uma imagem reconfortante e serena da vida. Imagem essa tecida em cima de
recordaes, em que certas lembranas seriam sutilmente costuradas no desenrolar do romance, principalmente da
personagem D. Carmo, uma verso de D. Carolina. Ver captulo XIX em: PEREIRA, Lcia Miguel. Machado de Assis:
Estudo crtico e biogrfico. Livraria Jos Olympio Editora, Rio de Janeiro, 1955.

268

A discusso sobre a relao entre experincia e tempo o principal tema de discusso de Henri Bergson, em Matria e
Memria, mas aqui esta discusso comparece a partir da apreenso desta obra por Walter Benjamin, em Sobre alguns
temas em Baudelaire. A perspectiva de Benjamin, como j discutimos no captulo III, crtica a respeito da noo de
experincia relacionada vida moderna, pois, devido a primazia da racionalidade frente a sensibilidade na vida moderna e
a velocidade de estmulos cotidianos que o indivduo submetido, no h de fato a possibilidade da estruturao da
experincia, e tais estmulos ou ficam recalcados no inconsciente ou afloram de forma traumtica. neste sentido que
Benjamin afirma que o livro de Proust Em busca do tempo perdido que para ele representou a tentativa literria em
confirmar a correlao entre memria e experincia desenvolvida por Bergson - apenas a representao literria de uma
possibilidade de experincia cada vez mais rara na vida moderna. BENJAMIN, W. Sobre alguns temas em Baudelaire. In:
Walter Benjamin: Obras Esolhidas III. Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo. Editora brasiliense, So
Paulo, 1989. No entanto, no incio do sculo XX, a busca por experincias que consigam superar a viso racionalizada da
vida, torna-se algo corriqueiro, e, neste sentido, busca-se as impresses, o vnculo entre indivduo e objeto, que, de alguma
forma, estabelea a experincia particular dos sujeitos.

154

possvel com o aprendizado extrado do sofrimento e da capacidade de sofrer, de possuir a


sensibilidade para se comover com os acontecimentos da vida. Isto significa que a
espiritualizao da corporeidade pag se d atravs de uma conduo superior do prprio
sofrimento, no como negao destes, pelo contrrio, atravs de uma forma particular de
intensific-los, atravs de uma experincia quase espiritual. S se entende o sofrimento
humano atravs do prprio sofrimento, como se o conhecimento da vida se desse por uma
forma de empatia, de conexo intensa entre sujeito e objeto. A indiferena do deus, nesse
sentido, no significa afastamento do mundo, e sim um tipo de vnculo especifico, atravs das
experincias pessoais.
O segundo aspecto est relacionado diretamente seguinte pergunta: Qual o
significado de possuir olhos para ver e admirar? Essa pergunta est diretamente associada
noo de empatia, de possuir uma sensibilidade para ser capaz de se colocar no lugar do
outro. Essa sensibilidade, como foi dito, somente possvel atravs de uma forma de
conduo do prprio sofrimento, de um aprendizado a partir da experincia. Deste modo,
possuir os olhos para admirar significa um tipo de expanso da capacidade de percepo
esttica, que consegue extrair grande profundidade reflexiva de aspectos aparentemente pouco
significativos. Mas, a pergunta necessria : porque a vida habitual, a beleza simples, se torna
um tema tantas vezes ressaltado por essa linhagem crtica269? A resposta j foi de certa forma
encaminhada pela discusso sobre a relao entre a arte e o trabalho moderno. Mas, h certas
questes especficas da retrica impressionista e o tipo de vnculo estabelecido com a
realidade.

_______________________________________________
269

So vrios os crticos que ressaltam esse olhar de Machado voltado para os fatos ordinrios, entre eles: Oliveira Lima.
Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 21 de novembro de 1904. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de
Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p.
438. Alcindo Guanabara, que correlaciona a ausncia de trama com o ensejo para encher 300 pginas de observaes
grandes e pequenas, de reflexes altas e baixas [...] numa clara ateno para como um romance devotado ao habitual est
vinculada noo de preencher as pginas com reflexes e liberdade para extrair grande densidade de aspectos
aparentemente pouco significativos. Pangloss - pseudnimo de Alcindo Guanabara. A Imprensa, Rio de janeiro, 29 de
julho de 1908. Idem, p. 449. Jos Verssimo menciona ainda a apparencia insignificante, cuja simplicidade extrema
de difcil execuo. Jos Verssimo. Correio da manh, Rio de Janeiro, 03 de agosto de 1908. Idem, p. 451. Um artigo com
a assinatura de V, possivelmente de Valentin Magalhes, ressalta tambm como as 300 pginas so devotadas a episodios
da vida banal, da vida ordinaria,da vida de todos os dias. V. O Commercio de So Paulo, So Paulo, 09 de agosto de
1908. Idem, p. 456. Medeiros e Albuquerque menciona o idilio sereno e honesto do Memorial. J. dos Santos pseudnimo de Medeiros e Albuquerque A Notcia, Rio de janeiro, 16 de agosto de 1908. Idem, p. 471. Leopoldo de
Freitas segue a mesma linha de anlise ao salientar que tanto Esa e Jac como o Memorial so constitudos de episodios
(que) no so mais do que as impresses quotidianas da existencia tranquilla e singela que um velho diplomata
aposentado passava no Rio de Janeiro [...]. L.F. - Iniciais de Leopoldo de Freitas Dirio Popular, So Paulo, 29 de
agosto de 1908. Idem, p. 472 (grifo meu). Artur Azevedo demonstra o mesmo tipo de elogio simplicidade da estria de
Dom Casmurro, ao mencionar que romance propriamente dito quasi o no ha nessas paginas. A.A. - Iniciais de Artur
Azevedo. O Paiz, Rio de Janeiro, 18 de maro de 1900. Idem, p. 408.

155

Franco Moretti chama ateno para a forma do romance moderno justamente ao


ressaltar a necessidade, inovadora, de se voltar com tanta nfase a questes puramente
habituais da vida cotidiana. Em que a trama, normalmente banal, preenchida com uma
srie de pequenas decises de ordem secundria ao romance ou com algumas consideraes
do narrador, que no alteram decisivamente o prprio enredo. A curiosidade frente a esses
pequenos detalhes da vida habitual, o prazer descritivo nas mincias, tanto de cada detalhe
moral como dos cenrios, seria na verdade um [...] prazer narrativo compatvel com a nova
regularidade da vida burguesa270. Nesse sentido, o prazer nas mincias parte da [...]
tentativa de racionalizar o romance, e de liberar, atravs disso, o universo narrativo: poucas
surpresas, ainda menos aventuras, e milagres nem pensar271.
Trata-se, de fato, de um narrador que consegue - ou busca - estabelecer distncia frente
realidade, e que se interessa exclusivamente por ela, pelo menos por aquilo que a vida
burguesa reconhece por realidade. Nada das aventuras ou grandes lances que poderiam alterar
bruscamente a histria; o resultado seria justamente o oposto, tendo em vista que o desenlace
obsessivamente encaminhado atravs de toda a preparao do romance, o que d uma
dignidade inesperada aos preenchimentos, em detrimento de impulsos na conduo das
escolhas disponveis aos personagens. De certa forma, esta obsesso pelo habitual estaria
relacionada objetividade, a capacidade do narrador conseguir esse distanciamento frente
realidade, que, na verdade, significaria na prtica o desdobramento da racionalidade burguesa.
Nesse sentido, a observao do cotidiano se traduziria por uma necessidade de controle, de
consolidao de um esprito de previdncia, em que as escolhas mais importantes fariam parte
de uma intensa reflexo, para se evitar certas tragdias implicadas nas ms decises. Essa
busca pelo trivial teria uma significao similar quela criada por Hannah Arendt atravs de
sua compreenso da sociedade moderna imersa no cotidiano272.
Essa imerso no cotidiano, no entanto, pode ter um sentido distinto daquele
empregado pela necessidade de controle da racionalidade burguesa, e Hannah Arendt estava
atenta a isso quando afirma que esta organizao da vida baseada nas trivialidades da rotina

_______________________________________________

270

MORETTI, Franco. O sculo srio. In: MORETTI, Franco (org). A cultura do romance. Cosac Naify, So Paulo, 2009.
p. 842.

271

Idem, p. 842.

272

ARENDT, Hannah. A condio humana. Editora Forense Universitria, Rio de Janeiro, 2000. p.53.

156

teve um impacto especfico na poesia do sculo XX, at mesmo na francesa que cunhou o
termo petit bonheur, com um sentido especfico para designar esse encantamento com
pequenas coisas273. Deste modo, esse encanto com as belezas simples parece ser mais similar
quela descrio de Salvador Mendona, um tanto exagerada, sobre a teia de aranha, e ter
olhos para ver e admirar significaria, desse modo, a capacidade de encantar o cotidiano, e
no de fato control-lo.
Assim, a noo de experincia seria justamente uma resistncia racionalizao, uma
resistncia amena a esse tipo de controle da realidade empreendida pelo desejo de
sistematizao do estilo de vida burgus. Na verdade, uma tentativa de extrair uma
significao intensa de pequenas coisas, atravs da estilizao de aspectos triviais, como se
atravs deles pudesse se atingir outro nvel de interesse, mais profundo. No entanto, esse
encantamento muito diferente daquele empreendido pelo romantismo e sua busca por uma
intensidade incomum e impossvel nessa vida rotineira de belezas simples idealizada por
Salvador Mendona, pois nota-se que esta atrao pelo banal vem acompanhada pela
moderao, que refreia o entusiasmo exagerado, do mesmo modo que impede tambm o dio
ou repulsa em relao normalizao da conduta. A atrao pelo cotidiano no se d atravs
de um encantamento de intensa felicidade, pois, vale lembrar, esta forma de encantamento
compartilha um grau de indiferena encetado pela perfeio divina, e no permite tanto
entusiasmo nessa admirao. Mas, assim como ocorre na leitura de Salvador Mendona a
respeito da relao entre o Memorial e a experincia de luto de Machado, baseada na
redeno, tambm a obra de arte calcada nesse encantamento das coisas simples parece tender
a essa viso reconfortante da vida, que almeja extrair uma variedade de sensaes e
impresses do prprio cotidiano. Nesta perspectiva, a impresso no deixa de portar alguma
rebeldia frente regularidade e seriedade da vida racional, mas, uma rebeldia tambm bem
contida, que no visa enfrentar a realidade, pois parece contentar-se com uma forma de
redeno que, de certo modo, pode ser entendida como resignao.
Talvez quem melhor descreva a correlao em Machado entre esta imerso no
cotidiano e a estilizao artstica de pequenas coisas como uma busca por redeno seja Jos
Verssimo neste trecho seguinte:

_______________________________________________

273

Idem, p.61.

157

, talvez, que na obra do Sr. Machado de Assis a representao dos aspectos materiaes da
vida no provm da descripo ou da enumerao das partes que os compem, seno, como
nos pintores das novas escolas - e no me refiro s chamadas decadentes - da impresso geral,
e por assim dizer animadas, e quase espiritual das cousas. Nesse sentido elle , talvez, um
ruskiniano: a paisagem, que elle, alis, no ama, e da qual, que me lembre, jmais se occupou
no ser para elle um conjuncto de arvores, montes, aguas, pedras, com este ou aquelle
aspecto particular, seno a impresso moral e esthetica que ella produz no artista.
Se esta , como creio, a caracterstica da sua representao litteraria, tanto nos romances como
nos contos, a da sua psychologia idntica a esta, mostrando assim que os seus processos
litterarios, como proprios e pessoaes que so, derivo do seu mesmo temperamento de
274
escriptor e procedem de um fundo commum de idas e sentimentos.

Qual o significado do encantamento do cotidiano discutido anteriormente se o


confrontamos com este trecho? De fato, o encantamento est na impresso geral quase
espiritual que se tem das coisas. Em contraposio descrio realista do mundo, faz-se
presente uma imagem pessoal, que se espiritualiza nessa busca por uma identificao com
este mundo que o rodeia, mundo de coisas simples e banais, atravs da nfase em buscar um
reconhecimento entre aquilo que observa e a si mesmo. interessante constatar que a
espiritualizao passa justamente por essa nfase na viso pessoal, na impresso, e, deste
modo, por uma espcie de perfeio que no suprime de modo algum as experincias, pelo
contrrio, somente se torna possvel a partir delas.
De modo diverso a esses dois modelos contraditrios de autoria, baseada em uma
tentativa de criar uma sntese entre divindade e experincia, os dois perfis que se seguem
esto mais fincados na noo de experincia e a possibilidade de extrair delas um significado
artstico mais humanizado. Selecionamos apenas mais dois exemplos disso, a valorizao de
um tipo de envelhecimento e, logo em seguida, a compreenso de melancolia como algo
significativo para o temperamento do artista; duas formas distintas de aquisio da
sensibilidade.

4.8 O sbio filsofo

_______________________________________________
274

Jos Verssimo. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 19 de maro de 1900. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores
de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 413.

158

Outra imagem que se tornou recorrente, e tambm se assemelha descrio da velhice


sbia, a que nos apresenta Machado como um filsofo. Mas seu ponto principal no reside
somente na ideia de uma constituio progressiva que se coroa na velhice. Uma resenha em
especial, sobre Memrias Pstumas de Brs Cubas, marcou definitivamente a viso de
Machado como filsofo, e, nesse sentido, a crtica de Capistrano de Abreu parece ser um
divisor de guas na recepo de Machado de Assis. Esta resenha no aborda as categorias
usuais no julgamento do romance - imaginao, estilo e temperamento do autor -, e sua
originalidade est em apontar uma filosofia no livro de Machado. Filosofia caracterizada
metaforicamente como um misto entre Sancho Pana, que v o mundo a partir de um delrio
de perfeio, e La Rochefoucauld, a quem Capistrano de Abreu atribui certo ceticismo
voltado para observar o mundo mais a partir da trivialidade do que pelo entusiasmo. Toda a
histria do livro recontada com base nessa filosofia identificada por Capistrano, que assim
redesenha a prpria estria, fornecendo um guia de leitura aos despreparados para um texto
que parece desconstruir o modelo corts dos romances anteriores, ao ponto do prprio
Capistrano abrir sua resenha com a pergunta: As memrias posthumas de Braz Cubas sero
um romance?275 Nosso objetivo aqui no o de investigar as conseqncias estticas de se
pensar a literatura machadiana como uma filosofia. Apenas nos ateremos a entrever como esta
concepo exige tambm, como equivalncia, um temperamento apropriado, a partir de
determinadas imagens de filsofo recorrentes nas resenhas.
O trao comum a todas essas percepes de Machado como filsofo parte da suposta
existncia de um sistema em suas fices. Algum tipo de sistema filosfico que lhe seja
prprio e confirme, de forma distinta para cada resenha, seu prprio temperamento e sua
vocao para o trabalho, como podemos ver nesse trecho de Magalhes de Azeredo:
Cultivar a poesia, o conto, o romance, o teatro, a crtica, o folhetim, a crnica, tudo isso
galhardamente, sendo pelo estilo um artista acrisolado, ser ainda um pensador, um humorista,
um moralista, uma espcie de filsofo sem presunes, que, descuidoso de dar o seu sistema
completo, nos d to s fragmentos soltos dele, mas bastantes para que lhe adivinhemos
276
plenamente a estrutura [...].

_______________________________________________
275
276

Capistrano de Abreu. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 30 de janeiro de 1881. Idem, p. 347.

Magalhes de Azeredo. Revista Moderna, Paris, 05 de novembro de 1897. MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 191.

159

Encontraremos atribuies similares a essa, juntamente denominao de filsofo


para designar Machado, em outros crticos277, e, de um modo geral, dada nfase ideia de
uma organizao coerente da vida que se reflete tambm em seu trabalho, onde as teses
obedecem a uma espcie de sistema, de pensamento estruturado278. Nesse sentido, a passagem
acima bastante exemplar, pois ao mesmo tempo em que aponta a gama de atribuies do
filsofo fluminense, ressalta a existncia, ainda que dispersa, de um sistema. Dispersa e
fragmentada pela naturalidade com que transmitida, sem pretenses de se inscrever
propriamente como um filsofo, o que significaria maior gravidade e seriedade de seus
trabalhos, e, talvez por isso, tenha sido chamado por Magalhes de Azeredo de filsofo sem
presunes, propositalmente descuidoso do prprio sistema. Entretanto, a naturalidade da
filosofia de Machado no significa empobrecimento analtico, pois, Magalhes de Azeredo
parece querer ressaltar somente a ausncia de pompa e exagerada seriedade, que em sua
opinio seria comum aos filsofos em sentido estrito. A grande diferena que, de modo
similar descrio conciliadora de Salvador Mendona, este filsofo sem presunes est
perfeitamente conectado naturalidade cortes. Portanto, como uma resposta implcita
Capistrano de Abreu, ainda que indiretamente, Magalhes de Azeredo concebe um Machado
filsofo dentro dos limites do que possvel a partir de referenciais artsticos da poca.
Assim, o livro Memrias Pstumas de Brs Cubas uma obra que sugere ao leitor o sistema
filosfico dentro do romance, este com uma amplitude maior e mais aberta do que um tratado
filosfico. Se, Capistrano parece querer oferecer um guia ao leitor desavisado da novidade
que contm as Memrias, Magalhes de Azeredo, pelo contrrio, trata a obra de Machado, e
tambm suas publicaes em idade madura, como obras de arte que possuem um contedo
filosfico a despeito da gravidade exigida em caso de uma obra exclusivamente filosfica.
Fica evidente ainda que, ao contrrio da novidade com que Capistrano de Abreu enxerga as
Memrias, Magalhes de Azeredo percebe em toda a extensa publicao de Machado uma

_______________________________________________

277

Xavier de Carvalho exalta a observao de filsofo de Machado. Le Messager Du Brsil, Paris, 29 de outubro de 1882.
Idem, p. 140; J Urbano Duarte enfatiza que Machado de Assis um tipo de filsofo sbrio, que deixa transparecer uma
ponta de materialismo. U.D. - iniciais de Urbano Duarte. Gazetinha, Rio de Janeiro, 2 de fevereiro de 1881. In:
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 350 -351; Artur Azevedo destaca Machado de assim como
filsofo adorvel. O lbum, Rio de Janeiro, janeiro de 1893. Idem, p. 399.

278

Justamente o oposto ao que Silvio considerava, pois identificava em Machado apenas uma veleidade de pensador e de
filsofo ROMERO, Slvio. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira. Editora UNICAMP,
Campinas, 1992, p. 162.

160

unidade, cujos fragmentos nos permite enxergar este sistema filosfico, ainda que essas
diferentes publicaes percorram gneros to distintos.
A resenha de Magalhes de Azeredo nos remete, portanto, quela linhagem que se
recusa a liberar a arte daquele conjunto de categorias presentes no padro de gosto corteso,
linhagem crtica que se dedica a conciliar determinadas perspectivas mais modernas, como a
concepo de unidade da obra, vocao para o trabalho onde se evidencia o valor do esforo,
e, tambm de certo teor de seriedade filosfica, aos pressupostos de naturalidade, amplitude
temtica e leveza, provenientes do estilo de arte recorrente na corte. Inclusive, como seria de
esperar tendo em vista a qualificao de Machado como um narciso literrio, Araripe ataca
justamente a falta de seriedade das obras maduras de Machado, segundo ele resultado da
intensificao das idiossincrasias do autor. Devido a isso, Araripe Junior define Machado
como um filsofo buissonier279, que se diverte em ridicularizar grandes correntes filosficas,
como o darwinismo e o positivismo, em uma clara relao filosofia humanitas do
personagem Quincas Borba. Assim, para Araripe Junior, diferente de Magalhes de Azeredo,
no h uma impossibilidade em transformar a obra de arte em um trabalho filosfico ou
cientfico, esta esttica racionalista para ele era, pelo contrrio, desejvel em uma fico.
Araripe crtica essa pretensa alcunha de filsofo justamente pela ausncia de seriedade
decorrente do compromisso de Machado em entreter e divertir o pblico, em limitar-se a
manter a necessidade de vivacidade, e, ainda, vale lembrar, da completa incapacidade do
filsofo buissonier em controlar seus prprios impulsos narcsicos em prol de um olhar e
descrio objetivos.
Percebe-se, portanto, que a categoria filsofo recebe definies e utilidades diversas a
partir das respectivas linhas estticas seguidas, variando desde um elemento a ser contido para
no comprometer a leveza da obra de arte, ou, em direo oposta, uma caracterstica
indispensvel arte moderna comprometida com determinada concepo de realismo. Porm,
outra parte dos crticos, ao contrrio de Araripe Junior, supe a existncia de um sistema
estruturado na obra de Machado, e, de forma diversa Magalhes de Azeredo, costumam dar
maior peso alcunha de filsofo para defini-lo. Portanto, seguem, com mais preciso, a
leitura de Capistrano de Abreu de Memrias Pstumas de Brs Cubas. Entre estes crticos
esto Olavo Bilac, que considera Machado um pensador para quem a alma humana no tem

_______________________________________________

279

Araripe Jnior. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 5 de fevereiro de 1893. Idem, p. 406.

161

segredos280, Valentin Magalhes, que descreve Machado como um sbio, cuja alegria
calma e pouco expansiva, sem piedade ou desprezo281, e, ainda, Mario de Alencar,
designando-o como um pensador-artista282. So trs crticos de geraes posteriores
Machado, cujo contato com o autor fluminense se deu a partir das Memrias, e seguem a
perspectiva de Capistrano de Abreu em estabelecer um corte esttico na obra de Machado
aps a criao de seu famoso personagem Brs Cubas. Nestes, portanto, acentuada a ideia
de uma literatura autnoma, elevada a um status de filosofia, obra de grande vulto, e
desempenhada verdadeiramente apenas por espritos superiores e dedicados ao trabalho, com
a capacidade de auto-superao283. Assim, o filsofo ou pensador-artista, teria progredido,
devido dedicao sistemtica ao trabalho, e acabou por romper com a esttica anterior,
criando um sistema prprio, inconfundvel, como pode ser visto na passagem seguinte, de
Gama Rosa:
Os Papis avulsos so, na essncia e na modalidade, uma continuao da maneira iniciada nas
Memrias de Brs Cubas.
O mesmo maneirismo, o mesmo pessimismo, o mesmo ar sarcstico, ctico, desiludido de
tudo e de todos, as mesmas revelaes apocalpticas, os mesmos sentidos obscuros e
ambguos, o mesmo humorismo doentio, o mesmo esprito enigmtico fazem desconhecer, no
primeiro como no segundo livro, o poeta lrico e o escritor romntico de outrora.
O fato possui significao e merece ser apreendido: trata-se no de uma mudana
momentnea, um movimento acidental, mas de uma impresso perduradoura, de um novo
modo a ser adquirido pela individualidade do escritor.
O elegante poeta fluminense irrevogavelmente trocou a sua varinha mgica de charmeur pelo
284
ltego e a frula do moralista.

_______________________________________________
280

Olavo Bilac ainda afirma que o pessimismo de Machado, sua anlise fria e cruel e a dolorosa impresso de desconsolo que
a sua obra provoca a reproduo da prpria vida, e que Machado de Assis, escreve, torturando-se a si mesmo, rasgando
suas prprias entranhas, pondo a nu os seus nervos. O. inicial de Olavo Bilac. A cigarra, Rio de Janeiro, 24-25 de
outubro de 1895. In :MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro,
2003. p. 181.

281

Valentim Magalhes. O Estado de So Paulo, So Paulo, 31 de outubro de 1895. Idem, p. 186.

282

Mario de Alencar. Jornal do Commercio, 24 de julho de 1908. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 482-483

283

Em uma resenha sem assinatura, se afirma que uma grande e fecunda renovao se operou no esprito do autor das
Crislidas, e que, o Machadinho de 1860 se transformou num escritor poderoso e sbrio, perscrutador, original, moderno.
Afirma ainda que Machado vive o esprito do tempo, e sob uma nova orientao literria mais prxima ironia de Swift,
do pessimismo de Schopenhauer e do realismo de Daudet. Sem Assinatura. A estao, Rio de Janeiro, 15 de novembro de
1882. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 144.

284

Gama Rosa. Gazeta da Tarde, Rio de Janeiro, 2 de novembro de 1882. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 140-141.

162

Parece que juntamente com essa dedicao ao trabalho, Machado de Assis, por razes
no muito exploradas pelos crticos, desenvolve um trao de ceticismo conveniente a esta
imagem de filsofo, que mantm a calma e evita tanto a alegria desmedida como a
infelicidade exagerada. Se antes essa conteno passava pela sua identificao com o padro
corteso, agora tida como um atributo individual, para os poucos capazes dessa disciplina do
prprio humor. Pois, o charmeur dos romances, poesias e contos anteriores s Memrias,
cede espao a um moralista, com uma imagem mais sisuda e carrancuda. Assim, a disciplina
de seu humor, de seu temperamento, que atinge esse ceticismo descrito de forma similar ao
ceticismo pirrnico285, no um constrangimento proveniente da sociabilidade cortes, a
recomendar humildade diante do pblico. Neste trecho, seu temperamento marcado por um ar
sarcstico, ctico, desiludido de tudo e de todos, origina-se de um pleno conhecimento da
alma humana, de uma superioridade de mestre, acima dos pequenos tormentos que atingem o
homem, portanto de uma distino entre artista e seu pblico.
Percebemos, assim, um mesmo ponto de transformao que de algum modo explicaria
essa passagem de Machado para uma postura mais ctica. No entanto, se nas duas metforas
de Machado como divindade por vias distintas destaca-se que a imagem do autor atinge a
perfeio atravs de uma experincia e esta de algum modo produz uma viso mais
reconfortante do mundo, neste outro modelo costuma prevalecer uma compreenso de
ceticismo mesclado contraditoriamente com outro trao que normalmente lhe atribuem: o
pessimismo.
No fundo, bem no intimo, elle no acredita no amor, nem na religiosidade, nem no
patriotismo, nem no desinteresse, nem na sympatia, nem na bondade; cr, disfaradamente, no
egoismo todo poderoso, fora incontrastavel, que inspira e domina todos os actos, todos os
projectos, todas as conquistas e todas as fundaes humanas.
A revolta seria, pois, to absurda e v, como qualquer tentativa de castigo ou qualquer sonho
de correco.
O humorismo de Machado de Assis deriva dahi, desse escuso e profundo veio de amarga
286
philosophia pessimista.

_______________________________________________
285
286

MAIA NETO, Jos Raimundo. O ceticismo na obra de Machado de Assis. Annablume, So Paulo, 2007.

Alcides Maya. O Paiz, Rio de Janeiro, 8 de outubro de 1904. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 431.

163

Independente de qual experincia modela essa forma amarga de enxergar a vida, este sistema
filosfico no visa elaborao de nenhum quadro singelo e reconfortante. A resignao
obtida atravs do encantamento do cotidiano, das pequenas coisas, substituda aqui por uma
resignao necessria, tendo em vista no haver nenhuma outra soluo para conter o
desespero. A constatao do egosmo irremedivel, dos pequenos interesses contidos em todas
as relaes, no consegue produzir a sensao de plenitude almejada por aquela noo mstica
de experincia. Deste modo, trata-se de outra forma de experincia, completamente distinta da
espiritualizao do corpo. Nesta via no h redeno alguma possvel, apenas a constatao
triste de uma realidade mesquinha. E o tipo de experincia que permite a constatao da
verdade a respeito das pessoas no passa pela esperana, como defendida por Salvador
Mendona, nem por uma possibilidade de conforto, pois a verdade obtida com a desiluso, e
o pleno conhecimento dos homens resulta em uma postura amarga e pessimista.
Mas a observao to positiva, os factos so de uma realidade to palpavel, fiel, esmagadora
e perfeita, que ninguem os podia ter inventado, nem fabulado, a frio, entre as quatro paredes
de gabinete; evidente que o autor os viveu primeiro e os pz no papel muito mais tarde, com
o juzo calmo da experincia e as desiluses da edade, com as recordaes, amargas ou doces,
do tempo que passou, com a nota predominante do seu temperamento e o melhor do seu
287
corao.

As desiluses da idade e as experincias desdobradas dela so conseqncia de uma


ausncia de ideais, ausncia de esperana na possibilidade de evoluo humana, o que
transforma toda tentativa nesse sentido em uma pureza fadada, irremediavelmente,
desiluso. Por isso Graa Aranha afirma que essa postura pessimista em face da vida s pode
resultar de um
[...] sentimento de desespero de um ser profundamente inteligente, que divisa toda a
inutilidade da loucura humana para a felicidade. Seu pessimismo radical e o vence, como
uma enfermidade da alma. uma coisa sincera, essencial no seu carter, esta incapacidade de
288
f, que o fundo do desalento.

_______________________________________________
287
288

Abdiel. A Estao, Rio de Janeiro, 28 de fevereiro de 1881. Idem, p. 353.

Graa Aranha. Revista Brasileira, Rio de Janeiro, fevereiro de 1898. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 198-199.

164

Esta filosofia amarga regularmente atribuda influncia que Machado poderia ter
sofrido de Schopenhauer289, e esta associao interessante para se notar a distino de
experincias, entre esta desiluso do filsofo pessimista, e, de outro lado, a experincia de
espiritualizao relacionada aos deuses em miniatura, e novamente recorreremos a Simmel
para conseguirmos expressar de forma adequada essa oposio.
Para Simmel, Schopenhauer atribui vida individual um constante sofrimento, em que
a busca pela felicidade, relativa satisfao do desejo, marcada pela dor. Alis, a prpria
felicidade apenas um instante passageiro, pelo alvio de suprimir essa dor provocada pelo
desejo. Desse modo, o homem conviveria mais com o sofrimento do que com a felicidade, por
esta ltima se reduziria a um instante mnimo, em que tal desejo realizado, para, novamente
se refazer o ciclo de dor atravs da formulao de outro desejo. A nica possibilidade de
redeno seria a negao dessa vida290, principalmente desses aspectos particulares do sujeito,
pondo fim ao exagero na expectativa na satisfao dos desejos. Com isso chega-se a
concluso de que o indivduo emprico, particular, deve ser superado291, pois a busca da
verdade se faz na supresso da histria, de tudo aquilo que se distancie da perfeio
metafsica. Essa repulsa pelo particular, pelo manifestamente emprico, reduz a memria a
uma condio circunstancial desimportante, e que desvia o sujeito dessa possibilidade de
auto-superao que implica a rejeio de si mesmo. A partir disso, a noo de experincia
como espiritualizao do corpo atravs de circunstncias particulares de vida seria
irrealizvel, o que torna o cotidiano, aquilo diretamente vinculado a existncia individual,
como algo fadado ao sofrimento, caso no estabelea um distanciamento frente a ela. Dessa
maneira, o pessimista enxerga como sofrimento a imerso do homem no cotidiano, no no
sentido de projetar uma satisfao particular mais elevada, e sim no de que toda projeo de
desejos vinculados a qualquer tipo de satisfao particular resultaria em sofrimento.
Simmel insere, em outro contexto de sua exposio, um autor que qualifica de forma
distinta essa discusso sobre a relao entre o desejo e felicidade, e este estaria mais prximo
da possibilidade de espiritualizao do corpo e, tambm, do prprio cotidiano. Trata-se de

_______________________________________________

289

Gama Rosa escreve sobre a filosofia triste, triste e verdadeira, pura filosofia de Schopenhauer. Gama Rosa. Gazeta da
Tarde, Rio de Janeiro, 2 de novembro de 1882. Idem, p. 141.

290

O anseio de redeno em Schopenhauer se expresa en un no frente a la vida. SIMMEL, Georg. Schopenhauer y


Nietzsche. Prometeo Libros, Buenos Aires, 2005. p.154.

291

Idem, p.165.

165

Maeterlinck292, apresentado por Simmel como o mais original antpoda de Nietzsche. Nesta
sua leitura, o autor descrito como aquele que busca justamente a espiritualizao do
cotidiano como uma forma de se produzir uma felicidade no aprofundamento dos pequenos
desejos, conferindo um prazer nos aspectos da permanncia e no na intensidade das
impresses intensas e casuais. De fato, como o prprio Simmel ressalta, significa uma
inverso de onde se pode encontrar o extraordinrio, tendo em vista que aquilo que regular
passa a ser dotado de um deslumbramento de beleza que normalmente suplantado com a
repetio, com o treinamento da percepo que acaba por suprimir essa profundidade do
banal. Desse modo, alm da valorizao da vida, da possibilidade de uma satisfao do dia-adia em oposio intensidade que normalmente se busca na vida moderna e sua regular
valorizao de impresses intensas, Maeterlinck afirma, segundo Simmel, que at mesmo os
grandes e intensos desejos, as grandes impresses, somente podem ser balizados e convertidos
em experincia quando se possui o tempo necessrio para apreend-los, quando
transformamos esta impresso extraordinria em assunto da rotina, e sua permanncia nas
pequenas felicidades que constituem sua lembrana e apreenso de seus significados. O
prprio Simmel indica como um erro de Schopenahuer somente compreender a relao entre
desejo, dor e felicidade atravs de situaes puras entre o ter e o no ter, como se a felicidade
somente fosse possvel na ausncia da dor e vice-versa. Para Simmel, e de forma
particularmente prxima de sua leitura de Maeterlinck, at mesmo o caminho que se constitui
na busca pela satisfao da felicidade precisa considerar seus efeitos psicolgicos293. E, nesse
ponto de vista, qualquer busca pela satisfao de um desejo, e, muitas vezes at mesmo sua
frustrao, preenchida por graus de felicidade, como se o caminho at aquela satisfao
ltima fosse permeado de graus menores de satisfao, o que, em outros termos, remonta ao
prazer obtido a partir das pequenas etapas cumpridas para a satisfao deste desejo. Uma
forma bem mais esttica em se lidar com o cotidiano, a regularidade e previdncia necessrios
para se alcanar determinado objetivo. Isto significa uma ampliao da dignidade daquilo
normalmente compreendido apenas como o meio para a realizao deste objetivo. E, de
forma distinta de Schopenhauer, refora que a felicidade est diluda no viver cotidiano, cuja
regularidade no implica somente em carncia e sofrimento.

_______________________________________________

292

Idem, p. 170-171.

293

Idem, p. 73.

166

Estas duas perspectivas distintas a respeito do entrecruzamento entre sofrimento,


felicidade e cotidiano apontam justamente para a oposio entre este perfil de Machado como
filsofo pessimista e aqueles outros dois baseados na metfora de deus em miniatura. O
primeiro retrato enxerga no prprio envelhecimento uma espcie de experincia negativa, mas
necessria, cujo resultado justamente a negao da possibilidade de se obter satisfao, tanto
do pondo de vista do aspecto mesquinho da vida social como, e mais importante, da
incapacidade do indivduo atingir a perfeio, tendo em vista que as experincias particulares
no permitem que o indivduo histrico e singular viva na superao do tempo e na
perfeio metafsica. Em seu oposto, a tentativa de espiritualizao do corpo, mais
precisamente atravs da espiritualizao do cotidiano, dos aspectos simples, parte de uma
noo de experincia que consegue apreender a beleza inscrita rotineiramente nas banalidades
da vida. Uma experincia que busca re-encantar o cotidiano, devido a sua capacidade de
superar o embotamento de nossa percepo causado pelo controle racional e regular do olhar.
Desse modo, para conseguirmos apreciar o cotidiano e essa realidade que transcorre em ritmo
compassado, para que tenhamos verdadeiramente os olhos para ver e admirar que Salvador
Mendona elogiava, necessrio essa espiritualizao das coisas simples, que implica, por
outro lado, uma grande capacidade de apreender verdadeiramente essas experincias singelas.

4.9 O artista melanclico

O ctico indiferente e pessimista abre espao para outra caracterstica muito recorrente
neste universo artstico/intelectual do sculo XIX, pois refere-se a noo de que a melancolia
o estado psicolgico adequado para a expresso artstica. H uma srie de pesquisas que
explicam historicamente como durante o sculo XIX essa relao entre arte e melancolia
ganhou um novo significado294 e at mesmo alguns estudos, em outra vertente, afirmam que
as condies sociais de grandes cidades modernas proporcionam essa acentuao do carter
melanclico295. De qualquer modo, to freqente este diagnstico, e at mesmo a auto-

_______________________________________________
294

PANOFSKY, E.; KLIBANSKY, R.; SAXL, F. Saturno y la melancola. Alianza Editorial, Madrid, 1991.

167

representao como melanclico, que alguns tericos referem-se a este estado de humor como
uma epidemia, um mal-estar de fim de sculo296. Ainda que conte com um grande nmero de
estudos que demonstrem essa relao entre arte e melancolia no mundo moderno europeu,
aqui no Brasil h poucas referncias a este respeito297, apesar de ser, curiosamente, muito
freqente a associao entre melancolia e o prprio Machado de Assis298. interessante
identificar, portanto, a forma como Machado passou a ser esboado como um melanclico, e,
ainda, como determinados crticos delinearam sutilmente o percurso pelo qual o autor
fluminense adquiriu tal feio.
Assim como a maioria dos outros retratos se delinearam, este Machado melanclico
tambm parece ter sido inspirado no tom e estilo de suas obras da maturidade. Contudo, este
perfil tem uma peculiaridade frente aos demais, por se tratar de uma imagem elaborada pelo
prprio Machado, visto que os crticos enxergaram em seu personagem Ayres um desenho
definitivo de si prprio299. Vale lembrar que os crticos possuem um papel ativo na
interpretao do personagem, dotando-o de um perfil prprio. E tais interpretaes da crtica a
respeito de Ayres parecem aproximar-se levemente da noo de melancolia, como podemos
visualizar nos dois trechos seguintes, de Mario de Alencar e Alcides Maya.
E o que ha mais neste livro admirvel? Alm da perfeio ha a eterna flr viosa que
Machado de Assis tirou de si para pr na botoeira do Conselheiro Ayres. flr que sorri
sobre as tristezas e as alegrias da vida e faz que a gente v passando atravs dellas, enlevada
300
pelo seu perfume que consola, pelo seu sorriso enigmatico que a ironia da natureza [...].

295

BENJAMIN, W. Sobre alguns temas em Baudelaire. In: Walter Benjamin: Obras Esolhidas III. Charles Baudelaire:
um lrico no auge do capitalismo. Editora brasiliense, So Paulo, 1989.

296

AGAMBEN, G. Estncias: A palavra e o fantasma na cultura ocidental. Editora UFMG, Belo Horizonte, 2007.

297

SCLIAR, Moacyr. Saturno nos trpicos: A melancolia europia chega ao Brasil. Companhia das Letras. So Paulo
2003.

298

Magalhes de Azeredo afirma que a melancolia de Machado se faz presente em seus personagens, atormentados pela
molstia da dvida. Magalhes de Azeredo. Revista Moderna, Paris, 5 de novembro de 1897. In: MACHADO, Ubiratan.
Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003 p. 193; Graa Aranha questiona se Machado
teria estudado os [...] eternos problemas humanos com esse sabor melanclico, que se encontra no Eclesiastes e vem
peregrinando por Spinoza, Sterne, Swift e outros, at Schopenhauer. Revista Brasileira, Rio de Janeiro, fevereiro de
1998. Idem, p. 198; Medeiros e Albuquerque chama Machado de um ex-romntico desiludido. J. dos Santos pseudnimo de Medeiros e Albuquerque. A Notcia, Rio de Janeiro, 24 e 25 de maro de 1900. GUIMARES, Hlio de
Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP,
Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 416; Alcides Maya o designa como um tranqilo melanclico. O Paiz, Rio de
Janeiro, 8 de outubro de 1904. Idem, p. 432; nessa mesma perspectiva, Oliveira Lima afirma que Machado tem uma
melancolia moderada. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 21 de novembro de 1904. Idem, p. 438; Mario de Alencar
ressalta a existncia de certa melancolia no Memorial. Jornal do Commercio, 24 de julho de 1908. Idem, p. 481.

299

Candido - pseudnimo de Jos Verssimo. Correio da Manh, Rio de Janeiro, 3 de agosto de 1908. Idem, p. 452; Oliveira
Lima. Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 21 de novembro de 1904. Idem, p. 440; Salvador de Mendona. Jornal do
Commercio, Rio de Janeiro, 6 de setembro de 1908. Idem, p. 468.

300

Mario de Alencar. Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 2 de outubro de 1904. Idem, p. 429.

168

Como pode ser percebido, Mario de Alencar considera o conselheiro Ayres uma
extenso do prprio Machado, como se o ficcionista emprestasse algumas de suas
caractersticas ao seu personagem, dando-lhe vida a partir do seu prprio temperamento. Tais
traos supostamente emprestados ao seu personagem revelam certa aproximao com o
ceticismo e distanciamento apontados anteriormente, mas agora estes comparecem somados
uma benevolncia que de algum modo torna esse ceticismo distinto. O retrato de Machado
como um filsofo pessimista que professava com indiferena - e certo rancor - sua sabedoria
sobre os homens cede lugar a este novo Machado que comea a nos ser apresentado por
Mario de Alencar na passagem acima, que sorri quase com cumplicidade das alegrias e
tristezas. Portanto, h compaixo nesta descrio, um perdo das fragilidades e fraquezas
humanas. O trecho seguinte de Alcides Maya segue a mesma linha, ao afirmar que:
A resignao zombeteira de D. Casmurro e a duvida elegante do Conselheiro Ayres, o
diplomata das meias palavras, das fhrases ambguas, das definies estramboticas, dos gestos
de dois sexos e dos pensamentos mysteriosos, que proclamao da Republica deu ao
Custodio o conselho da taboleta e a ultima pagina do Esa e Jacob prefere aceitar uma
hypotese infamante, acariciando docemente a eterna flor que lhe viava na botoeira, a aceitar
um debate intil, so as duas expresses mais perfeitas e suggestivas do genio de doce
301
mysantrhopo theorico do escriptor brazileiro.

Portanto so a resignao zombeteira e a dvida elegante que caracterizam Machado


de Assis. Note-se, entretanto, a diferena de detalhamento concedida ao narrador Dom
Casmurro e ao personagem Ayres, onde se verifica que a resignao muito menos
qualificada do que a dvida elegante, que encobre em si uma srie de outras caractersticas,
tais como a indiferena em externar a prpria opinio e, tambm, a ambigidade de suas aes
e respostas, marcas de sua diplomacia e horror a controvrsia. Tudo isso compe a imagem de
doce misantropo terico de Machado. Assim, sua averso diante dos homens moderada e
no o afasta do convvio social, apenas lhe d um ar secreto de desiluso e indiferena. A
ambigidade, portanto, deriva mais dessa leve averso por se enredar em compromissos
mesquinhos do que por uma necessidade de status.
Como vimos, as duas passagens no revelam explicitamente essa interpretao de
Ayres como melanclico. Entretanto, percebe-se em ambos trechos certa insistncia com uma
imagem que no apenas acessria e pode nos revelar certa tendncia de suas interpretaes.

_______________________________________________
301

Alcides Maya. O Paiz, Rio de Janeiro, 8 de outubro de 1904. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de
Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p.
431-432.

169

Trata-se das misteriosas metforas eterna flor e flor viosa, colocadas por Machado na
botoeira do Conselheiro Ayres. S possvel entender seu significado a partir de trs outras
passagens, todas de Magalhes de Azeredo.
Essa flor amarela e mrbida do desencanto, sem dvida uma forma, e das mais requintadas,
da sabedoria, s pode ser, num indivduo ou num povo, resultado de longo cultivo, de
complicada evoluo. Como se engendrou e desabrochou ela no esprito de Machado de
Assis? Para a sua alma, delicadamente, esquisitamente sensvel, tanto como refletida e
analista, a experincia se deve ter consumado depressa; ora, no espetculo da realidade, dois
fenmenos capitais o impressionam, quando ele considera o homem face a face com a
natureza de que faz parte: um a sua pequenez, a sua quase nulidade como fator da ordem
universal, sujeito qual est sempre a um encadeamento de leis que no formula a seu talante e
no pode suspender ou abrogar; o outro a sua insignificncia mesmo no foro ntimo, tantas
causas conhecidas e desconhecidas concorrem para lhe enfraquecer o livre-arbtrio at nos
302
mnimos atos.

Aqui a metfora da flor mais bem compreendida, porque vem acompanhada dos
qualitativos associados melancolia, pelo menos aos seus aspectos patolgicos, da sua
morbidez e desencanto. O doce misantropo terico anterior substitudo por outra imagem
mais densa, principalmente quando Magalhes de Azeredo fundamenta a origem desse
desencanto, como se formou esta exagerada sensibilidade. Em primeiro lugar necessrio
notar que Machado nos apresentado como um indivduo peculiar, pois a delicadeza de sua
alma no natural ao meio, no brotou espontaneamente de uma condio social em que este
desencanto seria previsvel. Por isso sua peculiaridade e a estranheza de Magalhes de
Azeredo diante essa alma excessivamente delicada. Em segundo lugar aparece a qualificao
da formao desta alma sensvel de Machado como fruto de uma conscincia aguda dos
prprios limites do homem, tanto diante da sociedade como do autocontrole. Magalhes de
Azeredo no quer dizer com isso que Machado reconhea a sua incapacidade em controlar
sua prpria imagem ou dos seus atos, porque na mesma resenha afirma que: O zigue-zague
est mais na lgica real que a linha reta; nada to comum como a dualidade, a
multiplicidade at de uma alma; algumas h de uma s pea; mas so to raras!303 E
claro que Machado faz parte dessas almas de uma s pea, portanto uma personalidade
inteiria. Mas isso no impede a emergncia da melancolia, pois ela reside no
reconhecimento da sua distncia frente esta humanidade errtica, que segue em zigue-zague,

_______________________________________________
302

Magalhes de Azeredo. Revista Moderna, Paris, 05 de novembro de 1897. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 193.

303

Magalhes de Azeredo. Ibid idem, p. 193.

170

perdida em termos de referncias e incapaz de controlar seu prprio humor. Assim, a


superioridade, ou talvez, determinado tipo de solido derivado dela, seriam explicaes
para o desenvolvimento dessa melancolia singular, como pode ser melhor compreendido a
partir de outra resenha do mesmo crtico:
Machado de Assis no pde queixar-se de sua sorte; a gloria no foi ingrata para com elle.
Creio que esse lettrado amvel e bom nunca teve de soffrer com as perversidades grosseiras
de um povo que o desconhecesse, e no quizesse dar echo sua voz; no incomprehendido.
Si o fundo da sua alma cheio de melancholia e desalento, no provm isso, por certo, sino
da disparidade e da antinomia, que ho de existir sempre, apesar de tudo, entre o homem de
304
pensamento e de corao e o commum dos mortaes.

Assim, Machado continua a ser designado como uma pessoa com dotes superiores,
que o faz ser incomum entre os mortais, mas descrito como um homem, e um homem que
atingido pela distncia que existe entre ele e todos os outros indivduos. As caractersticas que
compem esta alma particular so a sensibilidade exagerada, grande conscincia da
realidade, inteireza do temperamento e retido de suas condutas. So traos compatveis com
a descrio do filsofo, tal como definido por determinados crticos, e portanto de uma
subjetividade pautada na organizao sistemtica de seu temperamento. Contudo, esta alma
sensvel, se abala com a distncia, torna-se melanclica, apesar de possuir reconhecimento
social de um pblico. Poderamos ousar supor que para Magalhes de Azeredo esta
melancolia uma espcie de fardo que todo artista carrega consigo, uma tristeza derivada
desta alta sensibilidade e capacidade de entrever o que h de esprio no comportamento
humano. Em contrapartida, ao invs de desprezo por esse carter malfico da humanidade,
Machado teria se resignado, quase com compaixo pelos comuns dos mortais. Dessa maneira,
a indiferena substituda pela melancolia, pelo fardo de se perceber distante e incapaz de
transformar ou corrigir o comportamento humano, por ter a certeza de ser v toda pretenso
em utilizar sua clarividncia em prol de alguma transformao, tendo em vista a conscincia
de que os homens caminham invariavelmente em zigue-zague, perdidos, incapazes de
controlar suas prprias aes.
A melancolia descrita, portanto, por um aspecto positivo, quase uma virtude, tendo
em vista que ela parece equilibrar o mpeto indiferente e auto-suficiente do artista, atravs da
compaixo. E, devido a essa peculiar melancolia descrita, Machado contm seu pessimismo,

_______________________________________________

304

Magalhes de Azeredo, O Estado de So Paulo, So Paulo, 19 de abril de 1892. GUIMARES, Hlio de Seixas. Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin
Editorial, So Paulo, 2004. p. 365.

171

moderando-o, tornando-o mais leve. Alis, grande parte dos crticos contraria o perfil anterior
ao afirmar que o pessimismo de Machado mais brando, menos radical305, como se fosse um
pessimismo capaz de compreender a falibilidade humana, e, ao mesmo tempo, no se sentisse
no direito de um julgamento mais duro e rgido. A melancolia seria o tempero para tornar o
artista mais humano e, portanto, mais suscetvel. interessante notar, entretanto, que ao
contrrio de um artista que se intitula como melanclico, como Baudelaire, Machado no
descrito como um indivduo compelido ao zigue-zague devido ao tumultuar de emoes que o
foraria a desenvolver as famosas cesuras do poeta francs306. A melancolia, como lhe
descrita, parece se localizar puramente na comoo em relao ao outro, devido ao excesso de
sensibilidade que o permite sentir a dor alheia, portanto, esse retrato de Magalhes de
Azeredo parece ganhar forma na figura da compaixo e misericrdia.
Mas no haver para alm dos astros Algum compassivo e remunerador essa justia
imanente que ao mesmo tempo imanente Misericrdia? Cuido no errar supondo que
Machado de Assis, quaisquer que sejam as vacilaes do seu esprito diante do eterno
Problema, tem no fundo da sua conscincia a f, instintiva ao menos, com que se apela das
iniqidades transitrias para a Suprema Sabedoria que corrige e harmoniza as especiosas
307
contradies do Universo. Alm de qu, ele no um blas.

Portanto, esta melancolia tem contornos cristos, em uma verso moderna da


compaixo, que tambm implica em grande nvel de sofrimento. H um cristianismo esttico
amparando essa imagem do artista fadado ao sofrimento devido seu excesso de sensibilidade,
cujo nico conforto acreditar em alguma forma de redeno, algum mecanismo que produza
ou restabelea a harmonia, suprimindo as contradies do Universo. Entretanto, a busca de
Machado por redeno, como o prprio Magalhes de Azeredo salienta, se registra mais na

_______________________________________________
305

Pessimismo, no dissimulo que o h; mas um pessimismo que no nem a rabuge caduca da velhice, nem a caturreira de
um emperrado, que por toda parte visse a runa e a morte, que se sentisse invadido pela treva e o mal. Um pessimismo
bem-humorado, fino, risonho e delicioso, que no insensvel ao bom e ao belo; mas que se no deixa levar pelo
entusiasmo irrefletido dos primeiros anos: produto natural e espontneo da idade, da experincia, da observao. Sem
assinatura. A estao, Rio de Janeiro, 15 de novembro de 1882. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de
consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003 p. 144; Magalhes de Azeredo menciona o sabor de fel provocado pelo riso
sardnico nas obras de Machado. Revista Moderna, Paris, 5 de novembro de 1897. Idem, p. 194; Artur Azevedo tambm
descreve a deliciosa ironia desta philosophia risonha. A.A - iniciais de Artur Azevedo. O Paiz, Rio de Janeiro, 18 de
maro de 1900. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o
pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 407.

306

BENJAMIN, W. Sobre alguns temas em Baudelaire. In: Walter Benjamin: Obras Esolhidas III. Charles Baudelaire:
um lrico no auge do capitalismo. Editora brasiliense, So Paulo, 1989. p. 111.

307

Magalhes de Azeredo. Revista Moderna, Paris, 05 de novembro de 1897. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis:
roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 197.

172

resignao do que propriamente em uma tentativa de interveno, e, portanto, baseia-se mais


na ideia de auto-sacrifcio, em que se verifica sobretudo o prprio controle para no julgar e
emitir juzos severos a respeito da conduta de seus personagens que caminham em ziguezague. Este sacrifcio interessante, porque recoloca a questo da humildade cortes em
outros termos. Se, para a sociabilidade de corte, a humildade era uma condio para que se
estabelecesse uma sensao de igualdade a todos que participavam dos circuitos de interaes,
aqui, a humildade possui uma conotao distinta. A relao entre melancolia, humildade e
sacrifcio deixa ntida que a sensao de isolamento irremedivel, pois, como podemos ver,
a melancolia reside justamente na conscincia da distncia entre os comuns dos mortais e o
artista. Deste modo, o isolamento que marca essa tristeza, a sensao de irreparvel
distncia, de no se sentir pleno no engajamento vida social. E essa melancolia, sentida
devido distncia e solido, impede o afloramento da soberba de seu pessimismo,
redimensionando a indiferena entre o artista e seu meio.
Esta flor viosa colocada por Machado na botoeira do Conselheiro Ayres pode ter, no
entanto, um sentido ainda mais profundo, relativa a uma experincia um pouco mais
complexa do que essa perspectiva de uma melancolia que humaniza o artista ao preench-la
com compaixo. De fato, nenhum crtico apresenta a melancolia de Machado como um trao
mrbido, pois sempre a contrabalana com a resignao, como se a melancolia fosse sempre
moderada. O tipo de melancolia que apresenta tem uma origem distinta daquela descrita por
Joaquim Nabuco308, marcada mela disperso e mais afeita a essa imagem do zigue-zague
criada por Magalhes de Azeredo. Mas, esta solido do seu esprito diante o mundo, que na
aluso de Magalhes de Azeredo parece se remeter quase como a distancia da divindade
perante o commum dos mortaes, pode apresentar outro significado na correlao entre a sua
impotncia contrastada com a incapacidade de ser indiferente.
O blas na acepo de Magalhes de Azeredo vem acompanhado de uma impresso
negativa, e, no toa, o crtico decide afirmar que o fato de Machado no ser blas um dos
indcios de uma f ntima, quase instintiva. Entretanto, este embotamento da percepo

_______________________________________________
308

Joaquim Nabuco, em sua viagem a paris ressalta como sua ateno estava marcada pela atrao do olhar, de tudo ver
rapidamente, e usa, inclusive, o termo roubar para representar essas visitas rpidas para tudo ver. JOAQUIM NABUCO,
Minha Formao. Ministrio da Cultura, Fundao Biblioteca Nacional. p. 13.
http://www.dominiopublico.gov.br/download/texto/bn000096.pdf. Ricardo Benzaquen chama a ateno para essa atrao
dispersa do jovem Nabuco, e a correlaciona com o personagem do conto de Edgar Allan Poe, homem das multides, que,
em zigue zague percorre febrilmente as ruas de Londres. In: ARAJO, Ricardo Benzaquen. Atravs do Espelho:
Subjetividade em Minha Formao, de Joaquim Nabuco. RBCS, vol 19, n 56, 2004.

173

somente uma caracterstica nociva quando julgado a partir de um julgamento moral. Ela
pode ser compreendida de outra forma se partirmos da acepo de que certo nvel de
indiferena aos estmulos incessantes da vida moderna possui uma funo importante de
preservao do indivduo309. Esta indiferena est diretamente relacionada com a velocidade
dos estmulos, que se fossem absorvidos pela sensibilidade de modo contnuo, provocaria
grande excitao nervosa. Por isso, afirmar que Machado um sensvel, que se comove com
as iniqidades transitrias e o zigue-zague dos homens, significa afirmar que, em certo grau,
Machado possui uma propenso nervosa que precisa ser controlada continuamente. Nesse
sentido muito relevante a tese em que Lcia Miguel Pereira se apia sobre este assunto, ao
afirmar que a epilepsia de Machado era um dos sinais fsicos dessa patologia psquica, o que
fica evidente na descrio de uma cena ocorrida entre Machado e o prprio Magalhes de
Azeredo em uma farmcia:
Alis, parece que a impresso nervosa agia terrivelmente sbre sua doena. Um dia, entrando
numa farmcia em companhia de Magalhes de Azeredo, o farmacutico contou-lhe,
horrorizado, um ataque epilptico que socorrera pouco antes. Machado comeou a dar sinais
de aflio, e afinal, no se contendo, exclamou: Cale-se, por favor, que eu tambm sou
doente e estou sentindo que vou ter alguma coisa. Devia estar mesmo fora de si, para
310
confessar assim o seu mal.

A presena do prprio Magalhes de Azeredo nessa situao confirma que ele teve
conscincia da doena que afligia o autor do Memorial de Ayres - apesar de no ser possvel
precisar se a data de sua resenha foi anterior ou no situao descrita por Lcia Miguel
Pereira -, acrescido ainda das prprias cartas escritas por Machado, como a de 17 de janeiro
de 1901 em que Machado afirma que foi acometido por um acesso intermitente de
nevralgia devido ao excesso de trabalho311. Desse modo, auxiliado por esse testemunho,
podemos perceber que mesmo que s tenha tomado conhecimento posterior dessa tendncia
nervosa de Machado, Magalhes de Azeredo, de certa forma, j indicava em suas resenhas

_______________________________________________
309

SIMMEL, G. As grandes cidades e a vida do esprito. In: Revista Mana, n 11(2), Rio de Janeiro, 2005. p. 581.

310

Segundo Lcia Miguel de Pereira essa estria foi lhe contada por Afonso Arinos de Melo Franco, que a teria ouvido do
prprio Magalhes de Azeredo. In: PEREIRA, Lcia Miguel. Machado de Assis: Estudo crtico e biogrfico. Livraria
Jos Olympio Editora, Rio de Janeiro, 1955. p. 270

311

Ibid idem. MAGALHES JNIOR, Raimundo. Vida e Obra de Machado de Assis. Volume 4, Apogeu. Civilizao
Brasileira, Rio de Janeiro, 1981. p. 148.

174

algumas insinuaes, moderadas pela polidez, em que dava margem descrio de um retrato
de Machado como algum frgil e suscetvel s condies externas.
Este aspecto interessante porque abre margem a uma discusso da relao entre
certos estados doentios e arte, um tema muito recorrente no fim do sculo XIX, e que se
manifestava tambm no Brasil neste perodo. Um desses casos de transtorno melanclico
chama ateno por ter sido vivenciado por um amigo prximo a Machado e documentado em
sua correspondncia. Este caso foi registrado em extensa troca de cartas entre Mario de
Alencar e Machado de Assis, em que o autor j em idade avanada, e com constantes queixas
a respeito da fragilidade de sua sade, recomendava ao amigo mais jovem uma srie de
atitudes para conter o avano do abatimento, cuja intensidade patolgica desencadeada a
partir dos escndalos gerados pela eleio de Mario de Alencar para a academia312.
As trocas de cartas com as descries do mal-estar de ambos, principalmente acerca o
estado nervoso de Mario de Alencar, dura cerca de dois anos e meio, da primeira carta de
Mario de Alencar em 26 de fevereiro de 1906 at a ltima carta de Machado, em agosto de
1908. Portanto, provvel que o principal teor da correspondncia se prolongasse ainda mais,
se o prprio Machado no falecesse. Nestas cartas, comum a aluso de Mario de Alencar ao
seu esprito em penumbra313, ao torpor de seu esprito, e tambm, diretamente meno
melancholia314. Durante todo esse perodo Machado aconselha algum tipo de regime do
cotidiano, que d algum nimo, principalmente a partir do interesse que pudesse ser
despertado. Entre esses conselhos de Machado, h o seu pedido para que ele escreva algo,
mesmo que [...] idas fugitivas, quadros passageiros, emoes de qualquer especie315, ou,
recomenda ainda, o convvio com a famlia316. No entanto, h dois aspectos de seus conselhos

_______________________________________________
312

O escndalo, bem apresentado por Magalhes Jnior, ocorreu em virtude de uma srie de artigos publicados aps a
eleio, e a contestavam por julgar Mario de Alencar um aspirante literrio, que havia publicado apenas dois magros
livros de versos. Entre essas publicaes, havia um soneto satrico de Emlio de Meneses, que afirmava que Mario de
Alencar s foi eleito por fazer parte da panelinha. O prprio Emlio de Meneses parece ter reagido por desforra, pois seu
nome j havia sido cogitado para concorrer a Academia, mas foi repudiado por Machado por consider-lo de m fama.
Somente se elegeria seis anos aps a morte de Machado de Assis. Ibid idem. MAGALHES JNIOR, Raimundo. Vida e
Obra de Machado de Assis. Volume 4, Apogeu. Editora Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 1981. p. 242-243.

313

Carta de Mario de Alencar, Rio de Janeiro de 02 de dezembro de 1906. In: MACHADO DE ASSIS. Correspondncia.
Editora W. M. Jackson, INC. Editores. So Paulo, 1946. p. 249.

314

Carta de Mario de Alencar, Fazenda da Conceio, 02 de janeiro de 1907. Idem, p. 251.

315

Carta de Machado de Assis, Rio de Janeiro, 18 de maro de 1907. Idem, p. 260.

316

Carta de Machado de Assis, Rio de Janeiro, 28 de maro de 1907. Idem, p. 267.

175

que ganham relevo aps essas primeiras cartas sobre o assunto, e que iniciam uma fase em
que Machado parece confidenciar os prprios males que lhe afligem.
O mal-estar de esprito a que se refere no se corrige por vontade, nem h conselho que o
remova, creio; mas, se um enfermo pde mostrar a outro o espelho do seu prprio mal
conseguir alguma coisa. Tambm eu tenho desses estados de alma e c os veno como
posso, sem animaes de esposa nem risos de filhos. Veja se exclue todo o presente, passado
e futuro, e fixe um s tempo que comprehenda os trez: Prometheu. A arte o remedio e o
317
melhor delles.

Neste nico trecho se condensa esses dois aspectos que so recorrentes em suas cartas,
at mesmo a meno ao Prometeu. A primeira delas esse recurso do prprio Machado em
servir de espelho ao Mario de Alencar, como se a exposio da semelhana do seu prprio
mal pudesse ser til ao seu amigo. A segunda, e que j seria previsvel, a meno a arte
como o melhor remdio possvel, alis, a mesma meno que Proust faz, tratada
anteriormente318. interessante que estas duas recomendaes apaream juntas, porque, de
algum modo, o tipo de ao curadora que a literatura pode proporcionar, a partir da
perspectiva de Proust, justamente a possibilidade do leitor se reconhecer na obra, de
conseguir transpor a apatia atravs desse contato intenso e solitrio que o momento de leitura
pode proporcionar319. Aqui, Machado parece indicar outra possibilidade alm dessa, ao
afirmar que pode ser til a exposio de si mesmo como algum afetado pelos nervos - nervos
que ele literariamente representa como [...] mos inquilinos, que quando se mettem a
proprietarios effectivos abusam desapiedadamente da casa320.
O mais importante, no entanto, a segunda recomendao, a arte. interessante notar
que sua imagem do Prometeu vm no contexto em que Machado fala sobre a fixao de um
tempo que conjugue o passado, o presente e o futuro. Essa a principal referncia da retrica

_______________________________________________
317

Carta de Machado de Assis, Rio de Janeiro, 23 de fevereiro de 1908. Idem, p. 292-293.

318

Ver captulo III.

319

Vale a pena transcrever a passagem de Proust sobre isso, apesar de ser um pouco longa: Sabe-se que certas afeces do
sistema nervoso, o doente, sem que tenha nenhum de seus rgos atingidos, mergulhado numa espcie de impossibilidade
de querer, como numa rotina profunda da qual no pode escapar sozinho e na qual acabar por perecer se uma mo
poderosa e segura no lhe for estendida. [...] E uma degradao orgnica, que terminaria por tornar-se equivalente a uma
doena que ele no tem, seria a conseqncia irremedivel da inrcia de sua vontade, se o estmulo que ele no pode
encontrar em si mesmo no lhe vier de fora. [...] O que preciso, portanto, uma interveno que, vinda de um outro, se
produza no fundo de ns mesmos, o estmulo de um outro esprito, mas recebido no seio da solido. In: PROUST,
Marcel. Sobre a leitura. Editora Pontes, Campinas, 2003. p. 33 e 34

320

Carta de Machado de Assis, Rio de Janeiro, 21 de janeiro de 1908. MACHADO DE ASSIS, J. Correspondncia. Editora
W. M. Jackson, So Paulo, 1946, p. 280.

176

impressionista, a possibilidade da suspenso do tempo racional, e instaurao de uma


imagem, quase mtica, vinculada vida. A criao artstica ou a contemplao, segundo essas
prescries, seria capaz de retirar Mario de Alencar desse torpor, e reatar seus laos com o
mundo a sua volta, principalmente daquelas pequenas delicadezas familiares, a quem
Machado sempre menciona. A ltima carta que Machado envia ao sobrinho de Jos de
Alencar encerra esse tema, com a surpresa do velho acadmico ao reler uma pagina da
biographia do Flaubert; achei a mesma solido e tristeza e at o mesmo mal, como sabe, o
outro...321. Este outro mal a epilepsia, e parece que h uma satisfao de Machado em
constatar essa semelhana com um grande escritor, uma satisfao que esperava encontrar eco
em Mario de Alencar ao lhe fazer a exposio de seus prprios males. Ao que parece, suas
recomendaes no so uma forma de extirpar as enfermidades, e sim minimizar seus
impactos, tornando-as um combustvel para a criatividade, e, at mesmo, uma forma de
experincia superior, capaz de fixar um tempo que compreenda o passado, presente e futuro.
Ao mesmo tempo em que Machado parece lamentar seus males, ele sabe que convive com
eles, e a moderao dos efeitos malficos seria na verdade a instncia significativa de sua
criatividade.
A constatao desse interessante captulo da vida de Mario de Alencar e Machado cristalizado nessas trocas de cartas onde se discute to abertamente sobre a melancolia,
excitao nervosa, nevralgias e at pequenos incmodos como gripes - nos leva a seguinte
pergunta: Por que, como seria natural, nenhum de seus contemporneos relacionam
diretamente a literatura machadiana s suas enfermidades a partir de uma perspectiva
positiva? Toda meno enfermidade de Machado aparece nas resenhas de uma forma direta
apenas naquelas com inteno ofensiva. Silvio Romero descreve sua gagueira, Mcio
Teixeira, a epilepsia, e Araripe Junior as idiossincrasias, os tics322, todos com a inteno de
demonstrar como a obra de Machado comprometida por deficincias fsicas ou de
temperamento. Todo tipo de valorizao de suas idiossincrasias, seus tics, aparece com

_______________________________________________
321
322

Carta de Machado de Assis, Rio de Janeiro, 29 de agosto de 1908. Idem, p. 322.

Sobre a gagueira: ROMERO, Slvio. Machado de Assis: Estudo comparativo de literatura brasileira. Editora
UNICAMP, 1992, Campinas, SP. p 122. Sobre a referncia a epilepsia: Mcio Teixeira. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro,
20 e 27 de maio de 1901. In MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de
Janeiro, 2003. p. 236. Sobre os tics: Araripe Jnior, Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 12 de janeiro de 1892. In:
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no
sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So Paulo, 2004. p. 365.

177

palavras comedidas, em um tom polido, como se a enfermidade no pudesse ser de modo


algum valorizada. At mesmo a melancolia surge com disfarces, de modo indireto, e, mesmo
com uma necessidade de conter a sua meno relacionando a outras qualidades de cunho mais
positivo, que modere o sentido da melancolia. Por isso fala-se em Machado como um
tranqilo melanclico323, ou da compaixo324 que pode-se entrever dela.
Essa ponderao nas resenhas, que no deixa de representar certo receio polido em
mencionar publicamente esses traos de peculiaridade, so de ordem completamente distinta
do culto de alguns escritores a partir da relao entre enfermidade e arte. Dentre eles, um que
tambm sofre da enfermidade sagrada325: Dostoievski. Thomas Mann correlaciona
Dostoievski e Nietzsche justamente nessa apreenso do vnculo forte entre arte e enfermidade,
a partir de sua noo de enfermidade criativa326, afirmando que:
[...] ciertas conquistas del alma y del conocimiento no son posibles sin la enfermedad, la
locura, el crimen intelectual, y los grandes enfermos son crucificados y vctimas, ofrecidas en
sacrificio a la humanidad y a su elevacin, a la ampliacin de su sensibilidad y saber, en
resumen: a su salud superior. De ah la aureola religiosa que rodea tan ostensiblemente la vida
de estos seres y que tambin influye profundamente en su conciencia de s mismos. De ah
tambin los sentimientos, por as decir anticipados, de fuerza y victoria, y de una vida
extraordinariamente exaltada, a pesar del sufrimiento, que conocen estos mrtires,
sentimientos triunfales que slo pueden ser definidos como engaosos en un sentido mdico
pedestre: una fusin de enfermedad y fuerza en sus personas que invalida la asociacin
habitual entre enfermedad y debilidad y contribuye por su paradoja a la coloracin religiosa
de su existencia. Nos obligan a repensar las ideas de enfermedad y salud, la relacin entre
enfermedad y vida; nos ensean prudencia ante el concepto de enfermedad, al que estamos
demasiado dispuestos a dar un signo biolgico negativo. Precisamente se discute este punto
en una nota de Nietzsche para la Voluntad de poder. Salud e enfermedad - dice -, seamos
cautelosos! La medida sigue siendo la florescencia del cuerpo, la elasticidad, la audacia y la
alegra del espritu, tambin naturalmente qu cantidad de enfermedad puede cargar sobre s

_______________________________________________
323

Alcides Maya. O Paiz, Rio de Janeiro, 8 de outubro de 1904. In: GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de
Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19. EDUSP, Nankin Editorial, So
Paulo, 2004. p. 432.

324

Como citado anteriormente de trecho escrito por Magalhes de Azeredo. Revista Moderna, Paris, 05 de novembro de
1897. In: MACHADO, Ubiratan. Machado de Assis: roteiro de consagrao. EDUERJ, Rio de Janeiro, 2003. p. 197.

325

Thomas Mann ressalta a epilepsia de Dostoievski como um aspecto fundamental para o entendimento de sua obra,
remontando ao sentido original dessa enfermidade, considerada sagrada. THOMAS MANN. Dostoievski com medida. In:
THOMAS MANN. Ensayos sobre msica, teatro y literatura. Alba Editorial, Barcelona, 2002, p. 194. Provavelmente
sua referncia para adotar a epilepsia como doena sagrada seja O Problema XXX de Aristteles, em que alm do uso
desse termo para designar a epilepsia, estabelece a relao entre a melancolia e epilepsia. ARISTTELES. O homem de
gnio e a melancolia: O problema XXX. Lacerda Editores, Rio de Janeiro, 1998. p. 81.

326

A concepo do artista como um ser distanciado da sociedade atravs da enfermidade, de ordem fsica com reflexos na
organizao espiritual ou puramente espiritual, um tema recorrente da literatura, assim como tratado criticamente em
ensaio por Thomas Mann, que tambm utilizava essa imagem de artista em inmeros romances e contos. THOMAS
MANN. Dostoievski com medida. In: THOMAS MANN. Ensayos sobre msica, teatro y literatura. Alba Editorial,
Barcelona, 2002, p. 202.

178

y asimilar, es decir, puede sanar. (El subrayado es de Nietzsche.) Eso que destrozara a
327
seres ms delicados forma parte de los medios estimulantes de la gran salud.

Neste seu ensaio Thomas Mann contrape Goethe e Tolsti, com suas buscas pela
espiritualizao da corporeidade pag, Nietzsche e Dostoievski, que se encaminham para
uma grandiosidade, uma experincia quase sagrada, a partir da concepo desse corpo
enfermio e por isso mesmo portador de uma forma de experincia mais intensa, porque se
encontra impregnada no corpo ou no temperamento, e que incurvel, dando maior
abrangncia percepo das coisas a sua volta. No atravs da busca pela perfeio que o
artista obtm a grandeza espiritual, e sim pela experincia que confirma de forma acentuada a
fragilidade do corpo, a conscincia do potencial nocivo do prprio temperamento.
Vinculada a esta noo da enfermidade como uma potncia humana, a metfora do
sacrifcio torna-se emblemtica. Como se a grandeza do artista derivasse da capacidade de
lidar com o abandono de si, que impediria qualquer tentativa de divinizao de si mesmo do
ponto de vista do controle da prpria imagem. No entanto, percebe-se o vnculo dessa noo
de sacrifcio com a esttica cortes, s que com maior profundidade e intensidade. Se, na
sociabilidade cortes o artista sacrifica sua prpria vaidade em prol de um tipo de
sensibilidade que refora os laos, aqui, no se tem em mente nenhum tipo de preocupao
em relao sociabilidade. humanidade que se volta o sacrifcio, em uma atitude
grandiosa e que marca ainda mais sua proximidade em relao matriz simblica do
cristianismo. Esta intensidade da experincia de sacrifcio tamanha que subverte a
sociabilidade literria e sua ambio de estabelecer os vnculos de origem cortes entre artista,
pblico e crtica. O artista lana-se ao sacrifcio, morte, no apenas como metfora, mas
com a conscincia carnal da prpria decomposio.
Este trecho de Tomas Mann elucida um aspecto importante de algumas categorias
vinculadas esttica da arte no sculo XIX e incio do XX, e nos fornece ainda uma pista para
que consigamos compreender porque a crtica literria brasileira deste mesmo perodo evita
tratar Machado nesta correlao entre arte e enfermidade. Principalmente aps notar que
quando alguma enfermidade de Machado mencionada, sempre tende a uma conotao
pejorativa - como nas resenhas de Araripe Junior, Mcio teixeira e Slvio Romero -, e
percebe-se nitidamente a inteno de depreciar seu alcance artstico. A pista do trecho acima

_______________________________________________
327

Idem, p. 203.

179

a crtica que Thomas Mann faz do pensamento mediano, e comedido, em no se atrever a


conferir enfermidade essa fora, e, citando Nietzsche afirma que eso que destrozara a
seres ms delicados forma parte de los medios estimulantes de la gran salud. A crtica
justamente a esse pensamento higinico da perfeita sade, de sempre partir do princpio de
que os seres superiores so portadores de um temperamento equilibrado, cuja preponderncia
de uma caracterstica sobre outra pode produzir desequilbrios.
Com isso, possvel pensar que a prpria prevalncia dessa forma comedida em fazer
a crtica Machado, mesmo possuindo elementos que comprovassem o contrrio, atravs dos
diversos comentrios que fazia nesse sentido, um ponto limite para a crtica. Parece que a
crtica literria contempornea a Machado no consegue tolerar essa forma intensificada da
noo de sacrifcio, excluindo a possibilidade da experincia de enfermidade como algo
importante no tipo de literatura que desenvolveu. E, com isso, sempre tende a abrandar a
melancolia que afirmam encontrar ao longo de sua obra, no investigando mais a fundo como
ela se faria presente ao prprio Machado. Aqui, nos deparamos com o limite da intensificao
da impresso, que, de certo, modo, ainda se recusa a desfazer completamente os vnculos
estabelecidos pela sociabilidade literria.

180

CONSIDERAES FINAIS: MACHADO DE ASSIS COM MEDIDA

Basta-me a impassibilidade natural, no ser abalado por nenhuma cousa, nem do co nem da
terra, nem por fogo nem por agua. Esta meia liberdade, meu caro levita do Senhor, ou
antes toda, se certo que no a h inteira.
Machado de Assis
Crnica de 13 de maio de 1894
Identificamos ao longo do trabalho como o surgimento das duas retricas, das duas
novas formas de vida, indica um conjunto de transformaes na prpria sociabilidade culta da
cidade do Rio de Janeiro aps a dcada de 1870. Como pudemos observar, essas duas formas
retricas, apreensveis atravs da crtica literria, possuem compreenses antpodas de arte,
atribuindo funes literatura tambm distintas. Essas compreenses distintas representam as
prprias transformaes ocorridas na sociabilidade da corte brasileira, e, de certo modo,
ilustra a maneira pela qual essa sociabilidade tornou-se cada vez mais frgil, sobrevivendo
como uma forma destituda de valor intrnseco. Pois, a literatura significava uma das maneiras
pela qual a sociedade culta da corte conseguia constituir smbolos que davam coeso a seus
membros, formando com isso um senso de sociedade. A reconfigurao da linguagem
literria, dotando de novos significados a ideia de literatura, a leitura, o artista e tambm a
crtica, provocou esse esvaziamento de contedo da sociabilidade. Desse modo, aquilo que
nomeamos de sociabilidade cortes - que, como j afirmamos anteriormente, era composto
por membros cultos aristocratas e no aristocratas da cidade do Rio de Janeiro -, sobreviveu
como mera formalidade durante as trs ltimas dcadas do sculo XIX, incapaz de formar um
senso se sociedade mais abrangente atravs da literatura, nos permitindo traduzi-la a partir da
noo de Simmel de onda de sociabilidade inferior:
Pode-se tambm falar de uma onda de sociabilidade superior e inferior para os indivduos.
Tanto no momento em que o estar junto se apia em um contedo e em uma finalidade
objetivas, como no momento em que o fator absolutamente pessoal e subjetivo do indivduo
aparece sem qualquer reserva, a sociabilidade no mais o elemento central e formador, mas,
328
no mximo, continua a ser o princpio mais formalista superficial e mediador.

_______________________________________________
328

SIMMEL, Georg. A Sociabilidade: exemplo de sociologia pura ou formal. In: Questes fundamentais da sociologia.
Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006. p. 68.

181

interessante notar que esta onda de sociabilidade inferior, ocorre justamente no


instante em que se busca uma autonomia da literatura, e aspira-se a profissionalizao, a
criao de uma carreira literria e intelectual, que no dependesse de outras funes, e quando
se discute o papel do artista, a imagem e temperamento ideais para constituir modelos de
subjetividade e um tipo apropriado de imaginao literria. Tentamos ao longo de todo o
trabalho apresentar e analisar alguns desses modelos de arte e artistas inscritas na crtica
contempornea Machado de Assis, e, pudemos perceber que, em linhas gerais, as duas
formas retricas que englobam parte desses modelos de artista esto vinculados diretamente
noo de Simmel de onda de sociabilidade inferior. Pois, as duas formas retricas
representam os pontos extremos que impedem a criao da forma ldica de sociao329. A
retrica cientificista parte justamente do princpio de que estar junto se apia em um
contedo e em uma finalidade objetivas, e, a retrica impressionista, se basearia no sentido
oposto, ao perder a referncia dessa forma ldica por intensificar o fator absolutamente
pessoal, destitudo do senso de reserva.
A busca destas duas retricas pela autonomia da literatura significou, portanto, o
enfraquecimento da sociabilidade e est atrelada a um aspecto mais abrangente da
modernidade. Ambas formas de vida representam a variedade de subjetividades possveis ou
idealizadas na vida moderna, baseadas nestes dois individualismo que impedem o surgimento
da sociabilidade, e, fatalmente contribuiu para o seu enfraquecimento. Um individualismo de
carter qualitativo, caracterizado pela intensificao daquilo que singular e incomparvel, e
outro individualismo marcado pelo excesso oposto, pela hipertrofia da objetividade330. A
prpria variedade de perfis e retricas identificadas uma demonstrao de como este tipo de
crtica mais porosa s diversas categorias nativas utilizadas pelos intelectuais e artistas no
perodo e representam este incio da tenso gerada por esses dois individualismos. Tenso
registrada na obsesso e ansiedade por reinventar uma ordem, que no deixa de significar uma
espcie de saudade idealizada da organicidade de mundo original irremediavelmente perdido.
Essa reinveno da organicidade se d atravs da prpria idealizao do artista, como uma
entidade capaz de reinventar o mundo atravs de uma lgica prpria, sempre ambicionado

_______________________________________________
329
330

Idem, p. 65.

SIMMEL, Georg. Indivduo e sociedade nas concepes de vida dos sculos XVIII e XIX: exemplo de sociologia
filosfica. In: Questes fundamentais da sociologia. Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2006.

182

uma totalidade de significados construdos a partir da realidade. Desse modo, este tipo de
qualificao da modernidade est em sintonia com a metfora weberiana do politesmo331, que
ilustra bem a incessante disputa de vises de mundo na modernidade, em que os diversos
deuses lutam entre si em busca da autoridade para prover os verdadeiros significados da
realidade.
Os vrios modelos de artista desenhados pela crtica posterior sociabilidade cortes
baseiam-se na independncia frente recepo, e desprezam, assim, as relaes possveis
entre leitor e autor. Alis, Slvio Romero, critica Machado pela sua fraqueza diante da
recepo, por pautar sua produo na tentativa por agradar e com isso obter sua ascenso
social. A grande maioria dos crticos, inclusive Araripe Junior, elogia a autonomia de
Machado, a sua capacidade de produzir de forma independente, sem deixar-se seduzir por
outras atraes da vida social, como a poltica, e se manter fiel literatura. Entre queles
prximos ao impressionismo comum ressalta o papel importante da indiferena do artista,
uma indiferena que o permite olhar para a realidade de forma ctica, e, outros crticos desta
mesma forma retrica ressaltam o papel da compaixo e sacrifcio como uma maneira sui
generis de valorizar o recolhimento e as condies de vida desviantes como forma de
representar a realidade, em que o sacrifcio assume tal grau de intensidade que se torna
contrrio a qualquer sociabilidade. Todos esses modelos de artista - que podem ser
apreendidos a partir da metfora weberiana de deuses - deixam de estar condicionados pela
necessidade de entreter, pelo menos no sentido que esta noo de entretenimento assume na
sociabilidade, como leveza e naturalidade. A retrica cortes no abolida e continua a
fornecer parmetros de intermediao entre pblico, crtica e artista, no entanto, estes nveis
de indiferena - representados no poder e autonomia conferidos ao artista - dotam de tal
preponderncia a criao que acaba por torn-la uma forma de distino social. Distino que
permite ao artista se manter isento das expectativas e implicaes normativas do pblico, pelo
menos nesse perodo estudado. Deste modo, a compreenso da autonomia a partir da ideia de
distino, desenvolve uma noo de liberdade tambm negativa, que no significa
necessariamente responsabilidade perante o pblico.

_______________________________________________

331

WEBER, Max. A cincia como vocao. In: WEBER, Max. Cincia e Poltica: duas vocaes. Editora Cultrix, So
Paulo, 2002. p. 41.

183

Este quadro geral descrito a partir do baixo nvel de sociabilidade, gerou essa
pluralidade de referenciais para julgar a obra de Machado, nos apresentando um conjunto de
categorias mobilizadas para a elaborao desses retratos. Com isso, a pergunta que se
depreende dessa constatao se poderamos analisar a obra de Machado a partir desse
especfico pblico leitor que compe a crtica literria do sculo XIX. Ser que os contornos
dessas diversas leituras guiavam de fato a obra de Machado? Seria possvel, claro,
estabelecer diversos vnculos entre este universo apresentado atravs da anlise das resenhas e
a obra machadiana, entretanto, estes vnculos no so to diretos, devido multiplicidade de
linguagens, nem sempre acessvel e compreensvel a todos, devido s distintas vises de
mundo encenadas. Deste modo, considerar Machado capaz de possuir plena compreenso de
todo esse universo retrico seria recair na idealizao da autoria, de modo muito similar ao
empreendido pelos mesmos crticos do perodo tratado.
A escrita de todo este ensaio representou uma tentativa de resistir tentao de
conceder um espao para o prprio Machado, mais precisamente s minhas interpretaes de
sua obra. Esta resistncia s sedues de sua literatura nem sempre foi bem sucedida, mas de
certo modo pde ser controlada. Evitou-se, principalmente, dotar as resenhas de seus
contemporneos de uma fora exagerada, e, ainda assim, respeitar sua dignidade, suas
condies particulares. Tentou-se conter, ainda, o risco comum a qualquer estudo sobre crtica
literria, mesmo quele com um olhar mais sociolgico: o de desviar o foco dos ensaios
crticos para a literatura e conferir primazia prpria interpretao em detrimento dos crticos
analisados. Os crticos contemporneos de Machado correram tambm um risco similar - e
que de modo geral todo aquele que contempla alguma obra de arte acaba por correr - de dar
nfase a prpria interpretao ao analisar a obra de Machado, e, com isso diluir um pouco de
si na obra de arte, como se a contemplao artstica fosse alada a uma dignidade prpria, e de
algum modo aproximasse a arte daquele que a aprecia, que no deixa de ser uma aproximao
do pblico em direo ao artista. Estes caminhos tortuosos que aproximam conhecimento e
arte, e que de algum modo seduz o crtico a se aproximar do artista, e aos quais nos
remetemos ao longo dos captulos anteriores, se vem condensadas nas duas alternativas
mutuamente excludentes, j citadas. Esses dois caminhos mais radicais na busca por produzir
um conhecimento significativo sobre a obra de arte foram tratados aqui atravs das noes de
experincia e objetividade. A experincia como uma busca pela linguagem individual, na
ambio de confirmar, ou dar novo significado, s prprias experincias atravs da
contemplao da obra, como se esta fosse dotada de uma realidade somente apreensvel
quele que a experimentou antes de algum modo significativo. A objetividade, no outro

184

extremo, visa o caminho oposto, pois no o crtico com pretenses cientficas que eleva sua
prpria funo dignidade conferida obra de arte, esta ltima que se v nivelada a
categoria de outras obras humanas, como se compreender a obra significasse torn-la mais
factvel.
Estas duas alternativas, experincia e objetividade, enfrentam de formas distintas um
dos enigmas da obra de arte: de compreender porque um livro pode se tornar um elemento
significativo para ns, independente da poca em que foi escrito ou ainda de uma inteno
original do autor. objetividade cumpriria a ambio de desconstruir essa idolatria, ao
ressaltar o interesse histrico de localizar as condies materiais e estticas da produo da
obra. Enquanto a noo de experincia parte de um suposto distinto, a partir da ideia de que
aquele contedo da obra transborda para a prpria vida de quem a aprecia, como se sua
interpretao, e apenas ela muitas vezes, constitui-se o verdadeiro significado encoberto
pela obra. Aqui, no o espao adequado para investigar mais a fundo esta dicotomia entre
objetividade e experincia. Entretanto, a partir do quadro descrito nos captulos precedentes,
surge uma indagao de ordem terica, e que certamente nos fornece novos contornos para a
questo suscitada na introduo: Quem foi Machado de Assis? Como pudemos perceber a
partir dos diversos retratos e das retricas distintas mobilizadas pelos crticos, no h uma
definio estvel sobre a personalidade de Machado. Optar por uma delas, como a mais
prxima da verdade, seria temerrio, devido desconfiana que essa diversidade acaba por
produzir. Pressinto que a questo de fato mais relevante para se compreender o vigor da obra
de um dos mais importantes nomes da literatura brasileira no tentar solucion-la, como se
desvendasse um mistrio por traz de sua face. Talvez seja, pelo contrrio, tentar compreender
porque essa busca para solucionar este enigma tenha se tornado continuamente uma obsesso
de historiadores da literatura, nomes da teoria literria, sociologia e crtica, entre outros, onde
a cada vez surge alguma nova suposio que pretenda se mostrar a altura do desafio. Os
captulos precedentes tentaram demonstrar o quo longe pode se chegar ao enfrentar o enigma
Machado de Assis.
Para entendermos a fora da obra de arte, a capacidade dela se mostrar atual e
independente da inteno de quem a criou, talvez no adiante procurar essa resposta no
prprio criador, e, sim questionar a capacidade mesma dessa obra se manter atual. Proust, por
exemplo, considerava a existncia material do escritor, seus traos de personalidade e
trajetria biogrfica, aspectos completamente irrelevantes para se compreender a obra de arte,
por olhar com desconfiana para todas as aparncias da vida pblica, assim, como para
aqueles pequenos vcios pessoais que constituem a vida de todos. a obra que importa

185

verdadeiramente, a sua capacidade de tornar irrelevante toda inteno original. Machado de


Assis afirma algo similar ao ressaltar a importncia de que toda esttica artstica contribui
para o peclio do esprito humano332, mesmo sendo suprimida pelo tempo ao deixar de ser a
expresso corrente de novas geraes. E esta imagem do peclio, explorada exaustivamente
por Abel de Barros Baptista333, constitui um elemento interessante para compreender um dos
enigmas presentes em toda obra de arte, principalmente nos tempos modernos, em que as
cincias despovoaram o cu dos rapazes334, ao qual tentou-se repovoar tantas vezes com
novos deuses. O peclio justamente essa caracterstica que garante a imortalidade da obra,
uma espcie de liberdade que transpe o momento histrico ao mesmo tempo em que nega a
possibilidade de uma essncia. Aquilo que a faz sobreviver no nem a sua origem
fundadora, a inteno do escritor, nem, to pouco, o fato de ter atingido alguma essncia
humana, alguma linguagem que acessvel a todas as pocas e se constitui com um grau de
objetividade que transpe as particularidades dos momentos histricos. O peclio, aquilo que
perdura na arte, a sua disponibilidade para restaurar continuamente o enigma, o desafio de
seu entendimento. Esta constante atualizao do enigma j traduz a capacidade que essa obra
possui de ser continuamente revisitada e, com isso atualizada. A busca constante pela soluo
desse enigma, que muitos dos crticos tratados empreenderam, uma aspirao nunca de fato
atingida, e, cujo resultado foi de corroborar, de algum modo, para a ampliao da experincia
literria de admiradores futuros da obra de Machado.

_______________________________________________

332

MACHADO DE ASSIS. A nova Gerao. In: MACHADO DE ASSIS. Crnica, crtica, poesia, teatro. Editora Cultrix,
So Paulo, sem data. p. 124.

333

BAPTISTA. Abel de Barros. A formao do nome: Duas interrogaes sobre Machado de Assis. Editora da
UNICAMP, Campinas, So Paulo, 2003. pp 85-96.

334

MACHADO DE ASSIS. A nova Gerao. In: MACHADO DE ASSIS. Crnica, crtica, poesia, teatro. Editora Cultrix,
So Paulo, sem data. p. 125.

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