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As clulas so unidades estruturais e funcionais dos organismos.

Utilizando o seu
programa gentico, produzem molculas especficas, que permitem o crescimento e a
renovao celulares.
Entre a diversidade de molculas sintetizadas, as protenas, com as suas sequncias
especficas de aminocidos, so molculas essenciais a vida.

DNA e sntese de protenas


A existncia de semelhanas e de diferenas deve-se ao facto de cada organismo ter um
programa gentico que herdado dos seus antepassados, mas que no repetido.
O Programa gentico est presente no cido desoxirribonucleico (DNA, em
terminologia inglesa), molcula que coordena toda a atividade celular. O cido
desoxirribonucleico uma substancia de elevado peso molecular.
Universalidade e variabilidade da molcula de DNA

As molculas de DNA so invariveis de ponto de vista qumico, qualquer que seja o


tipo celular ou o tipo de ser vivo. Variam de um tipo celular para outro o nmero e o
tamanho das molculas, mas sobretudo a informao que contm.
As diferenas mais evidentes relativas ao material gentico de procariontes e de
eucariontes dizem respeito no s quantidade de DNA, mas tambm sua organizao
e localizao.
Nos procariontes, o DNA encontra-se no citoplasma como uma molcula circulas, no
tendo, em regra, outros constituintes associados. Essa molcula constitui o nucleoide.

Nas clulas eucariticas existe uma compartimentao membranar, estando a quase


totalidade do material gentico confinado ao ncleo. O ncleo possui duas membranas,
membrana nuclear interna e membrana nuclear externa, que constituem o invlucro
nuclear, com inmeros poros nucleares que permitem a comunicao entre o interior do
ncleo e o citoplasma. No interior, o ncleo contm o nucleoplasma, onde se encontram
os cromossomas, massas de material facilmente curvel, constitudos por filamentos de
DNA e protenas.
No ncleo pode ainda existir um ou mais nuclelos, estruturas cuja constituio entram

cidos nucleicos e protenas.

DNA, um polmero de nucletidos em dupla hlice

Cada organismo possui um patrimnio gentico que o torna nico. O seu DNA,
molcula biolgica universal, o suporte molecular da informao gentica que
coordena todas as atividades celulares e que transmitida a todas as clulas-filhas no
decurso do desenvolvimento
O DNA contm a "linguagem" da vida. A identificao da composio e estrutura desta
biomolcula constitui marco muito importante na biologia molecular.
Como constituda a molcula de DNA?

Os nucletidos tm designaes de acordo com a base azotada que entra na sua


constituio, mas podem ser abreviadas para A.T.G.C. (Adenina, Timina, Guanina e
Citosina). Por reaes de condensao, os nucletidos podem ligar-se sequencialmente e
formar uma cadeia polinucleotdica. Cada novo nucletido liga-se pelo grupo fosfato ao
carbono 3' da pentose de ltimo nucletido da cadeia, repetindo o processo na direo 5'
-> 3'. Deste modo, ao ltimo nucletido que tem o carbono 3' com o grupo OH livre,
pode ligar-se um novo nucletido pelo grupo fosfato.
Os constituintes identificados em cada nucletido so:
- um grupo fosfato, que confere molcula caractersticas cidas;
- um acar, com cinco tomos de carbono (pentose) - a desoxirribose;
- uma base azotada - das quatro bases azotadas que podem encontrar-se. a tmina e a
citosina tm anel simples, a adenina e a guanina tm anel duplo.
A sequncia de nucletidos numa cadeia de DNA muito importante, pois nessa
sequncia que est codificada a informao gentica que define as caractersticas de
cada indivduo.

Qual a estrutura da molcula de DNA?

A proposta de um modelo em dupla hlice para a estrutura do DNA, efetuada por


Watson e Crick, indubitavelmente umas das maiores conquistas cientficas da segunda
metade do sculo XX.
A longa molcula, em forma de dupla hlice, assemelha-se a uma escada de corda
enrolada helicoidalmente. As bandas laterais da hlice so formadas por grupos fosfato,
alternando com molcula de acar, e os "degraus" centrais so pares de bases ligados
entre si por pontes de hidrognio.
- A adenina liga-se timina, por duas ligaes hidrognio.
- A guanina liga-se citosina, por trs ligaes hidrognio.
A especificidade de ligaes entre as bases, complementaridade de bases, permite que, a
partir da sequncia de nucletidos de uma cadeia, se conhea a sequncia da outra
cadeia. As cadeias complementares da molcula de DNA so molculas antiparalelas,
ou seja, extremidade 3' livre de uma cadeia corresponde a extremidade 5' livre da
outra.
A estrutura do DNA a mesma em todas as espcies, sendo, portanto, universal no
mundo vivo. Analisando a estrutura desta molcula podemos agora falar de genes como
segmentos de DNA com uma sequncia nucletidica prpria que contem determinada

informao. O nmero e a sequncia de nucletidos diferem de gene para gene. A ordem


dos nucletidos num gene possui um significado preciso; ela pode codificar uma
expresso de carter.
Uma outra sucesso de nucletidos conduz expresso de uma outra caracterstica.
, pois, a sequncia de nucletidos que transporta a mensagem gentica.
Embora existam apenas quatro nucletidos diferentes no DNA, cada um pode estar
presente um grande nmero de vezes e podem existir diferentes sequncias desses
nucletidos, sendo possvel uma grande diversidade de molculas de DNA. Pode, pois,
falar-se em universalidade e variabilidade desta molcula. A totalidade de DNA contido
numa clula constitui o genoma de um organismo e os benefcios do seu conhecimento
so inquestionveis.