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Seis mil anos de histria do cu

Cronologia astronmica

Gilberto Henrique Buchmann

Introduo
Esta cronologia apresenta os principais fatos que, desde os primrdios da civilizao at
nossos dias, fazem a histria da astronomia. Com o intuito de evitar repeties enfadonhas
e tendo em vista impedir que esta exposio fique demasiado extensa, observa-se sempre o
critrio do ineditismo, incluindo-se somente os acontecimentos que trazem novidades e
contribuem, efetivamente, para a evoluo do pensamento humano no que concerne
cincia dos astros. Ficam de fora, por esse critrio, os inmeros objetos celestes (galxias,
estrelas, cometas, asterides e mesmo exoplanetas) descobertos todos os anos, a no ser
que a descoberta signifique algo novo ou, por alguma razo, esteja revestida de
importncia especial. Esto excludos, pelo mesmo motivo, os inumerveis satlites
lanados nas ltimas dcadas, exceo feita queles cujo papel relevante.
Ademais, considerando-se que a inteno aqui ressaltar os fatos, no os cientistas, esto
ausentes desta cronologia referncias diretas s datas de nascimento ou de morte dos
pesquisadores. Contudo, sendo essas informaes importantes para uma melhor
compreenso e contextualizao dos acontecimentos apresentados, elas so colocadas,
sempre que possvel, entre parnteses.
Por fim, informamos que esta cronologia continuar sendo constantemente atualizada e
revisada, na inteno de torn-la cada vez mais precisa e confivel. Seu mximo objetivo
divulgar a astronomia entre aqueles que apreciam essa cincia.
O Autor

c. 4200 a.C. criado no Egito, ainda no perodo pr-dinstico, um calendrio lunar


primitivo com 12 meses: 6 com 29 e 6 com 30 dias, totalizando 354 dias. O ms, em mdia,
tem 29,5 dias, uma boa aproximao para o ms sindico (de Lua nova a Lua nova). Um
13 ms acrescentado a cadatrs, s vezes dois anos, a critrio dos sacerdotes e
astrnomos, para sincronizar esse calendrio com o nascer helaco de Sirius (Stis para os
egpcios), a mais brilhante estrela noturna. Esse evento, denominado Iniciador do Ano,
coincide com a chegada da cheia do rio Nilo, em sincronia com as estaes anuais.
A necessidade de elaborar calendrios deve-se descoberta da agricultura: preciso ser
capaz de estabelecer o tempo certo para o plantio e a colheita.
3761 a.C. (7 de outubro) Esta , para os judeus, a data da criao do mundo, sendo o
calendrio judaico contado a partir de ento, embora tenha sido criado e adotado muito
tempo depois, tendo a verso definitiva sido estabelecida no sculo IV d.C. O ano civil
judaico tem de 353 a 355 dias, divididos em 12 meses lunares. Para ajustar esse calendrio
ao ano solar, intercala-se um ms suplementar nos anos 3, 6, 8, 11, 14, 17 e 19 ao
longo de 19 anos. H, assim, um total de 383 a 385 dias, no ano da intercalao.
c. 3500 a.C. So construdos, no Egito e na Mesopotmia, os primeiros relgios de Sol
(Gnomon), feitos, basicamente, de uma haste fincada na vertical, em pedra ou madeira.
Assim, de acordo com o comprimento da sombra desta haste, possvel ter uma idia do
tempo.
c. 3000 a.C. Os chineses descobrem o Saros: intervalo de 18 anos, 11 dias e 8 horas, aps
o qual a Terra, o Sol e a Lua retornam, aproximadamente, s mesmas posies relativas.
Nesse intervalo ocorrem, em mdia, 43 eclipses solares e 28 lunares.
c. 2900 a.C. oficializado no Egito um calendrio com 365 dias. Mas o ano propriamente
tem apenas 12 meses de 30 dias (360 dias) divididos em trs quadrimestres correspondentes
s trs estaes regidas pelo Nilo: Cheia, Plantio e Colheita. No fim do 12 ms, so
acrescentados cinco dias suplementares que no entram no cmputo oficial dos dias. Esse
um calendrio solar, e o ms nele no mantm sincronia com as fases da Lua.
Possivelmente 2608 a.C. O imperador chins Houng-Ti constri um observatrio para
elaborar um calendrio.
Possivelmente 2377 a.C. Sob o imprio do chins Yao, o zodaco (Kyklos zokiakos, do
grego, que significa crculo de animais) dividido em 28 constelaes.
2317 a.C. Primeiro registro conhecido da passagem de um cometa, que se encontra nos
anais astronmicos chineses.

c. 2000 a.C. Os chineses descobrem que Jpiter leva cerca de 12 anos para completar uma
rbita ao redor do Sol (valor correto: 11,86 anos).
Segundo milnio a.C. A idia de um Sistema Solar heliocntrico possivelmente sugerida
pela primeira vez na literatura vdica da antiga ndia, que com freqncia faz referncia ao
Sol como o centro das esferas.
c. 1930 a.C. Termina a construo de Stonehenge (cuja ltima fase de edificao tem
incio por volta de 2280 a.C.), observatrio astronmico do perodo megaltico, localizado
no condado de Wiltshire, 13 km ao norte de Salisbury, na Inglaterra, onde so feitas
observaes do Sol e da Lua.
1800-1400 a.C. Durante a Dinastia de Hammurabi, os astrnomos babilnios realizam
observaes das transies de Vnus atravs do Sol, das fases da Lua e organizam um
calendrio lunissolar.
c. 1400 a.C. Os egpcios usam relgios de gua. Estes so, essencialmente, , recipientes
na forma de balde com um pequeno furo na base por onde a gua se escoa. Escalas
uniformes de tempo so marcadas no interior do balde, uma para cada ms, por causa da
variao das noites e, tambm, devido s estaes do ano.
1400-900 a.C. Sob o Imprio dos Kassites e dos Assrios, organiza-se uma lista de
constelaes helacas (que acompanham o Sol), assim como so elaboradas as primeiras
regras aritmticas para o clculo da durao do dia e da noite.
1361 a.C. Os anais astronmicos chineses registram a observao de um eclipse solar, o
primeiro a ser documentado por qualquer povo de que se tem notcia.
c. 1100 a.C. Os chineses determinam o equincio da primavera.
Sculo VIII a.C. Na Babilnia, durante o reinado de Nabonassar (747-733 a.C.), o
registro sistemtico de fenmenos considerados como mau agouro em dirios astronmicos
permite que seja descoberto um ciclo repetitivo de eclipses lunares a cada 18 anos.
780 a.C. (4 de junho) Primeiro registro confivel de um eclipse total do Sol de que se tem
notcia, feito na China.
753 a.C. Segundo a lenda, Rmulo e Remo (filhos de Rhea Silvia, filha de Numitor, rei
de Alba Longa) fundam a cidade de Roma, iniciando-se, ento, o calendrio Romano.
Conforme esse calendrio, o ano civil consta de 304 dias divididos em 10 meses, dos quais
seis tm 30 dias e quatro, 31. Maro o primeiro ms do ano, seguindo-se Abril, Maio,
Junho, quintilis, sextilis, Setembro, Outubro, Novembro e Dezembro.
c. 740 a.C. Acaz, rei da Prsia, supostamente o primeiro monarca a possuir um relgio
de Sol que funciona com boa preciso.
700 a.C. Os chineses j tm registros com anotaes precisas sobre meteoritos e cometas.

c. 700 a.C. Numa Pomplio, o segundo rei de Roma (717-673 a.C.), introduz os meses de
Janeiro e Fevereiro no calendrio Romano e, desse modo, o ano civil passa a ter 355 dias,
comeando em Maro e terminando em Fevereiro.
Sculo VI a.C. O filsofo grego Tales de Mileto (624-546 a.C.) introduz na Grcia os
fundamentos da geometria e da astronomia, trazidos do Egito. Pensa que a Terra um disco
plano em uma vasta extenso de gua e flutuando no ar que, para ele, considerado como
substncia primordial do Universo. Afirma que a Lua est mais prxima de ns do que o
Sol e que no tem luz prpria.
Sculo VI a.C. O filsofo grego Anaximandro de Mileto (610-545 a.C.) concebe os
planetas como sendo rodas de fogo girando em torno da Terra, considerada como um
cilindro que repousa sobre um eixo orientado no sentido leste-oeste e cuja altura
corresponde a um tero de seu dimetro.
Sculo VI a.C. O filsofo e matemtico grego Pitgoras de Samos (c. 572-c. 497 a.C.)
acredita na esfericidade da Terra, da Lua e de outros corpos celestes. Pensa que os planetas,
o Sol e a Lua so transportados por esferas separadas daquela que carrega as estrelas. o
primeiro a chamar o cu de cosmos. Parece haver sido o primeiro a reconhecer que a estrela
matutina (estrela Dalva) e a estrela vespertina (Vsper ou Hsper) so o mesmo planeta:
Vnus. Faz uma constatao anloga ao determinar que Apolo (corpo celeste visvel pela
manh) e Hermes (visvel tarde) so o mesmo astro: Mercrio. Observa ainda que o Sol, a
Lua e os planetas no possuem o mesmo movimento uniforme das estrelas, e que a rbita
da Lua no se situa no plano do equador celeste. Os pitagricos acreditam que os cometas
so planetas e afirmam que muitas de suas passagens no podem ser observadas, pois
raramente se elevam acima da linha do horizonte.
Sculo VI a.C. O filsofo grego Anaxmenes de Mileto (570-500 a.C.), discpulo de
Anaximandro, concebe os astros celestes como corpos fixos a esferas de revoluo, bem
como acredita que o Sol um corpo plano e parece haver feito, pela primeira vez, a
distino entre planeta e estrela.
Sculo VI a.C. O filsofo grego Xenfanes (571-480 a.C.) considera os cometas resultado
do movimento e do choque de nuvens de fogo. Ele tambm fala da Lua como sendo
habitada, com cidades e montanhas.
585 a.C. (28 de maio) Eclipse do Sol previsto, segundo a tradio, por Tales de Mileto.
Trata-se da primeira referncia conhecida previso de um eclipse solar.
Sculo V a.C. O filsofo grego Anaxgoras (c. 500-428 a.C.) afirma que os astros so
pedras incandescentes, o que lhe vale a acusao de impiedade (atesmo) e o leva ao exlio.
Descobre que a Lua recebe luz do Sol e explica os eclipses solares e lunares. Deve-se a
Anaxgoras a primeira avaliao das dimenses de um corpo celeste: afirma que O Sol
pelo menos to grande quanto o Peloponeso. Tenta medir a distncia da Terra ao Sol, mas
chega a um valor muito inferior ao real.

Sculo V a.C. O filsofo grego Philolaus de Tarento ou de Crotona (470-390 a.C.)


elabora a hiptese da existncia de um fogo central representando o centro de seu Universo
esfrico. Esse fogo dHestia (Hestia era a Deusa da lareira sagrada, nas casas e nos edifcios
pblicos) invisvel, pois est sempre encoberto pelo Sol. Alm do mais, ele envolvido
por dez esferas concntricas representando, respectivamente: Terra, Sol, Lua, Mercrio,
Vnus, Marte, Jpiter, Saturno, anti-Terra (antichthon planeta sempre oculto para os
terrqueos e situado do outro lado do Sol) e estrelas. Para Philolaus, o Sol (visvel) um
reflexo do fogo central (invisvel), e cada uma dessas esferas gira de oeste para leste,
completando uma revoluo no perodo correspondente ao do astro que ela representa.
Sculo V a.C. O astrnomo babilnio Nabu-Rimani elabora uma tabela de efemrides
contendo o registro das posies da Lua, do Sol e dos planetas em dado momento. Ele
tambm calcula o intervalo do ms sindico como sendo de 29,530614 dias (valor real:
29,530596 dias) e do ano solar em 365 dias, 6 horas, 15 minutos e 41 segundos (valor real:
365 dias, cinco horas, 48 minutos e 45,97 segundos).
Sculo V a.C. O filsofo grego Demcrito (460-370 a.C.) postula que a Via Lctea
composta de estrelas distantes.
413 A.C. (27 de agosto) Um eclipse lunar causa pnico em uma frota de Atenas e assim
afeta o resultado de uma batalha na Guerra do Peloponeso. Os atenienses esto prontos a
mover suas foras de Siracusa quando a Lua eclipsada. Os soldados e marinheiros ficam
assustados por este pressgio celeste e relutam em partir. O comandante Nicias consulta o
orculo e adia a partida por 27 dias. Esta demora d uma vantagem a seus inimigos de
Siracusa, que ento derrotam toda a frota e o exrcito ateniense e matam Nicias.
Sculo IV a.C. O filsofo grego Hicetas de Siracusa (400-335 a.C.) modifica o sistema de
Philolaus, postulando um movimento de rotao diurna da Terra em torno de seu eixo.
Sculo IV a.C. O filsofo grego Ecphantus de Siracusa substitui pela Terra o fogo central
defendido por Philolaus.
Sculo IV a.C. O astrnomo babilnio Kiddinu (nascido c. 340 a.C.) recalcula o ms
sindico e o ms solar. Supe-se que tenha descoberto a precesso dos equincios,
decorrente de uma ligeira rotao do eixo da Terra. O equincio representa o ponto de
interseco da eclptica (trajetria aparente do Sol entre as estrelas) com o equador celeste
(crculo na esfera celeste que coincide com o equador terrestre), no qual os dias e as noites
tm a mesma durao.
Sculo IV a.C. O filsofo grego Plato (427-347 a.C.) assenta as bases conceituais sobre
as quais se fundamentam os estudos astronmicos durante muitos sculos, sendo as
principais: 1. A Terra, que esfrica, imvel e est no centro do Universo (geoestatismo e
geocentrismo). 2. Todos os movimentos dos astros devem ser circulares e uniformes. 3. Os
astros no podem ter outro movimento ou mudana fora desse movimento circular
(imutabilidade do cu). Em seus dilogos Timaeus, Phaedo, Repblica e Epinomis,
argumenta que a Terra, em sua imobilidade absoluta, envolvida por quatro capas esfricas,
sendo a primeira, de espessura igual a dois raios terrestres, composta do elemento gua, e a

segunda, composta do elemento ar, com a espessura de cinco raios terrestres e constituindo
a atmosfera. Em seguida, h uma camada do elemento fogo, de dez raios terrestres, tendo
em sua parte superior a quarta capa esfrica, na qual se encontram as estrelas. Os sete astros
ento considerados planetas (Lua, Sol, Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno) evoluem
entre a atmosfera e as estrelas.
Sculo IV a.C. O astrnomo e matemtico grego Eudxio de Cnido (408-355 a.C.),
discpulo de Plato, formula um modelo planetrio segundo o qual, basicamente, o
movimento dos astros no Universo conseqncia de um conjunto de 27 esferas
homocntricas Terra, seguindo o esquema: quatro para cada um dos planetas (Mercrio,
Vnus, Marte, Jpiter e Saturno), trs para o Sol, trs para a Lua e uma para as estrelas
fixas. Essas esferas so assim distribudas: o planeta se encontra fixo no equador de uma
esfera que gira em torno da Terra. Por sua vez, os plos dessa esfera so deslocados por
uma segunda esfera que gira em torno de um eixo normal ao plano da eclptica. Uma
terceira esfera, exterior s duas antecedentes, d o movimento do planeta em relao ao cu
das estrelas fixas. Por fim, uma quarta esfera necessria (no caso dos planetas
propriamente ditos, para explicar o seu movimento retrgrado, isto , o movimento no qual
o planeta, no cu das estrelas fixas, se move num determinado sentido at um ponto
estacionrio; depois, volta no sentido oposto at outro ponto estacionrio, retornando
ento ao primeiro sentido, e assim por diante, formando laos (cspides). oportuno
registrar que Eudxio inventa a curva hippede (resultante da interseco de uma esfera
com um cilindro) com o objetivo de explicar esse modelo planetrio.
Eudxio o primeiro a fixar a durao do ano em 365 dias e 6 horas.
Sculo IV a.C. O astrnomo grego Calipo de Czico (370-300 a.C.), aluno de Eudxio,
aperfeioa o modelo de seu mestre, adicionando mais 8 esferas, com o objetivo de explicar
os complicados movimentos de Mercrio e de Vnus, j que estes tm um afastamento
limitado em relao ao Sol.
Sculo IV a.C. O grego Herclides de Pontus (388-315 a.C.) prope que a Terra gira
diariamente sobre seu prprio eixo, que Vnus e Mercrio orbitam o Sol, e a existncia de
epiciclos, um sistema centrado na Terra em que todos os objetos celestes se movem em
crculos perfeitos ao redor do nosso planeta.
Sculo IV a.C. O filsofo grego Aristteles de Estagira (384-322 a.C.) apresenta a mais
influente de todas as teorias astronmicas gregas, que seria considerada verdadeira por
quase dois mil anos. Segundo essa teoria, o Universo est dividido em dois estratos, um
sublunar e outro extralunar. Na regio abaixo da Lua ocorrem mudanas, estando as coisas
e os seres vivos sujeitos morte e degenerao. A se encontram os cometas, que no
passam de fenmenos atmosfricos, visveis em forma de estrelas cadentes. A outra regio
estende-se para alm da Lua, e nela nada jamais se transforma ou perece. Disso decorre que
os planetas e as estrelas fixas pertencentes regio extralunar so regidos por leis distintas
das que se aplicam Terra e aos cometas. Aristteles formula ainda outros conceitos em
astronomia. Sustenta que as fases lunares dependem de quanto da parte da face da Lua
iluminada pelo Sol est voltada para a Terra. Explica tambm os eclipses: um eclipse solar
ocorre quando a Lua passa entre a Terra e o Sol; um eclipse lunar ocorre quando a Lua
entra na sombra da Terra. Aristteles argumenta a favor da esfericidade terrestre, j que a

sombra da Terra na Lua durante um eclipse lunar sempre arredondada. Afirma que o
Universo esfrico e finito. Aperfeioa a teoria das esferas concntricas de Eudxio de
Cnido, acrescentando-lhe outras esferas homocntricas, perfazendo um total de 55. Ele
admite ainda que alm da esfera das estrelas fixas existe o Primum Mobile (Primeiro
Mvel), acionado por Deus, o motor primordial e imvel, e que alm dele no h nem
movimento, nem tempo e nem lugar. No tomo II do seu livro De Caelo (Dos Cus),
prope que o Universo finito e esfrico, ou no ter centro e no pode se mover.
Sculo IV a.C. O grego Hipcrates e seu discpulo squilo defendem, no que concerne
aos cometas, posio semelhante dos pitagricos. No entanto, para eles, a cabeleira no
constitui uma caracterstica estvel do astro: ela corresponderia reflexo dos raios solares
sobre os vapores midos que o cometa leva consigo. Uma idia semelhante seria exposta na
metade do sculo XX.
386 a.C. Eudxio de Cnido compila um elenco das 47 estrelas mais brilhantes do cu,
denominando-as conforme a posio que assumem na respectiva constelao. Por exemplo,
ele escreve: A estrela pequena do lado esquerdo da guia, O joelho esquerdo de
Ofico, A estrela no meio da cintura de rion e assim por diante.
364 a.C. O astrnomo chins Gan De parece haver observado o satlite Ganmedes (ou
Ganimedes) do planeta Jpiter.
Sculo III a.C. O astrnomo babilnio Berossus constri um relgio de Sol num bloco
cbico de pedra ou madeira, no qual cortada uma abertura hemiesfrica tendo uma haste
no centro, cujo caminho percorrido por sua sombra , aproximadamente, um arco de
crculo. O comprimento e a posio do arco variam com as estaes do ano.
Sculo III a.C. O astrnomo grego Aristarco de Samos (310-230 a.C.) o primeiro a
propor (c. 260 a.C.) que a Terra se move em volta do Sol, antecipando Coprnico em mais
de 1.700 anos. No entanto, para defender seu modelo, tem de fazer duas suposies. A
primeira delas no sentido de justificar por que as estrelas parecem fixas, isto , por que
suas posies aparentes no mudam em conseqncia do movimento da Terra em torno do
Sol. Essa imobilidade, afirma Aristarco, decorre da imensa distncia em que se encontram
as estrelas em relao Terra. A sua segunda suposio no original, j que havia sido
considerada por Herclides de Pontos, qual seja, a rotao da Terra em torno de seu eixo.
Entre outras coisas, desenvolve um mtodo para determinar as distncias do Sol e da Lua
Terra e mede os tamanhos relativos da Terra, do Sol e da Lua. Chega concluso de que a
distncia Terra-Sol de 8 milhes de km (valor correto: 149,6 milhes de km) e que a
relao entre os dimetros da Lua e do Sol de 1/20 (valor correto: 1/400). Aristarco
conclui ainda que as relaes entre os dimetros Lua-Terra e Terra-Sol valem,
respectivamente, 1/3 e 1/7 (valores corretos: 1/3,67 e 1/109).
Sculo III a.C. O inventor grego Ctesbio de Alexandria (285-247 a.C.) constri uma
clepsidra (do grego: kleptein roubar; hydor gua). Basicamente, ela contm um
mecanismo movido a gua que opera um cilindro rotativo, no qual esto dispostas as horas
desiguais do dia e da noite. Ele , tambm, o precursor do relgio de cuco, pois algumas de

suas clepsidras so dotadas de um fluxo constante de gua que opera toda espcie de
alavancas e peas automticas, assim como sinos, bonecos movedios e pssaros canoros.
Sculo III a.C. O grego Eratstenes de Cirnia (276-194 a.C.), diretor da Biblioteca
Alexandrina de 240 a.C. a 194 a.C., o primeiro a tentar medir o dimetro da Terra,
determinando que a distncia entre Alexandria e Siena (hoje Assu) de 7 e que, levando
em conta que um crculo completo mede 360, a distncia entre essas duas cidades
corresponde a aproximadamente 1/50 da circunferncia total da Terra, redutvel depois ao
dimetro mediante a diviso pelo valor numrico de pi (3,141592538...). A circunferncia
terrestre calculada por Eratstenes de 39.425 km (valor correto: 40.075 km). Compila
tambm um catlogo com cerca de setecentas estrelas e calcula a distncia Terra-Lua em
aproximadamente um tero do valor real.
Sculo III a.C. O matemtico grego Apolnio de Perga (261-190 a.C.) explica o
movimento dos planetas no cu das estrelas fixas, usando para isso o sistema epiciclodeferente, sistema em que o centro de um crculo menor (epiciclo) se desloca ao longo de
um crculo maior (deferente). O epiciclo representa o movimento circular do planeta, e o
deferente um crculo em cujo centro situa-se o astro em torno do qual orbita o planeta.
240 a.C. Anais chineses fornecem detalhada descrio da passagem de um cometa. No
certo que as observaes se refiram ao cometa Halley, mas, segundo clculos modernos, ele
passa pela Terra em maio.
238 a.C. A adoo do que mais tarde viria a ser chamado de ano bissexto proposta no
Egito, mas os sacerdotes se opem, e a idia no posta em prtica.
Sculo II a.C. O grego Hiparco de Nicia (190-125 a.C.), considerado o maior astrnomo
da era pr-crist, constri um observatrio na ilha de Rodes, onde faz observaes durante
o perodo compreendido entre 160 e 127 a.C. Suas observaes lhe permitem compilar um
catlogo com a posio no cu e a grandeza (hoje magnitude) de 850 estrelas,
especificando, dessa forma, o seu brilho aparente. As estrelas esto classificadas em seis
grandezas, correspondendo a 1 s mais brilhantes e a 6 quelas que esto no limite da
visibilidade do olho humano. Alm disso, deduz corretamente a direo dos plos celestes,
e at mesmo a precesso dos equincios, resultante do movimento cclico ao longo da
eclptica, na direo oeste, causado pela ao do Sol e da Lua sobre a dilatao equatorial
da Terra e que tem um perodo de 25.772 anos. Hiparco tambm chega ao valor correto de
8/3 para a razo entre o tamanho da sombra da Terra e o tamanho da Lua e afirma que a
Lua est distncia de 59 raios terrestres (o valor correto 60). Tambm determina a
durao do ano com uma margem de erro de 6 minutos. Inventa ainda o astrolbio (c. 150
a.C.), instrumento astronmico que mede a altura de um astro em relao ao horizonte.
163 a.C. O cometa Halley deve ter passado pelo perilio (ponto de maior aproximao do
Sol) em 5 de outubro, e os astrnomos chineses assinalam um cometa nesse perodo.
Sculo I a.C. O filsofo romano Lucrcio (c. 99-55 a.C.), em sua obra De Rerum
Natura (Sobre a Natureza das Coisas), sustenta a pluralidade dos mundos habitados,

fundamentando suas idias nos escritos do filsofo grego Demcrito (460-370 a.C.) e dos
atomistas.
87 a.C. Observa-se na China um cometa, que parece ser o mesmo a que o naturalista e
escritor romano Plnio, o Velho (23-79), faz aluso neste texto: O cometa um astro
terrvel e um sinal de derramamento de sangue. J tivemos exemplo disso nas desordens
civis sob o consulado de Otvio. Provavelmente, trata-se do cometa Halley, cujo perilio,
segundo clculos modernos, ocorre em agosto.
46 a.C. Jlio Csar, com a ajuda do astrnomo grego Sosgenes, decide criar um novo
calendrio, que fica conhecido como calendrio juliano. O ano passa a ter 365 dias e 6
horas, iniciando-se em 1 de janeiro (antes comeava em 1 de maro). Embora o ano civil
continue com 365 dias, o novo calendrio institui, a cada 4 anos, o ano bissexto, de 366
dias, para recuperar as 6 horas perdidas todos os anos. Os meses, como os atuais, tm 30 ou
31 dias, menos o ms de fevereiro, com apenas 28 ou 29 dias, quando o ano bissexto. Para
corrigir o atraso acumulado ao longo dos sculos, Sosgenes acrescenta 90 dias ao ano 46
a.C., que teve 15 meses e 445 dias. O calendrio Juliano modificado por duas vezes: na
primeira, por ordem do General e Cnsul romano Marco Antnio(81-30 a.C.), o ms
Quintilius passa a ser chamado de Julius (Julho) em homenagem a Jlio Csar; na segunda,
por ordem do Senado romano, o ms Sextilis passa a ser chamado de Augustus (Agosto) em
homenagem a Otvio Augusto (63 a.C.-14 d.C.), o primeiro imperador de Roma. No
entanto, a fim de que Agosto no tivesse menos dias que Julho (31), tirado um dia do ms
de Fevereiro.
12 a.C. A Histria de Roma, de Dion Cassius (155-235), registra: Antes da morte de
Agripa, viu-se um cometa pairando durante muitos dias sobre a cidade de Roma; ele
apareceu em seguida transformado em muitas pequenas tochas. O mesmo cometa
observado na China, de agosto a outubro, e as observaes, bem detalhadas, no deixam
dvidas quanto a ser o cometa Halley. A proximidade desta passagem com a poca
atribuda pela Bblia ao nascimento de Cristo faz com que o cometa Halley seja
identificado, por vezes, com a Estrela de Belm, a qual, segundo o evangelista Mateus
(captulo 2, versculos 1 e 2), guiou os reis magos at Jesus.
4 a.C. (12 de maro) Ocorre um eclipse da Lua e, alguns dias depois, de acordo com o
historiador judeu Flvio Josefo (37-100), morre Herodes, o Grande (nascido por volta de 73
a.C. e rei da Judia desde 37 a.C.). O fato de Herodes estar, segundo a Bblia, ainda vivo
quando Jesus nasceu um dos principais argumentos utilizados para apontar erros na
contagem dos anos da era crist. Investigadores modernos situam o nascimento de Cristo
entre os anos 7 e 4 a.C.
Sculo I d.C. O filsofo romano Sneca (4 a.C.-65 d.C.), rejeitando a explicao
atmosfrica dada por Aristteles acerca dos cometas, prope uma atitude realmente
cientfica frente ao problema das estrelas de cabeleira. Ele salienta a necessidade de se
compilar todos os aparecimentos de cometas e chega a levantar a hiptese de que estes
possam retornar periodicamente.

66 Em A Guerra dos Hebreus contra os Romanos, o historiador judeu Flvio Josefo


escreve: Aquele povo infeliz... fechou os olhos e cobriu os ouvidos para no ver nem ouvir
os sinais seguros pelos quais Deus havia predito sua runa. Citarei alguns desses sinais e
dessas predies: um cometa, do tipo chamado Xiphias, porque sua cauda parece
representar a lmina de uma espada, foi visto sobre Jerusalm durante um ano inteiro... Os
judeus se rebelam contra os romanos em 66 e Jerusalm destruda em 70. Os chineses
tambm observam um cometa entre os meses de fevereiro e maro. Segundo clculos
atuais, o Halley passa pelo perilio em 25 de janeiro.
Sculo II O grego Cludio Ptolomeu (85-165), ltimo grande astrnomo da Antiguidade,
compila (127-151) uma srie de treze volumes sobre astronomia, conhecida como o
Almagesto (grande coleo, em rabe), que a maior fonte de conhecimento
astronmico na Grcia. Nessa obra, Ptolomeu inclui um catlogo de estrelas baseado nos
trabalhos de Hiparco; lista 48 constelaes, cujos nomes prevalecem at hoje; descreve e
aperfeioa os instrumentos usados pelos astrnomos, tendo, inclusive, no livro quinto do
Almagesto, demonstrado como se constri e usa um astrolbio; faz, tambm, uma
descrio matemtica detalhada dos movimentos do Sol e da Lua, o que lhe permite
calcular com maior preciso as datas dos futuros eclipses solares e lunares. A contribuio
mais importante de Ptolomeu uma representao geomtrica do Sistema Solar,
geocntrica, com crculos e epiciclos, que permite predizer o movimento dos planetas com
considervel preciso e que usada at o Renascimento, no sculo XVI.
123 O astrnomo chins Zhang Zeng corrige o calendrio lunar vigente em seu pas. A
durao do ano passa de 354 para 365 dias.
141 O nico registro desta passagem do cometa Halley est nos anais astronmicos
chineses. Data do perilio, segundo clculos modernos: 22 de maro.
185 Primeiro registro conhecido de uma supernova, feito nos Anais Astrolgicos chineses
do Houhanshu.
218 Os chineses observam a passagem do cometa Halley a partir de 14 de abril (perilio
provvel: 17 de maio). Dion Cassius escreve: Pouco antes da morte do imperador
Macrinus, uma estrela, que por muitas noites estendeu sua cauda do Ocidente ao Oriente,
causou grande medo. Macrinus morreu em junho de 218.
295 O cometa Halley observado em maio pelos chineses. Data provvel do perilio: 20
de abril.
363 (27 de junho) Ocorre o mais longo eclipse solar j observado, com durao de sete
minutos e 24 segundos.
374 Os chineses registram a presena de um cometa, visvel de maro a maio. A
passagem do Halley pelo perilio foi modernamente calculada em 16 de fevereiro.
451 Um cometa observado na China, nas constelaes de Leo e de Virgem. No
Ocidente, visto de junho a agosto (perilio: 27 de junho), e muitos autores relacionam seu

aparecimento com a vitria do general romano Acio sobre tila, ocorrida na Batalha dos
Campos Catalanicos (21 de junho de 451). Este cometa deve ter sido o Halley.
Sculo VI O astrnomo hindu Ariabata I (476-550) afirma que "A esfera das estrelas fixas
estacionria e a Terra, realizando uma revoluo, produz o nascimento e o ocaso dirio
das estrelas e dos planetas".
c. 525 O monge Dionisius Exiguus (500-560) reorganiza a contagem dos anos, cujo
marco inicial deixa de ser a fundao de Roma. Ele estabelece que o ano 1 o do
nascimento de Jesus Cristo (no existe ano 0), mas comete erros nos clculos, pois os
historiadores modernos acreditam que Jesus nasceu entre os anos 7 e 4 a.C. Ele tambm
introduz, para assinalar o perodo posterior ao nascimento de Cristo, a expresso A.D.,
Anno Domini (Ano do Senhor).
530 Esta passagem do cometa Halley observada na China e em Constantinopla, onde,
segundo o astrnomo Alexandre-Gui Pingr, viu-se do lado do Ocidente, durante 20 dias,
um cometa muito grande e assustador estendendo seus raios em direo parte mais
elevada do cu. Data provvel do perilio: 27 de setembro.
Sculos VI e VII o espanhol Isidoro de Sevilha (560-636) e o ingls Beda, o Venervel
(673-735), acreditam na esfericidade da Terra, na rotao diurna da abbada celeste, no
movimento dos planetas para leste e no movimento anual do Sol. Alguns historiadores
consideram Beda como o introdutor da notao A.D., referente Era Crist.
607 Dois cometas aparecem e so observados na China, um em fevereiro e outro em abril.
poca em que surge o segundo coincide com a de uma passagem calculada do cometa
Halley (perilio em 7 de maro).
622 (16 de julho) A fuga de Maom de Medina (Hgira) constitui o ponto de partida do
calendrio muulmano, que composto de 12 meses lunares (de 29 ou 30 dias), perfazendo
um total de 354 ou 355 dias.
Possivelmente 628 o astrnomo e matemtico hindu Brahmagupta (598-660) escreve um
livro em versos sobre Astronomia, com dois captulos dedicados matemtica. Nessa obra,
h a negao da rotao da Terra.
684 O historiador chins Ma-Toan-Lin menciona um cometa observado em setembro e
outubro. Anotaes japonesas confirmam tais aparecimentos. Passagem do Halley pelo
perilio, conforme clculos modernos: 2 de outubro.
687 Os chineses fazem o primeiro registro conhecido de um "chuveiro de meteoros".
Sculo VIII O erudito ingls Alcuno de York (735-804), ao dirigir em Paris a reforma
educacional proposta pelo imperador franco-alemo Carlos Magno (742-814), defende a
idia de um modelo geoheliocntrico para o Sistema Solar, nos moldes do que havia sido
proposto por Herclides de Pontos.

760 No vigsimo ano do reinado de Constantino, escreve Alexandre-Gui Pingr, um


cometa muito brilhante, semelhante a uma barra de ferro incandescente, apareceu durante
trs dias do lado do Oriente, e em seguida durante 21 dias no Ocidente. Os registros dos
chineses no deixam dvidas: trata-se do cometa Halley. Perilio provvel: 20 de maio.
Sculos VIII e IX O astrnomo rabe Abu-Abdullah Muhammad ibn Jabir al-Battani,
conhecido como Albatnio (858-929), constri novos instrumentos astronmicos e melhora
os existentes, tais como relgio de sol, esfera armilar e quadrante mural. Com eles, obtm
melhores resultados que os de Ptolomeu, estabelecendo a posio correta do aflio terrestre
(ponto mais distante do Sol) e obtendo valores mais precisos para o ano solar, para as
estaes e para a inclinao da eclptica.
Sculo IX O califa rabe al-Mamun (786-833) constri uma srie de observatrios
planetrios.
837 A passagem do Halley desse ano bem prxima do Sol (perilio em 28 de fevereiro)
e dela encontramos vrios registros (devidos, provavelmente, a seu grande esplendor), tanto
nos anais chineses como em numerosos textos ocidentais, que o assinalam entre 11 de abril
e 7 de maio. Clculos modernos indicam que o Halley passa a 5,1 milhes de km da Terra,
a menor distncia entre todas as passagens observadas. A cauda pode ter-se estendido ao
longo de noventa graus no cu, mas no h registro astronmico desse fato.
Sculo X O mdico e filsofo persa Abu-Ali al-Husain ibn Abdullah Ibn Sina, conhecido
como Avicena (980-1037), defende a hiptese de que todos os corpos celestes tm luz
prpria.
912 Pingr escreve: Sob o reinado do imperador Alexandre de Constantinopla, que
durou de 11 de maio de 911 a 7 de junho de 912, viu-se por quinze dias um cometa no
Ocidente. Chamaram-no de Xiphias, pois tinha a forma de uma espada. Nesse caso, as
observaes chinesas e japonesas so contraditrias e por isso difcil uma clara
identificao com o cometa Halley, embora o perilio desta passagem seja calculado como
tendo ocorrido em 18 de julho.
964 O astrnomo rabe Abd Al-Rahman Al-Sufi (903-986) estabelece o livro das
estrelas fixas, que permite astronomia moderna teis comparaes para a pesquisa das
variaes de brilho das estrelas. Os nomes rabes de algumas delas, dados por ele, ainda
hoje permanecem: Aldebar, Altair, Betelgeuse e Rigel. Neste livro, Al-Sufi faz o primeiro
registro conhecido da Grande Nuvem de Magalhes.
989 A passagem do Halley relatada tanto na Europa quanto na China. Os textos chineses
falam de dois cometas. O perilio do Halley, segundo clculos modernos, ocorre em 5 de
setembro.
Sculo XI O astrnomo rabe Ibn Al-Haytham (965-1039) faz os primeiros estudos
sistemticos sobre a Lua.

1006 (30 de abril) Primeiro registro de supernova observada na Via Lctea (constelao
do Lobo). Os chineses afirmam t-la avistado durante mais de dois anos. Distante 7.200
anos-luz, chega a atingir a magnitude 7,5, sendo a estrela mais brilhante j observada a
olho nu. Um ano-luz a distncia percorrida pela luz no vcuo, durante um ano,
velocidade de 299.792 km/s, ou seja, 9,461 trilhes de km.
1054 (4 de julho) Os anais astronmicos chineses registram o aparecimento de uma
supernova to brilhante que visvel de dia (durante 23 dias) e permanece no cu noturno
por mais de um ano. Essa supernova, localizada na constelao de Touro, d origem
nebulosa do Caranguejo.
1066 Em abril, um grande cometa aparece na Europa e considerado o anncio e a causa
da morte do rei anglo-saxo Haroldo II (ocorrida em 14 de outubro), conforme foi
perpetuado na clebre tapearia de Bayeux. Nesse trabalho, encontra-se a primeira
representao grfica de um cometa, observado com terror por um grupo de pessoas. A
passagem do Halley seguida e registrada com preciso na China, com perilio em 20 de
maro. Registros da poca afirmam ter o cometa atingido magnitude aparente quatro vezes
superior de Vnus.
1074 O poeta, matemtico e astrnomo persa Omar Khayyam (1048-1131) monta um
observatrio e conduz trabalhos visando a compilar tabelas astronmicas, tendo tambm
contribudo para a reforma do calendrio Persa. Ademais, ele calcula a durao do ano
como sendo de 365,24219858156 dias, valor preciso at a sexta casa decimal.
1145 As observaes chinesas assinalam um cometa visvel de abril a junho. Na Europa,
o astro observado por um longo perodo a partir de maio. Uma passagem do Halley ocorre
nesse ano, com perilio em 18 de abril.
c. 1150 O italiano Geraldo de Cremona (1114-1187) traduz o Almagesto, de Ptolomeu, do
rabe para o latim, o que leva a Igreja Catlica a adotar o livro como um "texto aprovado".
1178 (18 de junho) Monges ingleses afirmam ter visto uma exploso na Lua, descrita em
uma crnica por Gervase de Canterbury (1141-1210).
1222 A passagem de um cometa registrada na China e na Europa entre setembro e
outubro. As interpretaes ocidentais associam-no morte, em 1223, do rei francs Filipe
II. Esse cometa , possivelmente, o Halley, cujo perilio ocorre em 28 de setembro.
1232 o astrnomo e matemtico ingls John de Holywood, ou Johannes de Sacrobosco
(1190-1244) publica o livro "De Computo Ecclesiastico" ou " De Anni Ratione", no qual
mostra a grande diferena entre as estaes e o calendrio Juliano. Em conseqncia,
sugere uma soluo anloga que seria mais tarde (1582) adotada pelo papa Gregrio XIII.
1252 So publicadas, com o patrocnio do rei de Castela e Leo Afonso X (1221-1284),
as chamadas "Tabuas Afonsinas, que constituem uma reviso e uma melhoria das tabelas
Ptolomaicas, tendo sido as melhores tabelas afins disponveis durante a Idade Mdia e no
so substitudas durante mais de trs sculos. Os dados astronmicos acerca da posio e do

movimento dos planetas contidos nessas tbuas so compilados por aproximadamente


cinqenta astrnomos, reunidos pelo rei para esse fim. O monarca questiona a
complexidade do sistema ptolomaico.
1262 O filsofo, matemtico e astrnomo persa Nasir ad-Din at-Tusi (1201-1274)
termina, com a ajuda de astrnomos chineses, um observatrio construdo em Maragheh. O
observatrio conta com vrios instrumentos, destacando-se um quadrante mural de 4m feito
de cobre e um quadrante de azimute inventado por ele mesmo. Usando com preciso os
movimentos planetrios, ele modifica o modelo do sistema planetrio de Ptolomeu, baseado
em princpios mecnicos. O observatrio e sua biblioteca se tornam um centro para um
largo alcance de trabalho em cincia, matemtica e filosofia.
1267 o erudito ingls Roger Bacon (1219-1292) publica o livro intitulado "Opus Majis"
(Obra Maior), no qual apresenta a idia de se usar lentes para olhar para o Sol, a Lua e as
estrelas.
Sculo XIV O erudito Alberto da Saxnia (1316-1390), em seu "Quaestiones Super
Quator Liber de Caelo et Mundi", sustenta a tese de que todas as estrelas e planetas
recebem sua luz do Sol.
1301 Vrios historiadores relatam a passagem, entre setembro e outubro, de um cometa
muito luminoso, que visto por seis semanas. Provavelmente, essa passagem do cometa
Halley (com perilio em 25 de outubro) inspira o pintor Giotto (1276-1336) quando retrata
o astro em seu afresco Adorao dos Reis Magos, de 1304.
1330 O matemtico e astrnomo judeu francs Levi Bem Gerson (1288-1344) constri o
instrumento denominado "basto de Jacob", com o objetivo de determinar as distncias
entre astros celestes, usando para isso as suas paralaxes. Paralaxe a alterao da posio
angular de dois pontos estacionrios relativos um ao outro como vistos por um observador
em movimento. De forma simples, paralaxe a alterao aparente de um objeto contra um
fundo devido ao movimento do observador.
1378 Embora seguida tanto na Europa quanto na China por seis semanas, essa passagem
do cometa Halley no to brilhante quanto a anterior. O perilio ocorre em 10 de
novembro.
1428 O astrnomo e matemtico mongol Ulugh Beg (1394-1449) inicia a construo de
um observatrio em Samarkand (no atual Uzbequisto). Em suas observaes, ele descobre
vrios erros nos cmputos de Ptolomeu, cujas figuras ainda estavam sendo usadas. Seu
mapa estelar de 994 estrelas o primeiro desde o trabalho realizado por Hiparco. Ulugh
Beg assassinado por seu filho, e depois disso o observatrio cai em runas por 500 anos,
tendo os seus estudos sido redescobertos apenas em 1908. Escrito em rabe, seu trabalho
no lido pela gerao subseqente de astrnomos do mundo. Quando suas tabelas so
traduzidas para o latim, em 1665, suas observaes telescpicas esto ultrapassadas.
1440 o astrnomo, matemtico e filsofo alemo, Cardeal Nicolau de Cusa (1401-1464),
publica o livro "De Docta Ignorantia" (Sobre A Douta Ignorncia), no qual afirma que a

Terra gira em torno de seu eixo e em torno do Sol, que o Universo infinito e que as
estrelas so outros sis com planetas habitados. H ainda nesse livro uma idia
revolucionria: o princpio cosmolgico segundo o qual o observador ver o Universo girar
em torno de si em qualquer parte dele em que esteja, isto , no Sol, na Terra, na Lua, em
qualquer planeta ou mesmo estrela.
1456 O aparecimento do cometa Halley desse ano ocorre em junho (perilio no dia 9), e o
cometa se encontra em posio tal que seu esplendor extraordinrio. As observaes so
numerosas. Alguns afirmam que o papa Calisto III (1378-1458) pediu a todos os cristos
que orassem para afastar o cometa.
1471 inaugurado, em Nuremberg, o primeiro observatrio astronmico da Europa. O
astrnomo e matemtico alemo Johannes Mller von Knigsberg, ou Regiomontano
(1436-1476), responde no apenas por sua construo, mas tambm pela equipagem do
edifcio com instrumentos desenhados por ele prprio.
1472 (janeiro) Regiomontano faz observaes de um cometa que 210 anos depois
identificado como o cometa Halley.
1475 O papa Sixto IV (1414-1484) pede a Regiomontano para efetuar estudos sobre a
reforma do calendrio, mas o astrnomo alemo morre no ano seguinte, sem realizar a
tarefa.
1492 (16 de novembro) Um meteorito de 140kg cai em Ensisheim, na Alscia, e
colocado na igreja local, onde conservado at hoje. Trata-se do primeiro registro oficial
da queda de um meteorito.
1500 (1 de maio) Um integrante da esquadra de Pedro lvares Cabral, Joo Meneslau,
conhecido como "Mestre Joo" e que acompanha a frota na condio de "cirurgio e
fsico", envia ao rei Portugus D. Manuel I, por intermdio de Gaspar de Lemos, uma carta
na qual faz referncia a suas atividades astronmicas no novo mundo. Refere-se, na
mencionada missiva, "Cruz", nome pelo qual era conhecido o Cruzeiro do Sul, j
observado por Hiparco e por Ptolomeu, que o consideravam parte da constelao do
Centauro. Na "Cruz", Mestre Joo assinala o fato de que suas "Guardas", as estrelas alfa e
gama, apontam na direo do plo sul celeste, tal qual as "Guardas" ou "Ponteiros" da
Grande Ursa em relao ao plo norte celeste. Talvez por querer comparar em excesso
que Mestre Joo escreve ter visto uma estrela "pequena" e "muito clara", rplica austral da
"Polaris" boreal. Mestre Joo observ ainda as principais estrelas da constelao do
Centauro, do Tringulo ( alfa, beta e delta ) e do Pavo ( beta, gama e delta ). Bastante
curioso que, em sua carta, no tenha aquele cirurgio, suposto astrnomo", feito qualquer
meno a objetos j conhecidos de observadores dos cus austrais e que no tm
equivalente no hemisfrio norte, como as Nuvens de Magalhes, e que nenhuma palavra
tenha dedicado ao "Saco de Carvo", nebulosa escura to ntida no Cruzeiro do Sul.
1514 O astrnomo polons Nicolau Coprnico (1473-1543) apresenta, pela primeira vez,
sua teoria heliocntrica no livro Commentariolus (Pequenos Comentrios), que circula
apenas entre seus amigos.

1521 O navegador portugus Ferno de Magalhes (1480-1521) observa as hoje


chamadas Nuvens de Magalhes, duas galxias-satlites da Via Lctea, durante a sua
viagem de circum-navegao da Terra.
A Grande Nuvem de Magalhes, localizada nas constelaes de Monte Mesa e Dourado, a
quarta maior galxia do Grupo local, depois de Andrmeda (M31), Via Lctea e Tringulo
(M33). Tem massa total equivalente a 10 bilhes de massas solares, est a 157.000 anos-luz
da Terra e apresenta magnitude aparente 0,9.
A Pequena Nuvem de Magalhes, bem menor, formada por algumas centenas de milhes
de estrelas (A Via Lctea contm entre 200 e 400 bilhes). Localiza-se na constelao de
Tucano, dista da Terra cerca de 200.000 anos-luz e apresenta magnitude aparente 2,7.
1531 Durante esta passagem do cometa Halley, cujo perilio ocorre em 26 de agosto, o
astrnomo germnico Peter Apianus (1495-1552) observa que as caudas dos cometas esto
sempre voltadas para a direo oposta do Sol.
Os conhecimentos hoje disponveis permitem explicar esse fenmeno. Quando esto
distantes do Sol, os cometas no tm cauda. medida que se aproximam da estrela, o vento
solar, emisso contnua de partculas eletricamente carregadas provenientes da coroa,
empurra para trs parte da poeira e dos gases (cabeleira) que envolvem o ncleo cometrio,
formando a cauda. O processo inverso se d quando, depois de passarem pelo perilio, os
cometas se afastam do Sol: o vento solar empurra na direo dos cometas os gases e poeira
que eles arrastam consigo, os quais voltam a se juntar ao ncleo, e ento a cauda
desaparece. As caudas dos cometas so, portanto, fenmenos ciclicos.
1534 O italiano Marcellus Stellatus Palingenius (c. 1500-1543) afirma, em seu livro
"Zodiacus Vitae", que o Universo infinito.
1540 Peter Apianus publica "Astronomicum Caesareum", que dedica ao imperador Carlos
V (1500-1558). uma edio ilustrada da concepo cosmolgica de Ptolomeu,
constituindo-se num dos trabalhos mais importantes antes do aparecimento da obra de
Coprnico.
1543 (24 de maio) Nicolau Coprnico publica, com a decisiva colaborao do matemtico
e astrnomo austraco Georg Joachim von Lauchen, Rheticus (1514-1576), De
Revolutionibus Orbium Coelestium (Sobre as Revolues dos Orbes Celestes), um dos
livros mais importantes da histria da cincia. Nele, o astrnomo polons prope o
heliocentrismo, que coloca o Sol no centro do Sistema Solar, contrariando o geocentrismo
de Aristteles e de Ptolomeu, e simplifica a compreenso dos movimentos planetrios. A
obra inclui cinco postulados que caracterizam o modelo heliocntrico copernicano: 1. O
princpio metafsico bsico o da perfeio do movimento circular; 2. O centro da Terra
no o centro do Universo, mas apenas o centro da esfera lunar; 3. O centro do mundo
Prximo do Sol; 4. a Terra, e no a esfera das estrelas fixas, que gira em torno de seu eixo
a cada 24 horas; 5. A distncia Terra-Sol muito menor do que a distncia Sol-estrelas
fixas. As idias copernicanas abrem o caminho para o incio do desenvolvimento da
moderna cincia dos astros, contribuindo decisivamente para separar a astronomia da
astrologia e da teologia.

1551 o matemtico alemo Erasmus Reinhold (1511-1553) publica, com base no modelo
copernicano, novas tabelas astronmicas as chamadas prutnicas ou prussianas ,
superiores s alfonsinas, que haviam sido publicadas em 1252.
1558 o fsico e filsofo italiano Giambattista Della Porta (1535-1615), em sua obra
"Magia Naturalis" (Magia Natural), chega a descrever um telescpio.
1561 O Observatrio de Kassel (Alemanha) erguido por ordem de Guilherme IV e
funciona ativamente por mais de trinta anos, durante os quais so acumulados numerosos
registros sobre planetas.
1568 O papa Pio V (1504-1572) manda publicar um novo Brevirio tentando ajustar as
tabelas lunares e o sistema de anos bissextos, pois havia uma diferena de cerca de dez dias
entre os anos trpico e juliano, o que interferia na data da Pscoa.
1570 O Papa Pio V manda publicar um novo Missal tentando, mais uma vez, ajustar as
tabelas lunares e o sistema de anos bissextos.
1572 inaugurado o Observatrio do Colgio Romano, onde o astrnomo e jesuta
alemo Christopher Clavius (1538-1612) inicia observaes regulares, servindo-se de um
setor zenital.
1572 (11 de novembro) O astrnomo dinamarqus Tycho Brahe (1546-1601) observa
uma estrela nova. Ele havia descoberto uma supernova, que hoje tem o seu nome, na
constelao de Cassiopia.
1574 Tycho Brahe publica o livro intitulado "De Stella Nova", (Sobre A Estrela Nova)
para registrar a observao por ele feita, dois anos antes, acerca da existncia de uma nova
estrela nos cus. Em vista desse livro, eventos assim ficam conhecidos como "novas". Ao
analisar suas prprias medidas e compar-las com as de outros observadores europeus,
como as de Thomas Digges, Tycho Brahe descobre que essa nova estrela est muito alm
da Lua, indicando, portanto, um rompimento com a tradio aristotlica, segundo a qual tal
objeto deveria estar na esfera sublunar, j que o cu era imutvel. Registre-se que Tycho
Brahe recusa o modelo de Coprnico porque ele contradiz a Bblia e, tambm, porque no
se observam paralaxes anuais das estrelas, uma conseqncia natural desse modelo.
1576 O astrnomo ingls Thomas Digges (1546-1595), o Primeiro a romper com a idia
das esferas fixas de Ptolomeu, considerando-os objetos a diferentes distncias mas
uniformemente distribudos no espao, decide escrever e anexar um suplemento a uma obra
de seu pai, Leonard Digges (1520-1559), intitulada Prognostication Everlasting. O
suplemento, escrito para divulgar a teoria heliocntrica de Coprnico, da qual Thomas
Digges um dos mais apaixonados defensores na Inglaterra, intitula-se A Perfit
Description of the Coelestial Orbits (Uma descrio Completa das Esferas Celestes) e
acaba se tornando um dos trabalhos cientficos mais populares na Inglaterra da poca, a
ponto de merecer pelo menos sete edies entre 1586 e 1605. A remoo das esferas fixas,
indicando que as estrelas no se acham sempre mesma distncia do Sol, mas se
distribuem pelo espao infinito, constitui uma ruptura radical, que salta de um Universo

medieval, finito, para o Cosmo infinito e uniformemente povoado de estrelas. Efetua-se,


dessa maneira, decorridos apenas trinta anos da revoluo copernicana, outra revoluo,
que abre caminho s modernas concepes do Universo.
1576 (8 de agosto) Tycho Brahe comea a construo do mais importante observatrio da
era pr-telescpica, chamado Uraniborg (Castelo dos Cus), na ilha de Hveen. Oito anos
mais tarde, Brahe conclui um segundo edifcio com dependncias subterrneas, que visam a
proteger os instrumentos contra a ao dos ventos da ilha.
1577 Tycho Brahe observa um cometa, visvel durante vrios meses, e usa a paralaxe para
provar (por meio da medida da distncia Terra) que os cometas so objetos distantes e no
fenmenos atmosfricos, como postulara Aristteles. Ao atribuir a esses astros uma rbita
ovalada, Brahe contraria o pensamento dominante desde a Antiguidade, pois supunha-se at
ento que as rbitas dos corpos celestes deveriam, necessariamente, ser circulares, pois esta
era a forma mais perfeita, e a perfeio caracterizaria a regio extralunar.
1582 (24 de fevereiro) o papa Gregrio XIII (1502-1585), assessorado por Christopher
Clavius, decreta, por meio da bula Inter Gravissimas, a reforma do calendrio juliano.
Cria assim o calendrio gregoriano, que vigora at hoje. O novo calendrio suprime 10 dias
do ano de 1582, saltando imediatamente do dia 4 de outubro (quinta-feira) para o dia 15
(sexta-feira) do mesmo ms. Ainda segundo as reformas institudas por Gregrio XIII,
convenciona-se que s so bissextos os anos divisveis por 4. Adota-se, no entanto, um
critrio especial para os anos de final de sculo: so bissextos apenas aqueles cujas centenas
so divisveis por 4 (1600, 2000). O ano de 1900, por exemplo, no foi bissexto, porque 19
no divisvel por 4; j o ano 2000 foi bissexto, porque 20 divisvel por 4. O calendrio
gregoriano proposto num momento de grandes conflitos de ordem religiosa. Assim, de
incio, aceito apenas nos pases catlicos: Itlia, Espanha, Portugal, Polnia, Frana,
Blgica e Luxemburgo. Nos demais pases, vai sendo adotado com o tempo.
1583 Tycho Brahe prope para o Sistema Solar um modelo hbrido, com caractersticas
heliocntricas e geocntricas. Segundo esse modelo, os planetas ento conhecidos
(Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno) giram em torno do Sol, e todos juntos,
incluindo o Sol, orbitam a Terra. Sendo Brahe um cientista eminente e tendo convices
religiosas bastante arraigadas, esta a frmula que ele encontra para conciliar o
geocentrismo bblico, defendido pela Igreja catlica, com o heliocentrismo, cuja realidade
se torna cada vez mais evidente medida que os seus estudos em astronomia progridem.
1584 A ustria e partes da Sua adotam o calendrio gregoriano.
1584 O monge dominicano e filsofo italiano Giordano Bruno (1548-1600), o primeiro a
idealizar uma verdadeira construo cosmolgica, indo muito alm das limitaes de
Coprnico e lanando as bases da moderna concepo do Universo, em seu dilogo
intitulado De LInfinito Universo et Mondi (Do Infinito Universo e Mundos), escreve:
Uno, portanto, o cu, o espao imenso, o mago, o continente universal, a eterna regio
onde tudo se move. Ali se encontram inumerveis estrelas, astros, globos, sis e terras, que,
infinitos, argumentam racionalmente entre si. O Universo, imenso e infinito, o composto
resultante de tal espao e de tantos corpos. Nessa mesma obra, ao discorrer sobre os sis e

os mundos que povoam o Universo, esforando-se por no permanecer num nvel


demasiadamente abstrato, Giordano Bruno se pergunta se tais sis seriam visveis de
alguma forma. A resposta, um pouco indecisa, demonstra ter ele intudo que os outros sis
no poderiam ser seno estrelas. Esse um ponto fundamental na histria do pensamento
cientfico: pela primeira vez se considera a natureza fsica das estrelas, vistas como astros
semelhantes ao Sol, apenas diferentes entre si em termos de brilho aparente, devido s
diferentes distncias a que se encontram da Terra.
1587 A Hungria adota o calendrio gregoriano.
1596 No livro intitulado "Precursor dos Tratados Cosmogrficos", contendo o Mistrio
Csmico das admirveis propores entre as rbitas celestes e as verdadeiras e corretas
razes dos seus Nmeros, Grandezas e Movimentos Peridicos, conhecido popularmente
apenas como Mistrio Cosmogrfico, o astrnomo alemo Johannes Kepler (1571-1630)
publica os primeiros resultados de seu modelo planetrio.
1596 (13 de agosto) descoberta a primeira estrela varivel (Omicron Ceti, hoje mais
conhecida como Mira Ceti) pelo astrnomo alemo David Fabricius (1564-1617). Distante
cerca de 420 anos-luz, seu brilho varia entre as magnitudes 2,0 e 10,1, completando um
ciclo em aproximadamente 332 dias. Uma estrela cujo brilho varia contradiz o dogma
aristotlico da imutabilidade e da incorruptibilidade do cu.
1598 Na obra Astronomicae INstauratae Mecanica, Tycho Brahe substitui o cattlogo
de estrelas de Ptolomeu, ainda em uso, por um novo catlogo, baseado totalmente em
observaes independentes.
1600 O fsico ingls William Gilbert (1544-1603) publica "De Magnete", livro em que
afirma ser a Terra um imenso m e defende a infinitude do Universo.
1600 (17 de fevereiro) Condenado pela Inquisio, Giordano Bruno queimado vivo no
Campo di Fiori, em Roma.
1603 (1 de setembro) O astrnomo alemo Johann Bayer (1572-1625) publica
Uranometria e neste trabalho introduz a designao das estrelas pela sua constelao e
por letras gregas na ordem aproximada de brilho aparente, como, por exemplo, Alpha
Centauri. importante ressaltar que este texto aparece ainda antes da introduo do
telescpio na Astronomia, que s ocorre em 1609.
1604 O astrnomo e matemtico italiano Galileu Galilei (1564-1642) demonstra, no livro
De Moto Acceleratu (Sobre O Movimento Acelerado), que o movimento de um corpo em
queda livre acelerado, crescendo em relao ao tempo. Ele conclui que a gravidade no
produz movimento, somente o altera, uma vez que um corpo, livre da ao da gravidade,
desloca-se com trajetria retilnea e velocidade uniforme, argumento que justifica o
movimento dos astros.
1604 (9 de outubro) a supernova de Johannes Kepler observada na constelao de
Ofico. Distante cerca de 20 mil anos-luz da Terra, atinge a magnitude 2,5 e permanece

visvel por dezoito meses. Esta a ltima das quatro supernovas observadas na Via Lctea
at hoje.
1607 Johannes Kepler e Christian Longomontanus (1562-1647, um dinamarqus
discpulo de Tycho Brahe, observam a passagem do cometa Halley, cujo perilio ocorre em
27 de outubro.
1608 O fabricante de lentes holands Hans Lippershey (1570-1619) tenta patentear um
telescpio refrator ptico.
1609 Johannes Kepler, usando as observaes de Tycho Brahe, estabelece, no livro
Astronomia Nova, suas duas primeiras leis empricas do movimento planetrio: 1. Os
planetas descrevem rbitas elpticas, com o Sol num dos focos. 2. O raio vetor que liga um
planeta ao Sol descreve reas iguais em tempos iguais. A primeira lei de Kepler desfaz a
crena no movimento circular dos planetas, vigente desde a Antiguidade, por estar o crculo
relacionado perfeio.
1609 (maio) Galileu Galilei constri o primeiro telescpio refrator ptico astronmico.
Trata-se de uma modesta luneta, capaz de aumentar trs vezes os objetos focados. No
entanto, o progresso rpido, a ponto de, no ano seguinte, Galileu dispor de um telescpio
com capacidade de 33 aumentos. A partir da utilizao destes instrumentos pticos, tem
incio a astronomia moderna. O olho humano deixa de ser o nico meio disponvel para
observar o cu, passando a receber o auxlio de telescpios cada vez mais potentes.
1609 (agosto) Utilizando seu telescpio, Galileu Galilei observa que a Lua possui vales,
montanhas, "mares" e "oceanos".
1610 Galileu Galilei v os anis de Saturno, mas no reconhece que so anis. Alm
disso, ele observa as crateras da Lua, distingue as fases de Vnus e descobre que a Via
Lctea formada por estrelas. Com isso, Galileu d incio ao principal ramo da astronomia
atual, a astrofsica.
1610 - Galileu Galilei observa Marte, sugerindo, de forma correta, que o planeta no
perfeitamente esfrico, embora no lhe seja possvel distinguir detalhes da superfcie.
1610 Num trabalho intitulado Dissertatio cum Muntio Sidereo, Johannes Kepler usa o
fato de que o cu escuro noite como argumento para provar que o Universo finito,
como que encerrado por uma parede csmica escura, rejeitando com veemncia a idia de
um Universo infinito recoberto de estrelas, que nessa poca estava ganhando vrios
adeptos, principalmente depois da comprovao, por Galileu Galilei, de que a Via Lctea
composta de uma mirade de estrelas. a primeira formulao daquilo que mais tarde ser
conhecido como paradoxo de Olbers.
1610 O astrnomo francs Nicholas-Claude Peiresc (1580-1637) descobre a primeira
nebulosa gasosa, difusa e brilhante, que hoje conhecida como nebulosa de rion (M 42),
em torno da estrela Theta Orionis.

1610 O matemtico e astrnomo ingls Thomas Harriot (1560-1621) apresenta os


primeiros diagramas sobre as manchas solares.
Ele tambm sustenta que as leis de Kepler enunciadas em 1609 so vlidas para os cometas,
defendendo a idia de que estes astros orbitam o Sol.
1610 (7 de Janeiro) Galileu Galilei descobre trs dos quatro grandes satlites de Jpiter
hoje conhecidos como galileanos: Calisto, Io e Europa.
Calisto, com um dimetro de 4.820 km, o segundo maior satlite de Jpiter e o terceiro de
todo o Sistema Solar. Completa uma rbita em 16,689 dias, distncia mdia de 1.882.700
km do planeta.
Io, quarto maior satlite do Sistema Solar, tem dimetro de 3.660 x 3.637,4 x 3.630,6 km,
completa uma rbita em 1,769 dia e dista, em mdia, 421.700 km de Jpiter.
Europa, o menor dos galileanos, tem dimetro de 3.138 km e gira em torno de Jpiter,
distncia mdia de 670.900 km, em 3,551 dias.
1610 (7 de janeiro) Galileu Galilei redige sua primeira carta descrevendo as observaes
telescpicas das crateras e superfcie da Lua feitas por ele usando sua luneta com 20
aumentos. Ele escreve: ... visto que a Lua no evidentemente plana, lisa e de superfcie
regular, como acredita um grande nmero de pessoas, mas, pelo contrrio, spera e
desigual. Em resumo, ela est cheia de proeminncias e cavidades semelhantes, mas muito
maiores, que as montanhas e vales esparramados em cima da superfcie da Terra.
1610 (11 de janeiro) Galileu Galilei descobre Ganmedes, o quarto satlite galileano de
Jpiter. o maior satlite do Sistema Solar, com dimetro de 5,268 km (superior ao de
Mercrio) e perodo orbital de 7,154 dias, estando, em mdia, a 1.070.400 km do planeta.
Ele denomina essas luas jovianas de Estrelas medicianas, em homenagem a Csimo II de
Medici (1590-1621), o quarto gro-duque da Toscana. Simon Marius
(1573-1624), astrnomo alemo que d a estes quatro satlites os nomes pelos quais so
hoje conhecidos, afirma t-los observado antes de Galileu, mas a paternidade de tal
descoberta jamais lhe foi oficialmente atribuda. Trata-se dos primeiros corpos celestes at
ento observados girando ao redor de outro planeta, o que constitui um grande argumento a
favor do heliocentrismo, pois a Terra perde o status de nico planeta ao redor do qual
orbitam satlites.
1610 (maro) Galileu Galilei publica, em Veneza, Sidereus Nuncius (Mensageiro
Sideral) e comunica ao mundo as sensacionais descobertas que fizera graas sua pequena
luneta. Poucos meses antes, no auge de uma frentica atividade de observao, ele
escrevera: Sou infinitamente grato a Deus, que teve a bondade de fazer de mim o primeiro
e o nico observador de coisas admirveis e que por sculos permaneceram ocultas.
1611 (1 de janeiro) numa carta dirigida a Giuliano de Mdici (1469-1516), Galileu
Galilei d conhecimento de suas observaes sobre as fases de Vnus.
1611 (14 de abril) empregada pela primeira vez a palavra "telescpio", numa festa
oferecida pelo Prncipe italiano Federico Cesi (1585-1630). O termo deriva do grego tele
(longe) e skopein (ver).

1611 (13 de junho) O Astrnomo holands Johannes Fabricius (1587-1615) o primeiro


cientista a publicar informao sobre observaes de manchas solares, em seu Narrao
em Manchas Observadas no Sol e a Rotao Aparente delas com o Sol.
1612 Galileu Galilei comea a observar Mercrio, e dos seus escritos deduz-se que ele
est convencido de que esse planeta tem fases, embora seu instrumento no lhe permita
observ-las diretamente.
1612 Galileu Galilei registra duas observaes de um astro luminoso que, mais de trs
sculos depois (1980), identificado por astrnomos norte-americanos como sendo Netuno.
1612 Simon Marius o primeiro a observar Andrmeda (M31), distante
aproximadamente 2,5 milhes de anos-luz e maior galxia do Grupo Local, do qual faz
parte a Via Lctea..
1613 Galileu Galilei publica o livro Istoria E Dimostrazione Intorno alle Macchie
Solare (Histria e Demonstrao em Torno das Manchas Solares), no qual observaes
das manchas solares so utilizadas para provar a existncia da rotao do Sol. Ele assume
assim, publicamente, o sistema heliocntrico de Nicolau Coprnico. Nesse mesmo ano, em
carta a um discpulo, afirma que o carter alegrico das Sagradas Escrituras no autoriza
concluses srias, visto serem destitudas de qualquer teor cientfico.
1613 (janeiro) Galileu Galilei observa Netuno, mas pensa tratar-se de uma estrela.
1614 Simon Marius publica "Mundus Jovalis", descrevendo o planeta Jpiter e suas luas.
Na obra, afirma ter descoberto as quatro maiores luas de Jpiter dias antes de Galileu,
dando incio a uma disputa com o cientista italiano.
1616 A repercusso das declaraes de Galileu sobre o heliocentrismo to violenta, e os
nimos se exaltam a tal ponto que culminam com a incluso do livro de Coprnico no
Index Librorum Proibitorum (relao de obras proibidas pela Igreja), criado em 1559
pela Inquisio. Algumas passagens bblicas so apontadas como "provas" contra o
heliocentrismo, estando a mais citada delas em Josu, captulo 10, versculos 12 e 13: "No
dia em que Jav entregou os amorreus aos israelitas, Josu falou a Jav e disse na presena
de Israel: "Sol, detenha-se em Gabaon! E voc, lua, no vale de Aialon!" E o sol se deteve e
a lua ficou parada, at que o povo se vingou dos inimigos. No Livro do Justo est escrito
assim: "O sol ficou parado no meio do cu e um dia inteiro ficou sem ocaso".
1616 (25 de fevereiro) o cardeal Roberto Bellarmino (1542-1621) intima Galileu Galilei a
renunciar sua afirmao de que a Terra gira em torno do Sol. Ele fica proibido de discutir
o heliocentrismo.
1616 (5 de maio) A teoria de Coprnico condenada oficialmente pela Igreja. A
proposio segundo a qual o Sol o centro imvel do Universo declarada falsa,
filosoficamente absurda e formalmente hertica por uma comisso do Santo Ofcio
presidida pelo cardeal Bellarmino.

1618 Ocorre uma polmica, tendo de um dos lados Galileu Galilei e do outro Johannes
Kepler e o jesuta Orazio Grassi (1583-1654), acerca dos cometas. Enquanto o cientista
italiano defende a concepo aristotlica da origem atmosfrica, o astrnomo alemo e o
religioso sustentam que os cometas so corpos celestes e pertencem regio extralunar.
1618 Johannes Kepler, em seu tratado Epitome Astronomiae Copernicae (Sntese da
Astronomia de Coprnico), fornece uma representao do Universo, segundo a viso de
Giordano Bruno, por meio de uma ilustrao na qual as estrelas se distribuem
uniformemente sobre um fundo escuro, e uma letra M, prxima de uma estrela qualquer,
indica a posio no-privilegiada do Sol, do nosso mundo (da a letra M).
1619 Johannes Kepler publica Harmonices Mundi (Harmonias do Mundo) e postula um
vento solar para explicar a direo das caudas dos cometas. Ele tambm estabelece a sua
terceira lei emprica do movimento planetrio: os quadrados dos perodos de revoluo so
proporcionais aos cubos das distncias mdias do Sol aos planetas. Isso significa que,
quanto mais afastado um planeta est da estrela em torno da qual gira, menor sua
velocidade de translao. Ademais, essa lei kepleriana permite, conhecendo-se o perodo de
translao, estabelecer a distncia a que um planeta orbita uma estrela.
1621 O astrnomo e sacerdote francs Pierre Gassendi (1592-1655) descreve as auroras
boreais, cunhando tambm o nome do fenmeno.
1623 Galileu Galilei publica "Il Saggiatore" (O Ensaiador), obra na qual demonstra que
as observaes astronmicas esto mais de acordo com o heliocentrismo, afirma que os
cometas e as auroras boreais so iluses pticas causadas por reflexes em vapores
terrestres que atingem o cu alm da Lua e enuncia sua famosa frase: "A matemtica a
linguagem da natureza".
1624 Numa carta dirigida a Francesco Ingoli, um estudioso de Ravenna, Galileu Galilei
escreve: As estrelas fixas, senhor Ingoli, brilham por si mesmas, como j provei
anteriormente, e, portanto, nada lhes falta para poderem ser chamadas sis. Galileu
concorda, pois, com as idias acerca das estrelas defendidas quatro dcadas antes por
Giordano Bruno.
1627 Johannes Kepler publica seu ltimo trabalho: "Tabelas Rodolfinas", em homenagem
ao Imperador romano-austraco Rodolfo II (1552-1612) e dedicadas memria de Tycho
Brahe, as quais contm as observaes de Tycho e dele prprio sobre o movimento dos
planetas. Em sua confeco, Kepler utiliza um novo mtodo de clculo matemtico (os
logaritmos) inventado pelo matemtico escocs John Napier (1550-1617), em 1614.
1631 (7 de novembro) Pierre Gassendi faz a primeira observao do trnsito de um
planeta (Mercrio), o qual havia sido previsto por Kepler. Ocorre um trnsito quando um
planeta, visvel da Terra, passa entre esta e o Sol, ocultando parte do disco solar.
semelhante a um eclipse, e os trs corpos celestes (Terra, planeta e Sol) precisam estar
alinhados. Pode haver apenas trnsitos de Mercrio e de Vnus, os nicos planetas internos
rbita terrestre.

1632 Galileu Galilei publica Dialogo sopra I Due Massimi Sistemi del Mondo
(Dilogo sobre os Dois Mximos Sistemas do Mundo), com clara inclinao pelo
heliocentrismo. Na parte final da obra, ele demonstra que a Terra gira em redor do Sol.
1633 (22 de junho) Diante do Santo Ofcio, Galileu, temendo o agravamento da sua
situao e para evitar condenao maior de conseqncias certamente trgicas , se v
obrigado a voltar atrs e a negar tudo o que escrevera. condenado a passar os ltimos oito
anos de sua vida sob priso domiciliar.
1634 editado, postumamente, o livro "Somnium sive opus postumum de astronomia
lunari", de Johannes Kepler, que relata uma viagem Lua feita pelo adolescente Duracotus,
personagem central da narrativa e uma projeo literria do prprio autor. Mescla de
autobiografia e de fico, o livro considerado precursor e inspirador da futura novela de
aventuras siderais.
1637 inaugurado o Observatrio de Copenhague, sob a direo de Christian
Longomontanus.
1639 O astrnomo e jesuta italiano Zupus Giovanni Battista Zupi (1590-1650)
consegue distinguir as fases de Mercrio, demonstrando conclusivamente que este planeta
orbita o Sol.
1639 Os astrnomos ingleses Jeremiah Horrocks (1618-1641) e William Crabtree (16101644) observam pela primeira vez um trnsito de Vnus.
1639 (28 de setembro) O astrnomo e naturalista alemo George Marcgrave (1601-1644)
inaugura, numa das torres do palcio de Friburgo, que Maurcio de Nassau (1604-1679)
fizera construir na Ilha de Antnio Vaz (Pernambuco), um observatrio astronmico, o
primeiro do Novo Mundo e do hemisfrio austral. A so igualmente feitas as primeiras
observaes astronmicas e meteorolgicas sistemticas do Novo Continente.
1640 (13 de novembro) Primeiro eclipse da Lua cientificamente acompanhado no novo
mundo, registrado por George Marcgrave a partir de suas observaes, feitas no Brasil.
1641 William Gascoigne (1612-1644) inventa os fios de retculo do telescpio.
1641 O astrnomo alemo de origem polonesa Johann Hevelius (1611-1687) inaugura um
observatrio (denominado Stellaburgum) em sua prpria casa, em Danzig, equipando-o
com um quadrante azimutal de 1,5m de raio, alm de um sextante de 1,8m.
1643 - O fsico e matemtico italiano Evangelista Torricelli (1608-1647) inventa o
barmetro, instrumento utilizado para medir a presso atmosfrica, que pode ser definida
como a fora, por unidade de rea, exercida pelo ar contra uma superfcie. Ao nvel do mar,
a presso atmosfrica de aproximadamente 101,325 quilopascais (kPa), o que equivale a
uma densidade do ar de 1,25kg/m3; ela diminui com a altitude, sendo de pouco menos de
0,3kg/m3 a 8.840m, o que corresponde, aproximadamente, ao pico do Monte Everest, o
ponto mais alto da Terra. A variao da presso atmosfrica implica tambm uma variao

proporcional do ponto de fuso e de ebulio dos elementos qumicos. A gua, por


exemplo, que ferve a 100c ao nvel do mar, atinge o ponto de ebulio a 69c no topo do
Everest.
1643 (9 de janeiro) O jesuta italiano Giovanni Battista Riccioli (1598-1671) o primeiro
a informar o fenmeno conhecido como Luz Plida de Vnus. Trata-se de uma
luminescncia lnguida no lado noturno do planeta, semelhante ao brilho da Terra na Lua,
embora no to luminoso. A Luz plida observada quando Vnus est no cu da noite, e a
face escura do planeta est voltada para a Terra. Estudos so mais tarde tentados por
algumas misses espaciais, inclusive pelas sondas Pioneer e pelas sondas russas Venera 11
e 12. O fenmeno ainda permanece espordico e a explicao, duvidosa.
1644 Johann Hevelius confirma as fases de Mercrio observadas cinco anos antes por
Zupus.
1644 O filsofo e matemtico francs Ren Descartes (1596-1650) aventa a hiptese de
que o Sol, os planetas e os satlites originaram-se a partir de uma nebulosa primordial. Ele
tambm apresenta, em seu livro "Princpios de Filosofia", a idia da infinitude do Universo,
por no se poder pensar sobre um limite para a sua extenso. Na mesma obra, ele afirma
que o espao a extenso do que se move em torno dos corpos, como tambm rejeita a
existncia do tomo, j que podemos pensar em dividir a matria ilimitadamente. Rejeita
tambm a idia de vcuo, ao considerar o espao como um "plenum", cheio de matria da
mesma espcie e em movimento, movimento esse dado inicialmente por Deus. Como no
admite a idia de fora de atrao a distncia, e considerando que a interao de sistemas
fsicos s pode ocorrer por contato, Descartes levado ao conceito de ter o seu "plenum"
e, em conseqncia, formula a teoria dos vrtices para explicar a gravitao.
1647 Johann Hevelius publica Selenographia, sive Lunae descriptio, obra pela qual
considerado o fundador da topografia lunar ou selenografia.
1650 Giovanni Battista Riccioli o primeiro a observar uma estrela dupla: Mizar-Alcor,
na constelao da Ursa Maior. Hoje sabe-se que se trata de um sistema estelar mltiplo,
com pelo menos seis componentes.
1651 editado postumamente o livro "De Mundo nostro Sublunari Philosophia Nova",
de William Gilbert, no qual o cientista defende a rotao da Terra, nega a existncia de uma
esfera de estrelas fixas e nega, tambm, a finitude do Universo.
1651 - Giovanni Battista Riccioli publica um mapa da Lua denominado "Almagestum
novum", com observaes de seu aluno Francesco Maria Grimaldi (1618-1663), em que
so dados s montanhas lunares nomes de formaes terrestres (Apeninos, Alpes,
Crpatos...), e as crateras mais notveis recebem nomes de astrnomos famosos anteriores a
ele e contemporneos. Os mares recebem denominaes meteorolgicas ou abstratas
(Mar da Serenidade, da Fecundidade, da Tempestade, dos Humores...). Este sistema perdura
at hoje e continua servindo de modelo para a nomenclatura da topografia lunar.

1654 O siciliano Giovanbattista Hodierna (1597-1660) publica o primeiro catlogo de


nebulosas, relacionando 41 objetos e tentando dar-lhes classificaes em termos de
fundamentao estelar.
1654 O religioso irlands James Ussher (1581-1656), Arcebispo de Armagh, aps o
exame de fontes histricas antigas e das Escrituras Sagradas, conclui que o mundo foi
criado s 9 horas da manh do dia 26 de Outubro de 4004 a.C.
1655 (25 de maro) O astrnomo holands Christian Huygens (1629-1695) descobre Tit,
primeiro satlite conhecido de Saturno. Ele o chama simplesmente de Saturni Luna (ou
Luna Saturni), forma latina de Lua de Saturno. O nome Tit dado apenas em 1847.
Tit, segundo maior satlite do Sistema Solar, tem dimetro de 5.152 km (superior ao de
Mercrio) e orbita Saturno, distncia mdia de 1.221.870 km, em 15,945 dias.
1656 Christian Huygens identifica os anis A e B de Saturno como sendo anis e descobre
formaes estelares na nebulosa de rion. Ademais, o primeiro a observar sulcos na
superfcie de Marte.
1656 Christian Huygens patenteia o primeiro relgio de pndulo, que havia desenvolvido
para satisfazer a necessidade de uma medida exata de tempo ao longo de suas observaes
dos cus.
1659 Christian Huygens observa a mancha escura hoje conhecida como Syrtis Major, o
primeiro detalhe da superfcie marciana a ser identificado.
1661 Johann Hevelius publica o catlogo Sternverzeichnis (ndice de Estrelas).
1663 O matemtico e fsico terico escocs James Gregory (1638-1675) prope um
telescpio refletor ptico.
1664 O ingls Robert Hooke (1635-1703) descobre a Grande Mancha Vermelha de
Jpiter, regio anticiclnica (sistema de alta presso) localizada no hemisfrio sul do
planeta.
1665 O astrnomo francs de origem italiana Giovanni Domenico (ou Jean-Dominique)
Cassini (1625-1712) determina as velocidades rotacionais de Jpiter e de Vnus.
1665 O astrnomo amador alemo Johann Abraham Ihle (1627-1699) descobre o
primeiro aglomerado globular, M22, em Sagittrio. Aglomerados globulares so grupos
estelares com forma aproximadamente esfrica, com dimenses mdias de cem anos-luz,
em cujo interior h grande concentrao de estrelas antigas (podem ser at centenas de
milhares). Em geral, esto localizados longe do centro da Galxia, havendo mesmo
aglomerados globulares extragalcticos.
1666 Giovanni Cassini determina o perodo de rotao de Marte, concluindo que de
24h40min (valor real: 24h37min22,7s).

1666 Giovanni Cassini assinala a presena de calotas polares em Marte, supondo serem
formadas por neve.
1667 Entra em atividade o Observatrio Nacional de Paris, que se celebriza graas ao
trabalho dos astrnomos da famlia Cassini.
1668 O fsico, matemtico e astrnomo ingls Isaac Newton (1642-1727) descobre que,
fazendo-se um feixe de luz branca atravessar um prisma de vidro, obtm-se sua
decomposio nas sete cores do espectro visvel (as mesmas do arco-ris): vermelho,
alaranjado, amarelo, verde, azul, anil e violeta. O princpio fsico em que se baseia a
decomposio da luz a refrao: ao atravessar a superfcie de separao entre dois meios
transparentes, de ndices de refrao diferentes, o feixe luminoso sofre um desvio
proporcional ao comprimento de onda da luz.
1668 Isaac Newton constri o primeiro telescpio refletor ptico, baseado parcialmente
em um desenho criado, em 1663, por James Gregory.
1668 O astrnomo italiano Geminiano Montanari (1633-1687) descobre a primeira
binria eclipsante: Algol, beta de Perseu. Binrias eclipsantes so duplas de estrelas em que
o plano de rbita de ambas se aproxima de tal forma da linha de viso do observador que as
componentes passam por eclipses mtuos. So estrelas variveis, no porque a luz de cada
uma varie, mas por causa do movimento eclipsante.
1670 O astrnomo francs Jean Picard (1620-1682) mede o raio da Terra com uma
preciso sem precedentes, obtendo o valor de 6.328,9 km (valor correto do raio polar:
6.356,8 km). Essa medio mais precisa usada por Newton no aperfeioamento da sua lei
da gravitao universal.
1671 (25 de outubro) descoberto o satlite Jpeto, segundo conhecido de Saturno, por
Giovanni Cassini. Dimetro: 1.494,8 x 1.424,8 km; perodo orbital: 79,321 dias; distncia
mdia ao planeta: 3.560.820 km.
1672 Jean Richter e Giovanni Cassini medem a unidade astronmica (distncia da Terra
ao Sol) com o valor de 138.370.000 km, mais de 11.000.000 de km abaixo do valor real
(149.600.000 km).
1672 O padre francs Laurent Cassegrain (1629-1693) desenvolve o modelo de
telescpios que leva o seu nome.
1672 (13 de agosto) Christian Huygens descobre as calotas polares do planeta Marte.
1672 (23 de dezembro) Giovanni Cassini descobre Ria, terceiro satlite conhecido de
Saturno. Dimetro: 1.535,2 x 1.525 x 1.526,4 km (segundo maior de Saturno); perodo
orbital: 4,518 dias; distncia mdia ao planeta: 527.108 km.

1675 O astrnomo dinamarqus Ole Rmer (1644-1710) usa a mecnica orbital dos
satlites de Jpiter para estimar que a velocidade da luz de cerca de 227.000 km/s (valor
real: 299.792,458 km/s).
1675 Giovanni Cassini verifica que, entre os anis A e B (mais interno) de Saturno h um
vazio, que recebe o nome de diviso de Cassini.
1675 (22 de junho) fundado o Royal Greenwich Observatory (Observatrio Real de
Greenwich), com o intuito especfico de aperfeioar instrumentos e desenvolver novos
mtodos para a determinao das posies geogrficas para a navegao. Projetado por Sir
Christopher Wren (1632-1723), sua construo termina no ano seguinte, sendo John
Flamsteed (1646-1719) nomeado primeiro astrnomo real.
1678 O astrnomo ingls Edmond Halley (1656-1742) publica um catlogo de 341
estrelas do hemisfrio sul, o primeiro levantamento sistemtico do cu desse hemisfrio.
1682 Edmond Halley observa e calcula a rbita do cometa que mais tarde levar seu
nome. O perilio ocorre em 15 de setembro.
1684 (21 de maro) Giovanni Cassini descobre Ttis e Dione, quarto e quinto satlites
conhecidos de Saturno.
Ttis Dimetro: 1.080,8 x 1.062,2 x 1.055 km; perodo orbital: 1,887 dia; distncia mdia
ao planeta: 294.619 km.
Dione Dimetro: 1.127,6 x 1.122 x 1.120 km: perodo orbital: 2,736 dias; distncia mdia
ao planeta: 377.396 km.
1687 (6 de julho) Isaac Newton publica seu livro Philosophie Naturalis Principia
Mathematica (Princpios Matemticos da Filosofia Natural), em trs volumes, esboando
as leis da mecnica e a lei da gravidade (ou da gravitao universal), concebida a partir de
1666, segundo a qual a fora de atrao entre dois corpos proporcional ao produto de suas
massas e inversamente proporcional ao quadrado da distncia que os separa. As trs leis da
mecnica de Newton so: 1. princpio da inrcia: um corpo que esteja em movimento ou em
repouso tende a manter seu estado inicial. 2. Princpio fundamental da mecnica: a
resultante das foras que agem num corpo igual ao produto de sua massa pela acelerao
adquirida. 3. lei de ao e reao: Para toda fora aplicada existe outra de mesmo mdulo,
mesma direo e sentido oposto. Newton rompe assim, definitivamente, com a concepo
de mundo vigente desde a Antiguidade. A partir da, as mesmas leis da mecnica passam a
reger tanto os fenmenos terrestres como os do cu, e o Cosmo deixa de ser fechado
como acreditavam os gregos para se estender at o infinito.
1690 Christian Huygens publica Trait de la lumire (Tratado da Luz), em que
formula a teoria ondulatria da propagao da luz, elaborando o "princpio de Huygens", no
qual expe sua concepo da luz como onda de energia que se propaga no espao, teoria
que posteriormente desenvolvida pelo fsico francs Augustin Fresnel (1788-1827).

1690 Giovanni Cassini percebe que a rotao da atmosfera superior de Jpiter no


constante em todos os seus pontos. A rotao da regio polar da atmosfera do planeta
aproximadamente cinco minutos mais demorada do que a da regio equatorial.
1690 - John Flamsteed observa Urano pelo menos seis vezes, mas no reconhece o astro
como planeta e o cataloga como sendo a estrela 34 Tauri.
1698 Edmond Halley calcula as rbitas dos 24 cometas observados entre 1337 e 1698,
determinando que so elpticas, como as dos planetas. Intrigado com a semelhana dos
parmetros orbitais dos cometas de 1531, 1607 e 1682, ele apresenta a hiptese de que se
trata sempre do mesmo astro e de que ele reapareceria em 1758.
1700 A Alemanha, a Holanda e a Dinamarca (incluindo a Noruega) adotam o calendrio
gregoriano.
1702 fundado pelos jesutas o Observatrio de Marselha, onde Jean Louis Pons
(1761-1831) descobre 37 cometas, inclusive o de 1818, cuja periodicidade reconhecida
por Johann Franz Encke (1791-1865), aluno do matemtico alemo Gauss.
1704 Isaac Newton publica "Opticks", a sua obra mais importante sobre ptica, na qual
expe suas teorias anteriores e suas idias acerca da natureza corpuscular da luz,
apresentando tambm um estudo detalhado sobre fenmenos como refrao, reflexo e
disperso luminosa.
1705 Edmond Halley publica A Synopsis of the Astronomy of Comets, em que
descreve 24 cometas. Neste livro, utilizando as leis de Newton, calcula corretamente o
perodo do cometa que mais tarde levar seu nome como sendo de aproximadamente 76
anos. Suas reaparies (1758 e 1835) confirmam os Clculos do astrnomo.
1715 Edmond Halleycalcula a trajetria da sombra de um eclipse solar.
1716 Edmond Halley sugere uma medio de alta preciso da distncia Terra-Sol
cronometrando o trnsito de Vnus.
1718 Edmond Halley descobre o movimento prprio das estrelas, que se caracteriza
como deslocamentos retilneos com velocidade constante. Ele faz essa descoberta ao notar
que algumas estrelas haviam mudado de posio, ao comparar suas localizaes recentes
com as antigas medidas tomadas por Ptolomeu.
1720 Edmond Halleyprope uma forma primitiva do paradoxo de Olbers.
1724 Daniel Gabriel Fahrenheit (1686-1736), fsico e qumico germnico, inventa uma
escala uniforme de leitura da temperatura, utilizada at os dias de hoje nos pases anglosaxes, em que a temperatura de congelamento da gua ou fuso do gelo presso de uma
atmosfera est a 32F (0C) e a de ebulio, ponto mximo, a 212F (100C).

1725 publicada a Historia Coelestis Britannica, em trs volumes, principal obra de


John Flamsteed, terminada por seus assistentes, na qual os dois primeiros volumes contm
os resultados de todas as suas observaes, e o terceiro um catlogo de 3.000 estrelas.
1728 O astrnomo ingls James Bradley (1693-1762) anuncia a descoberta da aberrao
da luz estelar, uma leve mudana aparente nas posies das estrelas causada pelo
movimento anual da Terra.
1731 O astrnomo ingls John Bevis (c. 1693-1771) descobre o primeiro resto de
supernova, a nebulosa do Caranguejo (M1), originada a partir da supernova de 1054.
1733 eliminado o maior defeito dos telescpios refratores, a aberrao cromtica,
quando o britnico Chester Moor Hall (1703-1771) obtm objetivas acromticas,
combinando diversas lentes.
1734 - No livro "Opera Philosophica et Mineralia" ("Obras Filosficas e Mineralgicas"), o
sueco Emanuel Swedenborg (1688-1772) prope a primeira hiptese de origem nebular
para o Sistema Solar, o qual teria se formado com partculas se projetando do sol em
espirais e se juntando para formar os planetas.
1736 Chega ao Brasil (Estado do Par) uma equipe de cientistas franceses, da qual faz
parte Charles Marie de La Condamine (1701-1774), nomeada pela Academia de Cincias
de Paris para determinar, no equador terrestre, um arco de meridiano, incumbncia que
outra comisso equivalente, chefiada por Pierre Louis Maupertuis (1698-1759) e
trabalhando a 70 de latitude norte, trata tambm de fazer para fins comparativos. Estes
cientistas conseguem, por tal processo, demonstrar o achatamento polar da Terra.
1737 (28 de maio) John Bevis registra a nica ocultao de Mercrio por Vnus visvel
da Terra historicamente observada. O prximo fenmeno semelhante ocorrer em 2133.
1741 Cai, no Japo, um meteorito que venerado por 150 anos. Os japoneses vem nele a
bela imagem de uma pedra cada do jardim da deusa Shokuyo, situado s margens do
grande rio celeste (a Via Lctea).
1741 Galileu Galilei "reabilitado" pelo Papa Bento XIV (1675-1758) mediante a
concesso do "Imprimatur", uma declarao oficial da Igreja Catlica na qual se afirma que
determinada obra literria ou similar no contrria s doutrinas da Igreja e que constitui
uma boa leitura para qualquer pessoa de f catlica.
1742 Anders Celsius (1701-1744), astrnomo sueco, Idealiza uma escala de termometria
na qual o ponto de fuso do gelo marca o 0 e o ponto de ebulio da gua o 100. Uma vez
marcadas estas duas temperaturas, a distncia existente entre ambos os pontos divide-se em
100 partes. Cada uma destas divises um grau Celsius (C) de temperatura. Esta escala
recebe o nome de escala centgrada e o grau Celsius (C) chama-se grau centgrado.
1744 O astrnomo suo Jean-Phillipe de Cheseaux (1718-1751) prope uma forma
primitiva do paradoxo de Olbers.

1744 (31 de dezembro) James Bradley anuncia a descoberta do movimento de Nutao da


Terra. Trata-se de uma pequena oscilao peridica do eixo de rotao terrestre, com ciclo
de 18,6 anos, causada pela fora gravitacional da Lua.
1745 O naturalista francs Georges Louis Leclerc Buffon (1707-1788) formula uma
teoria segundo a qual um corpo massivo (que Buffon acredita ser um cometa) aproximou-se
do Sol, arrancando-lhe o material que depois se condensou nos planetas.
1749 O astrnomo francs Le Gentil (1725-1792) descobre a primeira galxia visvel
apenas com o telescpio, M32.
1750 O matemtico ingls e construtor de instrumentos cientficos Thomas Wright (17111786) publica um tratado intitulado An Original Theory on New Hypothesis of the
Universe (Uma Teoria Original sobre Novas Hipteses do Universo), no qual tenta, pela
primeira vez, explicar a presena da Via Lctea em nossa Galxia, vista como um dos
infinitos sistemas que povoam o espao. Via Lctea, neste caso, a faixa leitosa que
atravessa o cu, formando o plano horizontal do nosso sistema galctico. Contudo, essse
aspecto lcteo, de onde vem o nome da Galxia, apenas iluso de ptica, pois
desaparece se o cu for observado com um simples binculo.
1752 (2 de setembro) A Inglaterra e a Irlanda adotam o calendrio gregoriano. Neste
mesmo ms, tambm o Canad o adota.
1753 A Sucia (incluindo a Finlndia) adota o calendrio gregoriano.
1755 O francs Nicolas de Lacaille (1713-1762) fornece uma lista de nebulosas,
compreendendo tambm objetos do hemisfrio sul.
1755 O filsofo alemo Immanuel Kant (1724-1804) publica a sua Histria Geral da
Natureza e Teoria do Cu, obra na qual imagina as nebulosas como outras vias-lcteas,
cada uma formada por mirades de estrelas, distribudas de modo a formar uma estrutura
achatada, como um disco. Tais estruturas girariam em torno de um ponto central, do mesmo
modo que os planetas giram em torno do Sol. Kant afirma ainda que as manchas elpticas
visveis no cu (as nebulosas) so mundos iguais ao nosso, a Via Lctea. A concepo
kantiana no se limita natureza desses sistemas, mas mostra-se muito mais ampla.
Abrange mesmo a ordenao de todo o Universo, ao afirmar que as galxias se agrupam
entre si em outros sistemas (hoje dizemos aglomerados de galxias). Esses agrupamentos,
por sua vez, formam novos conjuntos (os superaglomerados de galxias, na terminologia
atual), e assim por diante.
1757 As obras cientficas favorveis ao heliocentrismo so retiradas do "Index Librorum
Proibitorum".
1758 O fsico, astrnomo e matemtico jesuta croata Rudjer Josip Boscovich (17111787) desenvolve sua teoria de foras, na qual a gravidade pode ser repulsiva a pequenas
distncias. De acordo com ele, estranhos corpos com essas caractersticas, similares a

"buracos brancos", podem existir, no sendo possvel a outros corpos atingir suas
superfcies.
1758 (25 de dezembro) O astrnomo amador alemo Johann Palitzsch (1723-1788) o
primeiro a observar o retorno do cometa Halley, conforme havia sido previsto pelo
astrnomo ingls (o perilio ocorre em 13 de maro de 1759). o primeiro cometa a ter sua
periodicidade comprovada. Nicolas de Lacaille sugere dar o nome de Halley ao cometa.
1761 O trnsito de Vnus observado pelo escritor e cientista russo Mikhail Lomonosov
(1711-1765) fornece a primeira evidncia de que o planeta possui uma atmosfera.
1764 O astrnomo francs Charles Messier (1730-1817) descobre a primeira nebulosa
planetria, a nebulosa Dumbbell (M27).
Nebulosas planetrias so objetos constituidos por um invlucro brilhante de gases e
plasma, formados por certos tipos de estrelas no perodo final do seu ciclo de vida. No
esto de todo relacionadas com planetas; o seu nome originrio de uma suposta similitude
de aparncia com planetas gigantes gasosos.
Tm um perodo de existncia pequeno (dezenas de milhares de anos) quando comparado
com o tempo de vida tpico das estrelas (vrios bilhes de anos). As nebulosas planetrias
desempenham um papel importante na evoluo qumica das galxias, libertando material
para o meio interestelar, enriquecendo-o com elementos pesados e outros produtos de
nucleossntese (carbono, nitrognio, oxignio e clcio). A associao desses objetos com
planetas (1779) de autoria do astrnomo francs Antoine Darquier ou D'Arquier de
Pellepoix (1718-1802), mas a expresso "nebulosa planetria" cunhada (1784) por
William Herschel.
1764 O astrnomo francs Joseph Jrme Lalande (1732-1807) publica o Trait
dastronomie (Tratado de Astronomia), tabelas das posies planetrias que so
consideradas as melhores disponveis para o resto do sculo XVIII.
1765 O fsico e qumico ingls Henry Cavendish (1731-1810) descobre o hidrognio e,
no ano seguinte, constata que esse gs mais leve do que o ar.
1766 O matemtico alemo Johann D. Titius (1729-1796) descobre uma curiosa relao
matemtica entre as distncias a que os planetas ento conhecidos orbitam o Sol. Se se
tomar a progresso geomtrica 0, 3, 6, 12, 24, 48 e 96, em que cada nmero, depois do 3,
o dobro do anterior, e se se somar 4 a cada elemento da sucesso, obtm-se 4, 7, 10, etc.,
at alcanar 100. Esta ltima seqncia numrica, dividida por 10, reproduz com grande
preciso a distncia relativa, em unidades astronmicas, a que os planetas se encontram do
Sol, com Mercrio distncia 0,4 e Saturno, o planeta mais longnquo que ento se
conhecia, distncia 10. Outro alemo, Johann Elert Bode (1747-1826), passa a divulgar
essa relao numrica, que se torna impropriamente conhecida como Lei de Titius-Bode
(na verdade, trata-se de uma regra, e no de uma lei).
1766 O italiano Troili publica uma nota em que apresenta os resultados de seus estudos
sobre o meteorito de Alboreto, mas completamente ignorado pela cincia oficial da
poca.

1767 o Observatrio REal de Greenwich comea a publicar O Almanaque Nutico, que


estabelece a longitude de Greenwich como a linha-base para clculos de tempo.
1769 O padre Bachelay apresenta Academia Real de Cincias de Paris um pedao de
pedra com incrustaes. Bachelay testemunhara, um ano antes, a queda desse objeto no cu
de Luc e enriquece sua descrio com detalhes. A Academia nomeia uma comisso,
incumbindo-a de esclarecer todos os casos de pedras que caam do cu. No entanto, as
concluses obtidas (a crosta de fuso do meteorito de Luc fora produzida pela vitrificao
induzida por um raio) servem apenas para retardar a compreenso do fenmeno.
1771 - Surge a segunda (e definitiva) verso do catlogo de Charles Messier com 103
objetos nebulosos, cuja denominao ainda se encontra em uso, sendo representada por
uma letram (de Messier) seguida, sem espao, por um nmero (por exemplo, M31, M42).
Posteriormente, entre 1921 e 1966, astrnomos identificam outros sete objetos nebulosos
observados por Messier e seu assistente Pierre Mchain (1744-1804), mas no catalogados.
Estes objetos fazem parte, atualmente, do Catlogo Messier, o que eleva o seu nmero para
110.
1772 Johann Bode d publicidade regra de Titius-Bode para distncias planetrias.
1772 O matemtico francs de origem italiana Joseph-Louis de Lagrange (1736-1813)
sugere que existem cinco pontos na rbita da Terra nos quais os efeitos da gravidade do
planeta se anulam em relao ao Sol. Dois dos pontos de Lagrange (L4 e L5) so
considerados estveis, uma vez que qualquer material que l se encontre s pode ser
libertado por coliso ou outro tipo de evento catastrfico.
1774 (1 de agosto) Joseph Priestley (1733-1804), ministro presbiteriano e qumico
britnico, identifica um gs que ele chama de "dephlogisticated air", posteriormente
denominado de oxignio.
1778 Charles Messier descobre M54, que hoje sabido ser o primeiro aglomerado
globular extragalctico identificado.
1779 Antoine Darquier descobre a nebulosa do Anel (M57) e pela primeira vez compara
uma nebulosa planetria com planetas.
1780 O governo imperial lusitano cria o Observatrio Astronmico do Rio de Janeiro,
que passa a funcionar apartir de uma misso cientfica oficial dirigida pelo cosmgrafo
portugus Bento Sanches dOrta (1739-1795).
1781 Charles Messier e Pierre Mchain descobrem o aglomerado de galxias Virgo, que
eles supem ser um aglomerado de nebulosas.
1781 (13 de maro) O astrnomo ingls de origem alem William Herschel (1738-1822)
descobre Urano durante um levantamento, feito com telescpio, do cu do hemisfrio norte.
Herschel pensa tratar-se de um cometa e d ao astro o nome de Georgium Sidus, em

homenagem a Jorge III, rei da Gr-Bretanha (1760-1801) e posteriormente do Reino Unido.


A confirmao de que um planeta ocorre em 1783, e o nome Urano oficialmente
adotado a partir de 1850.
Com dimetro de 51.118 x 49.946 km e volume de 68,33 trilhes de km3 (63,086 vezes
superior ao terrestre), Urano o terceiro maior planeta do Sistema Solar. Tem massa de
86,810 sextilhes de toneladas (14,536 massas terrestres), e a rea da superfcie de 8,116
bilhes de km2 (15,91 superfcies da Terra). o stimo planeta a partir do Sol, que orbita a
uma distncia mdia de 2.876.679.082 km (varia entre 2.748.938.461 e 3.004.419.704 km).
Leva 30.799,095 dias (84,323 anos), velocidade mdia de 24.500 km/h, para girar em
torno do Sol, e 17h14min24s para completar uma rotao. A densidade de 1,27 g/cm3, a
gravidade equivale a 88,6% da terrestre, e a velocidade de escape de 21,3 km/s. Os
principais componentes da atmosfera so hidrognio (82%), hlio (15%) e metano (2%). A
magnitude aparente varia entre 5,3 e 5,9. O planeta tem 27 satlites conhecidos.
Na mitologia, Urano o deus grego que personifica o Cu, gerado espontaneamente por
Gaia (a Terra), com quem tem grande quantidade de filhos: os tits, os Ciclopes e os
Hecatonquiros (seres gigantes de 50 cabeas e 100 braos).
1782 O astrnomo ingls de origem holandesa John Goodricke (1764-1786) observa que
as variaes de brilho na estrela Algol so peridicas e prope que ela parcialmente
eclipsada por um corpo que se move em seu redor.
1782 Henry Cavendish descobre que a gua constituda por dois tomos de hidrognio e
um de oxignio.
1783 O gelogo e naturalista ingls John Michell (1724-1793) postula a existncia de
corpos celestes cuja velocidade de fuga superior da luz, o que mais tarde passa a ser
conhecido como buraco negro.
1784 encontrado, 35 km a noroeste de Monte Santo, na Bahia, por um garoto chamado
Bernardino da Motta Botelho, o Bendeng, meteorito de 5,4t, conservado, desde 1888, no
Museu Nacional do Rio de Janeiro. Na lngua dos ndios quiriris, da Bahia, Bendeng
significa vindo do cu.
1784 O astrnomo ingls Edward Piggot (1753-1825) descobre Eta Aquilae, a primeira
estrela varivel Cefeida conhecida.
1784 John Goodricke descobre delta Cephei, prottipo da categoria estelar das variveis
cefeidas. Cefeidas so estrelas gigantes ou supergigantes cujo brilho varia com regularidade
e de forma previsvel, sendo um importante referencial na medio de distncias estelares.
1785 William Herschel elabora um modelo de sistema estelar galctico no qual o Sol
ocupa o centro da Via Lctea. Essa concepo cosmolgica conhecida como
galactocentrismo.
1786 construdo o primeiro observatrio australiano, perto da atual cidade de Sydney.

1787 (11 de janeiro) William Herschel descobre Titnia e Oberon, primeiros satlites
conhecidos de Urano.
Titnia Dimetro: 1.577 km; perodo orbital: 8,706 dias; distncia mdia ao planeta:
435.910 km.
Oberon Dimetro: 1.523 km; perodo orbital: 13,463 dias; distncia mdia ao planeta:
583.520 km.
1789 William Herschel constri um telescpio ptico refletor, o maior que o mundo havia
visto at ento, com 1,20m de dimetro, localizado em Slough, Inglaterra.
1789 (28 de agosto) William Herschel descobre Enclado, sexto satlite conhecido de
Saturno. Dimetro: 513,2 x 502,8 x 496,6 km; perodo orbital: 1,370 dia; distncia ao
planeta: 237.948 km.
1789 (17 de setembro) William Herschel descobre Mimas, stimo satlite conhecido de
Saturno. Dimetro: 414,8 x 394,4 x 381,4 km; perodo orbital: 0,942 dia; distncia ao
planeta: 185.520 km.
1790 (17 de dezembro) descoberta, na Cidade do Mxico, uma pedra contendo o
calendrio asteca. Pesando 24t, a "Pedra do Sol" contm smbolos astronmicos esculpidos
em uma superfcie em formato de disco. Baseada nos movimentos das estrelas, reflete o
conhecimento dos astecas de astronomia e matemtica. Este calendrio 103 anos mais
velho que o calendrio gregoriano em uso na maioria das culturas atuais.
1791 No poema "The Economy of Vegetation", o mdico ingls Erasmus Darwin
(1731-1802), av de Charles Darwin, apresenta a primeira descrio conhecida de um
Universo que se expande e se contrai ciclicamente.
1792 (22 de setembro) Entra em vigor o Calendrio Revolucionrio Francs ou
Calendrio republicano, institudo pela Conveno Nacional, durante a Revoluo
Francesa, para simbolizar a ruptura com a ordem antiga. um calendrio solar composto de
12 meses de 30 dias, distribudos em trs semanas de dez dias (decmeros ou dcadas). Os
dias de cada dcada recebem os nomes de primidi, duodi, tridi, quartidi, quintidi, sextidi,
septidi, octidi, nonidi e decadi. O dia dividido em 10 horas de 100 minutos, cada minuto
com 100 segundos. Aos 360 dias regulares acrescentam-se, anualmente, cinco dias
complementares, e um sexto a cada quadrinio, consagrados celebrao de festas
republicanas. O ano comea no equincio de outono (22 de setembro, no hemisfrio norte),
data da proclamao da Repblica francesa, e os nomes dos meses so baseados nas
condies climticas e agrcolas das estaes na Frana outono: Vindimirio, Brumrio,
Frimrio; inverno: Nivoso, Pluvioso, Ventoso; primavera: Germinal, Florial, Pradial; vero:
Messidor, Termidor, Frutidor.
1794 Baseado em ampla documentao, o fsico alemo Ernst Florens Friedrich Chladni
(1756-1827), de Riga, apresenta um trabalho que faz dele o primeiro a reconhecer com
exatido a provenincia celeste dos meteoritos. Na verdade, a obra de Troili j apresentava
o embrio dessa idia, alm de uma meticulosa descrio mineralgica das amostras
recuperadas do meteorito de Alboreto. O mrito de Chladni ter descrito, com extrema

preciso e muito senso crtico, tanto as amostras encontradas como as circunstncias da


queda e da descoberta. Sua descrio, muito convincente, facilita a queda do tabu segundo
o qual nada de muito slido poderia cair do cu.
1795 (8 e 10 de maio) Joseph Lalande observa o planeta Netuno e o cataloga como
estrela.
1796 O matemtico e astrnomo francs Pierre Laplace (1749-1827) apresenta sua
hiptese nebular para a formao do Sistema Solar a partir de uma nebulosa de gs e
poeira que encerra um ncleo extremamente massivo a altas temperaturas e est em
rotao.
1798 No livro "Philosofical Translations" (Tradues Filosficas), Henry Cavendish
divulga a primeira medio, feita por ele, da constante gravitacional, uma constante fsica
fundamental que aparece na lei de gravitao universal de Newton e na teoria da
Relatividade geral de Einstein. Seu valor expressa a atrao gravitacional que se produz
entre dois objetos pesando 1kg cada um, separados por 1m de distncia. Com isso, torna-se
possvel calcular a massa e a densidade da Terra.
1800 Johann Schrter e Karl Hardin comunicam ter observado manchas caractersticas
sobre a superfcie de Mercrio, fornecendo a primeira base para a cartografia do planeta.
Schrter estima, erroneamente, que a rotao de Mercrio de cerca de 24 horas (valor
correto: 58,646 dias).
1800 William Herschel capta, com um termmetro, as radiaes infravermelhas do Sol,
separando-as das radiaes visveis com a ajuda de um prisma.
1800 Rene-se, na cidade alem de Lilienthal, um grupo de seis astrnomos, liderado por
Johann Hieronymos Schrter (1745-1816) e autodenominado polcia celeste, tendo por
objetivo iniciar a procura sistemtica de um suposto planeta que, de acordo com a Lei de
Titius-Bode (aparentemente confirmada com a descoberta de Urano, em 1781), deveria
existir entre Marte e Jpiter.
1801 Johann Elert Bode publica Uranographia, uma das primeiras tentativas prsperas
de traar todas as estrelas visveis a olho nu sem qualquer interpretao artstica das figuras
das constelaes.
1801 (1 de janeiro) O astrnomo e jesuta italiano Giuseppe Piazzi (1746-1826),
trabalhando no Observatrio de Palermo, descobre, na constelao de Touro, um objeto
situado entre as rbitas de Marte e de Jpiter, batizado de 1 Ceres, exatamente no local
onde a impropriamente chamada Lei de Titius-Bode previa a existncia de um quinto
planeta. Essa descoberta causa euforia no meio cientfico, pois acredita-se verdadeiramente
tratar-se do quinto planeta em ordem de distncia do Sol. Mais tarde, quando outros objetos
so encontrados nas cercanias, compreende-se que a faixa situada entre as rbitas de Marte
e de Jpiter contm uma srie de pequenos corpos celestes, a que William Herschel d o
nome de asterides. Hoje Ceres classificado como planeta ano. Dimetro: 974,6 x 909,4

km; perodo orbital: 1.679,819 dias (4,599 anos); distncia mdia ao Sol: 414.703.838 km
(varia entre 381.419.582 e 447.838.164 km); perodo de rotao: 6h4min.
1801 (31 de dezembro) Graas aos clculos efetuados pelo matemtico alemo Karl
Friedrich Gauss (1777-1855), que havia inventado um procedimento conhecido como
mtodo dos mnimos quadrados e que permite combinar observaes e, com base nelas,
estimar os parmetros de uma funo (neste caso, uma rbita), o baro hngaro Franz
Xaver von Zach (1754-1832) consegue reencontrar Ceres, cuja trajetria no espao se
perdera logo depois da descoberta de Piazzi.
1802 O fsico ingls William Hyde Wollaston (1766-1828) faz um feixe de luz branca
atravessar um prisma de vidro, colocando frente do prisma uma placa com uma pequena
fenda vertical. Nasce o primeiro espectroscpio rudimentar, que permite a ele observar
linhas escuras no espectro do Sol.
1802 O dimetro de Ceres estimado em 260 km (o valor correto gira em torno de 975
km), o que faz os astrnomos compreenderem que no se trata de um planeta, mas sim de
uma nova classe de objetos, a que William Herschel d o nome de asterides.
1802 (28 de maro) O mdico e astrnomo alemo Heinrich Wilhelm Olbers (1758-1840)
descobre o asteride 2 Pallas. Com a incluso de Ceres entre os planetas anes, Palas passa
a ser o maior asteride do Sistema Solar. Dimetro: 582 x 556 x 500 km; perodo orbital:
1.686,044 dias (4,62 anos). Distncia mdia ao Sol: 414.737.000 km.
1803 (26 de abril) Uma chuva de meteoritos, oriunda do estilhaamento de um nico
blido, cai em LAigle, na Frana. Trata-se de um evento excepcional: so recuperados
mais de 2.000 fragmentos. Toda a comunidade cientfica desperta com o acontecimento. A
respeitvel Academia de Cincias da Frana apoiara, at ento, os resultados da comisso
de 1769 no obstante os dezoito eventos registrados na Europa, naqueles anos. Forada
pelas novas evidncias a reconsiderar a questo, a Academia nomeia nova comisso,
chefiada pelo fsico francs Jean-Batiste Biot (1774-1862), para investigar as pedras de
LAigle. Esse evento, esclarecido com a contribuio iluminadora de Biot, no deixa lugar
a dvidas. Em seu relatrio Academia, a comisso conclui que as pedras de LAigle, e
igualmente todas as recolhidas em condies anlogas, tm provenincia csmica. Nasce
ento, oficialmente, a cincia dos meteoritos, reconhecendo-se que os pesquisadores
estavam lidando com amostras de material no-terrestre.
1804 (2 de setembro) O alemo Karl Ludwig Harding (1765-1834) descobre o asteride 3
Juno. Dimetro: 290 x 240 x 190 km; perodo orbital: 1.595,4 dias (4,37 anos); distncia
mdia ao Sol: 399.155.000 km.
1805 William Herschel determina o pice do movimento solar.
1806 (1 de janeiro) Napoleo Bonaparte (1769-1821) restabelece o calendrio gregoriano
na Frana.

1807 (29 de maro) Heinrich Olbers descobre 4 Vesta, nico asteride visvel a olho nu.
Dimetro: 578 x 560 x 458 km; perodo orbital: 1.325,15 dias (3,63 anos); distncia mdia
ao Sol: 353.268.000 km.
1809 O Observatrio Astronmico do Rio de Janeiro muda-se para a Academia Real
Militar com o propsito de atender a necessidades de navegao e conduzir estudos
geogrficos, geodsicos e astronmicos.
1810 erguido, a mando de Frederico Guilherme III (1770-1840), rei da Prssia, o
Observatrio de Koennigsberg, que tem como um de seus diretores Friedrich Wilhelm
Bessel.
1811 A Imprensa Rgia brasileira imprime sua primeira publicao astronmica: as
Efemrides Nuticas, calculadas para o meridiano do Rio de Janeiro.
1811 (setembro) O chamado Grande Cometa de 1811, descoberto em 25 de maro pelo
astrnomo francs Honor Flaugergues (1755-c. 1835), chega ao perilio. O astro, que
permanece visvel durante 260 dias, atinge seu brilho mximo em outubro, e o escritor
russo Lon Tolsti (1828-1910), numa cena de Guerra e Paz, descreve o personagem Pierre
observando este cometa.
1814 O fsico alemo Joseph von Fraunhofer (1787-1826) constri um espectroscpio
aperfeioado e estuda sistematicamente as linhas escuras no espectro solar. O instrumento
apresenta uma fenda de duas lunetas; uma faz com que os raios componentes do feixe
luminoso incidam paralelamente sobre o prisma e a outra recolhe os feixes refratados e os
focaliza numa tela. Utilizando um feixe de luz solar, ele descobre as primeiras 547 linhas
do espectro do Sol, que passam a ser conhecidas como raias de Fraunhofer ou de
absoro.
1815 Manuel Ferreira de Araujo, professor da Academia Real Militar, que com o tempo
se transforma em escola politcnica, publica o primeiro livro de astronomia no Brasil:
Elementos de Geodsia. No ano seguinte, surge outra publicao do mesmo autor:
Elementos de Astronomia.
1818 Joseph Fraunhofer o primeiro a conseguir um bom espectro do Sol e descobre 576
linhas escuras nele. Ele classifica as linhas mais proeminentes com as letras de A a K.
1820 (12 de janeiro) criada a Royal Astronomical Society, com sede em Londres.
1821 O astrnomo francs Alexis Bouvard (1767-1843) detecta irregularidades na rbita
de Urano, o que d incio busca por Netuno..
1822 A Igreja catlica admite oficialmente que a Terra gira ao redor do Sol, pondo fim
proibio de ensinar a teoria heliocntrica de Coprnico.

1825 Pierre Laplace completa o seu estudo da gravitao, da estabilidade do Sistema


Solar, das mars, da precesso dos equincios, da librao da Lua e dos anis de Saturno no
seu livro Mcanique Cleste.
1826 Heinrich Olbers prope o paradoxo que leva seu nome. O paradoxo de Olbers pode
ser assim resumido: se o Universo infinito, possuindo um nmero infinito de estrelas
luminosas, uniformemente distribudas, o cu deveria ser inteiramente luminoso porque
haveria estrelas em qualquer direo.
1827 (15 de outubro) criado, por decreto do imperador D. Pedro I (1798-1834), o
Observatrio Astronmico, hoje Observatrio Nacional (ON), instalado no torreo da
Escola Militar, na cidade do Rio de Janeiro, tendo como primeiro diretor o professor de
matemtica Pedro de Alcntara Bellegarde. Os objetivos iniciais so orientar os estudos
geogrficos do territrio brasileiro e de ensino da navegao. Hoje o Observatrio Nacional
responsvel pela gerao e divulgao da Hora Legal Brasileira e por diversas pesquisas e
estudos em Astronomia, Astrofsica e Geofsica, possuindo cursos de ps-graduao com
mestrado e doutorado nas duas reas.
1829 Os britnicos organizam o Observatrio do Cabo da Boa Esperana, em
complemento ao de Greenwich.
1830 criado o Observatrio Naval dos Estados Unidos, em Washington.
1831 O astrnomo amador alemo Samuel Heinrich Schwabe (1789-1875) faz o primeiro
desenho detalhado conhecido da Grande Mancha de Jpiter.
1831 Surge o primeiro observatrio universitrio dos Estados Unidos, na Universidade da
Carolina do Norte.
1832 O escocs David Brewster (1781-1868) mostra que gases frios produzem linhas de
absoro escuras nos espectros contnuos.
1835 Cientistas iniciam o estudo fsico do cometa Halley. Trabalhando no Observatrio
de Yale, o naturalista Denison Olmsted (1791-1859) e o matemtico Elias Loomis
(1811-1839) so os primeiros norte-americanos a observ-lo. O perilio ocorre em 16 de
novembro.
1835 O livro De Revolutionibus Orbium Coelestium, de Nicolau Coprnico, retirado
do Index (relao das obras proibidas pela Igreja Catlica).
1836 O banqueiro e astrnomo amador alemo Wilhelm Beerd (1797-1850), junto com
Johann Heinrich von Mdler (1794-1874), prepara o mapa mais completo da Lua de seu
tempo, o Mappa Selenographica. Primeiro mapa lunar a ser dividido em quadrantes,
contm uma representao detalhada da face da Lua voltada para a Terra.
1836 (15 de maio) O astrnomo ingls Francis Baily (1774-1844) observa as "Contas de
Baily" durante um eclipse solar anular. A vvida descrio dele desperta novo interesse no

estudo de eclipses. As Contas de Baily so os pontos luminosos de luz que aparecem na


extremidade ao redor da Lua durante um eclipse Solar. As contas so criadas por luz do Sol
que atravessa os vales da lua. A ltima conta a mais luminosa e se assemelha a um
brilhante anel de diamantes.
1837 Johann Franz Encke descobre, no interior do anel A de Saturno, uma diviso muito
tnue, que recebe seu nome.
1838 O escocs Thomas Henderson (1798-1844), o alemo de origem russa Friedrich
Struve (1793-1864) e o alemo Friedrich Bessel (1784-1846) medem as primeiras paralaxes
estelares, refutando um dos mais antigos argumentos contrrios ao heliocentrismo. A
primeira estrela que tem sua distncia terra medida 61 Cygni, localizada a 11,36 (anosluz (107 trilhes de km). Hoje sabe-se que 61 Cygni uma estrela binria (dupla).
1839 criado o Observatrio de Harvard, graas a uma coleta organizada entre a
populao local, que soma 3.000 dlares. Seu primeiro diretor, William Cranch Bond,
mediante a instalao de instrumentos de sua propriedade, estuda as manchas solares, os
planetas, a nebulosa de rion e a de Andrmeda.
1839 O escritor norte-americano Edgar Allan Poe (1809-1849) publica o primeiro conto
de fico cientfica sobre cometas. Em "A Palestra de Eiros e Charmion", do livro Novas
Histrias Extraordinrias, encontra-se a descrio da destruio da Terra por um cometa,
relatada pela alma de uma das vtimas depois de sua chegada ao cu.
1839 O astrnomo russo de origem alem Friedrich William Struve (1793-1864) funda o
Observatrio de Pulkovo, localizado ao sul de So Petersburgo, que se destaca rapidamente
e chega a ser um dos melhores do mundo.
1839 (9 de janeiro) o processo de fotografia de daguerretipo anunciado na Academia
francesa de Cincias.
1840 Dominique Franois Arago (1786-1853), astrnomo francs, descobre a cromosfera
solar, camada localizada acima da fotosfera e abaixo da coroa, com aproximadamente
10.000 km de profundidade e composta, essencialmente, de hidrognio ionizado, hlio e
clcio.
1840 (23 de maro) O qumico e botnico norte-americano de origem inglesa John
William Draper (1811-1882) inventa a fotografia astronmica e fotografa a Lua.
1842 O fsico alemo Robert von Mayer (1814-1878) formula o princpio da conservao
da energia, segundo o qual a energia no pode ser criada do nada nem destruda, mas
apenas transformada.
1842 No livro "ber das farbige Licht der Doppelsterne" (Sobre a Luz Colorida das
Estrelas Duplas), o fsico, matemtico e astrnomo austraco Christian Johann Doppler
(1803-1853) formula as bases do "efeito Doppler", utilizado na acstica e na astronomia: a
cor de um corpo luminoso, do mesmo modo que a altura do som de uma fonte sonora, deve

mudar em virtude do movimento relativo do corpo e do observador. Esse efeito utilizado


para determinar o afastamento (desvio do espectro para o vermelho) ou a aproximao
(desvio para o azul) de um corpo celeste ou de um sistema galctico relativamente Terra.
por meio dele que, posteriormente, Edwin Hubble descobre que o Universo continua se
expandindo.
1843 O matemtico e astrnomo britnico John Couch Adams (1819-1892) prev a
existncia e a localizao de Netuno a partir de irregularidades na rbita de Urano.
1843 Samuel Heinrich Schwabe constata que o nmero de manchas na fotosfera solar
sofre variaes peridicas, completando um ciclo em aproximadamente onze anos.
1843 O astrnomo prussiano Friedrich Argelander (1799-1875) publica "Neue
Uranometrie ("Uranometria Nova"), um atlas de estrelas que podem ser observadas a olho
nu.
1844 Friedrich Bessel explica os movimentos oscilantes de Sirius e de Procyon,
sugerindo que estas estrelas tm companheiras escuras.
1845 William Parsons, astrnomo irlands mais conhecido como Lord Rosse (1800-1867)
termina o telescpio refletor ptico de 1,83m do Birr Castle, localizado em Parsonstown,
Irlanda. Nesse mesmo ano, observa uma nebulosa com uma estranha forma espiral. Ele
havia descoberto a natureza espiral da galxia M51. Mais tarde ele nota a mesma forma
espiral em M99 e em mais 13 nebulosas que passam ento a ser conhecidas como
nebulosas espirais e que hoje sabemos serem galxias espirais.
1845 O naturalista alemo Friedrich von Humboldt (1769-1859) introduz a expresso
Universo-ilha, para designar sistemas estelares anlogos ao nosso. concepo da
natureza extragalctica das nebulosas se ope outra, segundo a qual o Universo no passa
de uma gigantesca Via Lctea, sendo as nebulosas nada mais que objetos pequenos a
contidos. O confronto entre essas duas concepes cosmolgicas conhecido como
Grande Debate.
1845 O astrnomo ingls George Biddell Airy (1801-1892) publica "Tides and Waves
(Mars e Ondas)", tornando-se uma referncia no estudo da influncia do sol e da lua sobre
as mars.
1845 (2 de abril) Hippolyte Fizeau e Lon Foucault obtm a primeira fotografia do Sol.
1846 Um decreto altera o nome do Observatrio Astronmico do Rio de Janeiro para
Imperial Observatrio.
1846 (agosto) - O astrnomo francs Urbain Le Verrier (1811-1877), a exemplo do que
fizera John Couch Adams, prev a existncia e a localizao de Netuno a partir de
irregularidades na rbita de Urano.

1846 (23 de setembro) Com base nos clculos orbitais feitos por John Couch Adams e
Urbain Le Verrier, os astrnomos alemes Johann Gottfried Galle (1812-1910) e seu
assistente Heinrich Louis D'Arrest (1822-1875), ambos do Observatrio de Berlim,
localizam o planeta Netuno, na constelao de Aqurio. No dia 1 de outubro, o jornal The
Times publica a notcia da descoberta. Deve-se a Le Verrier o nome dado ao planeta.
Netuno o mais longnquo dos oito planetas, orbitando o Sol a uma distncia que varia
entre 4.452.940.833 e 4.553.946.490 km, numa mdia de 4.503.443.661 km. o menor dos
planetas gasosos (os outros so Jpiter, Saturno e Urano), com dimetro de 49.528 x
48.682 km e rea superficial de 7 bilhes, 640 milhes e 800 mil km2 (equivalente a 14,98
superfcies terrestres). Ocupa um volume de 62,54 trilhes de km3 (57,74 vezes superior ao
terrestre) e tem massa de 102,43 sextilhes de toneladas (o que equivale a 17,147 massas da
Terra), resultando numa densidade de 1,638 g/cm3. A gravidade 14% superior terrestre,
e a velocidade de escape de 23,5 km/s. Completa uma rbita em torno do Sol,
velocidade mdia de 19.550 km/h, em 60.190 dias (164,79 anos) e leva 16h6min36s para
girar em torno de si mesmo. Os principais componentes da atmosfera so hidrognio
(79%), hlio (19%) e metano (1,5%). A magnitude aparente varia entre 7,78 e 8,0. Tem
treze satlites conhecidos.
Netuno o nome latino de Posdon (ou Poseidon, ou, ainda, Possidon, deus supremo do
mar.
1846 (10 de outubro) William Lassell (1799-1880), astrnomo amador ingls, descobre
Trito, primeiro satlite conhecido de Netuno. Dimetro: 2.707 km; perodo orbital: 5,877
dias; distncia mdia ao planeta: 354.759 km.
1847 O matemtico, astrnomo e fotgrafo ingls John Herschel (1792-1871), filho de
William Herschel, publica Resultados de Observaes Astronnicas Feitas no cabo da Boa
Esperana, obra em que d aos sete satlites de Saturno ento conhecidos os seus nomes
atuais: Mimas, Enclado, Ttis, Dione, Ria, Tit e Jpeto.
1847 John William Draper observa que slidos quentes emitem luz em espectros
contnuos enquanto que gases quentes produzem espectros de linha.
1848 O francs Hippolyte Fizeau (1819-1896) Faz as primeiras experincias com o
"efeito Doppler", utilizando as raias de Fraunhofer como linhas de referncia para
determinar os deslocamentos das estrelas na direo da Terra, com o objetivo de medir suas
velocidades radiais. Por isso hoje o fenmeno tem o nome de "efeito Doppler-Fizeau".
1848 Edgar Allan Poe oferece a primeira soluo correta do paradoxo de Olbers em
"Eureka: A Prose Pem", ensaio que tambm sugere a expanso e o colapso do Universo.
1848 - O fsico e engenheiro irlands William Thompson, Lorde Kelvin (1824-1907),
desenvolve uma escala de temperaturas que, diferentemente das escalas de Celsius e de
Fahrenheit, no parte do ponto de fuso da gua, mas sim do zero absoluto, isto , a menor
temperatura a que se pode chegar, caracterizada pela ausncia total de qualquer energia
trmica, determinada em laboratrio como sendo equivalente a -273,15c. Para obter o
valor de uma temperatura em graus Kelvin (K), basta acrescentar 273 ao seu equivalente
em graus Celsius. Por exemplo, nesta escala, o ponto de fuso da gua, presso

atmosfrica do nvel do mar, de (0+273) 273 K, e o seu ponto de ebulio de (100+273)


373 K.
1848 (19 de setembro) Ocorre a descoberta simultnea do satlite Hiprion, oitavo
conhecido de Saturno, por William Bond e William Lassell. Dimetro: 360 x 280 x 225 km;
perodo orbital: 21,276 dias; distncia mdia ao planeta: 1.481.009 km.
1850 O astrnomo ingls Norman Robert Pogson (1829-1891) sugere uma classificao
do brilho das estrelas definindo aumentos decimais de magnitude para refinar a escala
existente, de apenas magnitudes inteiras. Ele usa uma escala por meio da qual uma estrela
de primeira magnitude cem vezes mais luminosa que uma estrela de sexta magnitude.
Nesta escala, o Sol uma estrela de magnitude -26,74. Assim, quando um objeto muito
luminoso, a magnitude expressa usando nmeros negativos. Sirius tm magnitude 1,47,
e a Estrela de Barnard de magnitude 9,5.
1850 William Cranch Bond (1789-1859) e William Rutter Dawes (1799-1868)
trabalhando nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha, respectivamente, e sem estarem em
contato anunciam, com poucos dias de diferena, a descoberta de um terceiro anel de
Saturno, localizado entre os dois j conhecidos. O anel C to transparente que se pode ver
o perfil de Saturno atravs dele, sendo por isso conhecido como anel de crepe.
1850 O astrnomo francs Edouard A. Roche (1820-1883) descobre que existe uma
distncia mnima do centro de Saturno hoje conhecida como limite de Roche abaixo
da qual nenhum satlite fluido pode permanecer inteiro, reforando com isso a hiptese de
os anis do planeta serem formados por material orbitante desagregado.
1850 O stimo planeta em ordem de afastamento do Sol passa a se chamar Urano, nome
sugerido, muitos anos antes, por Johann Elert Bode. Mantm-se, dessa forma, a tradio de
dar aos planetas nomes derivados da mitologia greco-romana.
1850 (16 de julho) obtida no Harvard Observatory (EUA) uma fotografia da estrela
Vega (Alpha Lyrae). Esta a primeira imagem fotogrfica de uma estrela, excluindo-se,
naturalmente, o Sol.
1850 (16 de dezembro) Vnus chega a 39.514.827 km da Terra. Outra aproximao
semelhante ocorrer somente em 2101, quando o planeta chegar distncia de 39.541.578
km.
1851 No livro Pluralidade dos Mundos, o filsofo ingls William Whewell (17941866), ctico ou no mnimo cauteloso quanto existncia de vida extraterrestre, lembra o
conjunto de condies necessrias para o desenvolvimento da vida luz, temperatura,
presso, gua, etc. , que formam a chamada zona de habitabilidade. Muito prximos do
Sol, planetas como Vnus e Mercrio estariam fora dessa zona, acontecendo o mesmo com
Saturno, Urano e Netuno, excessivamente distantes.
1851 O astrnomo norte-americano Stephen Alexander (1806-1883) mostra a existncia
de um tipo de galxia sem estrutura em espiral, a qual denomina elptica.

1851 (28 de julho) O astrnomo e jesuta italiano Angelo Secchi (1818-1878) Obtm a
primeira fotografia de um eclipse total do Sol e descobre a coroa solar, a camada mais
externa da atmosfera estelar, caracterizada por baixa densidade de matria e temperatura
elevada, superior a 1 milho de graus.
1851 (24 de outubro) So descobertos o terceiro e o quarto satlites de Urano, Ariel e
Umbriel, por William Lassell.
Ariel Dimetro: 1.162,2 x 1.155,8 x 1.155,4 km; perodo orbital: 2,520 dias; distncia
mdia ao planeta: 191.020 km.
Umbriel Dimetro: 1.169 km; perodo orbital: 4,144 dias; distncia mdia ao planeta:
266.000 km.
1852 O fsico, astrnomo e explorador irlands Edward Sabine (1788-1883) mostra que o
nmero de manchas solares est em correlao com as variaes do campo geomagntico.
1852 John Herschel d aos quatro satlites de Urano ento conhecidos (Titnia, Oberon,
Ariel e Umbriel) os seus nomes atuais.
1853 criado um observatrio na cidade australiana de Williamstown, transferido para
Melbourne dez anos mais tarde.
1854 - O mdico e fsico alemo Hermann Helmholtz (1821-1894) prope a contrao
gravitacional como a fonte de energia para o Sol.
1854 (10 de junho) O matemtico alemo Georg Friedrich Bernhard Riemann (18261866) prope que o espao curvo. Ele sugere que todas as leis fsicas ficam mais simples
quando expressas em dimenses mais altas. Einstein, em 1916, usando o trabalho de
Rieman em sua teoria da Relatividade Geral, incorpora o tempo como a quarta dimenso.
1855 O fsico escocs James Clerk Maxwell (1831-1879) amplia a teoria da viso em trs
cores, seguindo o trabalho anterior do fsico ingls Thomas Young (1773-1829).
1856 construdo o Observatrio Nacional de Santiago do Chile.
1858 (28 de setembro) O cometa Donati, descoberto neste mesmo ano por Giovanni
Batista Donati (1826-1873), torna-se o primeiro astro celeste desse tipo a ser fotografado.
Trata-se de um cometa luminoso, com uma cauda de p espetacularmente encurvada e duas
caudas magras de gs. Sua imagem capturada pelo fotgrafo comercial ingls William
Usherwood.
1859 Surge a explicao para o mistrio das linhas escuras do espectro solar, quando
Robert W. Bundsen (1811-1899), qumico e fsico alemo, e Gustav R. Kirchhoff (18241887), fsico alemo, descobrem as bases experimentais para a interpretao dos espectros
das substncias qumicas. O mtodo aplicado, por analogia, aos espectros solares e aos
das estrelas.

1859 - James Clerk Maxwell ganha um prmio institudo pela Universidade de Cambridge
ao pesquisador capaz de explicar a estrutura e os movimentos dos anis de Saturno.
Descartando matematicamente a hiptese do anel fluido, ele passa a estudar com maior
profundidade a teoria do anel desagregado, formado por pequenos corpos orbitantes e
independentes. Maxwell chega concluso de que aquilo que existe ao redor de Saturno
um sistema composto por anis finos e concntricos, com raios diferentes, cada um com sua
velocidade de revoluo, sem intercmbio de partculas.
1859 (setembro) - Na tentativa de justificar caractersticas da rbita de Mercrio que no
podem ser explicadas com base nas leis de Newton, Urbain L Verrier prope a existncia,
entre Mercrio e o Sol, de um planeta, a que d o nome de Vulcano. Nos anos seguintes,
astrnomos mobilizam-se para encontr-lo, o que jamais ocorre.
1859 (1 de setembro) O astrnomo ingls Richard Carrington (1826-1875) descobre os
flares solares. Flares so erupes de gs sbitas e violentas, com grande liberao de
energia, que ocorrem na superfcie das estrelas.
1860 O astrnomo francs Emmanuel Liais (1826-1900) argumenta que as manchas
escuras de Marte so o resultado da presena de vegetao.
1860 obtida a primeira fotografia da cromosfera solar.
1860 (18 de julho) Primeiro eclipse solar em que se utiliza a fotografia astronmica. As
fotos facilitam a descoberta de que os jatos de gs incandescente conhecidos como
proeminncias surgem da superfcie solar e no externamente a ela, conforme se acreditava
na poca.
1861 O astrnomo alemo Friedrich Gustav Sprer (1822-1895) descobre a variao das
latitudes das manchas solares durante um ciclo do Sol, fenmeno conhecido como lei de
Sprer.
1861 inaugurado o Observatrio de Adelaide, na Austrlia.
1862 no sul da Frana, o observatrio de Marselha implanta o primeiro telescpio refletor
moderno, com um espelho em vidro metalizado, feito pelo fsico Lon Foucault
(1819-1868).
1862 O astrnomo sueco Anders Jonas Angstrm (1814-1874) descobre a presena de
hidrognio na atmosfera solar.
1862 Analisando as linhas espectrais do Sol e comparando-as s de outras estrelas,
Angelo Secchi determina que o Sol uma estrela.
Estrela amarela, com temperatura superficial de 5.500c e temperatura central de 15,7
milhes de graus, o Sol , tecnicamente, de quinta magnitude, com magnitude aparente
(como visto da Terra) 26,74 e magnitude absoluta (que teria se estivesse distnciapadro de dez parsecs 308 trilhes de km) 4,83. Situado a aproximadamente 26.000 anosluz do centro da Via Lctea (cerca de 250 quatrilhes de km), o Sol leva entre 225 e 250

milhes de anos, velocidade estimada de 250 km/s, para completar uma rbita ao redor da
Galxia. Com dimetro de 1.392.109 km (109 vezes o da Terra) e ocupando um volume de
1,412 quatrilho de km3 (1.300.000 vezes o volume terrestre), o Sol tem massa de 1,989
octilho (um octilho = 1 seguido de 27 zeros) de toneladas, o que equivale a 332.946
vezes a massa da Terra e 99,86% de toda a massa do Sistema Solar. A gravidade solar
27,94 vezes a terrestre (uma pessoa pesando oitentakg na Terra pesaria, no Sol, 2.235kg), e
a velocidade de escape (velocidade necessria para libertar-se de um campo gravitacional)
de 617,7 km/s, 55 vezes a da Terra. Os principais elementos componentes do Sol so
hidrognio (73,46%), hlio (24,85%) e oxignio (0.77%). A cada segundo, o Sol transforma
cerca de seiscentos milhes de toneladas de hidrognio em hlio.
1862 (31 de janeiro) O norte-americano Alvan Clark (1804-1887), astrnomo e fabricante
de telescpios, identifica Sirius B, confirmando as previses de sua existncia, feitas em
1844 por Friedrich Bessel.
1863 Anders Jonas Angstrom publica seu mapa do espectro solar com a identificao das
linhas que correspondem aos elementos qumicos.
1863 Richard Carrington descobre a natureza diferencial da rotao solar. O perodo de
rotao do Sol, devido sua natureza gasosa, varia de acordo com a latitude, indo de 25,05
dias no equador at 34,3 dias nos plos.
1863 Angelo Secchi prope a primeira classificao espectral das estrelas, dividindo os
espectros em quatro classes, de acordo com a cor: branca, amarela, alaranjada ou vermelha.
Acrescenta ainda uma quinta classe, com espectros de estrelas peculiares.
1863 Friedrich Argelander publica Bonner Durchmusterung, ltimo mapa estelar
elaborado sem o uso da fotografia.
1864 John Herschel publica o General Catalogue de nebulosas e aglomerados estelares.
1864 O astrnomo ingls William Huggins (1824-1910) estuda o espectro da nebulosa de
rion e mostra que ela uma nuvem de gs. Um dos primeiros astrnomos a utilizar o
espectroscpio para estudar a natureza fsica dos astros, Huggins assinala a coexistncia de
dois tipos de nebulosas: as formadas por estrelas e as constitudas por material difuso.
1864 (5 de agosto) Giovanni Batista Donati descobre, estudando o cometa Tempel II, que
os espectros destes astros contm linhas de emisso, um dos dois tipos de linhas espectrais
existentes (o outro so as linhas de absoro). As linhas espectrais so Finas linhas vistas
quando a luz de um objeto se divide em seus componentes de comprimento de onda ou
espectro e cujo estudo denomina-se espectroscopia. Como so diferentes para cada
elemento, o estudo das linhas espectrais permite estabelecer a composio qumica de um
astro ou de material interestelar analisado.
1865 James Clerk Maxwell formula uma teoria sobre a natureza eletromagntica da luz.
Esta constitui-se de campos eltricos e magnticos oscilantes, que se propagam juntos no
espao, velocidade aproximada de 300.000 km/s, sob a forma de ondas. A teoria

matematicamente descrita nas quatro equaes de Maxwell, as quais expressam,


respectivamente, como cargas eltricas produzem campos eltricos (Lei de Gauss), a
ausncia experimental de cargas magnticas, como corrente eltrica produz campo
magntico (Lei de Ampre), e como variaes de campo magntico produzem campos
eltricos (Lei da induo, de Faraday).
1865 O escritor francs Jlio Verne (1828-1905) publica Da Terra Lua, obra de
fico em que um grupo de homens viaja at o satlite natural terrestre num gigantesco
canho. Curioso observar que o canho lanado da Flrida, local de onde partem hoje os
veculos espaciais norte-americanos.
1866 Giovanni Schiaparelli compreende que as chuvas de meteoros ocorrem quando a
Terra passa atravs da rbita de um cometa que deixou restos ao longo de sua trajetria.
1866 William Huggins estuda o espectro de uma nova e descobre que ela circundada
por uma nuvem de hidrognio.
1866 O astrnomo norte-americano Daniel Kirkwood (1814-1895) descobre que, no
cinturo de asterides, h regies vazias em que estes corpos celestes no conseguem
estabelecer rbitas estveis, conhecidas como lacunas de Kirkwood.
1867 O astrnomo ingls Richard Anthony Proctor (1837-1888) elabora um mapa da
superfcie de Marte que mostra continentes, mares, baas e outras caractersticas
geogrficas, mas no distingue canais, como faz Schiaparelli mais tarde.
1867 Anders Jonas Angstrm o primeiro a examinar o espectro das auroras boreais.
1867 Os astrnomos franceses Charles Wolf (1827-1918) e Georges Rayet (1839-1906)
descobrem, espectroscopicamente, uma classe de estrelas denominada Wolf-Rayet. Trata-se
de estrelas quentes e massivas (mais de 20 massas solares), que perdem rapidamente sua
matria constituinte em razo de ventos estelares muito fortes.
1868 Durante um eclipse, realizada a primeira anlise espectroscpica da radiao da
cromosfera solar.
1868 Confirma-se a hiptese de que a coroa solar um invlucro gasoso, graas ao
primeiro estudo espectroscpico de uma protuberncia, realizado por Jules Janssen.
1868 Anders Jonas Angstrm publica sua extensa pesquisa do espectro solar no trabalho
clssico "Recherches sur le espectro solaire" (Pesquisas sobre O Espectro Solar), com
medidas detalhadas de mais de 1.000 linhas espectrais.
1868 (18 de agosto) O astrnomo francs Pierre-Jules-Csar Janssen (1824-1907) e o
astrnomo britnico Norman Lockyer (1836-1920) descobrem uma linha amarela no
identificada nos espectros das proeminncias solares e sugerem que ela proveniente de
um novo elemento, que eles chamam de hlio.

1869 (7 de agosto) Um espectro completo da coroa solar obtido, durante um eclipse,


pelo norte-americano Charles A. Young (1834-1908).
1870 criado o Observatrio Nacional de Crdoba, o primeiro da Argentina.
1871 O fotgrafo e fsico ingls Richard Leach Maddox (1816-1902) inventa as placas
fotogrficas secas. Esta inveno uma importante conquista por tornar possvel fotos
durveis.
1871 o astrnomo e fsico alemo Hermann Karl Vogel (1841-1907) aplica o efeito
Doppler na determinao da velocidade de rotao do Sol.
1872 O norte-americano Henry Draper (1837-1882) inventa a fotografia espectral
astronmica. Ele obtm o primeiro espectrograma (foto de um espectro) de uma estrela:
Vega (Alpha de Lira).
1873 O Japo adota o calendrio gregoriano.
1873 O astrnomo francs Camille Flammarion (1842-1925) atribui a cor vermelha de
Marte a uma possvel vegetao.
1873 Daniel Kirkwood apresenta uma lista, extrada de vrias fontes, de antigos
acontecimentos envolvendo quedas de meteoritos.
1873 Richard Anthony Proctor o primeiro a sugerir que as crateras lunares so o
resultado de impactos de meteoritos e no de ao vulcnica, como tinha sido anteriormente
pensado.
1875 O Egito adota o calendrio gregoriano.
1876 William Kingdon Clifford (1845-1879), matemtico ingls, escreve a Teoria
Espacial da Matria, cuja idia tem papel fundamental na Teoria Geral da Relatividade de
Einstein. Segundo esse postulado, o movimento da matria pode dever-se a variaes na
geometria do espao.
1877 Tem incio a polmica acerca dos canais marcianos. O astrnomo italiano Giovanni
Virginio Schiaparelli (1835-1910) elabora um minucioso mapa de Marte, propondo nova
nomenclatura para as vrias regies caracterizadas por diferentes valores de albedo (relao
entre a luz refletida pela superfcie de um planeta e a que este recebe do Sol. Nos mapas de
Schiaparelli, aparecem numerosas estruturas lineares, que ele denomina canais e que, por
anos seguidos, provocam muita discusso: uns afirmam serem caractersticas naturais,
outros defendem a tese de que se trata de estruturas artificiais construdas pelos habitantes
de Marte. Por algum tempo, prevalece a segunda hiptese, sobretudo nos pases de lngua
inglesa, uma vez que a palavra canali usada por Schiaparelli traduzida em ingls por
canals, que significa canais artificiais. O desejo comum a toda a humanidade de no se
sentir sozinha no Universo sobrepe-se a esse possvel erro de traduo, e cada nova

observao refora a existncia de marcianos. A hiptese dos canais de Marte s


definitivamente abandonada na segunda dcada do sculo XX.
1877 O astrnomo e matemtico norte-americano George William Hill (1838-1914) o
primeiro a usar infinitos determinantes para analisar o movimento do perigeu da Lua.
1877 (12 e 18 de agosto) O astrnomo norte-americano Asaph Hall (1829-1907)
descobre, respectivamente, Deimos e Fobos, satlites de Marte.
Deimos Dimetro: 15 x 12,2 x 10,4 km; perodo orbital: 1,262 dia; distncia mdia ao
planeta: 23.460 km.
Fobos Dimetro: 26,8 x 22,4 x 18,8 km; perodo orbital: 0,319 dia (7h39min); distncia
mdia ao planeta: 9.377,2 km.
1878 O fsico holands Hendrik Antoon Lorentz (1853-1928) publica um trabalho em que
relaciona a velocidade da luz em um meio com a sua densidade e composio.
1878 Camille Flammarion publica um catlogo com 10.000 estrelas duplas.
1878 O astrnomo ingls George Darwin (1845-1912) formula uma das primeiras teorias
para explicar o aparecimento da Lua, baseada num mecanismo de fisso. Essa teoria
considera que, no incio, a Terra e a Lua constituam um nico corpo celeste. Segundo
Darwin, a proto-Terra girava em torno de seu eixo com altssima velocidade, suficiente para
fazer com que seu corpo se alongasse e assumisse a forma de uma pra. O rompimento e a
expulso do material existente nessa salincia teriam originado a Lua.
1879 O fsico austraco Josef Stefan (1835-1893) formula a lei de estados da energia
radiante de um corpo negro objeto terico que absorve toda a radiao que cai sobre ele.
Sua lei um dos primeiros passos importantes para a compreenso da radiao de corpo
negro.
1880 O astrnomo norte-americano Samuel Pierpont Langley (1834-1906) aperfeioa um
medidor de radiao, que depois passa a ser chamado de bolmetro.
1880 (30 de setembro) Henry Draper obtm a primeira fotografia da Nebulosa de rion
(M42).
1881 William Huggins (1824-1910) e Henry Draper (1837-1882) introduzem a tcnica de
anlise do espectro da luz emitida pelos cometas, abrindo caminho para a identificao de
seus elementos constituintes.
1882 inaugurado o segundo observatrio da Argentina, em La Plata.
1883 O fsico e filsofo austraco Ernst Mach (1838-1916) publica um estudo crtico da
mecnica Newtoniana.
1884 O belga Luis Cruls (1848-1908), diretor do Imperial Observatrio, representa o
Brasil na Conferncia de Washington em que se adota o meridiano de Greenwich como

meridiano inicial de referncia para longitudes e hora internacional (o que ocorre a 13 de


outubro).
1886 O fsico alemo Heinrich Hertz (1857-1894) produz e detecta ondas
eletromagnticas, do tipo que mais tarde seria chamado rdio.
1886 Luis Cruls lana a Revista do Imperial Observatrio, de publicao mensal.
1886 (7 de fevereiro) fundada a Astronomical Society of the Pacific, nos Estados
Unidos.
1887 Camille Flammarion funda a Socit Astronomique de France.
1887 institudo em Paris o projeto Carte du Ciel (Carta do Cu), cujo objetivo
mapear, fotograficamente, todos os objetos celestes visveis at a 14 magnitude.
1888 O astrnomo dinamarqus Johan Ludvig Emil Dreyer (1852-1926). compila o Novo
Catlogo Geral de Nebulosas e Agrupamentos de Estrelas, (NGC), inicialmente com 7.840
objetos.
1888 Isaac Roberts (1829-1904), um amador ingls pioneiro da fotografia astronmica,
descobre a estrutura em espiral de Andrmeda e a presena de dois sistemas-satlites.
1888 (1 de junho) Tm incio as atividades do Lick Observatory em Mount Hamilton,
Califrnia.
1891 fundado, pelo papa Leo XIII (1810-1903), o Observatrio do Vaticano, para
mostrar que "a Igreja e seus pastores no se opem cincia autntica e slida, tanto a
humana como a divina, mas a abraa, a impulsiona e a promove com a mais completa
dedicao". As palavras de Leo XIII vm aps as vrias negaes da Igreja sobre
descobertas cientficas, entre elas as astronmicas, como a rotao da Terra ao redor do Sol.
1891 O fsico britnico John Henry Poynting (1852-1914) determina a densidade mdia
da Terra: 5,5 g/cm3.
1891 inaugurado o Observatrio de Perth, na Austrlia.
1892 O astrnomo norte-americano George Ellery Hale (1868-1938) inventa o
espectroheligrafo, um aparelho que permite fotografar o Sol na luz de um elemento
apenas, ou seja, na luz de uma nica cor espectral. Isso implica analisar somente as linhas
mais intensas e caractersticas da radiao cromosfrica.
1892 O astrnomo norte-americano William Henry Pickering (1858-1935) afirma ter
visto osis em Marte.
1892 (5 de janeiro) tirada a primeira fotografia da aurora boreal.

1892 (9 de setembro) descoberto Amaltia, quinto satlite conhecido de Jpiter, pelo


astrnomo norte-americano Edward Emerson Barnard (1857-1923). Dimetro: 250 x 146 x
128 km; perodo orbital: 0,498 dia (11h57min); distncia mdia ao planeta: 181.365 km.
1893 John Henry Poynting faz uma determinao da constante gravitacional, usando
precisos equilbrios de toro.
1894 O astrnomo amador norte-americano Percival Lowell (1855-1916) funda em
Flagstaff, no Arizona, um observatrio particular, que leva seu nome, dedicado
essencialmente a tentar provar a existncia dos canais de Marte e de um planeta para alm
da rbita de Netuno.
1895 (8 de novembro) O fsico alemo Wilhelm Conrad Rntgen (1845-1923) descobre
os raios X, que dcadas mais tarde passam a ter ampla aplicao na astronomia, permitindo
o estudo de radiaes eletromagnticas emitidas nos comprimentos de onda que os
caracterizam.
1896 Jules Janssen faz o primeiro registro fotogrfico dos grnulos da fotosfera solar.
Trata-se de zonas de conveco, que de cujo centro ejetado gs quente, proveniente do
interior do Sol, e em cujas bordas este mesmo gs, resfriado pela menor temperatura da
fotosfera em relao s zonas internas solares, volta a cair. Os grnulos so fenmenos
temporrios, que duram minutos, e o gs ejetado atinge alturas de vrias centenas de km.
1896 O fsico e qumico sueco Svante August Arrhenius (1859-1927) cunha a expresso
efeito estufa, prevendo que a queima de combustveis fsseis, como o petrleo,
aumentaria a quantidade de dixido de carbono na atmosfera e levaria ao aumento das
temperaturas em todo o globo terrestre.
1897 Henry A. Rowland (1848-1901), fsico norte-americano, prossegue os estudos de
Fraunhofer e completa um atlas das linhas de absoro solar.
1897 O fsico britnico Joseph John Thompson (1856-1940) descobre o eltron, partcula
atmica elementar e estvel, que circunda o ncleo do tomo e tem carga negativa.
1897 (21 de outubro) inaugurado em Williams Bay, Wisconsin, nos Estados Unidos, a
58m acima do lago Geneva e a 334m acima do nvel do mar, o telescpio refrator de Yerks,
cuja objetiva tem 1,01m de dimetro, o que faz dele o maior do mundo em sua categoria.
1898 O fsico alemo Wilhelm Wien (1864-1928) identifica uma partcula positiva igual
em massa do tomo de hidrognio. Com este trabalho, ele fundamenta a espectroscopia de
massa.
1898 (13 de agosto) O asteride 433 Eros descoberto pelo astrnomo alemo Carl
Gustav Witt (1866-1946), do Observatrio Urania, em Berlim. Mais de um sculo depois,
torna-se o primeiro asteride em cuja superfcie pousa uma sonda espacial (NearShoemaker). Dimetro: 13 x 13 x 33 km. Perodo orbital: 643,219 dias (1,76 ano); distncia
mdia ao Sol: 218.155.000 km.

1898 (16 de agosto) William Henry Pickering descobre Febe, nono satlite conhecido de
Saturno, a primeira lua de movimento retrgrado descoberta no Sistema Solar. Movimento
retrgrado aquele realizado por um corpo no sentido leste-oeste, oposto ao do movimento
normal dos planetas.
Febe Dimetro: 230 x 220 x 210 km; perodo orbital: 550,565 dias (1,51 ano); distncia
mdia ao planeta: 12.955.759 km.
1899 (6 de setembro) fundada a Astronomical and Astrophysical Society of America,
hoje denominada American Astronomical Society (AAS), com sede em Washington.
1900 Max Planck (1858-1947) introduz o conceito fundamental de quantum de luz ou
fton. Segundo esse fsico alemo, a luz no emitida de modo contnuo, mas em "rajadas"
descontnuas de ftons. Para Planck, esses so os entes fsicos elementares que constituem
a luz, e parmetros tipicamente ondulatrios, como a freqncia e o comprimento de onda,
os caracterizam.
1900 O gelogo irlands Richard Dixon Oldham (1858-1936) consegue identificar as
ondas primrias (longitudinais) e secundrias (transversais) num sismograma terrestre.
1900 Max Planck enuncia a lei que rege a distribuio da energia de um gs: aquecido,
ele emite radiaes no espectro contnuo.
1900 Svante Arrhenius formula a teoria da Panspermia, idia de que a vida pulsa em todo
o Universo e transportada pela presso de radiao das estrelas como sementes levadas
pelo vento para germinar em ambientes apropriados. Segundo essa hiptese, a vida na Terra
poderia ter origem extraterrestre, trazida, por exemplo, na cauda de um cometa.
1901 Wilhelm Conrad Rntgen recebe o Prmio Nobel de Fsica pela descoberta dos raios
X.
1902 O meteorologista francs Leon-Philippe Teisserenc de Bort (1855-1913) descobre a
estratosfera.
1902 O francs Georges Mlies (1861-1938), um dos pioneiros do cinema, realiza
Voyage dans la Lune (Viagem Lua), um dos primeiros filmes de fico cientfica,
que narra uma viagem ao satlite natural da Terra.
1903 William Henry Pickering afirma ter visto sinais de vida na Lua.
1903 O fsico e astrnomo norte-americano Edward Charles Pickering (1846-1919)
publica o primeiro atlas fotogrfico de todo o cu.
1903 O cientista russo Konstantin Eduardovich Tsiolkovsky (1857-1935) publica "A
Explorao do Espao com Equipamentos Reativos", que descreve como os foguetes
espaciais poderiam queimar hidrognio e oxignio lquido, um princpio utilizado at hoje.

1904 O astrnomo ingls Edward Walter Maunde (1851-1928) rrepresenta graficamente o


primeiro diagrama borboleta, indicando a evoluo temporal das manchas solares em
latitude.
1904 Pierre-Jules-Csar Janssen publica um grande atlas solar, com 6.000 fotografias.
1904 O astrnomo ingls William Ward constata que somente 35 amostras de meteoritos
cados antes de 1800 so conservadas nas colees de todo o mundo.
1904 O astrnomo alemo Johannes Franz Hartmann (1865-1936) descobre a existncia,
no espao interestelar, de tomos diferentes daqueles detectveis nas atmosferas das
estrelas.
1904 (3 de dezembro) O astrnomo norte-americano Charles Dillon Perrine (1867-1951)
descobre Himalia, sexto satlite conhecido de Jpiter. Dimetro: 170 km; perodo orbital:
250,56 dias; distncia mdia ao planeta: 11.460.000 km.
1904 (20 de dezembro) fundado o Observatrio Solar de Mount Wilson, localizado na
Califrnia, onde Edwin Hubble faz suas descobertas sobre a expanso do Universo.
1905 O fsico alemo Albert Einstein (1879-1955) formula a teoria da relatividade
Especial (ou restrita). Esta teoria prope que a velocidade da luz no vcuo constante,
independente da velocidade da fonte, que a massa depende da velocidade, que h dilatao
do tempo durante movimento em alta velocidade, que massa e energia so equivalentes e
que nenhuma informao ou matria pode se mover mais rpido do que a luz. A teoria
especial somente porque est restrita ao caso em que os campos gravitacionais so
pequenos, ou desprezveis. nesta teoria que aparece a famosa equao relacionando
massa e energia: E = mc2, onde E representa a energia, m, a massa, e c2, a velocidade da
luz ao quadrado.
1905 O Observatrio Lowell d incio a um projeto visando a descobrir o planeta que
Percival Lowell acredita existir alm de Netuno, o qual ele chama de Planeta X.
1905 (2 de fevereiro) Charles Dillon Perrine descobre Elara, stimo satlite conhecido de
Jpiter. Dimetro: 86 km; perodo orbital: 259,64 dias; distncia mdia ao planeta:
11.740.000 km.
1906 O fsico e astrnomo alemo Karl Schwarzschild (1873-1916) modela a atmosfera
solar a partir da teoria de equilbrio termodinmico. Ele tambm explica o escurecimento
do limbo solar. Limbo o contorno, a parte luminosa do perfil de um astro.
1906 O astrnomo ingls Arthur Eddington (1882-1944) comea o seu estudo estatstico
dos movimentos estelares.
1906 (22 de fevereiro) O astrnomo alemo Max Wolf (1863-1932) descobre o primeiro
asteride troiano, 588 Aquiles. Asterides troianos so grupos de objetos localizados em
pontos de rbita estvel previstos por Lagrange, grupos estes que precedem e seguemum

planeta (no caso em questo, Jpiter), formando com este planeta e o Sol um tringulo
eqiltero. Os nomes destes asterides so todos tirados de personagens da Guerra de Tria.
Aquiles Dimetro: 135,5 km; perodo orbital: 4.320,083 dias (11,83 anos); distncia
mdia ao Sol: 776.669.000 km.
1908 George Ellery Hale descobre a separao Zeeman das linhas espectrais provenientes
de manchas solares, mostrando com isso que elas devem ser intensamente magnticas.
1908 A astrnoma norte-americana Henrietta Swan Leavitt (1868-1921), estudando a
Pequena Nuvem de Magalhes, descobre a relao perodo-luminosidade das Cefeidas
Como todos os corpos celestes nesta nuvem esto mesma distncia, ela compara o tempo
de durao dos ciclos das estrelas variveis com relao ao seu brilho e chega concluso
de que as cefeidas variam regularmente e podem fornecer indicaes confiveis acerca da
distncia a que esto. Mais tarde, Edwin Hubble utiliza os dados de Leavitt para calcular a
distncia at as galxias prximas e lana o debate sobre se estas nebulosas espirais so
aglomerados de poeira dentro da Via Lctea ou verdadeiras galxias parte.
1908 O astrnomo espanhol Josep Comas y Sola (1868-1937) observa o escurecimento das bordas de Tit e
conclui, acertadamente, que o satlite tem atmosfera.
O escurecimento das bordas (limb darkening, em ingls) de um astro indica que a luz refletida por essas
regies percorre um caminho mais longo do que aquela proveniente de zonas centrais.

1908 (27 de janeiro) O astrnomo ingls de origem belga Philibert Jacques Melotte
(1880-1961) descobre Pasfae, oitavo satlite conhecido de Jpiter. Dimetro: 60 km;
perodo orbital: 764,086 dias (2,092 anos); distncia mdia ao planeta: 24.094.770 km.
1908 (30 de junho) Um grande blido, caindo na Sibria, prximo do rio Tunguska, causa
uma tremenda exploso na atmosfera. A onda de choque devasta cerca de 2.000 km2 de
floresta fechada, derrubando aproximadamente 80 milhes de rvores. O estrondo ouvido
a milhares de km, e a perturbao atmosfrica ligada ao evento se faz sentir em todo o
globo.
1909 O astrnomo ingls John Evershed (1864-1956) descobre o efeito Evershed: o
movimento horizontal dos gases externos dos centros de manchas solares.
1909 Estudando um terremoto com epicentro nos Blcs, o astrnomo croata Andrija
Mohorovicic (1857-1936) conclui que h descontinuidade em termos de densidade e de
composio entre uma camada superficial da Terra, a crosta, e outra inferior, o manto.
1909 (1 de janeiro) astrnomos de Londres indicam a existncia de um planeta para alm
de Netuno.
1909 (16 de janeiro) o explorador britnico Ernest Shackleton (1874-1922) encontra o
Plo Magntico Sul da Terra.
1910 (20 de abril) - O cometa Halley atinge o perilio, numa passagem exaustivamente
estudada, com instrumentos e a olho nu. A superstio gera grande medo do "fim do

mundo". Os cientistas seguem o cometa desde o seu aparecimento nas regies mais internas
do Sistema Solar. Com potentes telescpios, possvel estudar o ncleo. Datam dessa
ocasio as primeiras fotografias do astro. Em 18 de maio, ocorre a maior aproximao: a
Terra passa atravs da cauda do cometa. A imprensa, apesar de todos os pedidos em
contrrio dos astrnomos, divulga histrias sensacionalistas segundo as quais cianureto
proveniente do Halley envenenaria o planeta. Na realidade, o gs to difuso que nenhum
efeito malfico ocorre com a Terra devido sua passagem pela cauda do cometa.
1910 observado o espectro de 40 Eridani B, a primeira an branca identificada. Ans
brancas so estrelas em estgio final de evoluo, de pequena massa e altssima densidade.
1911 O neozelands Ernest Rutherford (1871-1937), utilizando os fenmenos radiativos
no estudo da estrutura atmica, descobre que o tomo no uma esfera macia, mas sim
formada por uma regio central, o ncleo, e uma regio externa a este, a eletrosfera. No
ncleo atmico esto as partculas positivas, os prtons, e na eletrosfera, as partculas
negativas, os eltrons. Considerando que os eltrons giram em torno de um centro, assim
como os planetas giram ao redor das estrelas, a concepo atmica de Rutherford por
vezes denominada modelo planetrio.
1912 A China adota o calendrio gregoriano.
1912 O fsico austraco Victor Franz Hess (1883-1964) descobre que partculas
carregadas, principalmente prtons, chamadas de raios csmicos, altamente energticas,
atingem a Terra vindas do espao e so produzidas de alguma forma pelos processos mais
energticos no Universo, com energias trilhes de vezes maiores do que se pode obter em
nossos laboratrios, e mesmo muito maiores do que as estrelas podem gerar.
1912 O norte-americano Vesto Melvin Slipher (1875-1969) descobre que as linhas
espectrais das estrelas na galxia M31 mostram um enorme deslocamento para o azul,
indicando que esta galxia est se aproximando do Sol, a uma velocidade de 300 km/s.
Slipher inicia ento um trabalho sistemtico que leva duas dcadas, demonstrando que, das
41 galxias por ele estudadas, a maioria apresenta deslocamento espectral para o vermelho,
indicando que as galxias esto se afastando de ns. Slipher descobre que quanto mais fraca
a galxia, e portanto mais distante, maior o deslocamento para o vermelho (velocidade de
afastamento ou de recesso) de seu espectro.
1912 Aparecem as primeiras publicaes acerca da evoluo continental da Terra,
elaboradas pelo astrnomo, geofsico e meteorologista alemo Alfred Wegener
(1880-1930), o pioneiro da moderna teoria da deriva dos continentes.
1912 (dezembro) A Albnia adota o calendrio gregoriano.
1913 Aplicando a teoria quntica formulada por Max Planck ao modelo atmico de
Rutherford, o fsico dinamarqus Niels Bohr (1885-1962) elabora uma nova teoria, na qual
Conclui que os eltrons dos tomos no emitem radiaes enquanto permanecem numa
mesma rbita, mas somente ao se deslocarem de um nvel mais energtico (rbita mais
distante do ncleo) a outro de menor energia (rbita menos distante). A teoria quntica lhe
permite formular essa concepo de modo mais preciso: as rbitas no se localizam a

quaisquer distncias do ncleo; ao contrrio, apenas algumas rbitas so possveis, cada


uma delas correspondendo a um nvel bem definido de energia do eltron. A transio de
uma rbita a outra no gradativa, mas se faz por saltos: ao absorver energia, o eltron
salta para uma rbita mais externa; ao emiti-la, passa para outra mais interna.
1913 - O explorador e fsico noruegus Kristian Birkeland (1867-1917)
o primeiro a predizer que o espao no apenas um plasma, mas que contm matria no-visvel pelos
meios tradicionais. Ele escreve: Parece uma conseqncia natural, do nosso ponto de vista, supor que o
espao inteiro est cheio de eltrons e de ons de todo tipo. Supomos que cada sistema estelar em evoluo
lana corpsculos eltricos ao espao. Parece, portanto, razovel pensar que a maior parte da massa do
Universo se encontra, no em sistemas solares ou nebulosas, mas no espao vazio.

1913 usado pela primeira vez o termo "parsec", surgido da contrao das palavras
"paralax" (paralaxe) e "second" (segundo. Trata-se de uma unidade de medida astronmica,
equivalente distncia de um objeto cuja paralaxe anual mdia vale um segundo de arco,
ou seja, 3,26 anos-luz (30,857 trilhes de km). Segundo Frank Watson Dyson, a palavra
"parsec" cunhada pelo astrnomo e sismologista britnico Herbert Hall Turner (18611930).
1914 O astrnomo dinamarqus Ejnar Hertzsprung (1873-1967) e o norte-americano
Henry Norris Russell (1877-1957) demonstram esquematicamente que existe uma relao
direta entre a luminosidade (magnitude absoluta) e o espectro (cor) das estrelas. Trata-se do
diagrama H-R ou diagrama cor-magnitude.
1914 (21 de julho) O astrnomo norte-americano Seth Barnes Nicholson (1891-1963)
descobre Sinope, nono satlite conhecido de Jpiter. Dimetro: 38 km; perodo orbital:
724,1 dias (1,95 ano); distncia mdia ao planeta: 23.540.000 km.
1915 O astrnomo escocs Robert Thorburn Ayton Innes (1861-1933) descobre Proxima
Centauri, situada a uma distncia de 4,243 anos-luz (40,16 trilhes de km), o que faz dela a
estrela mais prxima da Terra, depois do Sol.
1915 O astrnomo norte-americano de origem sria Walter Sydney Adams (1876-1956)
vence o obstculo representado pela intensa luminosidade de Sirius A e consegue registrar o
espectro de Sirius B. Trata-se de uma estrela an, de cor branca.
1915 O terico alemo Ludwig Flamm (1885-1964) encontra nas equaes de Einstein
indicaes da existncia de "buracos de verme", atalhos entre um ponto e outro do espaotempo grandes e estveis o suficiente para permitir viagens interestelares. Partindo da idia
de que possvel curvar o espao, o cientista Considera a possibilidade de curvaturas
produzidas em distantes regies se tocarem, criando um atalho.
1916 Albert Einstein prope a teoria da relatividade geral que, embora s difira da teoria
da gravitao de Isaac Newton em poucas partes em um milho na Terra, resulta bastante
diferente em grandes dimenses e grandes massas, como o Universo. A teoria da
relatividade geral universal no sentido de ser vlida mesmo nos casos em que os campos
gravitacionais no so negligveis. Trata-se, na verdade, da teoria da gravitao,
descrevendo a gravidade como a ao das massas nas propriedades do espao e do tempo,

que afeta o movimento dos corpos e outras propriedades fsicas. Enquanto na teoria de
Newton o espao rgido, descrito pela geometria Euclidiana, na relatividade geral o
espao-tempo distorcido pela presena da matria que ele contm.
1916 O astrnomo alemo Karl Schwarzschild encontra solues especficas para as
equaes einsteinianas do campo gravitacional, dando incio teoria moderna dos buracos
negros. Ele evidencia a existncia de um limite no espao e no tempo que impossibilita
obter-se do exterior qualquer informao a respeito do que acontece alm dele. Esse limite
recebe o nome de horizonte de eventos e aplica-se s grandes massas quando estas se
encontram particularmente comprimidas.
1916 Edward Emerson Barnard descobre a estrela que leva seu nome, a segunda mais
prxima da Terra (5,98 anos-luz).
1917 A Bulgria adota o calendrio gregoriano.
1917 o telescpio refletor ptico de 2,54m de Mount Wilson entra em operao,
localizado em Mount Wilson, Califrnia.
1917 Albert Einstein publica seu artigo histrico sobre cosmologia, "Kosmologische
Betrachtungen Zur Allgemeinen Relativittstheorie" (Consideraes Cosmolgicas sobre a
Teoria da Relatividade), construindo um modelo esfrico do Universo. Como as equaes
da Relatividade Geral no levam diretamente a um Universo esttico de raio finito, mesma
dificuldade encontrada com a teoria de Newton, Einstein modifica suas equaes,
introduzindo a famosa constante cosmolgica, para obter um Universo esttico, j que ele
no tem nenhuma razo para supor que o Universo esteja se expandindo ou contraindo. A
constante cosmolgica age como uma fora repulsiva que previne o colapso do Universo
pela atrao gravitacional.
1917 - O fsico e astrnomo britnico James Jeans (1877-1946) aventa a hiptese de que os
planetas do Sistema Solar se formaram a partir de material arrancado, por fora de mar, do
Sol e de outra estrela, durante uma aproximao entre ambas. Posteriormente, trabalhos do
britnico Harold Jeffrey e do americano Henry Norris Russell demonstram a inviabilidade
dessa teoria.
1917 (julho) Astrnomos do Observatrio de Monte Wilson descobrem uma nova na
galxia espiral NGC 6946; outras novas so descobertas por Heber Doust Curtis
(1872-1942), da equipe do Observatrio de Lick. Recorrendo-se simples hiptese de que
essas estrelas, cujo brilho aumenta substancialmente, possuem a mesma natureza e a mesma
luminosidade intrnseca daquelas que aparecem na Via Lctea, possvel perceber que as
galxias espirais devem estar muito distantes e, portanto, atingir enormes dimenses.
1918 A Rssia adota o calendrio gregoriano.
1918 O alemo Hans Reissner (1874-1967) e o finlands Gunnar Nordstrm (1881-1923)
resolvem as equaes de campo de Einstein-Maxwell para sistemas esfericamente
simtricos carregados. As equaes de campo de Einstein esto expressas na teoria da

relatividade geral e descrevem como a matria gera gravidade e, inversamente, como a


gravidade afeta a matria. Estas equaes so restritas lei de Newton da gravidade no
limite no-relativista, isto , a velocidades baixas e campos gravitacionais pouco intensos.
1918 O astrnomo norte-americano Harlow Shapley (1885-1972) demonstra que os
aglomerados globulares circundam a nossa galxia como um halo e no esto centrados em
volta da Terra. Ele realiza os primeiros clculos confiveis das dimenses da Via Lctea,
atribuindo-lhe um dimetro de 100.000 anos-luz (950 quatrilhes de km), valor ainda hoje
aceito. Estabelece ainda que o Sol se encontra a cerca de 30.000 anos luz do centro
galctico (valor atualmente aceito: 26.000 anos-luz), mais prximo, portanto, da borda do
que da regio central.
A Via Lctea, galxia espiral barrada, apresenta espessura de 1.000 anos-luz (12.000 anosluz, incluindo o disco de gs que a rodeia). Tem massa total de 580 bilhes de massas
solares e contm de 200 a 400 bilhes de estrelas. a segunda maior galxia do Grupo
Local, depois de Andrmeda.
1918 Max Planck recebe o Prmio Nobel de Fsica pela descoberta da energia quntica.
1919 fundada a Unio Astronmica Internacional, UAI (ou IAU International
Astronomical Union, na sigla em ingls). Essa organizao tem como misso promover a
cincia da astronomia em todos os seus aspectos atravs de cooperao internacional. a
autoridade internacionalmente reconhecida com poder para atribuir designaes a corpos
celestes e a quaisquer aspectos de sua superfcie. As atividades educacionais e relativas
cincia da IAU esto organizadas em 11 divises cientficas e, atravs delas, em 40
comisses mais especializadas, que cobrem todos os aspectos da astronomia. As divises
cientficas so: Astronomia Fundamental, Sol e Heliosfera, Cincias Planetrias, Estrelas,
Estrelas Variveis, Matria Interestelar, Via Lctea, Galxias e Universo, Espectroscopia,
Radioastronomia e Fsica de Altas Energias e Tcnicas Espaciais. A poltica de longo termo
da IAU definida por uma Assemblia Geral e implementada por um Comit Executivo. O
ponto focal de suas atividades o IAU Secretariat (permanente), localizado no Institut
dAstrophysique, em Paris, Frana.
1919 A Romnia adota o calendrio gregoriano.
1919 (29 de maio) Ocorre um famoso eclipse total do Sol, visvel em Sobral (Cear), cuja
observao permite confirmar a previso da Teoria da Relatividade sobre o desvio dos raios
luminosos na presena de campos gravitacionais. Organiza-se uma expedio ao Brasil,
coordenada pelo ingls Andrew Claude de la Cherois Crommelin (1865-1939), a qual
retorna com 7 fotografias boas. Medindo a distncia entre as estrelas esquerda e direita
do Sol durante o eclipse, quando elas esto visveis pelo curto espao de tempo que ele
dura, e comparando com medidas das mesmas estrelas obtidas 6 meses antes, quando elas
eram visveis noite, o chefe internacional deste estudo, o astrnomo ingls Sir Arthur
Stanley Eddington (1882-1944), observa que as estrelas parecem mais distantes umas das
outras durante o eclipse. Isto implica que os raios de luz destas estrelas so desviados pelo
campo gravitacional do Sol, como predito por Einstein. Tais desvios so o que se chama em
astronomia de lentes gravitacionais.

1920 descoberto, nas vizinhanas de Grootfontein, na Nambia, o maior meteorito


conhecido, o Hoba, uma rocha com peso estimado de 59t composta de ferro-nquel.
1920 (26 de abril) A discusso entre os astrnomos sobre a natureza das nebulosas tornase to intensa que a Academia Nacional de Cincias de Washington decide formaliz-la,
convidando Harlow Shapley e Heber Curtis os dois maiores representantes das tendncias
antagnicas para um debate, que seria assistido pelos mais ilustres astrnomos da poca.
Shapley considera as espirais como parte integrante da nossa galxia; Curtis permanece fiel
idia dos Universos-ilha. Desse modo, depois de quase um sculo e meio, encerra-se o
Grande Debate, iniciado por William Herschel no final do sculo XVIII. Sua concluso
evidencia a genialidade das intuies de Wright e de Kant sobre os Universos-ilha, noo
intuitiva qual sucessivas geraes de pesquisadores se apegaram. A partir de 1920,
entretanto, surgem provas rigorosamente cientficas de sua validade. Para muitos
astrnomos, a natureza das nebulosas espiraladas se apresentava ainda incerta antes
daquele ano. Depois do confronto, porm, torna-se clara para todos.
1920 (13 de dezembro) O astrnomo norte-americano Francis Gladheim Pease (18811938) faz a primeira determinao do dimetro de uma estrela ( Betelgeuse, alfa de rion)
com o uso do interfermetro, no Observatrio de Mount Wilson. O valor por ele obtido de
400 milhes de km (valor atualmente aceito: 900 milhes de km).
1922 Vesto Sliphe rresume suas descobertas sobre os deslocamentos para o vermelho
sistemtico das nebulosas espirais.
1922 O matemtico russo Alexander Friedmann (1888-1925) encontra uma soluo para
as equaes de campo de Einstein que sugere uma expanso geral do espao.
1922 Ocorre em Roma, Itlia, a primeira assemblia geral da Unio Astronmica
Internacional.
1922 Na gesto de Henrique Charles Morize (1860-1930), o antigo Imperial
Observatrio, atual Observatrio Nacional, como passara a denominar-se aps a
proclamao da Repblica, instala-se no morro de So Janurio.
1922 (22 de outubro) publicada a primeira Circular da Unio Astronmica
Internacional (IAU).
1923 Todos os pases aderem ao calendrio gregoriano, pelo menos para regular o ano
civil.
1923 O matemtico norte-americano George Birkhoff (1884-1944) prova que a geometria
de espao-tempo de Schwarzschild a nica soluo esfericamente simtrica das equaes
de campo de Einstein no vcuo.
1923 O alemo Hermann Oberth (1894-1989) cunha a expresso "estao espacial" para
descrever uma estrutura que serviria como ponto de partida para viagens Lua e a Marte.

1924 Arthur Eddington desenvolve a relao massa-luminosidade para as estrelas da


seqncia principal.
1924 (dezembro) O astrnomo norte-americano Edwin Powell Hubble (1889-1953)
publica os importantssimos resultados das medies por ele efetuadas no ano anterior. Ao
determinar, com o auxlio de variveis cefeidas, a distncia a que esto da Terra M31
(Andrmeda) e M33 (Tringulo), ele conclui que se trata de sistemas estelares semelhantes
Via Lctea e que esto localizados fora dela. A relutncia de Hubble em publicar suas
concluses deve-se ao fato de estarem em franca contradio com as medies tomadas, em
1916, pelo astrnomo holands Adriaan van Maanen (1884-1946), ento tidas em alta conta
no meio cientfico. Com a constatao de que esto corretas as medies efetuadas por
Hubble, encerra-se o Grande Debate e fica provada a natureza extragalctica das nebulosas
em espiral.
1925 O climatologista e geofsico austraco Victor Conrad (1876-1962) verifica a
existncia de uma descontinuidade entre a parte superior e a parte inferior da crosta
terrestre continental.
1925 Edwin Hubble prope um sistema, ainda em uso atualmente, para classificar as
galxias de acordo com sua forma e estrutura.
1925 (9 de maio) O fsico alemo Albert Einstein visita o Observatrio Nacional (Rio de
Janeiro).
1926 O fsico ingls Ralph Fowler (1889-1944) usa a estatstica de Fermi-Dirac para
explicar as estrelas ans brancas.
1926 O sismlogo alemo Beno Gutenberg (1889-1960) descobre, no manto terrestre,
uma zona de baixa velocidade de ondas ssmicas, a cerca de 150 km de profundidade e com
espessura de quase 100 km. Essa camada recebe a denominao de astenosfera.
1926 Arthur Eddington sugere que o calor do Sol provm de um "reator nuclear" interno.
1926 O fsico norte-americano de origem polonesa Albert Michelson (1852-1931) mede
com preciso a velocidade da luz, concluindo que ela de 299.796+-4 km/s. O valor aceito
atualmente de 299.792,458 km/s. De acordo com a definio da Unio Astronmica
Internacional, ano-luz a distncia percorrida pela luz, no vcuo, ao longo de um ano
juliano (exatamente 365,25 dias, ou 31.557.600 segundos), o que corresponde a
9.460.730.472.580,8 km.
1926 (16 de maro) Primeiro vo de foguete propelido a combustvel lquido (gasolina e
oxignio), construdo pelo norte-americano Robert Hutchings Goddard (1882-1945) e
lanado em Auburn, Massachusetts.
1927 O astrnomo norte-americano Ira Sprague Bowen (1898-1973) explica as linhas
espectrais no identificadas provenientes do espao como linhas de transio proibidas.

1927 O padre e cosmlogo belga Georges-Henri douard Lematre (1894-1966)


provavelmente o primeiro a propor um modelo especfico para o Big Bang. Ele imagina
que toda a matria esteja concentrada no que ele chama de tomo primordial e que este
tomo se partiu em incontveis pedaos, cada um se fragmentando sempre mais, at formar
os tomos presentes no Universo, numa enorme fisso nuclear. Este modelo no obedece s
leis da relatividade e estrutura da matria (quntica), mas ele inspira os modelos
modernos.
1927 Tm incio as atividades do Instituto Astronmico e Geofsico da Universidade de
So Paulo (USP).
1927 O astrnomo holands Jan Hendrik Oort (1900-1992) analisa movimentos de
estrelas distantes, encontrando evidncias de uma rotao diferencial, e funda a teoria
matemtica da estrutura galctica.
1927 O gelogo ingls Arthur Holmes (1890-1965), pioneiro no uso dos elementos
radioativos para datar as rochas, prope um mecanismo capaz de explicar o movimento dos
continentes. Quando decaem, os elementos radioativos existentes no interior da Terra
produzem calor e aquecem o manto. Essa camada constitui um meio slido para a pesquisa
ssmica, pois as ondas secundrias propagam-se em seu interior. Num perodo de milhares
de anos, porm, o manto comporta-se como um fluido extremamente viscoso, capaz de
transportar por conveco o calor do centro para a superfcie. No fenmeno fsico da
conveco, as pores quentes do fluido ficam ainda mais quentes e tendem a subir,
enquanto suas partes frias afundam. Se a diferena de temperatura for suficiente, cria-se
uma circulao ordenada, com a formao de clulas de conveco. Holmes afirma que
esse mecanismo capaz de deslocar os continentes, assim como as correntes martimas
fazem com os icebergs.
1929 Edwin Hubble verifica que a velocidade de afastamento (deslocamento para o
vermelho) das galxias proporcional distncia entre elas, demonstrando que o Universo
est em expanso e criando a constante de Hubble.
1929 O norte-americano George Antonovich Gamow (1904-1968) prope a fuso do
hidrognio como a fonte de energia das estrelas.
1929 Henry Norris Russell conduz os primeiros estudos espectroscpicos para determinar
a composio qumica do Sol.
1929 O astrnomo e fabricante de instrumentos pticos Bernhard Voldemar Schmidt
(1879-1935) inventa um novo sistema de espelho para telescpios refletores que supera os
problemas anteriores de aberrao da imagem. Tais instrumentos so conhecidos como
telescpios Schmidt. Para conseguir isso, ele instala uma lente corretora frente do espelho
de um telescpio refletor e obtm excelentes resultados. Seu sistema combina, portanto, os
princpios de refrao com os de reflexo, dando origem aos instrumentos mistos.
1929 (abril) O astrnomo norte-americano Clyde Tombaugh (1906-1997) comea a
procurar sistematicamente Pluto. Antes que Tombaugh nascesse, Percival Lowell havia

lanado uma busca por Pluto, um nono planeta cuja gravidade explicaria as divergncias
nas posies de Urano e Netuno. Lowell no consegue encontrar o planeta, e em seu
testamento decreta que a caa deve continuar.
1930 Seth Nicholson mede a temperatura da superfcie da Lua.
1930 O astrnomo norte-americano de origem sua Robert Trumpler (1886-1956)
descobre e calcula a absoro da luz por poeira interestelar, comparando os tamanhos
angulares e brilhos de aglomerados globulares.
1930 O astrnomo francs Bernard-Ferdinand Lyot (1897-1952) inventa o corongrafo,
um instrumento que permite a observao da coroa solar quando o Sol no est em eclipse.
1930 O astrnomo francs Eugne Antoniadi (1870-1944) publica um tratado que se
torna clssico na histria das pesquisas sobre Marte, em que ele escreve: Ningum jamais
observou canais de verdade em Marte, e as linhas mais ou menos retilneas de Schiaparelli
no existem nem como canais nem como formas geomtricas. O local onde eles teriam sido
observados corresponde a uma superfcie com estrias irregulares manchadas, zonas de
reflexo no-uniformes, terrenos descontnuos ou talvez margens esverdeadas de um lago
de morfologia complexa. Observando os detalhes da superfcie marciana com um dos
refratores mais aperfeioados da poca, Antoniadi d o golpe de misericrdia nos canais.
1930 A Unio Astronmica Internacional adota a proposta do astrnomo belga Eugne
Delporte (1882-1955) e fixa em 88 o nmero das constelaes. So elas: guia, Altar,
Andrmeda, Aqurio, ries (ou Carneiro), Ave do Paraso, Baleia, Boieiro, Buril (do
Escultor), Bssola, Cabeleira de Berenice, Ces de Caa, Camaleo, Cncer (ou
Caranguejo), Co Maior, Co Menor, Capricrnio, Carena (ou Quilha), Cassiopia, Cefeu,
Centauro, Cisne, Cocheiro, Compasso, Coroa Austral, Coroa Boreal, Corvo, Cruzeiro do
Sul, Delfim, Dourado, Drago, Erdano, Escorpio, Escudo (de Sobieski), Escultor, Fnix,
Flecha, Forno Qumico, Gmeos, Girafa, Grou, Hrcules, Hidra Fmea, Hidra Macho,
ndio, Lagarto, Leo, Leo Menor, Lebre, Libra (ou Balana), Lince, Lira, Lobo, Mquina
Pneumtica, Microscpio, Monte Mesa, Mosca, Ofico (ou Serpentrio), Oitante, rion,
Pavo, Pgaso, Peixe Austral, Peixes, Peixe Voador, Pequena Raposa, Pequeno Cavalo,
Perseu, Pintor, Pomba (de No), Popa (da nave Argos), Rgua, Relgio, Retculo, Sagitrio,
Serpente (dividida em Cabea e Cauda), Sextante, Taa, Telescpio, Touro, Tringulo,
Tringulo Austral, Tucano, Unicrnio, Ursa Maior, Ursa Menor, Vela e Virgem.
1930 O fsico indiano Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-1995) descobre e calcula o
limite que leva seu nome, o qual representa a mxima massa possvel para uma estrela do
tipo an branca (um dos estgios finais das estrelas que consumiram toda a sua energia)
suportada pela presso da degenerao de eltrons, e de aproximadamente trs octilies
de toneladas, cerca de 1,44 vez a massa do Sol. Acima desse limite, a an branca entra em
colapso, devido ao efeito da gravidade.
1930 (21 de janeiro) Clyde William Tombaugh fotografa Pluto, mas no o identifica
ainda como planeta.

1930 (18 de fevereiro) Clyde William Tombaugh descobre Pluto, ento considerado o
nono planeta do Sistema Solar, utilizando o telescpio refrator de 33 cm do Lowell
Observatory, em Flagstaff, no Arizona.
Pluto tem dimetro estimado de 2.390 km e rea superficial de 17,95 milhes de km2
((3,3% da terrestre). Ocupa um volume de 7,15 bilhes de km3 (0,66% do volume da Terra)
e tem massa de 13,05 quintilhes de toneladas (0,21% da terrestre), o que resulta numa
densidade de 2,03 g/km3. A fora de gravidade equivale a 5,9% da terrestre, e a velocidade
de escape de 1,2 km/s. orbita o Sol distncia mdia de 5.906.376.272 km (varia entre
4.436.824.613 e 7.375.927.931 km), completando uma rbita, velocidade mdia de
16.800 km/h, em 90.613,305 dias (248,09 anos). O perodo de rotao de 6d9h17min36s.
Os principais componentes da atmosfera so nitrognio e metano. A magnitude aparente
superior a 13,65, sendo a mdia 15,1. Tem trs satlites conhecidos.
Pluto o nome latino de Hades, deus grego do submundo e das riquezas dos mortos.
1930 (1 de maio) Pluto oficialmente batizado, tendo o nome sido sugerido por Venetia
Phair, uma menina de onze anos vivendo em Oxford.
1930 (10 de maio) o primeiro planetrio aberto ao pblico nos Estados Unidos, o
Planetrio de Adler, em Chicago, Illinois.
1931 O astrnomo alemo Otto Hermann Leopold Heckmann (1931-1983) afirma que a
matria , sob alguma circunstncia, homogeneamente distribuda ao longo do Universo e
isotrpica, isto , tem propriedades idnticas em toda direo).
1932 O fsico ingls James Chadwick (1891-1974) descobre o nutron, partcula atnica
com carga eltrica nula, que compe, juntamente com o prton, o ncleo do tomo.
1932 Estudando as perturbaes e as interferncias verificadas durante as transmisses
radiofnicas, o fsico e engenheiro norte-americano Karl Jansky (1905-1950) descobre que
parte dessas perturbaes se deve a radiaes csmicas que atingem regularmente a Terra e
conclui que a fonte contnua dessas radiaes deve estar situada na direo da constelao
de Sagitrio, a mesma em que se encontra o centro da Via Lctea. Trata-se das ondas de
rdio, cujo estudo sistemtico d origem radioastronomia.
1932 Ao estudar o destino de uma estrela massiva aps o esgotamento de todo o seu
combustvel nuclear, o fsico e matemtico azerbaijano Lev Davidovich Landau (19081968) chega concluso de que, na fase de resduo estelar, a matria se encontra num
estado de elevada densidade, composta basicamente por nutrons. Descobre-se, assim, as
estrelas de nutrons.
1932 F. Bottinger utiliza a expresso ans brancas para se referir a estrelas semelhantes
a Sirius B. Trata-se de estrelas de pequeno dimetro e altssima densidade, que j
ultrapassaram a fase de gigantes vermelhas e que esto, portanto, prximas do fim.
1932 Harlow Shapley e Adelaide Ames publicam um levantamento das galxias com
brilho superior 13 magnitude, conhecido mais tarde como Catlogo Shapley-Ames.

1933 O astrnomo suo Fritz Zwicky (1898-1974) postula a existncia da matria escura.
Esta a matria suplementar necessria para explicar as curvas de rotao das galxias e as
velocidades observadas das galxias em aglomerados, maiores que as explicveis atravs da
matria observada, chamada matria luminosa. Zwicky, trabalhando nos Estados Unidos,
observando que as velocidades das galxias em aglomerados so muito maiores do que o
esperado, calcula que a massa do aglomerado deve ser pelo menos dez vezes maior do que
a massa da matria visvel no prprio aglomerado, isto , da massa em estrelas e gs
pertencentes s galxias.
1933 Fritz Zwicky e Walter Baade propem a idia da existncia de estrelas de nutrons e
sugerem que as supernovas poderiam ser criadas pelo colapso de estrelas normais para
estrelas de nutrons. Eles tambm sugerem que tais eventos podem explicar o fundo de
raios csmicos.
1933 Bernard-Ferdinand Lyot inventa o filtro de Lyot, formado por uma srie de lminas
de quartzo separadas por polarizadores e analisadores, a fim de ser possvel isolar a luz de
um comprimento de onda determinado; permite a observao das protuberncias e da coroa
solar pelo isolamento de uma de suas raias de emisso..
1933 A Unio Sovitica lana seu primeiro foguete de propelente lquido, com a
importante colaborao do engenheiro russo Sergey Pavlovich Korolev (1907-1966).
1933 O astrnomo norte-americano Donald Menzel (1901-1976) descobre, juntamente
com J. C. Boyce, que a coroa solar contm oxignio.
1933 O matemtico e astrofsico ingls Edward Milne (1896-1950) formaliza o princpio
cosmolgico, uma das principais hipteses da cosmologia moderna, baseada em um
nmero crescente de evidncias observacionais, as quais afirmam que, Em escalas espaciais
suficientemente grandes, o Universo homogneo e istropo.
1933 (13 de outubro) fundada a British Interplanetary Society, organizao sem fins
lucrativos com sede em Londres.
1934 Georges-Henri Lematre interpreta a constante cosmolgica como devida a uma
energia do vcuo, com uma equao de estado incomum de fluido perfeito.
1934 O fsico norte-americano Richard Tolman (1881-1948) mostra que a radiao de
corpo negro em um Universo que se expande esfria mas permanece trmica.
1934 O astrnomo norte-americano de origem alem Walter Baade (1893-1960) prope,
com Fritz Zwicky, que as supernovas poderiam produzir raios csmicos e nutrons.
1934 Walter Baade e Fritz Zwicky formulam a hiptese (posteriormente confirmada) de
que as estrelas de nutrons so remanescentes da exploso de uma supernova.
1935 Nicolas Stoyco (1884-1973) confirma a existncia de flutuaes no movimento de
rotao da Terra, causadas pelo movimento lunar.

1935 James Chadwick recebe o Prmio Nobel de Fsica pela descoberta (1932) do
nutron.
1935 (2 de abril) concedida ao escocs Robert Watson-Watt (1892-1973) a patente para
o RADAR.
1935 (14 de maio) inaugurado o Griffith Observatory, em Los Angeles, Califrnia.
1936 o telescpio refletor ptico Schmidt de 46 cm de Palomar entra em operao,
localizado em Palomar, Califrnia.
1936 No livro "The Realm of the Nebulae" (O Reino das Nebulosas), Edwin Hubble
apresenta uma classificao morfolgica das galxias, representada num diagrama que se
torna conhecido como "forquilha de Hubble". As galxias esto divididas em espirais,
espirais barradas, elpticas, lenticulares e irregulares, com diversas subcategorias.
1936 Raimond Arthur Lyttleton (1911-1995), matemtico e fsico terico ingls,
apresenta a hiptese de Pluto ter sido, at um perodo relativamente recente, um satlite de
Netuno.
1936 A sismloga dinamarquesa Inge Lehmann (1888-1993) interpreta algumas
observaes anmalas das ondas primrias como indcio da presena, no centro da Terra, de
um ncleo provavelmente slido, envolvido por uma parte lquida.
1936 Os norte-americanos Victor Franz Hess (1883-1964), de origem austraca, e Carl
David Anderson (1905-1991) recebem o Prmio Nobel de Fsica, o primeiro por seus
estudos acerca dos raios csmicos e o segundo pela descoberta (1932) do psitron, partcula
subatmica que tem a mesma carga eltrica de um prton e a mesma massa de um eltron.
1937 O fsico ingls Paul Dirac (1902-1984) apresenta uma teoria cosmolgica em que a
constante gravitacional diminui lentamente, de modo que a idade do Universo, dividida
pelo tempo de cruzamento da luz atmica, sempre igual razo da fora eltrica para a
fora gravitacional entre um prton e um eltron.
1937 Fritz Zwicky sugere o termo "supernova" para nomear as grandes exploses
estelares.
1938 O fsico norte-americano de origem alem Hans Albrecht Bethe (1906-2005)
conclui que as elevadssimas temperaturas e presses existentes no centro do Sol podem
fazer com que quatro ncleos de hidrognio (ou seja, quatro prtons) se fundam para
formar um nico ncleo de hlio. Como a massa total dos quatro prtons equivale a 4,0325
unidades de massa atmica, e a de um ncleo de hlio a 4,0039, a reao libera uma energia
correspondente a 0,0286 (ou seja, 0,7% da massa em questo).

1938 O fsico francs Pierre Victor Auger (1899-1993) o primeiro a observar as fascas
produzidas na atmosfera terrestre pela interao entre a regio atmosfrica e os raios
csmicos.
1938 (6 de julho) Seth Barnes Nicholson Descobre Lisitia, dcimo satlite conhecido de
Jpiter. Dimetro: 36 km; perodo orbital: 259,20 dias; distncia mdia ao planeta:
11.720.000 km.
1938 (30 de julho Seth Barnes Nicholson descobre Carme, dcimo primeiro satlite
conhecido de Jpiter. Dimetro: 46 km; perodo orbital: 702,28 dias (2,045 anos); distncia
mdia ao planeta: 23.400.000 km.
1938 (30 de outubro) O cineasta norte-americano Orson Welles (1915-1985) realiza, na
rdio CBS (Columbia Broadcasting System), uma dramatizao intitulada A Guerra dos
Mundos, baseada no livro homnimo publicado, em 1898, por H. G. Welles (1866-1946). A
obra descreve uma invaso da Terra por marcianos, e a dramatizao causa pnico entre a
populao norte-americana, pois a crena na existncia de vida em Marte faz muitas
pessoas acreditarem na veracidade da histria transmitida pelo rdio.
1939 O qumico alemo Otto Hahn (1879-1968), a fsica sueca de origem austraca Lise
Meitner (1878-1968) e o qumico alemo Fritz Strassmann (1902-1980) descobrem a fisso
nuclear: quando um ncleo de urnio absorve um nutron, ele pode ser sacudido at o
ponto em que ele se divide em dois fragmentos de tamanhos comparveis, liberando uma
grande quantidade de energia.
1939 O astrnomo norte-americano de origem alem Rupert Wildt (1905-1976) nota a
importncia do ion negativo de hidrognio para a opacidade estelar.
1939 O fsico norte-americano Julius Robert Oppenheimer (1904-1967) e seu discpulo
George Michael Volkoff (1914-2000), fsico canadense, estabelecem que a dimenso
mxima de uma estrela de nutrons no ultrapassa algumas dezenas de km.
1939 - Robert Oppenheimer e Hartland Snyder calculam o colapso de uma esfera de fluido
homognea livre de presso e observam que ela interrompe suas prprias comunicaes
com o resto do Universo.
1939 Bernard-Ferdinand Lyot faz a primeira imagem em movimento das proeminncias
solares.
1939 Estudos realizados pelo radioastrnomo norte-americano Grote Reber (1911-2002)
confirmam os resultados obtidos em 1932 por Karl Jansky acerca da provenincia csmica
das ondas de rdio que interferem nas telecomunicaes terrestres.
1939 (30 de abril) produzida a primeira energia eltrica gerada por raios csmicos, no
Planetrio de Hayden, Cidade de Nova Iorque.

1941 O astrnomo canadense Andrew McKellar (1910-1960) usa a excitao das linhas
do dubleto CN para medir que a temperatura efetiva do espao de cerca de 2,3 K.
1942 Jan Julius Duyvendak, Nicholas Mayall e Jan Oort deduzem que a Nebulosa do
Caranguejo um resto da supernova 1054, observada pelos astrnomos chineses.
1942 Southworth, nos Estados Unidos, e Hey, na Inglaterra, descobrem que o Sol tambm
uma fonte de ondas de rdio e so os primeiros a registr-las.
1943 O astrnomo norte-americano Carl Keenan Seyfert (1911-1960) identifica 6
galxias espirais com linhas de emisso incomumente largas, conhecidas como "galxias
Seyfert", as quais tm ncleos ativos em seus centros e fornecem ligao entre as galxias
normais e os quasares.
1944 O astrnomo holands Hendrik Christoffer van de Hulst (1918-2000) prev a linha
hiperfina de 21 cm do hidrognio interestelar neutro.
1944 A teoria da nebulosa primordial formadora do Sol e dos planetas retomada quando,
com base em novos dados sobre a composio solar, o fsico alemo Carl Friedrich von
Weizscker (1912-2007) sugere que a nebulosa teria massa muito maior que a dos planetas
e que, submetida a um processo de turbilhonamento interno, promoveria a condensao
desses corpos celestes.
1944 Grote Reber, compilador do primeiro radiomapa do cu, escreve: A fonte mais
intensa est na constelao de Sagitrio; outras menores se acham no Cisne, em Cassiopia,
no Co Maior, na Popa e em Perseu. Pela primeira vez na histria, o homem v o cu
atravs de uma janela diferente da tradicional, tendo a possibilidade de descobrir fatos
novos e inesperados.
1944 O astrnomo norte-americano de origem holandesa Gerard Peter Kuiper
(1905-1973) detecta metano no espectro de Tit, evidenciando a presena de uma atmosfera
naquele satlite de Saturno.
1945 construdo o primeiro computador eletrnico, o Electronic Numerical Integrator
and Computer (ENIAC), produzido em parceria pelo governo dos Estados Unidos e a
Universidade da Pensilvnia. Ele consiste de 18.000 vlvulas, 70.000 resistores e 5.000 de
juntas soldadas. Este computador to grande que consome 160 kilowatts de potncia
eltrica, energia suficiente para enfraquecer as luzes de uma parte inteira da cidade de
Filadlfia. Ele desenvolvido por John Presper Eckert (1919-1995) e John W. Mauchly
(1907-1980). O ENIAC, ao contrrio de outros equipamentos da poca, um computador
de uso geral.
1945 (outubro) O escritor britnico Arthur C. Clarke (1917-2008) publica, na revista
"Wireless World", um artigo cientfico intitulado "Can Rocket Stations Give Worldwide
Radio Coverage?", no qual lana o conceito de satlite geoestacionrio como futura
ferramenta para desenvolver as telecomunicaes. Um satlite geoestacionrio quando
est em rbita a uma altitude de 35.786 km (em que as foras centrfuga e centrpeta da

Terra se anulam reciprocamente), o que faz com que seu perodo orbital seja equivalente ao
da rotao terrestre, permanecendo o satlite parado sobre um ponto determinado do
planeta (na maioria das vezes, o equador), caracterstica que permite o seu emprego nas
telecomunicaes e para observar regies especficas da Terra.
1946 O astrnomo norte-americano Lyman Spitzer (1914-1997) escreve um documento
intitulado Vantagens astronmicas de um observatrio extraterrestre. Ele observa as duas
grandes vantagens oferecidas por um observatrio espacial relativamente aos telescpios
terrestres: em primeiro lugar, a resoluo ptica (distncia mnima de separao entre
objetos na qual eles permaneam claramente distintos) estaria limitada apenas por difrao,
em oposio aos efeitos da turbulncia da atmosfera, que provocam o cintilamento das
estrelas, conhecido entre astrnomos como "viso". A segunda grande vantagem seria a
possibilidade de observar luz infravermelha e ultravioleta, em grande parte absorvidas pela
atmosfera.
1946 Com o desenvolvimento da radioastronomia, consolida-se o conceito de coroa
solar muito quente, com temperatura da ordem de 1 milho de K.
1946 criada a NIVR (Nederlands Instituut voor Vliegtuigontwikkeling en Ruimtevaart),
Agncia Holandesa para Programas Aeroespaciais. fundada pelo governo holands, Ela
uma organizao semi-governamental que no visa a lucros e cujo objetivo geral
promover as atividades da indstria aeroespacial na Holanda.
1946 (10 de janeiro) a equipe do U.S. Army Project Diana lana sinais de radar refletidos
superfcie da Lua. Uma pulsao de 180 ondas de ciclo com durao de 0,25 segundo
irradiada pelo Army Signal Corps do Evans Signal Laboratories, Belmar, Nova Jersey. O
eco recebido 2.4 segundos depois. O evento prova que as ondas de rdio podem penetrar a
atmosfera da Terra.
1947 O fsico britnico Bernard Lovell, juntamente com seu grupo, completa o rdiotelescpio no dirigvel de 66,45m em Jodrell Bank.
1947 Gerard Peter Kuiper identifica anidrido carbnico na atmosfera de Marte.
1948 Os norte-americanos George Antonovich Gamow (1904-1968), fsico de origem
russa, Ralph Alpher (1921-2007) e Robert Herman (1914-1997) prevem que um Universo
com Big Bang ter um fundo de microndas csmico de corpo negro com temperatura de
cerca de cinco grausKelvin. Eles sugerem para o Big Bang um modelo com incio oposto
ao de Lematre fuso nuclear.
1948 Ralph Alpher, Hans Bethe e George Gamow examinam a sntese de elementos em
um Universo que est rapidamente se expandindo e esfriando e sugerem que os elementos
foram produzidos por captura de nutrons rpida.
1948 O matemtico anglo-austraco Hermann Bondi (1919-2005), o astrofsico austraco
Thomas Gold (1920-2004) e o matemtico e astrnomo ingls Fred Hoyle (1915-2001)
propem cosmologias do estado estacionrio baseadas no princpio cosmolgico perfeito.

1948 O rdio-astrnomo australiano de origem inglesa John Gatenby Bolton (1922-1993)


sugere que uma fonte de rdio na constelao do Touro nada mais do que a nebulosa do
Caranguejo, um dos objetos mais fascinantes da Galxia.
1948 (16 de fevereiro) Gerard Peter Kuiper descobre Miranda, quinto satlite conhecido
de Urano. Dimetro: 480 x 468,4 x 465,8 km; perodo orbital: 1,413 dia; distncia mdia ao
planeta: 129.390 km.
1948 (3 de junho) O telescpio refletor de 5,08m do Observatrio Palomar, na Califrnia,
recebe o nome de Hale, em homenagem a George Ellery Hale, que o concebeu, projetou e
promoveu, mas morreu (1938) antes que fosse completado. O primeiro estudo com esse
instrumento ocorre em 1 de fevereiro de 1949, com observaes da constelao de
Cabeleira de Berenice.
1949 Dois telescpios entram em operao em Palomar, na Califrnia: o telescpio
refletor ptico Schmidt de 1,2m e o telescpio refletor ptico Schmidt de 5,08 m.
1949 O norte-americano Herbert Friedman (1916-2000) detecta raios X solares.
1949 J. G. Bolton, G. J. Stanley e O. B. Slee identificam NGC 4486 (M87) e NGC 5128
como rdio-fontes extra-galcticas.
1949 Fred Hoyle usa, pela primeira vez, o nome Big Bang para se referir a esta teoria
da origem do Universo, que ele contestava.
1949 (9 de fevereiro) criado o primeiro Departamento de Medicina Espacial,
estabelecido na United States Air Force School of Aviation Medicine, em Randolph Field,
Texas.
1949 (1 de maio) Gerard Peter Kuiper descobre Nereida, segundo satlite conhecido de
Netuno. Dimetro: 340 km; perodoorbital: 360,136 dias; distncia mdia ao planeta:
5.513.787 km.
1949 (10 de maio) montado o primeiro planetrio norte-americano em uma
universidade aberta, Chapel Hill, na Carolina do Norte.
1950 Jan Hendrik Oort sugere a existncia de uma nuvem cometria, mais tarde chamada
de nuvem de Oort. Trata-se de vasta regio que envolve o Sistema Solar, distncia
estimada de um ano-luz, na qual h grande quantidade de poeira e bilhes de ncleos
cometrios. Os astrnomos acreditam que muitos dos cometas que ingressam no Sistema
Solar, sobretudo aqueles de longo perodo, tm origem nesta nuvem, de onde so expulsos
por perturbaes gravitacionais.
1950 O astrnomo norte-americano Fred Laurence Whipple (1906-2004) afirma que o
ncleo dos cometas no passa de uma bola de gelo sujo, ou seja, compe-se
principalmente de gelo misturado com matria rochosa pulverizada.

1951 Gerard Peter Kuiper defende a existncia de um reservatrio de cometas, em


forma de anel, a uma distncia de 40 a 100 unidades astronmicas do Sol (valor atualmente
aceito: 30 a 55). Essa regio hoje denominada de cinturo de Kuiper.
1951 H. I. Ewen e Edward Purcell (1912-1997) observam a linha hiperfina de 21 cm do
hidrognio interestelar neutro.
1951 O astrnomo e matemtico irlands William McCrea (1904-1999) mostra que o
campo-C do estado estacionrio pode ser acomodado dentro da relatividade geral,
interpretando-o como uma contribuio ao tensor energia-momentum com uma equao
de estado incomum.
1951 o astrnomo norte-americano William Wilson Morgan (1906-1994) apresenta a
primeira evidncia de que a Via Lctea tem braos espirais.
1951 O astrnomo norte-americano Harold Delos Babcock (1882-1968), juntamente com
seu filho, Horace (1912-2003), inventa o magnetgrafo solar para observao detalhada do
campo magntico do Sol. Com seu Babcocks, mede a distribuio dos campos magnticos
em cima da superfcie solar com preciso sem precedente e descobre magneticamente
estrelas variveis.
1951 Tem incio uma renovao quase completa dos equipamentos do Observatrio
Nacional, quando se introduzem aparelhos eletrnicos e o uso da tcnica de exposio
fotogrfica mltipla.
1951 Levando em conta a descoberta feita pelo astrnomo holands Hank Van de Hulst
de que o hidrognio capaz de emitir radiao no comprimento de onda de 21 cm, Ewen e
Purcell, em Harvard (Estados Unidos), e Oort, Van de Hulst e colaboradores, em Leiden
(Holanda), descobrem a linha espectral de radiofreqncia do hidrognio.
1951 (28 de setembro) Seth Barnes Nicholson descobre Ananque, dcimo segundo
satlite conhecido de Jpiter. Dimetro: 28 km; perodo orbital: 610,45 dias (1,68 ano);
distncia mdia ao planeta: 21.280.000 km.
1952 Walter Baade postula que o Universo pelo menos duas vezes mais velho que a
Terra.
1953 O geoqumico norte-americano Clair Cameron Patterson (1922-1995) faz a primeira
medida precisa da idade da Terra: 4,55 bilhes de anos.
1953 O astrnomo francs Grard de Vaucouleurs (1918-1995) descobre que as galxias
situadas num raio de aproximadamente 200 milhes de anos-luz do Aglomerado de Virgem
esto confinadas no disco de um aglomerado supergigante.
1953 (14 de maio) O qumico e bilogo norte-americano Stanley L. Miller (1920-2007)
consegue simular as condies que seriam as da atmosfera primitiva da Terra, obtendo uma

mistura de aminocidos. Sua descoberta marca o comeo do estudo moderno para entender
a origem da vida na Terra.
1954 Walter Baade e Rudolph Minkowski (1895-1976) identificam a contraparte ptica
extragalctica da rdio-fonte Cygnus A.
1955 Tigran Shmaonov encontra excesso de emisso de microondas com uma
temperatura de aproximadamente 3 K.
1955 Kenneth Linn Franklin e Bernard F. Burke, astrnomos da Fundao Carnegie em
Washington, descobrem que Jpiter emite ondas de rdio, que parecem ser estouros
pequenos de esttica, semelhantes aos produzidos por temporais em receptores de rdio
convencionais. A surpreendente descoberta feita por completa casualidade enquanto eles
esto esquadrinhando o cu para rudos de galxias de rdio. a primeira descoberta desse
tipo em planetas do Sistema Solar.
1955 O Observatrio Nacional estabelece 30 estaes magnticas e distribui pelo Brasil
uma rede de 3.000 estaes gravimtricas, o que o coloca, durante muito tempo, na
liderana das pesquisas astronmicas brasileiras.
1956 Lyman Spitzer prev gs coronal em torno da Via Lctea.
1956 Herbert Friedman detecta evidncia de raios X extra-solares.
1956 Os Astrofsicos britnicos Margaret Burbidge e Geoffrey Burbidge descobrem, em
conjunto com William Fowler e Fred Hoyle, que h a formao, atravs de fuso, de
elementos mais pesados do que o hidrognio nas estrelas. Esta afirmao contradiz a teoria
anterior de que todos os elementos teriam sido criados durante o Big Bang.
1956 Clyde Cowan (1919-1974), Frederick Reines (1918-1998), F. B. Harrison, H. W.
Kruse e A. D. McGuir comprovam a existncia dos neutrinos, partculas subatmicas
elementares que viajam a velocidades prximas da luz, no tm carga eltrica, so
capazes de passar atravs da matria comum sem sofrer alteraes (sendo, por isso, de
deteco muito difcil) e possuem massa diminuta (at 1999, pensava-se que no tivessem
massa alguma). Os neutrinos haviam sido previstos teoricamente (1930) pelo fsico
austraco Wolfgang Pauli (1900-1958).
1956 (23 de abril) fundada a Associao Brasileira de Astronomia (Rio de Janeiro).
1956 (8 de outubro) A China abre seu primeiro centro de pesquisa de msseis e foguetes, o
"Instituto Nmero 5", subordinado ao Ministrio da Defesa e dirigido por Qian Xueshen,
um cientista chins formado nos Estados Unidos.
1957 criada a Associao de Universidades para Pesquisa em Astronomia (AURA),
desenvolvida por um grupo de universidades norte-americanas. Trata-se de um consrcio de
universidades e outras instituies educacionais que no visam a lucro e cujo objetivo
operar observatrios astronmicos de alta qualidade.

1957 (21 de agosto) A Unio Sovitica lana o primeiro projtil balstico intercontinental.
Essa tecnologia empregada para enviar o Sputnik ao espao.
1957 (4 de outubro) lanado o primeiro satlite artificial da Terra, o Sputnik 1, do
Cosmdromo de Baikonur (base de lanamento de foguetes da URSS), em Tyuratam, no
Cazaquisto. Trata-se de uma esfera revestida de alumnio polido, altamente reflexivo, com
58 cm de dimetro e pesando 83,6kg, que d mais de 1.400 voltas em torno da Terra,
razo de pouco menos de 100 minutos por rbita, durante aproximadamente trs meses,
queimando no momento da reentrada na atmosfera. Sem funo especfica, dotado de dois
radiotransmissores com antenas flexveis, transmitindo em freqncias que podem ser
captadas por radioamadores do mundo inteiro, o que contribui para conferir grande
notoriedade Unio Sovitica. Sputnik, em russo, significa "companheiro" ou "satlite".
Este acontecimento provoca uma corrida pela conquista do espao entre a Unio Sovitica
e os Estados Unidos, que culmina com a chegada do homem Lua.
1957 (3 de novembro) lanado o Primeiro ser vivo no espao: a cadela Kudriavka (de
raa Laika), que viaja a bordo do Sputnik 2 e morre quatro dias depois, devido ao calor, na
reentrada.
1958 Evry Schatzman, Kent Harrison, Masami Wakano e John Wheeler mostram que as
ans brancas so instveis em relao ao decaimento beta inverso. O decaimento beta
uma das trs formas de energia de decaimento ou de desintegrao (as outras so alfa e
gama), aquela liberada por um decaimento nuclear. Portanto, a energia de decaimento a
diferena de energia existente entre as partculas iniciais e finais de um processo de
desintegrao nuclear.
1958 O fsico norte-americano Eugene Parker demonstra que a coroa solar, caracterizada
por temperaturas acima de 1 milho de graus, no pode se comportar como um fluido
esttico. A essa temperatura, o gs que compe a coroa solar deve se encontrar num estado
de contnua e violenta evaporao. Isso implica um fluxo de partculas com densidade
prxima de dez tomos por centmetro cbico e cuja velocidade, nas proximidades da Terra,
alcana de 400 a 800 km/s. Trata-se do vento solar.
1958 Tendo como base a curva de luz, o astrnomo russo Boris Vassilievich Kukarkin
(1909-1977) prope a diviso das estrelas variveis em trs classes principais: pulsantes,
eruptivas e eclipsantes.
1958 (31 de janeiro) lanado o Explorer 1, primeiro satlite norte-americano. a
reao dos Estados Unidos ao envio para o espao do Sputnik, marcando a entrada do pas
na corrida espacial. O Explorer 1 permanece 115 minutos em rbita, e suas imagens so
decisivas para a descoberta dos cintures de Van Allen.
1958 (19 de maro) aberto o primeiro planetrio da Inglaterra no Mme Tussaud, em
Londres.

1958 (1 de maio) Um grupo de pesquisadores dirigido pelo fsico norte-americano James


Van Allen (1914-2006) descobre o que hoje se conhece como cinturo de Van Allen,
formado por duas faixas de partculas atmicas, carregadas e muito energticas, que
permanecem presas ao longo das linhas de fora mais internas do campo magntico
terrestre. Trata-se de duas regies, dentro da magnetosfera, onde as partculas que chegam
Terra trazidas pelo vento solar ou pelas radiaes csmicas em geral se concentram. Ao
atingirem o campo magntico terrestre, seu movimento se altera, e elas entram numa
trajetria espiralada. O resultado a formao de dois verdadeiros escudos protetores, que
impedem a radiao de atingir a Terra de maneira direta e frontal, o que seria extremamente
perigoso para o ser humano. Atuando como enormes filtros, os cintures deixam passar
apenas uma pequena parcela da energia total que chega ao nosso planeta.
1958 (29 de julho) O presidente norte-americano Dwight D. Eisenhower (1890-1969)
assina o National Aeronautics and Space Act, pelo qual criada a NASA (National
Aeronautics and Space Administration), a agncia espacial norte-americana. Ela
responsvel pela pesquisa e pelo desenvolvimento de tecnologias e programas de
explorao espacial.
1958 (1 de outubro) A Nasa comea efetivamente a operar.
1958 (18 de outubro) fundada a Liga Latino-Americana de Astronomia (LLADA), em
Lima, no Peru, depois transformada na Liga Ibero-Americana de Astronomia (LIADA).
1958 (2 e 3 de novembro) Nicolas Kozirev observa uma erupo vulcnica na cratera
lunar Alphonsus com o auxlio de um espectroscpio adaptado ao telescpio.
1959 Harold Babcock anuncia que o Sol inverte sua polaridade magntica
periodicamente.
1959 inaugurado o Centro de Vos Espaciais Goddard, Centro de pesquisas e projetos
da NASA, construdo na cidade de Greenbelt, Maryland, especializado em tecnologia de
satlites. Este Centro desenvolve os satlites Explorer, Landsat e outros satlites de
comunicao e meteorolgicos.
1959 (2 de janeiro) lanada a sonda sovitica Luna 1, primeira astronave a deixar a
rbita da Terra. Deveria se chocar com a Lua, mas perde-se e entra em rbita solar.
1959 (3 de maro) lanada a Pioneer 4, que passa a 60.000 km da Lua e se torna a
primeira nave norte-americana a ser colocada em rbita solar.
1959 (9 de abril) A Nasa anuncia a seleo dos primeiros sete astronautas da Amrica
para o projeto Mercury: Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Gus Grissom, Walter
(Wally) Schirra, Alan Shepard e Donald Slayton. Eles ficam conhecidos como os Sete
Homens de Ouro da Nasa.
1959 (28 de maio) Primeiros primatas no espao: os macacos Able e Baker completam
um vo sub-orbital.

1959 (14 de setembro) A sonda sovitica Luna 2, lanada no dia 12, torna-se o primeiro
engenho humano a se chocar com a Lua, na regio do Mar da Serenidade, prximo cratera
Aristides. Trata-se do primeiro impacto de um artefato humano contra a superfcie de outro
corpo celeste.
1959 (4 de outubro) lanada a sonda sovitica Luna 3, primeiro artefato humano a
contornar a Lua e a obter imagens (7 de outubro) do lado oculto do satlite.
1959 (1 de dezembro) feita a primeira fotografia colorida da Terra vista do espao. A
imagem obtida a partir de uma cmera instalada no nariz de um mssil Thor lanado do
Cabo Canaveral, Flrida.
1960 O fsico britnico Martin Ryle (1918-1984) testa a sntese de abertura (ou
interferometria) usando a rotao da Terra. A interferometria consiste em combinar a luz
proveniente de diferentes receptores (telescpios ou antenas de rdio) para obter uma
imagem de maior resoluo, sendo utilizada sobretudo na radioastronomia.
1960 O rdio-telescpio com 27m de dimetro de Owens Valley comea a sua operao,
localizado em Big Pine, Califrnia.
1960 O fsico norte-americano John Reynolds (1923-2000) estabelece a idade do Sistema
Solar em 4.950.000.000 de anos.
1960 O gelogo norte-americano Harry Hammond Hess (1906-1969) retoma o modelo de
Arthur Holmes e prope uma teoria segundo a qual a deriva dos continentes resulta da
expanso das plataformas ocenicas.
1960 inaugurado em Cerro La Silla, norte do Chile, o Observatrio Europeu do Sul
(ESO European Southern Observatory, na sigla em ingls).
1960 (1 de abril) lanado do Cabo Kennedy, Flrida, o primeiro satlite de observao
do tempo, Tiros I.
1960 (11 de abril) Tem incio a rdio pesquisa por civilizaes extraterrestres, levada a
efeito pelo astrnomo norte-americano Frank Drake Projeto Ozma.
1960 (13 de abril) O primeiro satlite de navegao norte-americano, o Transit-1B,
lanado do Cabo Canaveral, Flrida, por um foguete Thor-Ablestar. Permanece operacional
at 1996.
1960 (julho) A Nasa anuncia sua inteno de colocar astronautas na rbita da Lua, j aps
o Projeto Mercury. No entanto, o discurso proferido em 1961 pelo presidente Kennedy
muda o foco do programa espacial dos Estados Unidos para o objetivo de pousar uma nave
tripulada na superfcie da Lua antes do fim da dcada de 1960. Ao contrrio dos dois
projetos anteriores concebidos para manobras na rbita terrestre (o Mercury, com uma nave
desenhada para um tripulante, e o Gemini, projetado para dois ocupantes), o Apollo possui

uma nave com capacidade para trs astronautas, tornando possvel atingir rbita lunar e
fazer descer um Mdulo (designado Mdulo Lunar) na superfcie da Lua e assegurar o
regresso Terra. Os objetivos do projeto Apollo so: estabelecer a tecnologia para
viabilizar os interesses dos Estados Unidos no espao; obter proeminncia no espao para
os Estados Unidos; Desenvolver um programa de explorao cientfica da Lua;
Desenvolver as capacidades do homem para trabalhar no ambiente lunar. Dos 18 veculos
Apollo, 11 so tripulados e 6 pousam na Lua, colocando na superfcie do satlite um total
de 12 astronautas.
1960 (19 de agosto) lanado o Sputnik 5, o ltimo da srie, levando os cachorros Belka
e Strelka, quarenta camundongos, dois ratos e diversas plantas.
1960 (outubro) O foguete R-16 explode no Centro Espacial Baikonur, no Cazaquisto,
deixando 91 mortos.
1960 (dezembro) Os astrnomos norte-americanos Thomas Mathews e Allan Sandage
anunciam a descoberta da fonte de rdio 3C 48, o primeiro quasar (abreviatura da expresso
inglesa quasi stellar objects, objetos quase estelares, cunhada pelo astrofsico norteamericano de origem chinesa Hong-Yee Chiu). Quasares so objetos de extrema
luminosidade encontrados nos confins do Universo conhecido, mais precisamente a partir
de 2 bilhes de anos-luz da Terra (a maioria dominante dos quasares, entretanto, est a mais
de 10 bilhes de anos-luz).
1961 Harold Babcock prope a teoria de manchas solares com espiralamento magntico.
1961 Chushiro Hayashi publica o seu trabalho sobre os track de Hayashi de estrelas
inteiramente convectivas.
1961 (12 de fevereiro) lanada a sonda sovitica Venera 1, que se perde antes de chegar
a Vnus.
1961 (12 de abril) O piloto da Fora Area sovitica Yuri Alexeievitch Gagrin (19341968) o primeiro homem no espao, em um vo orbital de 108 minutos, a bordo da nave
Vostok 1. Neste vo ele diz a famosa frase: A Terra azul. A misso completamente
automatizada, sendo o cosmonauta russo pouco mais que um espectador. Considerando que
a Vostok no capaz de pousar suavemente, a uma altura de aproximadamente 7.000m,
Gagrin ejetado da nave, completando a volta Terra num pra-quedas. Ele pousa na
pradaria do "koljoz" (fazenda estatal) Caminho de Lnin, a quase 400 km de distncia do
local onde era esperado pelas brigadas de resgate.
A Terra o maior dos planetas terrestres os outros so Mercrio, Vnus e Marte) e o
quinto em ordem de tamanho do Sistema Solar, ocupa um volume de 1 trilho, 083 bilhes,
207 milhes e trezentos mil km3 e tem um dimetro equatorial (medido ao longo da linha
do equador) de 12.756,274 km e um dimetro polar (de um plo ao outro) de 12.713,504
km. Ocupa o terceiro lugar em ordem de afastamento do Sol, que orbita distncia mdia
de 149.597.887,5 km (varia entre 147.098.074 e 152.097.701 km. Completa uma rbita em
365 dias, cinco horas, 48 minutos e 45,97 segundos, velocidade mdia de 107.218 km/h.
Tem uma superfcie total de 510.072.000 km2, dos quais 148.940.000 (29,2%) so

ocupados por terras emersas e 361.132.000 (70,8%) por gua. A velocidade de escape de
11,186 km/s. A Terra tem massa total de cinco sextilhes, 973 quintilhes e seiscentos
quatrilhes de km3 e est composta principalmente por ferro (32,1%), oxignio (30,1%),
silcio (15,1%), magnsio (13,9%) e enxofre( 2,9%). Os principais componentes da
atmosfera, cuja massa total de 5,148 quatrilhes de toneladas, so nitrognio (78,08%),
oxignio (20,95%), argnio (0,93%) e dixido de carbono (0,038%). A idade terrestre
estimada de 4,54 bilhes de anos.
Terra o nome latino de Gaia (ou Gia), segunda divindade grega primordial, nascida
depois de Caos. Sozinha, gera Urano, Pontos e as montanhas, sendo cultuada por muitos
povos primitivos como deusa me ou me Terra.
1961 (5 de maio) Alan Bartlett Shepard (1923-1998) torna-se o primeiro norte-americano
no espao em um vo suborbital de 15 minutos a bordo da nave Mercury-Freedom 7.
1961 (21 de maio) O Presidente norte-americano John Fitzgerard Kennedy (1917-1963)
lana os Estados Unidos em uma jornada para a conquista da Lua. Em seu famoso discurso,
proferido na Universidade Rice, ele lana o desafio de enviar homens Lua e retorn-los a
salvo antes que a dcada termine. E Kennedy diz ainda: Ns decidimos ir Lua. Ns
decidimos ir Lua nesta dcada e fazer as outras coisas, no porque elas so fceis, mas
porque elas so difceis.
1961 (3 de agosto) O Presidente brasileiro Jnio da Silva Quadros (1908-1992) assina o
Decreto N 51.133, criando o Grupo de Organizao da Comisso Nacional de Atividades
Espaciais (GOCNAE).
1961 (6 de Agosto) - A Vostok 2 lanada pela Unio Sovitica com o cosmonauta
Gherman Titov (1935-2000), o terceiro homem no espao e o primeiro a protagonizar uma
misso longa.
1961 (dezembro) criado o CNES (Centre National dtudes Spatiales Centro
Nacional de Estudos Espaciais), a Agncia Espacial Francesa. Seu papel propor ao
governo francs diretivas no que diz respeito poltica espacial e realizar, com os seus
parceiros industriais, estes programas.
1962 Riccardo Giacconi, Herbert Gursky, Frank Paolini e Bruno Rossi formalmente
descobrem o fundo de raios X.
1962 surge um relatrio da Academia Nacional de Cincias (Estados Unidos)
recomendando o desenvolvimento de um telescpio espacial como parte integrante do
programa espacial.
1962 (20 de fevereiro) O astronauta John Glenn torna-se o primeiro norte-americano a
orbitar a Terra, a bordo da nave Friendship 7, realizando trs voltas completas.
1962 (7 de maro) A NASA lana o OSO 1 (Orbiting Solar Observatory), primeiro
observatrio solar colocado em rbita. Mais oito satlites compe esta srie, lanada entre
1962 e 1975.

1962 (12 de junho) Um foguete da srie Aerobee 150 leva um revelador de raios X a 230
km de altitude. Tendo funcionado perfeitamente durante 350 segundos, esse equipamento
revela uma intensa fonte de raios X na constelao de Escorpio, provando, assim, que
tambm essa radiao eletromagntica pode ter provenincia extraterrestre.
1962 (22 de junho) lanada a Mariner 1, primeira sonda interplanetria norteamericana, que falha e acaba no fundo do Oceano Atlntico. Essa primeira misso fracassa,
mas sete das dez Mariner obtm sucesso, realizando misses em Mercrio, Vnus e Marte.
1962 (10 de julho) Os Estados Unidos iniciam a explorao econmica do espao
lanando o Telstar, primeiro satlite para comunicaes.
1962 (1 de novembro) Depois de diversos lanamentos fracassados, a Unio Sovitica
consegue fazer com que a sonda Marte 1 deixe a rbita terrestre. Contudo, perde contato
com a Terra a 21 de maro de 1963, antes de chegar ao ponto de menor distncia do planeta
vermelho.
1962 (14 de Dezembro) A Mariner 2, lanada em 26 de agosto, torna-se a primeira sonda
a realizar uma viagem interplanetria, conseguindo uma passagem bem sucedida por
Vnus, a uma distncia de 34.773 km. Transmite informaes que ajudam a confirmar que
Vnus um astro muito quente (425C, atualmente corrigido para 480C), com uma
atmosfera coberta de nuvens compostas basicamente de dixido de carbono.
1963 inaugurado o radiotelescpio de Arecibo, nas montanhas da cidade de mesmo
nome, ao norte da ilha caribenha de Porto Rico. Trata-se de uma enorme antena, em forma
de prato, de 305m de dimetro, com um receptor suspenso a 137m de altura em uma
plataforma mvel de 900t. A mquina recebe sinais de rdio de corpos celestes, e o receptor
as processa e esquadrinha ou faz mapas de partes do Universo inacessveis aos telescpios
pticos.
1963 Fred Hoyle e William Fowler (1911-1995) concebem a idia de estrelas supermassivas.
1963 Fred Hoyle e Jayant Narlikar mostram que a teoria do estado estacionrio pode
explicar a isotropia do Universo, porque afastamentos da isotropia e homogeneidade
decaem espontaneamente no tempo.
1963 Os oceangrafos britnicos Frederick Vine e Drummond Matthews (1931-1997)
sugerem que o magma basltico continuamente expulso do centro das cordilheiras mesoocenicas e que o material em processo de resfriamento magnetiza-se na direo do campo
magntico terrestre. As novas rochas so expulsas de modo regular para as duas vertentes
das cordilheiras, enquanto o magma novo sobe superfcie, repetindo o ciclo.
1963 (14 de fevereiro) Os Estados Unidos lanam o Syncom-1, primeiro satlite em
rbita geoestacionria (cerca de 36.000 km de altitude, o que o faz mirar sempre um mesmo
ponto na superfcie terrestre).

1963 (16 de junho) A cosmonauta sovitica Valentina Tereshkova, de 26 anos, torna-se a


primeira mulher a ir ao espao, tendo completado 46 voltas em torno da Terra, em 70 horas
e 41 minutos, a bordo da nave VOSTOK 6.
1964 Fred Hoyle e Roger Tayler (1929-1997) chamam a ateno para o fato de que a
abundncia primordial de hlio depende do nmero de neutrinos.
1964 Roger Penrose prova que uma estrela que implode necessariamente produzir uma
singularidade logo que ela tenha formado um horizonte de eventos.
1964 fundada por dezoito pases a INTELSAT International Telecommunications
Satellite Organization (Organizao Internacional de Satlites de Telecomunicao).
1964 Edwin Ernest Salpeter e Yakov Borisovich Zel'dovich (1914-1987) propem a teoria
de que os quasares so na verdade galxias ativas e no apenas objetos associados a estas
galxias. Embora esta teoria seja a mais aceita, j foram encontrados quasares dispersos,
isto , sem galxias prximas, sugerindo que a relao entre os quasares e as galxias no
obrigatria e que no se trata de um nico objeto.
1964 (Julho) A nave norte-americana Ranger 7 envia Terra as primeiras fotografias
detalhadas da Lua.
1964 (19 de julho) Um foguete transportando ratos albinos lanado com sucesso em
Gangde, na provncia chinesa de Anhui.
1964 (12 de outubro) A sonda sovitica Voskhod 1 torna-se a primeira nave a ir ao espao
com mais de uma pessoa a bordo. A tripulao composta pelos cosmonautas Vladimir
Komarov (1927-1967) piloto , Konstantin Feoktistov engenheiro e Boris Yegorov
(1937-1994) mdico. Esta misso, que completa 16 rbitas em torno da Terra em 24 horas
e 17 minutos, filmada e tem cenas transmitidas pela televiso. Em russo, voskhod
significa amanhecer.
1964 (5 de novembro) lanada a sonda norte-americana Mariner 3. perde-se ao entrar
no espao interplanetrio por falha do mecanismo de ejeo de seu escudo protetor.
Impossibilitada de alimentar seus painis com energia solar, a sonda deixa de transmitir
quando suas baterias se esgotam. Est agora em rbita do Sol. Sua misso original era voar
ao redor de Marte com a Mariner 4.
1965 Arno Allan Penzias e Robert Anton Wilson, com a colaborao de Bernie Burke,
Robert Henry Dicke (1916-1997) e James Peebles descobrem a radiao de fundo de
microondas csmica, que o sinal eletromagntico remanescente do Big Bang e
proveniente das regies mais distantes do Universo e que havia sido predita em 1948 por
Ralph Asher Alpher e Robert Herman, associados de George Gamow, como a radiao
remanescente do estado quente em que o Universo se encontrava quando se formou. A
radiao csmica de fundo um espectro trmico de radiao de corpo negro de 2,725

kelvin que preenche o Universo. Ela tem uma freqncia de pico de 160,4 GHz, o que
corresponde a um comprimento de onda de 1,9 mm.
1965 O rdio-telescpio de 40m de Owens Valley inicia sua operao, localizado em Big
Pine, Califrnia.
1965 E. T. Byram, H. Friedman e T. Chubb descobrem os primeiros raios X csmicos.
1965 Martin Rees e Dennis Sciama (1926-1999) analisam dados da contagem de fontes
quasar e descobrem que a densidade de quasares aumenta com o deslocamento para o
vermelho.
1965 Edward Harrison prope a soluo atualmente aceita para o paradoxo de Olbers:
Como o Universo tem uma idade finita, e a luz tem uma velocidade finita, a luz das estrelas
mais distantes ainda no teve tempo de chegar at ns. Portanto, o Universo que
enxergamos limitado no espao, por ser finito no tempo. A escurido da noite uma prova
de que o Universo teve um incio.
1965 Lyman Spitzer indicado como dirigente do comit para a definio de objetivos
cientficos para um telescpio espacial de grandes dimenses.
1965 C. J. Cohen e E. C. Hubbard reconstroem em computador as rbitas dos quatro
planetas externos e de Pluto nos ltimos 120.000 anos, levando em conta todas as
perturbaes recprocas. No que diz respeito a Pluto e a encontros com Netuno, o
resultado que no se verificaram passagens prximas: a distncia entre os dois astros
jamais esteve abaixo de 18 unidades astronmicas, muito maior do que a aproximao de
todos os planetas contguos.
1965 (17 de fevereiro) lanada a sonda norte-americana Ranger 8, programada para
colidir com a Lua e obter imagens de alta resoluo nos minutos antecedentes ao impacto.
1965 (18 de maro) lanada ao espao a Voskhod 2, levando a bordo os cosmonautas
Aleksey Leonov e Pavel Belyayev. Na segunda rbita, Leonov deixa a astronave pela
entrada de ar. Ele o primeiro homem a sair de uma nave no espao. Enquanto executa seu
''passeio extra-veicular'', realiza movimentos fsicos e de locomoo fora da astronave
durante 10 minutos. A Voskhod 2 efetua 17 rbitas a aproximadamente 177 km sobre a
Terra.
1965 (23 de maro) A Gemini III (apelidada " Molly Brown'') lanada do Cabo
Kennedy e, pela primeira vez, uma astronave norte-americana leva a bordo dois astronautas
ao mesmo tempo: Virgil I. Grissom e John W. Young.
1965 (12 de junho) A Teoria do Big Bang apoiada pelo anncio da descoberta de novos
corpos celestes, como as galxias azuis.
1965 (14 de julho) A sonda norte-americana Mariner 4, lanada em 28 de novembro de
1964, chega a Marte, sobrevoando o planeta a uma distncia de 9.920 km e obtendo as

primeiras imagens em close da superfcie marciana (22 ao todo). A sonda encontra uma
atmosfera muito mais tnue do que se pensava anteriormente e composta sobretudo de
anidrido carbnico. Muitos cientistas concluem dessa varredura preliminar que Marte um
mundo morto, tanto biolgica quanto geologicamente. Tal impresso revista em
misses posteriores.
1965 (1 de outubro) Fim da misso da Mariner 4, destruda por uma chuva de meteoritos.
1965 (18 de outubro) - O cometa Ikeya-Seki, descoberto, em 18 de setembro, pelos
astrnomos japoneses Kaoru Ikeya e Tsutomu Seki, atinge a magnitude -10 e aparece como
um dos cometas mais brilhantes observados nos ltimos mil anos. Visvel durante o dia ao
lado do Sol, h referncias a ele como o Grande Cometa de 1965.
1965 (11 de outubro) inaugurado o centro de lanamento de foguetes de Barreira do
Inferno, no Rio Grande do Norte, primeiro local do Brasil a dispor de infra-estrutura para
esse fim.
1966 Jim Peebles mostra que o Big Bang quente prev a abundncia correta de hlio.
1966 identificada a primeira fonte extragalctica de raios X, localizada na galxia M87.
1966 (3 de fevereiro) Trs dias depois de sua partida, a sonda sovitica no-tripulada
Luna 9 pousa com segurana no Oceano das Tempestades, na borda ocidental da Lua. a
primeira descida suave em outro corpo celeste, abrindo caminho para as viagens tripuladas
para o satlite natural da Terra, j que a alunissagem mostra que a superfcie lunar no
uma areia movedia parda e insegura para pousos. O equipamento fotogrfico da Luna 9
permite a tomada de 27 imagens, inclusive vises panormicas e vises mais ntimas das
rochas prximas, imagens essas enviadas para a Terra at 6 de fevereiro, quando as baterias
terminam e o contato com a sonda perdido.
1966 (3 de fevereiro) Os Estados Unidos lanam seu primeiro satlite meteorolgico, o
Essa-1.
1966 (26 de fevereiro) o primeiro foguete Saturno 1B lanado do Cabo Canaveral,
Flrida, em um vo de teste sub-orbital no-tripulado no programa lunar Apollo.
1966 (27 de fevereiro) A sonda sovitica Venera 2, lanada em 12 de novembro de 1965,
sobrevoa Vnus distncia de 24.000 km, mas no consegue transmitir informaes
cientficas.
1966 (1 de maro) A sonda sovitica Venera 3, lanada em 16 de novembro de 1965,
choca-se contra a superfcie venusiana. o primeiro impacto de uma sonda na superfcie de
outro planeta.
1966 (3 de abril) A sonda sovitica Luna 10, lanada em 31 de maro, entra em rbita
lunar, distncia de 350 km, e se torna o primeiro satlite artificial a orbitar outro corpo
celeste que no a Terra. Completa 485 rbitas em dois meses.

1966 (8 de abril) lanado o primeiro Observatrio Astronmico Orbital (OAO), da


NASA, cujas baterias apresentam falhas aps trs dias, terminando a misso.
1966 (2 de junho) Pousa no Oceanus Procellarum (Mar das Tormentas)o Surveyor 1,
lanado em 30 de maio, primeiro veculo de uma srie cujo objetivo consiste em enviar
espaonaves no-tripuladas para a Lua, com alunissagem suave e sem retorno. O projeto
Surveyor preparatrio para as misses Apollo, pois testa equipamentos e analisa a
superfcie lunar.
1966 (23 de agosto) - A sonda no-tripulada norte-americana Lunar Orbiter 1, lanada em
10 de agosto, capta as primeiras imagens da Terra obtidas a partir da rbita da Lua. Elas
mostram a Terra emergindo por trs do satlite, bem como detalhes da superfcie lunar.
1966 (8 de setembro) Tem incio a srie de televiso Jornada nas Estrelas ( Star Trek ) que
atrai muitas pessoas para as cincias naturais, em especial para a Astronomia.
1966 (23 de setembro) A Surveyor 2, lanada no dia 20, choca-se contra a superfcie da
Lua perto da cratera Coprnico. A misso fracassa, porque no consegue uma alunissagem
suave.
1966 (15 de dezembro) O astrnomo francs Audouin Dollfus Descobre Jnus, dcimo
satlite conhecido de Saturno. Dimetro: 193 x 163 x 137 km; perodo orbital: 0,695 dia;
distncia mdia ao planeta: 151.460 km.
1967 O fsico norte-americano John Wheeler (1911-2008) utiliza, pela primeira vez, o
termo buraco negro (black hole).
1967 (27 de janeiro) Um Incndio destri, no solo, a nave Apollo 1, matando 3
astronautas em seu interior: Virgil Ivan Grissom, Edward Higgins White II e Roger Bruce
Chaffee. A misso passa a se chamar Apollo 1 em homenagem pstuma s vtimas do
primeiro grande desastre do programa espacial norte-americano. Como resultado desse
acidente, toda a programao do projeto Apollo atrasada em quase 21 meses. Durante esse
perodo, os engenheiros da NASA modificam completamente a cabine do mdulo de
comando. Cerca de 1.300 alteraes so feitas.
1967 (20 de abril) A Surveyor 3, lanada no dia 17, pousa no Oceanus Procellarum. a
segunda nave norte-americana a fazer uma alunissagem suave. Envia mais de 6.300
imagens para a Terra.
1967 (24 de abril) Um acidente com a Soyuz 1 causa a morte do cosmonauta Vladimir
Komarov, que atrasa o Projeto Soyuz em 18 meses. Komarov a primeira vtima fatal
sovitica da explorao do espao.
1967 (30 de junho) O Major Robert Lawrence (1935-1967) torna-se o primeiro norteamericano negro a entrar no programa espacial dos Estados Unidos.

1967 (17 de julho) A Surveyor 4, lanada no dia 14, impacta prximo ao Sinus Medii. A
meta da misso (uma alunissagem suave) no alcanada.
1967 (11 de setembro) A Surveyor 5, lanada no dia 3, pousa no Mare Tranquillitatis
(Mar da Tranqilidade).
1967 (outubro) - Hans Albrecht Bethe recebe o Prmio Nobel de Fsica por ter proposto
(1938) que as estrelas utilizam a fuso como fonte de energia.
1967 (18 de outubro) A Venera 4, lanada em 2 de junho, chega a Vnus e efetua
levantamentos das caractersticas fsicas e qumicas das camadas superiores da atmosfera
do planeta. a primeira sonda a estabelecer contato radiofnico com a Terra.
1967 (19 de outubro) A Mariner 5, lanada em 14 de junho, chega a 4.100 km da
superfcie de Vnus.
1967 (10 de novembro) A Surveyor 6, lanada no dia 7, pousa no Sinus Medii.
1967 (28 de novembro) A estudante Jocelyn Bell descobre o primeiro pulsar. Esta fonte
extraterrestre de rdio pulsante observada no Mullard Radio Astronomy Observatory,
Cambridge University, Inglaterra, com o auxlio de um telescpio de rdio especial, large
array, de 2.048 antenas que cobrem uma rea de 4,4 acres. A descoberta destes objetos
fascinantes abre novos horizontes a estudos to diversos como o quantum, fluidos
degenerados, gravidade relativstica e campos magnticos interestelares.
1968 O astrofsico austraco Thomas Gold (1920-2004) prope que os pulsares so
estrelas de nutrons.
1968 lanado o OAO 2, o segundo Observatrio Astronmico Orbital, da NASA, que
permite fazer observaes em ultravioleta das estrelas e galxias at 1972, prazo muito
alm do tempo de vida planejado, de apenas um ano. As misses OAO comprovam o papel
fundamental que as observaes baseadas no espao podem desempenhar na astronomia.
1968 (9 de janeiro) a sonda Surveyor 7, lanada no dia 6, faz uma alunissagem suave
prximo cratera Tycho e marca o fim da srie norte-americana de exploraes notripuladas na superfcie lunar.
1968 (9 de fevereiro) Antony Hewish publica a notcia da descoberta de um novo tipo de
objeto estelar o pulsar (da expresso inglesa pulsating radio source, fonte de rdio
pulsante). Em junho de 1967, Jocelyn S. Bell, uma astrnoma de sua equipe, comea a
observar sinais peculiares nos traos obtidos com o radiotelescpio do Observatrio de
Mullard, em Cambridge (Gr-Bretanha) certos impulsos que se repetiam, a curtos
intervalos, com surpreendente regularidade. Em novembro, esses sinais so reconhecidos
como provenientes de uma nova classe de corpos celestes. O primeiro pulsar identificado
pela sigla CP 1919, substituda posteriormente pela denominao definitiva PSR 1919-21
(os nmeros indicam as coordenadas equatoriais do objeto). Encontra-se na constelao de

Flecha, em plena Via Lctea. Seu perodo ou seja, o intervalo entre dois impulsos de
apenas 1,33730115 segundo, mantendo-se constante com extraordinria preciso.
1968 (11 de outubro) lanada a Apollo 7, primeira nave tripulada do projeto Apollo. Os
trs astronautas escalados so Walter M. Schirra, Jr. (1923-2007) comandante , Donn F.
Eisele (1930-1987) e Walter Cunningham. Com este vo, Walter Schirra torna-se o nico
astronauta da histria a participar de vos dos Projetos Mercury, Gemini e Apollo. A misso
consiste em diversas atividades em rbita da Terra para testar o Mdulo de Comando e
Servio, tendo completado 163 voltas em torno do planeta. O retorno ocorre em 22 de
outubro.
1968 (21 de dezembro) lanada a Apollo 8, primeira misso do projeto a levar homens
Lua. Os astronautas Frank Borman comandante -, James A. Lovell, Jr. e William A.
Anders no pousam no solo lunar mas, na noite de Natal de 1968, eles se tornam os
primeiros homens a circum-navegar a Lua (e a ver a face oculta do satlite), enviando fotos
inditas do solo lunar. Alm disso, eles so os primeiros astronautas a abandonar a rbita da
Terra. O retorno se d em 27 de dezembro.
1969 Comeam as observaes no Big Bear Solar Observatory, localizado em Big Bear,
Califrnia.
1969 fundado o Observatrio de Las Campanas, localizado no Chile e operado pela
Instituio Carnegie, de Washington.
1969 David Staelin, E. C. Reifenstein, William Cocke, Mike Disney e Donald Taylor
descobrem o pulsar da nebulosa do Caranguejo, conectando, deste modo, supernovas,
estrelas de nutrons e pulsares.
1969 Observaes telescpicas de Jpiter feitas a partir de um jato da Nasa mostram que
o planeta irradia uma quantidade de calor maior do que a recebida do Sol, pressupondo a
existncia de uma fonte interna de energia e reforando os argumentos daqueles que
afirmam ser Jpiter uma estrela que no deu certo.
1969 descoberto o anel D de Saturno, ainda mais interno e transparente que os trs at
ento conhecidos.
1969 O bilogo britnico James Lovelock apresenta a "hiptese de Gaia" (nome da deusa
grega que representa a Terra), a qual sustenta que o nosso planeta, em sua totalidade, deve
ser considerado como um organismo vivo e que os processos biolgicos estabilizam o meio
ambiente.
1969 (15 de janeiro) Ocorre o primeiro docking, a ancoragem de duas astronaves
tripuladas, entre as naves soviticas Soyuz 4 e Soyuz 5. As astronaves formam a primeira
plataforma espacial do mundo com uma tripulao de quatro cosmonautas. Elas
permanecem ligadas por quatro horas e meia trs rbitas da Terra. Durante aquele tempo,
dois cosmonautas fazem uma caminhada espacial da Soyuz 4 para a Soyuz 5, tornando-se
os primeiros homens a voltar para a Terra em uma astronave diferente daquela em que

foram ao espao. As manobras de docking haviam sido antes treinadas por duas vezes
em 1967 e 1968 entre naves Soyuz sob controle completamente automtico.
1969 (20 de janeiro) Astrnomos da Universidade de Arizona estabelecem a primeira
identificao ptica de um pulsar.
1969 (fevereiro) A Nasa lana um programa de explorao voltado para os planetas
gigantes do Sistema Solar, cujo projeto mnimo contempla os seguintes objetivos:
explorao do meio interplanetrio alm da rbita de Marte; estudo da regio da faixa dos
asterides, com a finalidade de estabelecer os possveis riscos de uma misso para os
planetas exteriores a ela; explorao do ambiente jupiteriano, incluindo a regio mais
interna da magnetosfera do planeta. Desse programa resultam as misses Pioneer 10,
Pioneer 11, Voyager 1 e Voyager 2.
1969 (8 de fevereiro) Um meteorito pesando mais de uma tonelada recuperado em
Chihuahua, Mxico.
1969 (21 de fevereiro) Um foguete do programa lunar sovitico cai, logo aps o
lanamento, sobre uma zona urbana, matando 350 pessoas.
1969 (3 de maro) lanada a Apollo 9, que tem como principal objetivo testar o
equipamento e, principalmente, o Mdulo Lunar (a "Aranha"), em rbita da Terra. A
tripulao formada pelos astronautas James McDivitt comandante -, David Scott e
Russell Schweickart. Esta a primeira misso do projeto que decola completa, com suas
trs partes: Mdulo de Comando, Mdulo de Servio (cujo conjunto chamado de Mdulo
de Comando e Servio Apollo) e Mdulo Lunar. O retorno se d no dia 13 de maro, depois
de terem sido completadas 151 rbitas em torno da Terra.
1969 (25 de maro) inaugurado o Observatrio de La Silla, situado na montanha de
mesmo nome, a 2400m de altitude, na extremidade sul do deserto de Atacama, no Chile.
1969 (16 e 17 de maio) As sondas soviticas Venera 5 e Venera 6, lanadas,
respectivamente, em 5 e 10 de janeiro, penetram na atmosfera do hemisfrio escuro de
Vnus. So feitas medies at a altitude de 17 km.
1969 (18 de maio) lanada a Apollo 10, planejada para testar o mdulo lunar
("Snoopy"), que pela primeira vez completamente funcional, em rbita ao redor da Lua.
Chega a uma distncia de 14 km do satlite, sem, entretanto, pousar. A tripulao
composta pelos astronautas Thomas P. Stafford comandante -, John W. Young e Eugene
A. Cernan. O retorno ocorre em 26 de maio.
1969 (16 de julho) lanada, a partir do Cabo Canaveral, a Apollo 11, primeira misso
tripulada a pousar na Lua. Compem a tripulao os astronautas Neil Armstrong
comandante , Edwin Aldrin piloto do mdulo lunar e Michael Collins piloto do
mdulo de comando. O Mdulo de Comando recebe o nome de Columbia, e o Mdulo
Lunar, de Eagle ("guia"). Aproximadamente 850 jornalistas, de 55 pases e falando 33
lnguas, registram o evento.

1969 (20 de julho) A Apollo 11 pousa na Lua, num local denominado Mar da
Tranqilidade, uma grande rea plana, formada de lava basltica solidificada, na linha
equatorial da face brilhante do satlite. s 23h56min (horrio de Braslia), Neil Armstrong,
de 38 anos, torna-se o primeiro ser humano a pisar na superfcie da Lua e pronuncia a frase
mais pica da Era Espacial: "Este um pequeno passo para o Homem... mas um grande
salto para a Humanidade". Edwin Aldrin junta-se a Armstrong na superfcie 15 minutos
depois e, durante as quatro horas e quarenta minutos seguintes, os astronautas examinam o
Mdulo Lunar, montam e colocam para funcionar a cmera de TV, hasteiam a bandeira
norte-americana e batem continncia, instalam instrumentos cientficos, do pulos como
cangurus, experimentando a baixa gravidade lunar, tiram cerca de 100 fotografias, coletam
mais amostras no solo e falam ao vivo com o Presidente dos Estados Unidos, Richard
Nixon. Alm disso, os astronautas deixam na Lua uma placa, assinada por eles e pelo
presidente Nixon, onde se l: Here Men From Planet Earth First Set Foot Upon The Moon.
July 1969 A.D. We Came In Peace For All Mankind. (Aqui os homens do planeta Terra
pisaram pela primeira vez na Lua. Julho de 1969. Viemos em paz, em nome de toda a
humanidade.)
Com dimetro de 3.476,28 x 3.471,94 km, rea superficial de 37,93 milhes de km (7,4%
da terrestre) e localizada distncia mdia de 384.403 km (varia entre 363.104 e 405.696
km) da Terra, que orbita velocidade mdia de 3.680 km/h, , a Lua o quinto satlite do
Sistema Solar em ordem de tamanho. Como acontece com boa parte dos satlites do nosso
sistema planetrio, a Lua tem rotao sncrona, isto , leva exatamente o mesmo tempo para
completar uma rbita em torno da Terra e girar ao redor de si mesma: 27d7h43min. Ocupa
um volume de 21,95 bilhes de km3 (2% do terrestre) e tem massa de 73,47 quintilhes de
toneladas (1,2% da massa da Terra), o que resulta numa densidade de 3,346 g/cm3. A
gravidade superficial equivale a 16,54% da terrestre (uma pessoa pesando oitentakg na
Terra pesaria, na Lua, 13,23kg), e a velocidade de escape de 2,38 km/s. A Lua o objeto
mais brilhante do cu noturno: a magnitude aparente varia entre -12,9 e -2,5.
1969 (24 de julho) A Apollo 11 retorna Terra, trazendo 27kg de rocha e poeira lunares.
1969 (31 de julho) A Mariner 6, lanada em 24 de fevereiro, chega a Marte, com uma
aproximao mxima de 3300 km. Envia imagens, num total de 75, principalmente da
regio equatorial. Analisa a atmosfera, a superfcie e envia fotos de Fobos.
1969 (5 de agosto) A Mariner 7, lanada em 27 de maro, chega a Marte, com uma
aproximao mxima de 3518 km. Envia 126 fotos e faz estudos semelhantes aos da
Mariner 6. Provavelmente apresenta uma danificao insignificante provocada por um
meteoro poucos dias antes da chegada a Marte.
1969 (15 de agosto)- criada a Indian Space Research Organisation (ISRO), a agncia
espacial da ndia, com sede em Bangalore.
1969 (14 de novembro) lanada a Apollo 12, segunda misso tripulada a descer na Lua
e a primeira a fazer um pouso de preciso num ponto pr-determinado da superfcie, a fim
de resgatar partes de uma sonda no-tripulada enviada dois anos antes, a Surveyor III, e
trazer partes dela de volta Terra, para estudos do efeito da permanncia em ambiente lunar

sobre o material empregado no artefato. O Mdulo de comando chama-se Yankee Clipper e


o Mdulo lunar, Intrepid. A tripulao formada por Charles Conrad (1930-1999)
comandante , Alan Bean piloto do mdulo lunar e Richard Gordon piloto do mdulo
de comando.
1969 (19 de novembro) A Apollo 12 pousa no Oceano das Tormentas, cerca de 1.500 km
a oeste do Mar da Tranqilidade, local da alunissagem anterior.
1969 (24 de novembro) A Apollo 12 retorna Terra, tendo os astronautas permanecido 31
horas e 31 minutos na superfcie lunar (7 horas e 45 minutos fora da nave) e trazido
34,35kg de rochas. So completadas 45 rbitas lunares em 88 horas e 58 minutos.
1970 Arno Penzias e Robert Wilson encontram monxido de carbono interestelar.
1970 George Carruthers observa hidrognio molecular no espao.
1970 o telescpio refletor ptico de 4,01m de Cerro Tololo entra em operao, localizado
em Cerro Tololo, Chile.
1970 o telescpio refletor ptico de 4,01m do Kitt Peak National Observatory comea a
operar, localizado prximo de Tucson, Arizona.
1970 Roger Ulrich, John Leibacher e Robert Stein deduzem, a partir de modelos solares
tericos, que o interior do Sol pode agir como uma cavidade acstica ressonante.
1970 (11 de fevereiro) lanado o Osumi 5, o primeiro satlite artificial japons.
1970 (11 de abril) lanada a Apollo 13, terceira misso tripulada do projeto, que no
consegue pousar na Lua devido a um acidente durante a viagem de ida. A tripulao
composta por James Lowell comandante , Fred Haise piloto do mdulo lunar e John
Swigert (1931-1982) piloto do mdulo de comando. O mdulo lunar chama-se Aquarius,
e o mdulo de comando, Odissey. Na noite de 13 de abril, ocorre uma exploso no mdulo
de servio, causada, segundo os resultados de investigaes posteriores da Nasa, por uma
mudana de voltagem dos suprimentos de energia da Apollo, feita pelos projetistas do
tanque da nave, sem o respectivo reforo da ventoinha de resfriamento do motor. Com o
mdulo de servio e tambm o mdulo de comando inutilizados, os astronautas so
obrigados a se transferir para o mdulo lunar, no qual iniciam o retorno Terra e onde so
submetidos a um rigoroso racionamento de eletricidade, de alimentos e de gua. Contudo, a
viagem de volta bem-sucedida e, no dia 17 de abril, cansados, molhados, famintos,
desidratados e com frio, eles conseguem aterrissar em segurana.
1970 (22 de abril) criado o Dia da Terra, comemorado em mbito nacional nos Estados
Unidos.
1970 (24 de abril) A China se torna o quinto pas do mundo a lanar um satlite em rbita,
o DFH-1, impulsionado por um foguete "Longa Marcha" e destinado experimentao
cientfica.

1970 (24 de setembro) A sonda sovitica Luna 16, lanada em 12 de setembro


(alunissagem em 20 de setembro), retorna Terra trazendo 101 g de basalto lunar, primeira
amostra do solo da Lua trazida de volta Terra por uma espaonave de forma totalmente
automatizada.
1970 A sonda sovitica Luna 17, lanada em 10 de novembro, pousa na Lua
transportando o primeiro veculo lunar, o Lunokhod 1.
1970 (12 de dezembro) lanado o Uhuru, observatrio espacial norte-americano, o
primeiro projetado para fazer observaes especificamente em raios X. Uhuru significa
liberdade em suale, nome dado em homenagem ao Qunia, pas de onde lanado.
1970 (15 de dezembro) A sonda sovitica Venera 7, lanada em 17 de agosto, a primeira
a pousar em outro planeta (Vnus) ainda a primeira a medir diretamente a temperatura na
superfcie daquele mundo (460C) e tambm sua presso atmosfrica (equivalente a mais
de noventa vezes a terrestre). Sobrevive durante 26 minutos, sendo depois inutilizada pela
presso e pelo calor venusianos. Os radares da Venera 7 registram ventos de mais de 100
km/h.
Com dimetro de 12.103,6 km, Vnus o planeta do Sistema Solar de dimenses mais
parecidas com as da Terra. Ocupa um volume de 938 milhes de km3 (85,7% do terrestre),
a rea da superfcie de 460 milhes de km2 (90,2% da rea da Terra) e tem massa de
4,868 sextilhes de toneladas (81,5% da terrestre). A densidade venusiana de 5,204
g/cm3, a gravidade equivale a 90,4% da terrestre e a velocidade de escape de 10,46 km/s.
O planeta situa-se distncia mdia do Sol de 108.208.930 km (varia entre 107.476.259 e
108.942.109 km), e o planeta com menor excentricidade orbital (0,0068), isto , aquele
cuja rbita menos se desvia da distncia solar mdia (a excentricidade da Terra de
0,0167). Vnus tem a velocidade de rotao mais baixa do Sistema Solar (6,52 km/h) e leva
mais tempo para girar em torno de si mesmo (243d0h27min) do que para completar,
velocidade mdia de 126.000 km/h, uma rbita em torno do Sol (224,701 dias - 0,615 ano).
Vnus o objeto mais brilhante do cu noturno depois da Lua, podendo atingir a magnitude
aparente -4,6. Apesar de ser o segundo em distncia do Sol, o mais quente dos planetas
(temperaturas superficiais superiores a 460C), em razo de possuir a atmosfera mais densa
do Sistema Solar (a massa total de 480 quatrilhes de toneladas, e a presso, 93 vezes
superior da terrestre), composta sobretudo de dixido de carbono (96,5%), seguindo-se
nitrognio (3%) e dixido de enxofre (0,015%). O planeta no tem satlites.
Vnus o nome latino de Afrodite, deusa grega do amor e da beleza.
1971 O britnico Martin Rees prope que algumas galxias, como a Via Lctea, tm em
seu centro buracos negros supermassivos, ou seja, com massa da ordem de milhes de
vezes superior solar.
1971 (31 de janeiro) lanada a Apollo 14, terceira misso da srie a pousar na Lua,
tendo a delicada tarefa de recomear as viagens espaciais tripuladas aps o acidente
ocorrido com a Apollo 13. A tripulao composta por Alan Shepard comandante ,
Edgar Mitchell piloto do mdulo lunar e Stuart Roosa (1933-1994) piloto do mdulo
de comando. O Mdulo de Comando chama-se Kitty Hawk e o Mdulo Lunar, Antares.

1971 (5 de fevereiro) A Apollo 14 pousa em Fra Mauro, uma regio repleta de crateras e
ondulada, o que faz com que o Antares fique inclinado 8 durante sua estada na Lua. O
principal objetivo da misso (originalmente atribuda Apollo 13) chegar a p cratera
Cone, localizada numa regio elevada em relao ao local do pouso, visando a testar a
capacidade de caminhar na superfcie lunar em regies no-planas. O objetivo no
plenamente alcanado: os astronautas param pouco antes de atingir a borda da cratera.
Nessa misso, Alan Shepard d com sucesso uma tacada de golfe.
1971 (9 de fevereiro) A Apollo 14 retorna Terra, aps um tempo de permanncia total de
33 horas na Lua.
1971 (2 de abril) criado o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE), cuja sede
est localizada em So Jos dos Campos, So Paulo. Os objetivos do INPE so promover e
executar estudos, pesquisas cientficas, desenvolvimento tecnolgico e capacitao de
recursos humanos, nos campos da Cincia Espacial e da Atmosfera, das Aplicaes
Espaciais, da Meteorologia e da Engenharia e Tecnologia Espacial, bem como em domnios
correlatos, conforme as polticas e diretrizes definidas pelo Ministrio da Cincia e
Tecnologia. As atividades atualmente desenvolvidas pelo INPE buscam demonstrar que a
utilizao da cincia e da tecnologia espacial pode influir na qualidade de vida da
populao brasileira e no desenvolvimento do Pas.
1971 (19 de abril) lanada a Salyut 1, primeira estao orbital sovitica e primeira
estao espacial construda pelo homem.
1971 (30 de junho) A despressurizao de uma nave Soyuz mata os cosmonautas Georgy
Dobrovolsky, Vladislav Volkov e Viktor Patsayev, que haviam cumprido uma misso de 24
dias em rbita. Eles protagonizam a primeira ocupao humana de uma estao orbital, a
pioneira Salyut 1.
1971 (26 de julho) lanada a Apollo 15, quarta misso da srie a pousar na Lua e a
primeira a utilizar um jipe lunar. A tripulao formada por David Scott comandante ,
James Irwin (1930-1991) piloto do mdulo lunar e Alfred Worden piloto do mdulo
de comando. O Mdulo de Comando denomina-se Endeavour e o Mdulo Lunar, Falcon.
1971 (30 de julho) A Apollo 15 pousa em Hadley Hille, uma rea de grande interesse do
ponto de vista geolgico, localizada na orla do Mare Imbrium (Oceano das Chuvas), num
pequeno vale rodeado por altas montanhas. O jipe, um veculo de quatro rodas (todas com
trao eltrica), desmontvel e pesando 209kg, d aos astronautas considervel mobilidade,
permitindo-lhes realizar passeios de vrios km. Um fato curioso a destacar o experimento
executado por David Scott: para comprovar a teoria da queda dos corpos, de Galileu
Galilei, ele deixa cair um martelo e uma pluma, constatando que, na ausncia de ar, ambos
chegam juntos ao solo.
1971 (7 de agosto) A Apollo 15 volta Terra, aps uma permanncia de trs dias na Lua.
Durante o vo de retorno, Alfred Worden torna-se o primeiro homem a executar uma
atividade extra-veicular fora da rbita terrestre.

1971 (14 de novembro) A sonda norte-americana Mariner 9, lanada em 30 de maio,


torna-se o primeiro engenho espacial a operar ao redor de outro planeta: Marte. Durante
quase dois anos, transmite mais de 7.300 imagens de Marte, cobrindo a totalidade da
superfcie e obtendo informaes sobre o Planeta Vermelho que nenhuma outra sonda antes
havia conseguido, revelando grandes vulces na superfcie marciana (entre os quais o
Monte Olimpo, o maior de todo o Sistema Solar, com 27 km de altura), bem como
gigantescos canyons, e indcios de que j houve gua na superfcie do planeta. A sonda
tambm obtm as primeiras imagens em close das duas pequenas luas de Marte, Fobos e
Deimos.
Marte , do ponto de vista climtico, o planeta mais parecido com a Terra: tem um ciclo de
estaes e um perodo de rotao (24h37min22,67s)semelhantes aos terrestres, sendo o alvo
mais freqente de misses interplanetrias. A temperatura varia entre 140C, nas regies
polares, e mais de 20C, no equador, durante o vero marciano. Com dimetro de 3.792,4 x
6.752,4 km, o stimo planeta em tamanho e o quarto a partir do Sol, que orbita distncia
mdia de 227.939.100 km (varia entre 206.669.000 e 249.209.300 km), demorando 686,971
dias (1,88 ano) para completar uma rbita, velocidade mdia de 86.675 km/h. A rea da
superfcie de 144.798.500 km2 (28,4% da rea da Terra), o volume de 163,18 bilhes de
km3 (15,1% do terrestre) e a massa de 641,85 quintilhes de toneladas (10,7% da massa
da Terra). A densidade de Marte de 3,934 g/cm3, a gravidade equivale a 37,6% da
terrestre e a velocidade de escape de 5,027 km/s. A atmosfera marciana tnue, sendo
composta sobretudo por dixido de carbono (95,72%), nitrognio (2,7%), argnio (1,6%) e
oxignio (0,2%). A magnitude aparente varia entre 2,9 e 1,8. O planeta tem dois satlites.
Marte o nome latino de Ares, deus grego da guerra e da agricultura. A cor avermelhada do
planeta talvez tenha sido a responsvel pela sua associao divindade guerreira (que
lembra sangue).
1972 Jacob Bekenstein sugere que buracos negros tm entropia proporcional rea de
suas superfcies devido aos efeitos da perda de informao. Entropia uma grandeza
termodinmica relativa desordem, que mede a parte da energia que no pode ser
transformada em trabalho.
1972 (27 de novembro) A sonda sovitica Marte 2, lanada em 19 de maio, inserida na
rbita marciana, transmitindo dados, at 22 de agosto de 1972, sobre atmosfera, superfcie,
magnetosfera, gravidade e temperatura. Fotografa montanhas e detecta a presena de
hidrognio e oxignio nas partes altas da atmosfera. O aterrissador falha e choca-se contra
Marte, sendo o primeiro objeto de fabricao humana a atingir a superfcie daquele planeta.
1971 (2 de dezembro) A sonda sovitica Marte 3, lanada em 28 de maio, realiza a
primeira descida perfeita em Marte. Falha depois de retransmitir dados durante 20
segundos. Faz medidas de temperatura da superfcie, da gravidade e da composio
atmosfrica.
1972 Stephen Hawking prova que a rea do horizonte de eventos de um buraco negro
clssico no pode diminuir.

1972 James Bardeen, Brandon Carter e Stephen Hawking propem 4 leis da mecnica de
buraco negro em analogia com as leis da termodinmica.
1972 (2 de maro) lanada, com destino a Jpiter, a sonda norte-americana Pioneer 10,
primeiro artefato humano enviado s regies exteriores do Sistema Solar. Em sua fase
interplanetria (antes e depois da passagem por Jpiter), os objetivos da misso so:
Mapear o campo magntico do meio interplanetrio; Verificar as alteraes do vento solar
ao longo das diversas distncias analisadas; Medir os raios csmicos originrios do Sistema
Solar e de fora dele; Estudar as interaes entre o campo magntico interplanetrio, o vento
solar e os raios csmicos; Estudar a heliosfera; Medir as quantidades de hidrognio no
ionizado no meio interplanetrio; Medir as quantidades de partculas; Estudar o cinturo de
asterides. A fase joviana da misso tem por objetivos: Mapear o campo magntico de
Jpiter; Mapear as energias dos prtons e dos eltrons ao longo da trajetria da sonda pelo
sistema; Verificar a existncia de auroras; Obter informao sobre as causas para as ondas
de rdio de Jpiter; Mapear a interao entre o campo magntico joviano e o vento solar;
Medir a temperatura da atmosfera de Jpiter; Determinar a composio e a estrutura das
altas camadas da atmosfera do planeta; Medir a estrutura trmica daquele astro; Obter
imagens do sistema; Sondar a atmosfera de Jpiter com ondas de rdio na altura da
ocultao e Realizar o mesmo em Io; Investigar as caractersticas fsicas e qumicas dos
satlites de Jpiter; Calcular com maior preciso as massas de Jpiter e dos quatro maiores
satlites; Fornecer informao mais precisa para o clculo das efemrides dos principais
corpos do sistema. A Pioneer 10, assim como sua gmea Pioneer 11, est equipada com
dois magnetmetros, um analisador de plasma, um detector de radiao capturada, um
radimetro de infravermelhos, um sensor para a deteco de asterides e uma placa sensora
de impactos de meteoritos, um telescpio de raios csmicos e outros instrumentos para
captao de imagens.
1972 (16 de abril) lanada a Apollo 16, quinta misso tripulada do projeto a pousar na
Lua. A tripulao formada por John Young comandante , Charles Duke Jr. piloto do
mdulo lunar e Thomas Mattingly piloto do mdulo de comando. O Mdulo de
Comando chama-se Casper e o Mdulo Lunar, Orion.
1972 (20 de abril) A Apollo 16 pousa na Lua, na regio de Descartes, uma rea puramente
montanhosa.
1972 (27 de abril) Retorno da Apollo 16 Terra. Young e Duke estabelecem vrios novos
recordes em sua misso. No total, eles coletam 94kg de amostras, montam e colocam em
funcionamento quase meia tonelada de equipamento (incluindo o jipe lunar) e passam 20
horas e 12 minutos na superfcie lunar.
1972 (15 de julho) A Pioneer 10 torna-se a primeira nave espacial a atingir o cinturo de
asterides.
1972 (22 de julho) A sonda sovitica Venera 8, lanada em 27 de maro, pousa
suavemente no hemisfrio iluminado de Vnus, sobrevivendo por 50 minutos.

1972 (7 de dezembro) lanada a Apollo 17, sexta e ltima misso tripulada do projeto
Apollo para a Lua. A tripulao formada por Eugene Cernan comandante , Harrison
Schmitt piloto do mdulo lunar e Ronald Evans (1933-1990) piloto do mdulo de
comando. O Mdulo de Comando chama-se America e O Mdulo Lunar, Challenger.
1972 (11 de dezembro) A Apollo 17 pousa na Lua, na regio de Taurus-Littrow, um vale
cercado de montanhas no limite do Mar da Serenidade. Nessa misso, Schmitt e Cernan
andam 34 km de jipe lunar, batendo o recorde de distncia percorrida por uma tripulao na
superfcie do satlite terrestre durante o Projeto Apollo. Schmitt o primeiro cientista
(gelogo) a viajar para a Lua para pesquisar seu solo. Uma das descobertas cientficas da
Apollo 17 a existncia de solo cor de laranja na Lua. Nesta misso tirada a famosa foto
"A Bolinha Azul", em que aparece o disco azulado da Terra de forma ntida, amplamente
divulgada e que tem um impacto muito grande para o aparecimento de uma cultura
ecolgica nos anos seguintes. Os astronautas deixam na Lua uma placa que diz: Here Man
completed his first exploration of the Moon, December 1972 A.D. May the spirit of peace
in which we came be reflected in the lives of all mankind. (Aqui homens completaram sua
primeira explorao da Lua, dezembro de 1972. Possa o esprito de paz no qual viemos
refletir-se nas vidas de toda a humanidade.)
1972 (19 de dezembro) A Apollo 17 retorna Terra, encerrando o ciclo de misses
tripuladas Lua deste projeto. No total, as seis misses Apollo trazem da Lua 385kg de
material: cerca de 2.000 pedras, cem amostras de terreno, milhares de pedregulhos.
1973 Jeremiah Ostriker e James Peebles descobrem que a quantidade de matria visvel
nos discos das galxias espirais tpicas no suficiente para a gravitao Newtoniana
impedir os discos de se romperem violentamente ou mudarem drasticamente de forma.
1973 Por meio de medies do campo magntico interplanetrio durante trs perodos de
rotao solar (cada um deles de 27 dias), descobre-se que ele pode orientar-se tanto na
direo do Sol quanto na trajetria oposta. Essa caracterstica significa que no espao
interplanetrio se formam, no curso de uma rotao solar, de dois a seis setores onde o
campo magntico se mostra alternadamente positivo (orientado para o exterior) e negativo
(orientado para o Sol).
1973 (fevereiro) A Pioneer 10 sai da faixa de asterides sem ter sofrido qualquer dano,
comprovando assim a inexistncia da temida concentrao de poeira csmica naquela
regio.
1973 (fevereiro) A Unio Astronmica Internacional realiza em Varsvia, Polnia, uma
assemblia extraordinria para celebrar os quinhentos anos de nascimento de Nicolau
Coprnico.
1973 (5 de abril) lanada a sonda norte-americana Pioneer 11, com destino a Jpiter e
Saturno.
1973 (14 de maio) lanada, pelos Estados Unidos, a Estao Espacial Skylab, composta
de cinco partes: um telescpio (ATM); um adaptador para acoplagem mltipla (MDA); um

mdulo selado (AM); uma unidade de instrumentos (IU); e um espao de trabalho orbital
(OWS).
1973 (3 de novembro) lanada a sonda norte-americana Mariner 10, com destino a
Mercrio. a primeira espaonave a visitar dois planetas (Vnus e Mercrio) e tambm a
primeira a utilizar a fora gravitacional de um planeta (Vnus) para ganhar velocidade e se
dirigir a outro corpo celeste (Mercrio). Os objetivos da misso so estudar as
caractersticas fsicas, a atmosfera e o ambiente de Vnus e de Mercrio, bem como fazer
levantamentos acerca do meio interplanetrio.
1973 (26 de novembro) A uma distncia de 6,4 milhes de km de Jpiter, tem incio a
misso cientfica propriamente dita da Pioneer 10. No dia seguinte, a sonda penetra na
magnetosfera do planeta.
1973 (2 de dezembro) A Pioneer 10 chega a 130.000 km da atmosfera externa de Jpiter,
o ponto de aproximao mxima. Esta sonda a primeira a fazer imagens de Jpiter.
Com dimetro de 142.984 x 133.708 km, Jpiter o maior planeta do Sistema Solar e o
quinto a partir do Sol, que orbita a uma distncia mdia de 778.547.200 km (varia entre
740.573.600 e 816.520.800 km). Demora 4.331,572 dias (11,859 anos) para completar uma
rbita, velocidade mdia de 47.000 km/h. Tem a velocidade rotacional mais rpida do
Sistema Solar: gira em torno de si mesmo a 45.300 km/h (27,05 vezes maior que a da Terra,
que de 1.674,4 km/h) e completa uma rotao em 9h55min, a mais rpida, inclusive, em
nmeros absolutos, apesar das dimenses consideravelmente menores dos demais planetas.
Jpiter ocupa um volume de 1 quatrilho, 431 trilhes e 280 bilhes de km3 (1.321,3
volumes terrestres), tem massa de 1 setilho, 898 sextilhes e seiscentos quintilhes de
toneladas, o que equivale a 317,8 massas da Terra ou 71% da massa de todos os planetas
somados. A densidade joviana de 1,326 g/cm3, e a rea da superfcie, de 62 bilhes, 179
milhes e seiscentos mil km2, o que corresponde a 121,9 superfcies terrestres. A fora de
gravidade 2,528 vezes superior terrestre (uma pessoa pesando oitentakg na Terra
pesaria, em Jpiter, 202kg), e a velocidade de escape de 59,5 km/s (5,32 vezes superior
do nosso planeta. Os principais componentes da atmosfera so hidrognio (89%) e hlio
(10%). A magnitude aparente varia entre 2,9 e 1,6. Tem 63 satlites conhecidos.
Jpiter o nome latino de Zeus, deus grego do Cu e da Terra, o senhor do Olimpo, o deus
supremo.
1974 Robert Wagoner, William Fowler e Fred Hoyle mostram que o Big Bang quente
prev as abundncias corretas de deutrio e ltio.
1974 O telescpio refletor ptico de 3,9m anglo-australiano entra em operao, localizado
em Siding Springs, Austrlia.
1974 Os astrofsicos R. Hulse e J. M. Taylor descobrem o primeiro pulsar duplo.
1974 O fsico terico ingls Stephen Hawking calcula que buracos negros devem
termicamente criar ou emitir partculas subatmicas, conhecidas como "radiao Hawking.

1974 (5 de fevereiro) A sonda norte-americana Mariner 10 obtm as primeiras imagens


em close da atmosfera de Vnus em ultravioleta, feitas a uma distncia de 5.768 km da
superfcie, revelando detalhes ainda desconhecidos da cobertura de nuvens e mostrando,
alm disso, que todo o sistema de nuvens faz uma volta completa em torno do planeta a
cada quatro dias terrestres. Nesta misso ocorre a primeira assistncia gravitacional da
histria: a Mariner 10 usa a gravidade de Vnus para ganhar velocidade em sua viagem a
Mercrio.
1974 (29 de maro) A Mariner 10 sobrevoa Mercrio pela primeira vez, distncia de
704 km, e faz as primeiras imagens (poucas) do planeta.
Com dimetro de 4.879,4 km e ocupando um volume de 60,83 bilhes de km3 (5,4% do da
Terra), Mercrio o planeta mais prximo do Sol e o menor do Sistema Solar. A rea da
superfcie de 74,8 milhes de km2 (14,7% da terrestre). Tem massa de 330,22 quintilhes
de toneladas (5,5% da massa da Terra) e densidade mdia de 5,427 g/cm3 (segundo mais
denso do Sistema Solar, depois da Terra). Gira em torno do Sol, distncia mdia de
57.909.100 km (varia entre 46.001.200 e 69.816.900 km), em 87,969 dias (0,241 ano),
velocidade mdia de 172.300 km/h. Completa uma rotao em 58d15h30min. Tem a
gravidade mais fraca de todos os planetas, equivalente a 37% da terrestre, o que faz com
que a velocidade de escape tambm seja a mais baixa: 4,25 km/s. De todos os planetas que
orbitam o Sol, Mercrio aquele que tem maior amplitude trmica: a temperatura oscila
entre 190C ( noite) e 430C (durante o dia). A atmosfera mercuriana muito tnue e est
composta sobretudo por oxignio molecular (42%), sdio (29%), hidrognio (22%) e hlio
(6%). Por estar muito prximo do Sol, Mercrio pode ser visto apenas ao amanhecer e ao
entardecer, e a magnitude aparente varia entre 2,0 e 5,5. O planeta no tem satlites.
Mercrio o nome latino de Hermes, deus grego dos viajantes e dos comerciantes. Muito
veloz, era tambm mensageiro do Olimpo, sendo esta uma possvel razo para o seu nome
ter sido dado ao planeta, o mais rpido dentre os astros que orbitam o Sol.
1974 (16 de abril) fundada a Sociedade Astronmica Brasileira (SAB), localizada em
So Paulo. Segundo o seu estatuto, suas tarefas so: Congregar os astrnomos do Brasil;
Zelar pela liberdade de ensino e pesquisa; Zelar pelos interesses e direitos dos astrnomos;
Zelar pelo prestgio da cincia do Pas; Estimular as pesquisas e o ensino de astronomia no
Pas; Manter contato com institutos e sociedades correlatas no Pas e no exterior; Promover
reunies cientficas, congressos especializados, cursos e conferncias.
1974 (19 de abril) A Pioneer 11 conclui a travessia do cinturo de asterides.
1974 (21 de setembro) A Mariner 10 sobrevoa Mercrio pela segunda vez, distncia de
48.000 km. Nesta passagem, assim como na seguinte, obtm-se um conjunto de imagens
detalhadas do planeta, mas que, devido geometria da rbita, apenas permite a observao
de menos de metade da superfcie total.
1974 (14 de setembro) Charles T. Kowal descobre Leda, dcimo terceiro satlite
conhecido de Jpiter. Dimetro: 20 km; perodo orbital: 240,92 dias (0,654 ano); distncia
mdia ao planeta: 11.160.000 km.

1974 (outubro) - O astrofsico britnico Antony Hewish recebe o Prmio Nobel de Fsica (o
primeiro a ser concedido a um astrnomo observacional) por ter descoberto (1967),
juntamente com Jocelyn Bell, os pulsares.
1974 (2 de dezembro) A Pioneer 11 alcana o ponto mximo de aproximao de Jpiter:
34.000 km.
1975 investigadores do Instituto de Cincias Planetrias de Tucson e do Instituto
Harvard-Smithsonian de Astrofsica prope a teoria do Big Splash, a qual postula a
formao da Lua atravs do impacto de um planeta desaparecido, conhecido como Theia,
com a Terra.
1975 So feitos os primeiros testes de um prottipo de veculo espacial reutilizvel
(space shuttle), acoplado a um avio Boeing adaptado a experimentos de vo a grande
altitude. O objetivo testar a aerodinmica e a dirigibilidade do nibus Espacial.
1975 (16 de maro) A Mariner 10 sobrevoa Mercrio pela terceira e ltima vez,
distncia de 327 km.
1975 (24 de maro) A Mariner 10 perde contato com a Terra, e encerra-se assim a misso
e o programa homnimo. A sonda est hoje em rbita solar.
1975 (31 de maio) oficialmente criada a Agncia Espacial Europia (ESA European
Space Agency, na sigla em ingls).
1975 (17 de julho) Primeiro encontro entre russos e norte-americanos no espao, a bordo
das naves espaciais Apollo 18 e Soyuz 19, comandadas por Thomas Stafford e Alexei
Leonov.
1975 (9 de agosto) A Agncia Espacial Europia (ESA), formada pela ustria, Blgica,
Dinamarca, Frana, Alemanha, Irlanda, Itlia, Holanda, Espanha, Sucia, Sua e Reino
Unido, lana seu primeiro satlite, COS-B, que usado para estudar os raios gama.
1975 (20 de agosto) lanada, do Cabo Canaveral, acoplada a um foguete Tit, a sonda
norte-americana Viking 1, com destino a Marte.
1975 (9 de setembro) lanada a sonda norte-americana Viking 2, com destino a Marte.
1975 (20 de outubro) A sonda sovitica Venera 9 inserida na rbita de Vnus, sendo a
primeira a orbitar aquele planeta.
1975 (22 e 25 de outubro) As sondas soviticas Venera 9 e Venera 10, lanadas,
respectivamente, em 8 de junho e 14 de maio, efetuam descidas suaves na superfcie de
Vnus. Elas tiram as primeiras fotografias do solo venusiano.
1975 (26 de novembro) A China lana seu primeiro satlite recupervel, que volta Terra
trs dias depois, e se transforma no terceiro pas do mundo a conseguir esta faanha.

1976 inaugurado o observatrio russo Zelenchukskaya, localizado no monte Pastukhov,


ao norte do Cucaso. depois de anos de "domnio" do grande telescpio norte-americano de
monte Palomar, o telescpio de Zelenchukskaya passa a ser o maior do mundo, com um
espelho de 6m de dimetro e 65 cm de espessura.
1976 Sandra Faber e Robert Jackson descobrem a relao Faber-Jackson entre a
luminosidade de uma galxia elptica e a velocidade de disperso em seu centro.
1976 (19 de junho) A Viking 1 entra na rbita de Marte.
1976 (20 de julho) O aterrissador da Viking 1 desce nas encostas ocidentais de Chryse
Planitia. Logo comea sua procura de microorganismos marcianos e envia para a Terra
incrveis imagens em cores do cenrio sua volta. atravs delas que os cientistas vem
que o cu de Marte tem uma cor rosada, e no azul-escura, como eles pensavam
anteriormente. (a cor rosa observada o reflexo da luz solar nas partculas de poeira
avermelhadas da atmosfera rarefeita). O lander desce num local de areia vermelha e
mataces, que se estende at onde suas cmeras podem alcanar.
1976 (25 de julho) A Viking 1 fotografa uma formao rochosa na regio marciana de
Cydonia, na qual muitos julgam ver um rosto humano esculpido artificialmente. Surgem
especulaes sobre vida em Marte e acerca de segredos descobertos e no revelados pela
Nasa.
1976 (7 de agosto) A Viking 2 entra na rbita de Marte.
1976 (3 de setembro) O orbitador da Viking 2 desce na plancie de Utopia. Realiza
basicamente as mesmas tarefas da sonda anterior, exceto que desta vez o sismmetro
funciona, registrando um tremor de terra no planeta.
1977 O telescpio refletor ptico-infravermelho Multiple Mirror, com espelho
equivalente a 4,47m, comea a operar, localizado em Amado, Arizona.
1977 (fevereiro) R. Brent Tully e J. Richard Fisher descobrem a relao Tully-Fischer
entre a luminosidade de uma galxia espiral isolada e a velocidade da parte achatada de sua
curva de rotao.
1977 (18 de fevereiro) O primeiro lanador de nave espacial, o Enterprise, testado em
vo "captive mode" ("modo cativo"), preso ao topo de um gigantesco jato 747. Inicialmente
o empreendimento nomeado Constitution (em comemorao ao Bicentenrio da
Constituio norte-americana). Porm, os espectadores de televiso fs de fico cientfica
da srie Star Trek comeam uma campanha de assinaturas, enviadas Casa Branca, para
que o veculo seja rebatizado como Enterprise.
1977 (8 de maro) James Elliot descobre os primeiros nove anis de Urano durante uma
experincia de ocultao estelar a bordo do Kuiper Airborne Observatory.

1977 (20 de agosto) lanada a sonda norte-americana Voyager 2 (antes da Voyager 1),
com destino a Jpiter, Saturno, Urano e Netuno.
1977 (5 de setembro) lanada a sonda norte-americana Voyager 1, que explora Jpiter e
Saturno. Assim como sua gmea, a Voyager 2, a sonda equipada com um detector de raios
csmicos, um magnetmetro, um detector de ondas de plasma, um detector de partculas de
baixa energia, um espectrmetro de ondas ultravioleta e um detector de ventos solares. Para
o caso de serem algum dia interceptadas por aliengenas, ambas as naves carregam um
disco (e a respectiva agulha) de cobre revestido a ouro, contendo uma apresentao da raa
humana, com 115 imagens (entre as quais est a Grande Muralha da China), 35 sons
naturais (vento, pssaros, gua...), saudaes em 55 lnguas (incluindo portugus) e msica
(Mozart e Beethoven, entre outros).
1977 (1 de novembro) descoberto o asteride 2060 Chiron (dimetro de 233 km),
primeiro componente conhecido de um grupo de objetos chamados Centauros, por
apresentarem caractersticas tanto de cometa como de asteride.
1978 A astrnoma norte-americana Sandra Faber publicA um trabalho no qual mostra que
a velocidade de rotao de galxias espirais corresponde a uma concentrao de massa
maior do que a inferida por observaes da luz emitida pela galxia. Essa discrepncia fica
conhecida como O problema da massa faltante.
1978 Vera Rubin, Kent Ford, N. Thonnard e Albert Bosma medem as curvas de rotao
de vrias galxias espirais e encontram desvios importantes relativamente ao que previsto
pela gravitao Newtoniana de estrelas visveis.
1978 (2 a 10 de maro) O tcheco-eslovaco Vladimir Remek, viajando a bordo da Soyuz
28, torna-se o primeiro astronauta no-sovitico e no-americano no espao.
1978 (22 de junho) descoberto Caronte, satlite de Pluto, pelo astrnomo norteamericano James Christy, do Naval Observatory, em Flagstaff, Arizona. Com dimetro de
1.207 km e orbitando Pluto distncia mdia de 19.571 km, Caronte tem uma
caracterstica nica no Sistema Solar: uma rotao duplamente sncrona, ou seja, alm de
girar em torno de si mesmo e de Pluto exatamente no mesmo espao de tempo, esse tempo
ainda igual ao da rotao de Pluto: 6d9h17min36s. Disso resulta que Caronte apresenta
sempre a mesma face a Pluto, e sempre ao mesmo hemisfrio. Um hipottico observador
colocado na superfcie de Pluto veria Caronte o tempo inteiro (jamais se pe) se estivesse
no hemisfrio acima do qual o satlite orbita, ou ento nunca o veria, caso estivesse no
hemisfrio oposto.
1978 (outubro) - Arno Penzias e Robert Wilson recebem o prmio Nobel de Fsica por
terem descoberto (1965) a radiao csmica de fundo, remanescente do Big Bang.
1978 (outubro) Stephen M. Larson e John W. Fountain preconizam a existncia de
Epimeteu, dcimo primeiro satlite conhecido de Saturno originalmente observado, em 18
de dezembro de 1966, por Richard Walker, mas ento confundido com Jnus. A existncia
de Epimeteu confirmada em 1980, pela Voyager 1, e os trs cientistas passam a

compartilhar oficialmente a descoberta. Dimetro: 135 x 108 x 105 km; perodo orbital:
0,394 dia; distncia mdia ao planeta: 151.410 km.
1978 (4 e 9 de dezembro) As sondas norte-americanas Pioneer-Venus 1 e 2, lanadas,
respectivamente, em 20 de maio e 8 de agosto, comeam a operar e fazem o primeiro mapa
de alta qualidade da superfcie de Vnus.
1978 (21 de dezembro) A sonda sovitica Venera 12, lanada em 14 de setembro, pousa
em Vnus e transmite dados durante 110 minutos. So registradas descargas eltricas,
possivelmente atribuveis a um raio.
1978 (25 de dezembro) A sonda sovitica Venera 11, lanada em 9 de setembro, pousa em
Vnus e transmite dados durante 95 minutos. Os sistemas de imagem falham.
1979 Dois telescpios entram em operao em Mauna Kea, no Hava: o telescpio
refletor infravermelho de 3,81m UKIRT e o telescpio refletor ptico de 3,55m CanadaFrance-Hawaii.
1979 O norte-americano Brian G. Marsden publica um compndio em que so relatados
os aparecimentos de 1.027 cometas, observados no perodo compreendido entre os
primeiros documentos disponveis (os anais astronmicos chineses) e o ano de 1978. Essas
passagens se referem a 658 cometas diferentes, 113 dos quais tm um perodo inferior a
200 anos. Destes, 72 foram observados pelo menos duas vezes. Os outros 545 cometas
eram de longo perodo; sua rbita foi calculada com base na nica passagem registrada. 285
pareciam mover-se ao longo de uma parbola; 162 descreviam uma elipse; e 98, uma
hiprbole.
1979 Peter Goldreich e Scott Tremaine propem a idia de satlites pastores para explicar
porque os anis de Urano so to estreitos. Trata-se de pequenos satlites que tm sua rbita
prxima a anis planetrios e confinam estes anis atravs de interaes gravitacionais. Um
satlite pastor uma lua de um planeta que est em rbita lado a lado com um anel daquele
planeta. A fora gravitacional do satlite confina o anel, dando a ele uma borda ntida.
1979 (janeiro) A Voyager 1 comea a fotografar Jpiter.
1979 (21 de janeiro) Netuno passa a estar, por vinte anos (at 14 de maro de 1999), mais
prximo do Sol do que Pluto. Isso ocorre uma vez em cada translao de Pluto (248
anos), pois a rbita deste planeta ano to elptica que o leva a uma distncia ao Sol
inferior de Netuno.
1979 (5 de maro) A Voyager 1 sobrevoa Jpiter, a uma distncia de 349.000 km.
1979 (7 de maro) anunciada a descoberta, feita trs dias antes graas s imagens
transmitidas pela Voyager 1, de um tnue anel em torno de Jpiter, o qual faz parte de um
sistema de anis de partculas slidas que circunda o planeta na regio equatorial.

1979 (8 de maro) descoberta atividade vulcnica em Io, satlite de Jpiter. Io o


primeiro astro do Sistema Solar, com exceo da Terra, onde se descobrem vulces ativos.
Hoje sabe-se que os satlites Enclado (de Saturno) e Trito (de Netuno) tambm
apresentam atividade vulcnica, chamada pelos astrnomos de criovulcanismo (por se tratar
de mundos gelados). No momento de sua passagem, a Voyager 1 consegue observar nove
vulces ativos em Io, mas atualmente conhecemos centenas deles (estimativas giram em
torno de quatrocentos).
1979 (9 de julho) A Voyager 2 sobrevoa Jpiter distncia de 570.000 km. As Voyager 1
e 2 descobrem que Jpiter apresenta complexos fenmenos atmosfricos, relmpagos e
auroras. Trs novos satlites so encontrados: Mtis (4 de maro), Tebe (5 de maro) e
Adrastia (8 de julho). Trata-se dos primeiros satlites descobertos por sondas espaciais,
sendo Tebe o maior deles (116 km). Duas grandes surpresas: Jpiter tem anis e Io tem
vulces ativos, com significativos efeitos na magnetosfera joviana.
1979 (1 de setembro) A Pioneer 11 chega s proximidades de Saturno, torna-se a
primeira sonda espacial a visitar aquele mundo e tira as primeiras fotografias a curta
distncia do planeta.
Com dimetro de 120.536 x 108.728 km, Saturno o segundo planeta em ordem de
tamanho e o sexto a partir do Sol, que orbita distncia mdia de 1.433.449.370 km (varia
entre 1.353.572.956 e 1.513.325.783 km), completando uma rbita, velocidade mdia de
24.000 km/h, em 10.832,327 dias (29,657 anos). O planeta ocupa um volume de 827,13
trilhes de km3 (763,59 vezes o terrestre) e tem massa de 568,46 sextilhes de toneladas
(95,152 vezes a da Terra. A rea da superfcie de 42,7 bilhes de km2 (83,7 superfcies
terrestres). A gravidade equivale a 91,4% da terrestre, e a velocidade de escape de 35,5
km/s. Saturno tem o maior achatamento polar entre todos os planetas, igual a 9,8% (o da
Terra de 0,33%), e possui tambm a menor densidade: 0,687 g/cm3 (inferior da gua, o
que significa que o planeta flutuaria se pudesse ser colocado sobre um oceano como os
terrestres); o planeta mais denso a Terra (5,515 g/cm3. A rotao de Saturno, cujo perodo
atualmente de 10h32min47s, apresenta um mistrio que intriga os cientistas: sua
velocidade parece variar rapidamente, visto ter sido considervel a diferena (seis minutos)
entre os valores obtidos com as medies efetuadas pelas sondas Voyager e Cassini. Os
principais componentes da atmosfera so hidrognio (96%), hlio (3%) e metano (0,4%). A
magnitude aparente varia entre 0,24 e 1,2. Tem 61 satlites confirmados, e h mais de cem
pequenos corpos candidatos a satlites.
Saturno o nome latino de Cronos, o mais jovem dos tits, filho de Urano e de Gaia.
Divindade suprema da segunda gerao de deuses da mitologia grega, reinava
tiranicamente, at ser destronado por seu filho Zeus.
1979 (24 de dezembro) Ocorre o lanamento inaugural do Ariane, o primeiro foguete
espacial europeu.
1980 Um grupo de pesquisadores norte-americanos descobre uma quantidade anmala de
irdio (elemento raro na Terra) nas camadas de sedimentos marinhos e aventa a hiptese de
que a extino dos dinossauros, h cerca de 65 milhes de anos, tenha sido causada pelo
impacto, sobre a Terra, de um enorme meteorito.

1980 O astrnomo e divulgador cientfico norte-americano Carl Sagan (1934-1996)


apresenta, em 13 episdios, a srie de televiso Cosmos, produzida por ele e filmada, ao
longo de 3 anos, em 40 localidades de 12 pases. Assistida por mais de 600 milhes de
pessoas em todo o mundo, a srie Cosmos um dos maiores xitos da histria da
divulgao cientfica.
1980 (1 de maro) P. Laques e J. Lecacheux descobrem Helena, dcimo segundo satlite
conhecido de Saturno. Dimetro: 36 x 32 x 30 km; perodo orbital: 2,736 dias; distncia
mdia ao planeta: 377.396 km.
1980 (13 de maro) Uma equipe liderada por D. Pascu descobre Calipso, dcimo terceiro
satlite conhecido de Saturno. Dimetro: 30 x 23 x 14 km; perodo orbital: 1,888 dia;
distncia mdia ao planeta: 294.619 km.
1980 (18 de maro) Cinqenta tcnicos morrem no centro espacial Plesetsk, Rssia,
depois da exploso de um propulsor que estava sendo abastecido. O incidente s relatado
em 1989.
1980 (8 de abril) Imagens das sondas Voyager possibilitam a descoberta de Telesto,
dcimo quarto satlite conhecido de Saturno. Com dimetro de 29 x 23 x 20 km, Telesto
orbita Saturno mesma distncia mdia (294.619 km) e no mesmo perodo (1,888 dia) que
Calipso.
1980 (10 de outubro) inaugurado o Very Large Array (VLA), radiotelescpio localizado
na plancie de San Augustin, norte de Socorro, Novo Mxico, com uma formao em "Y"
na qual so dispostas as diversas antenas de recepo.
1980 (13 de novembro) A Voyager 1 sobrevoa Saturno a uma distncia de 124.000 km,
descobrindo trs satlites: Atlas, Pandora e Prometeu. Este ltimo o maior deles, com
dimetro de 119 km.
1981 - A NASA recupera dados de 1978, que mostram um cometa colidindo com o Sol.
1981 (12 de abril) Ocorre o vo inaugural do Columbia, o primeiro dos cinco nibus
espaciais construdos pelos Estados Unidos. Os nibus espaciais so veculos tripulados
reutilizveis, sucessores das naves Apollo, empregadas em viagens que levaram astronautas
Lua. O programa dos nibus espaciais norte-americanos chama-se oficialmente Space
Transportation System, da as iniciais STS (seguidas de um nmero) com que so
designados os vos. O Columbia recebe este nome em homenagem a um barco que em
1792 passou pelos perigosos bancos de areia na boca de um rio e chegou ao que hoje a
British Columbia, no Canad, na fronteira de Washington-Oregon, nos Estados Unidos.
1981 (26 de agosto) A Voyager 2 sobrevoa Saturno a 38.000 km de distncia.
1982 (1 de maro) A sonda sovitica Venera 13, lanada em 30 de outubro de 1981,
envia as primeiras fotos coloridas de Vnus e imagens panormicas da superfcie do
planeta. A sonda sobrevive por 127 minutos.

1982 (5 de maro) A sonda sovitica Venera 14, lanada em 4 de novembro de 1981,


pousa em Vnus e envia imagens panormicas do planeta. Tambm analisa uma amostra do
solo venusiano, composta de basalto.
1982 (10 de maro) Ocorre um "syzygy", quando todos os oito planetas e tambm Pluto
se alinham no mesmo lado do Sol. Nesta data os planetas esto esparramados pelo cu a
mais de 98 graus.
1982 (13 de Maio) Os cosmonautas soviticos Anatoli Berezovoy e Valentin Lebedev
chegam Salyut 7, lanada em 19 de abril, e tornam-se os primeiros seres humanos a
habitar uma estao espacial. Ficam l por 211 dias (at 10 de dezembro de 1982).
1982 (agosto) Num manifesto divulgado no final da Conferncia Internacional de
Astronomia realizada na Grcia, cientistas de renome como o astrofsico sovitico Iosif
Shklovsky, o prmio Nobel de Qumica Linus Pauling e o astrnomo norte-americano Carl
Sagan, autor do livro e da srie de televiso Cosmos aceitam fazer parte de uma comisso
dedicada busca de sinais de vida no espao csmico. Pela primeira vez, uma entidade
cientfica a Unio Astronmica Internacional apia a realizao de pesquisas para tentar
comprovar a existncia de seres extraterrestres.
1982 (11 de setembro) A Viking 1 faz sua ltima transmisso de dados Terra.
1983 (25 de janeiro) lanado o IRAS (Infrared Astronomical Satellite), misso conjunta
dos Estados Unidos, Gr-Bretanha e Pases Baixos, que inaugura a astronomia espacial no
infravermelho, realizando um sensvel levantamento do cu nesta regio do espectro
eletromagntico. Permanece ativo at novembro de 1983, tendo mapeado 250.000 fontes de
infravermelho, cobrindo 96% do cu. Os dados do IRAS tambm revelam a existncia de
material slido em torno das estrelas Vega e Fomalhaut.
1983 (4 a 9 de abril) Primeiro vo do nibus espacial Challenger, o segundo a ser
construdo pela Nasa, depois do Columbia.
1983 (21 de maio) Termina oficialmente a misso da Viking 1.
1983 (26 de maio) Entra em operao o Exosat, primeiro observatrio de raios X da ESA,
que permanece ativo at 9 de abril de 1986, realizando 1780 observaes na banda de raios
X de um grupo bastante variado de objetos astronmicos.
1983 (13 de junho) A nave Pionner 10 torna-se o primeiro engenho humano a deixar o
Sistema Solar, cruzando a rbita de Pluto, limite do nosso sistema planetrio para a poca.
A Pionner 10 obtm o primeiro close up de Jpiter e revela que a heliosfera possui
tamanho muito superior ao que se imaginava. Para o caso de ser algum dia interceptada por
uma civilizao inteligente, uma srie de smbolos indica a data e o local de partida da
sonda, alm de fornecer imagens estilizadas de um homem (que sada) e de uma mulher.

1983 (18 de junho) Sally K. Ride torna-se a primeira mulher norte-americana a ir ao


espao, a bordo do nibus espacial Challenger.
1983 (outubro) - O astrnomo indiano Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-1995) recebe o
Prmio Nobel de Fsica pelos seus importantes trabalhos sobre a teoria da evoluo das
estrelas.
1983 (10 e 14 de outubro) As sondas soviticas Venera 15 e Venera 16, lanadas,
respectivamente, em 2 e 7 de junho, chegam a Vnus e produzem um mapa do hemisfrio
norte do planeta. Estas so as ltimas misses da srie Venera. As sondas Venera
conseguem, ao longo de 22 anos (1961-1983), resultados importantes para a histria da
explorao espacial, destacando-se as seguintes realizaes: primeiro artefato humano a
pousar suavemente em outro planeta e conseguir transmitir informaes durante certo
tempo; primeiras mquinas criadas pelo homem a entrar na atmosfera de outro planeta que
no a Terra; primeira nave a fotografar e enviar Terra imagens de outro planeta; primeira
sonda a realizar o mapeamento em radar da superfcie de um planeta.
1984 (7 de fevereiro) Primeira caminhada no espao sem o uso de cabos, feita pelo
astronauta norte-americano Bruce McCandless (Challenger).
1984 (11 de abril) Astronautas do Challenger completam o primeiro conserto de satlite
no espao. George Nelson e James Van Hoften recuperam o satlite defeituoso Max Solar.
1984 (25 de julho) A cosmonauta sovitica Svetlana Savitskaya torna-se a primeira
mulher a caminhar no espao em uma experincia de mais de trs horas fora da plataforma
espacial Salyut Sete. Ela havia sido a segunda mulher a ir ao espao em 1982, sete meses
antes de Sally Ride, a primeira astronauta norte-americana, fazer uma viagem espacial.
1984 (30 de agosto) Primeira misso do nibus espacial Discovery.
1984 (15 e 21 de dezembro) So lanadas, respectivamente, as sondas soviticas Vega 1 e
Vega 2, com destino ao cometa Halley. O nome VeGa decorrente da contrao das
palavras Venera e Gallei, termos em russo para Vnus e Halley, respectivamente. como
instrumentos cientficos, so dotadas de cmeras teleobjetiva e grande angular,
espectrmetros de trs faixas, magnetmetros, sonda para o plasma e uma antena direcional
tipo cnica.
1985 os dois telescpios norte-americanos Keck, construdos no Hava, utilizam pela
primeira vez um espelho composto (10 m), formado por 36 espelhos hexagonais, todos
direcionveis individualmente.
1985 (8 de janeiro) lanada a sonda japonesa Sakigake ("pioneiro"), com destino ao
cometa Halley. Transporta instrumentos cientficos destinados a medir o espectro do
plasma, os ons do vento solar e o campo magntico interplanetrio.
1985 (11 e 15 de junho) As sondas VeGa 1 e Vega 2 chegam a Vnus no seu caminho para
o cometa Halley. Cada uma Libera um aterrissador semelhante queles das sondas Venera e

um balo atmosfrico para pesquisar as nuvens de Vnus. O balo flutua na atmosfera


durante cerca de 48 horas a uma altitude de 54 km.
1985 (12 de julho) lanada a sonda Giotto, da ESA, levada ao espao por um foguete
Ariane-1, com destino ao cometa Halley. Recebe este nome em homenagem a um pintor da
poca medieval, Giotto di Bondone (1276-1336). Ele havia observado o cometa em 1301, e
este fato o inspirou a incluir o astro na sua pintura sobre a histria do Natal, um afresco
denominado Adorao dos Reis Magos. Os objetivos da Misso so: Obter fotos coloridas
do ncleo do cometa; Determinar os elementos qumicos e os componentes isotpicos da
cauda do cometa e de suas molculas formadoras; Caracterizar os componentes fsicos e
qumicos dos processos que ocorrem na atmosfera do cometa e na sua ionosfera;
Determinar os elementos e a composio isotpica das partculas de sua Cauda; Medir a
produo total do gs, do fluxo e do tamanho das partculas, a relao entre a produo de
gs e de partculas; Investigar o fluxo de plasma, sob o ponto de vista macroscpico,
resultado da interao entre o cometa e o Sol. A Giotto carrega dez equipamentos: Uma
cmera teleobjetiva, trs espectrmetros, de massa, de nutrons e de ons. Vrios detectores
de partculas, um fotopolimerizador e um conjunto de experimentos para a anlise do
plasma.
1985 (18 de agosto lanada a sonda japonesa Suisei ("cometa"), segunda misso
nipnica enviada para pesquisar o cometa Halley, inicialmente batizada de Planet-A. Possui
um sistema de processamento de imagem para a radiao ultravioleta e um instrumento
cientfico de medio do vento solar. Tal como a Sakigake, esta sonda feita para testar as
tecnologias japonesas para misses em espao profundo, incluindo comunicaes, controle
de altitude e a obteno de dados cientficos. O principal objetivo da misso a obteno
de imagens em ultravioleta da enorme nuvem de tomos de hidrognio que envolve o
ncleo do cometa e de sua grande cauda de cerca de 20 milhes de km de extenso. Fotos
so tiradas nos trinta dias anteriores e trinta dias posteriores passagem do cometa sobre o
plano da eclptica. So medidos parmetros do vento solar durante um perodo muito mais
longo de tempo do que aquele obtido pela Sakigake.
1985 (3 a 7 de outubro) Primeiro vo do nibus espacial Atlantis, em misso militar
secreta.
1986 (24 de janeiro) A Voyager 2 sobrevoa Urano a uma distncia de 81.593 km. Urano
tem uma aparncia extremamente monocromtica. Curiosamente, verifica-se que seu
campo magntico completamente oblquo em relao ao eixo rotacional (que j
extremamente oblquo), dando a Urano uma magnetosfera peculiar. Canais gelados so
observados em Ariel. Miranda uma bizarra colcha de retalhos de diferentes terrenos.
Outro anel observado e dez satlites so descobertos: Julieta, Prcia, Cordlia, Oflia,
Bianca, Crssida, Desdmona, Rosalinda, Belinda e Puck. Este ltimo o maior deles, com
dimetro de 160 km.
1986 (28 de janeiro) O nibus espacial Challenger explode 73 segundos depois do
lanamento, em sua dcima misso, matando os sete astronautas norte-americanos a bordo:
Francis R. Scobee, Michael J. Smith, Judith A. Resnik, Ellison S. Onizuka, Ronald E.
McNair, Gregory B. Jarvis e Sharon Christa McAuliffe. A professora Christa McAuliffe a

primeira civil a participar de um vo espacial. A causa da exploso atribuda


deteriorao de um anel de vedao, acarretando um defeito no tanque de combustvel.
1986 (9 de fevereiro) O cometa Halley atinge o perilio: 88 milhes de km do Sol, entre
as rbitas de Mercrio e de Vnus. O prximo perilio deste cometa ocorrer em 28 de
julho de 2061.
1986 (20 de fevereiro) Um foguete de carga Proton-K, lanado do cosmdromo de
Baikonur, no Casaquisto, coloca em rbita o primeiro mdulo da Mir (Paz, em russo) a
uma inclinao de 51,6 graus. A Mir a terceira gerao das estaes espaciais russas.
1986 (maro) A Mir recebe sua primeira tripulao, os cosmonautas Leonid Kizim e
Vladimir Soloviev.
1986 (6 de maro) Ocorre o encontro da Vega 1 com o cometa Halley.
1986 (8 de maro) A Suisei atinge seu ponto de maior aproximao do cometa Halley:
152.400 km.
1986 (9 de maro) Ocorre o encontro da Vega 2 com o cometa Halley.
1986 (11 de maro) A sonda Sakigake atinge seu ponto de maior aproximao do cometa
Halley: 7 milhes de km.
1986 (13 de maro) A sonda Giotto passa a 596 km do cometa Halley. A nave carrega 10
instrumentos, inclusive uma cmera multicor, e transmite informaes at um pouco antes
de sua mxima aproximao, quando a transmisso interrompida temporariamente. A
Giotto sofre srios danos causados por choque com poeira de alta velocidade, durante a
passagem pelo cometa, e colocada em hibernao logo depois.
1986 (11 de abril) o Cometa Halley atinge seu ponto de maior aproximao da Terra nesta
passagem: 63 milhes de km. A menor distncia alguma vez registrada entre o Halley e a
Terra ocorre em 10 de abril de 837: 5,1 milhes de km.
O Halley , inquestionavelmente, o mais famoso e estudado dos cometas, com trinta
passagens registradas ao longo de 2.200 anos. Descreve uma rbita fortemente elptica (em
mdia, a cada 75,3 anos), que o leva desde regies internas a Vnus (88 milhes de km do
Sol) at zonas alm de Netuno (5,250 bilhes de km). O ncleo, com dimetro de 15 x 8 x 8
km, completa uma rotao em 52h. O Halley tem densidade de 0,6 g/cm3, e a massa de
220 bilhes de toneladas (27 bilhes de vezes inferior da Terra). A cada passagem pelo
perilio, parte dessa massa perdida por evaporao causada pelo calor solar.
1987 (23 de fevereiro) Ian Shelton descobre a supernova 1987 A na Grande Nuvem de
Magalhes (constelao do Dourado). a supernova mais luminosa descoberta no sculo
XX e a primeira visvel a olho nu (magnitude aparente 3) desde 1604. Dista da Terra
aproximadamente 168.000 anos-luz.

1988 Martin Duncan, Thomas Quinn e Scott Tremaine sugerem que os cometas de curto
perodo vm principalmente do cinturo de Kuiper e no da nuvem de Oort. Atualmente,
aceita-se que a regio de onde provm esses cometas o disco de disperso (descoberto em
1995).
1988 fundada a Agncia Espacial Italiana (ASI), com a finalidade de promover,
gerenciar e administrar programas italianos e de colaborao multilateral com vrios outros
pases no estudo cientfico do espao.
1988 Aproveitando a ocultao de uma estrela por Pluto, cientistas conseguem, pela
primeira vez, detectar a atmosfera do planeta ano, composta de nitrognio, metano e
monxido de carbono, em equilbrio com nitrognio slido e gelos de monxido de carbono
na superfcie.
1988 (5 e 12 de julho) So lanadas as sondas soviticas Fobos 1 e Fobos 2, com destino
lua marciana homnima.
1988 (2 de setembro) A Fobos 1 perde contato com a Terra devido a erros na execuo da
seqncia de comandos.
1988 (7 de setembro) A China lana seu primeiro satlite meteorolgico, o FY-1A, da
base de lanamento de Taiyuan, norte do pas.
1988 (29 de setembro) O Discovery lanado para uma misso de quatro dias, retomando
os vos dos nibus espaciais, interrompidos aps a exploso do Challenger, em janeiro de
1986.
1989 Os astrnomos norte-americanos Margaret Geller e John Huchra descobrem a
"Grande Muralha", uma gigantesca estrutura com mais de 500 milhes de anos-luz de
extenso, 200 milhes de anos-luz de largura e 15 milhes de anos-luz de espessura,
composta por centenas de milhares de galxias e distante da Terra cerca de 300 milhes de
anos-luz.
1989 (31 de janeiro) A sonda Fobos 2 entra com sucesso na rbita de Marte, chegando a
800 km da lua homnima, mas uma perda sbita de energia provoca o encerramento da
misso.
1989 (maro) fundada a Agncia Espacial Canadense, com sede em Saint-Hubert,
Quebec.
1989 (4 de maio) O nibus espacial Atlantis lana a sonda Magellan, com destino a
Vnus.
1989 (8 de agosto) lanado o Hipparcos (High Precision Parallax Collecting Satellite),
primeira misso espacial da ESA com objetivo astromtrico: medir posies, distncias,
movimentos, brilhos e cores de estrelas. Hipparcos mede essas variveis para mais de

100.000 estrelas, obtendo resultados duzentas vezes superiores queles at ento


disponveis. A misso permanece ativa at 1993.
1989 (22 de agosto) descoberto o primeiro anel completo em torno de Netuno.
1989 (25 de agosto) A Voyager 2 sobrevoa Netuno a uma distncia de 4.850 km.
Diferentemente de Urano, verifica-se que a atmosfera de Netuno bastante ativa,
incluindo-se numerosas formaes de nuvens. Os arcos anelares observados so ndulos
brilhantes em um dos anis. Dois outros anis e mais seis satlites (Niade, Talassa,
Despina, Galatia, Larissa e Proteu) so descobertos. Proteu, o maior deles (dimetro de
480 km), a ltima lua de dimenses considerveis descoberta no Sistema Solar. Todos os
satlites encontrados posteriormente so pequenos, com dimetro de poucos km, tendo
grande parte deles sido capturada pela fora gravitacional dos planetas em torno dos quais
giram.
1989 (18 de outubro) lanada, pelo nibus espacial Atlantis, a sonda norte-americana
Galileo, com a finalidade de estudar Jpiter e suas luas.
1989 (18 de novembro) lanado o satlite norte-americano COBE ( Cosmic
Background Explorer), o primeiro dedicado cosmologia. Seus objetivos so investigar a
radiao csmica de fundo e fornecer medies capazes de auxiliar na compreenso da
estrutura do Universo. O trabalho do COBE contribui para consolidar a teoria do Big Bang.
1990 (24 de janeiro) - lanada a sonda Hiten ("anjo voador"), anteriormente denominada
Muses A, primeira misso lunar japonesa. Com ela, o Japo torna-se o terceiro pas (depois
de Unio Sovitica e Estados Unidos) a enviar uma nave Lua. Em 19 de maro, a sonda
inserida numa rbita lunar fortemente elptica e libera um orbitador menor, Hagoromo, que
falha e no transmite dados. Aps completar dez rbitas, a Hiten intencionalmente levada
a se chocar contra o solo da Lua (10 de abril de 1993).
1990 (9 de fevereiro) A sonda Galileo sobrevoa Vnus.
1990 (14 de fevereiro) A Voyager 1 realiza uma fotografia do Sistema Solar inteiro.
1990 (abril) A sonda Giotto reativada. Trs dos instrumentos funcionam perfeitamente,
4 esto parcialmente danificados, mas em condies de uso; o restante, inclusive a cmera,
est inutilizado.
1990 (24 de abril) O telescpio Espacial Hubble lanado, a bordo do Discovery.
Projetado para efetuar observaes nos comprimentos de onda da luz visvel, o Hubble a
primeira misso da NASA pertencente aos Grandes Observatrios Espaciais (Great
Observatories Program), consistindo numa famlia de quatro Observatrios Orbitais,
composta tambm pelos telescpios Compton (raios gama), Chandra (raios X) e Spitzer
(infravermelho). O nome uma homenagem a Edwin Powell Hubble.

1990 (20 de maio) O Telescpio Espacial Hubble envia para a Terra sua primeira
fotografia do espao, uma imagem de uma estrela dupla localizada a 1.260 anos-luz de
distncia.
1990 (2 de julho) A Giotto faz uma mxima aproximao com a Terra e redirecionada
para um encontro bem sucedido com o cometa Grigg-Skjellerup, a 10 de julho de 1992. A
descoberta deste cometa data de 1902, realizada pelo astrnomo neozelands John Grigg
(1838-1920. Em sua passagem seguinte (1922), redescoberto pelo australiano John
Francis Skjellerup (1875-1952).
1990 (16 de julho) descoberto P, dcimo oitavo satlite conhecido de Saturno.
1990 (16 de julho) A China elabora e testa o foguete lanador "Longa Marcha CZ-2E",
projetado para transportar naves espaciais tripuladas.
1990 (10 de agosto) A sonda norte-americana Magellan, lanada em 4 de maio de 1989,
chega a Vnus. Sua misso primria rastrear Vnus por radar, j que a superfcie do
planeta obscurecida por nuvens grossas de gs carbnico que a faz invisvel para
instrumentos pticos. Mapeia 99% da superfcie venusiana em quatro anos. Depois de
concludo o mapeamento, a Magellan faz mapas globais do campo de gravidade de Vnus.
1990 (7 de setembro) Parte do foguete norte-americano Titan cai do guindaste e explode
na Base da Fora Area Edwards, matando pelo menos uma pessoa.
1990 (6 de outubro) lanada, a bordo do Discovery, a sonda europia Ulysses, com a
misso de realizar exploraes do Sol em altas latitudes, ou seja, nas regies dos plos
solares.
1991 (5 de abril) lanado, a bordo do Atlantis, o observatrio espacial de raios gama
Compton, batizado inicialmente de Gamma Ray Observatory (GRO). O nome do telescpio
uma homenagem a Arthur Holly Compton (1892-1962), o ganhador, em 1927, do Prmio
Nobel de Fsica, por seus estudos da disperso dos ftons de alta energia pelos eltrons, um
processo fundamental nas tcnicas de deteco dos raios gama.
1991 (18 de maio) Helen Sharman torna-se a primeira britnica a ser lanada ao espao,
com dois cosmonautas, em uma nave Soyuz.
1991 (11 de julho) Um eclipse total do Sol lana uma faixa escura que se estende por
14.500 km, do Hava at a Amrica do Sul, e dura quase sete minutos em alguns lugares.
Esse fenmeno denominado "eclipse do sculo".
1991 (29 de outubro) A sonda Galileu sobrevoa 951Gaspra distncia de 1.600 km e
obtm a primeira imagem detalhada de um asteride. Descoberto em 30 de julho de 1916
pelo astrnomo russo Grigory Nikolayevich Neujmin (1886-1946), Gaspra tem dimetro de
18,2 x 10,5 x 8,9 km, perodo orbital de 1.199,647 dias (3,28 anos) e orbita o Sol
distncia mdia de 330.544.000 km.

1992 O Governo da China anuncia que os vos tripulados so um de seus principais


projetos estatais, e cria o nome "Shenzhou" ("Barco Divino") para os veculos espaciais
desse programa especfico.
1992 O satlite Cobe revela flutuaes de intensidade da radiao de fundo a 3 K, origem
possvel da formao das galxias.
1992 criada a Agncia Espacial Federal Russa, mais conhecida como Roskosmos,
derivada da antiga Agncia Espacial e de Aviao Russa, extinta com o fim da Unio
Sovitica e aps a dissoluo do ento programa espacial sovitico. A sede fica em Moscou.
1992 (26 de janeiro) A sonda automtica norte-americana Magellan inicia o mapeamento
por radar da superfcie do planeta Vnus.
1992 (8 de fevereiro) A sonda Ulysses recebe impulso gravitacional de Jpiter e torna-se
a primeira a ser inserida numa rbita polar ao redor do Sol.
1992 (7 de maio) Primeiro vo do nibus espacial Endeavour.
1992 (10 de julho) A sonda Giotto obtm xito em seu encontro com o cometa GriggSkjellerup, Chegando mxima aproximao de 200 km. Para esta nova jornada de
pesquisa, os equipamentos da sonda so ligados na noite de 9 de Julho, e os operadores da
misso ficam surpresos com a boa resposta que obtm da nave. Desafios e resultados da
misso: a primeira misso de espao profundo da Europa. a primeira sonda a encontrar
de perto dois cometas. a primeira misso de espao profundo que faz uso da assistncia
gravitacional para mudar seu curso de volta Terra. Descobre o tamanho e as
caractersticas morfolgicas do ncleo do cometa Halley. Consegue obter dados de um
cometa a uma pequena distncia (200 km do cometa Grigg-Skjellerup), algo nunca
conseguido anteriormente. Descobre uma crosta negra e jatos de gs brilhantes do ncleo
do Halley. Mede a dimenso, a composio e a velocidade das partculas de poeira de dois
Cometas. Mede a composio do gs produzido por dois cometas. Descobre ondas
magnticas incomuns prximas ao cometa Grigg-Skjellerup.
1992 (30 de agosto) descoberto, pelo astrnomo canadense David Jewitt e pela
astrnoma vietnamita Jane X. Luu, o primeiro objeto transnetuniano (que orbita alm da
rbita de Netuno), denominado 1992 QB1 e ainda sem designao definitiva.
Com dimetro de 160 km, este astro orbita o Sol distncia mdia de 6,542 bilhes de km
(varia entre 6,115 e 6,970 bilhes de km), demorando 289,225 anos para completar uma
rbita, velocidade mdia de 16.200 km/h.
Este tambm o primeiro corpo celeste encontrado no cinturo de Kuiper, uma regio do
Sistema Solar que se estende de aproximadamente 30 a 55 unidades astronmicas (4,5 a 8,2
bilhes de km) do Sol, caracterizada, assim como o cinturo de asterides, pela presena de
grande nmero de pequenos astros, chamados KBO (Kuiper Belt Objects), numa
referncia a Gerard Peter Kuiper, o proponente dessa regio. Hoje conhecem-se mais de mil
componentes do cinturo de Kuiper, e estimativas sugerem que bem mais de 100.000
objetos (talvez centenas de milhares) devem existir nesta regio.

1992 (31 de outubro) Trezentos e cinqenta anos depois da morte de Galileu Galilei, a
Santa S reconhece a injustia da condenao do cientista italiano pela Inquisio.
1993 O telescpio refletor ptico-infravermelho de 10m Keck entra em operao,
localizado em Mauna Kea, Hava.
1993 (22 de abril) criada a "China National Space Administration" (CNSA), a agncia
espacial chinesa, com sede em Pequim.
1993 (30 de abril) um astronauta recebe uma infuso de teste enquanto em rbita na nave
espacial Columbia. O Fsico alemo Hans Schlegel tem uma soluo salina temperatura
corporal bombeada nele por uma agulha. A experincia fornece os meios para evitar a
desidratao e outros problemas espaciais comuns, como face inchada e pernas fracas.
1993 (21 de agosto) A sonda norte-americana Mars Observer, lanada em 25 de setembro
de 1992, perde contato com a Terra pouco antes de entrar na rbita de Marte.
1993 (28 de agosto) A nave Galileo fotografa Dactyl, satlite do asteride 243 Ida. a
primeira vez que se observa uma lua orbitando um asteride. Ida, descoberto em 29 de
setembro de 1884 pelo astrnomo austraco Johann Palisa (1848-1925), tem dimetro de
53,6 x 24,0 x 15,2 km, com perodo orbital de 1.767,724 dias (4,84 anos) e dista do Sol, em
mdia, 428.025.000 km (varia entre 408.207.000 e 447.843.000 km. Sua lua, Dactyl, tem
dimetro de 1,4 km e orbita Ida em 1,54 dia, distncia de 108 km. Atualmente, conhecemse mais de cem satlites de asterides.
1993 (2 de setembro) Formalmente, os Estados Unidos e a Rssia terminam dcadas de
competio pela conquista do espao em um acordo com o objetivo de construir uma
plataforma espacial.
1993 (outubro) - Os norte-americanos Russell Alan Hulse e Joseph Hooton Taylor Jr.
Recebem o Prmio Nobel de Fsica pela descoberta de um novo tipo de pulsar, abrindo
novas possibilidades no estudo da gravitao.
1993 (10 de dezembro) A tripulao do nibus espacial Endeavour executa reparos no
telescpio Hubble, cujo espelho reajustado para corrigir um defeito de foco que o impedia
de operar com toda a sua capacidade.
1994 A Nasa lana o Programa Discovery, com a finalidade de desenvolver misses
espaciais num tempo menor e a um custo mais baixo. Para isso, estimula o
desenvolvimento de novas tecnologias e a participao de empresas privadas. As primeiras
misses planejadas e executadas pelo Programa Discovery so: NEAR, Mars Pathfinder,
Lunar Prospector, Stardust, Gnesis, Contour, Messenger e Deep Impact.
1994 (25 de janeiro) lanada a sonda Clementine, uma misso conjunta da Ballistic
Missile Defense Organization e da NASA, at uma rbita de 425km por 2950 km da Lua,
para uma misso de mapeamento com durao de 2 meses. A sonda tem como metas a

obteno de vrias fotos em diversos comprimentos de onda, que incluem a luz visvel, o
infravermelho e o ultravioleta, a medio de altimetria a laser e a medio de partculas
eletricamente carregadas. Os instrumentos a bordo incluem formadores de imagens, do
ultravioleta ao infravermelho mdio, inclusive um radar laser infravermelho formador de
imagens com capacidade para obter dados altimtricos para as latitudes mdias da Lua.
1994 (Fevereiro) O russo Sergei Krikalev viaja a bordo da Discovery, na primeira misso
conjunta de nibus espacial entre Estados Unidos e Rssia.
1994 (20 de fevereiro) A sonda Clementine inserida na rbita lunar.
1994 (maio) O telescpio espacial Hubble fornece algumas evidncias de que no ncleo
da galxia M87 poderia estar um buraco negro supermassivo, equivalente a 3 bilhes de
massas solares. Essas evidncias constituem um passo decisivo rumo confirmao da
existncia de buracos negros.
1994 (maio) A Clementine deveria ter sido enviada para fora da rbita lunar para um
encontro com o asteride Geographos, mas uma falha impede que isso acontea. Os
controladores de terra retomam o controle da nave.
1994 (16 a 22 de julho) O cometa Shoemaker-Levy 9, Descoberto em 24 de maro de
1993 por Eugene e Carolyn Shoemaker e David Levy, dividido em 21 fragmentos, choca-se
com Jpiter. a primeira vez que os cientistas tm a oportunidade de ver, via telescpio,
um evento como esse. A sonda Galileo, que se aproxima de Jpiter, faz excelentes imagens
do choque.
1995 Imagens realizadas pelo Hubble mostram que o asteride 4 Vesta tem uma
superfcie complexa, com uma geologia semelhante dos mundos terrestres (como a Terra
ou Marte). Trata-se de um mundo surpreendentemente diversificado, com um manto
exposto, formado de lava antiga que fluiu de bacias de impacto.
1995 (22 de maro) O cosmonauta Valeri Poliakov volta Terra depois de 438 dias a
bordo da Mir (desde 8 de janeiro de 1994), recorde de permanncia que se mantm at hoje.
1995 (6 de outubro) Michel Mayor e Didier Queloz, do Observatrio de Genebra,
descobrem o primeiro planeta extra-solar, ao detectarem um planeta (chamado
"Bellerophon") orbitando a estrela 51 Pegasi, a uma distncia de 50 anos-luz.
1995 (15 de outubro) - A Astrnoma Arianna E. Gleason, do Projeto Spacewatch
(gerenciado pela Universidade do Arizona), descobre 48639 1995 TL8, primeiro objeto
identificado como pertencente ao disco disperso, uma regio situada nos confins do Sistema
Solar povoada por corpos celestes gelados denominados SDOs (abreviatura, em ingls, para
"scattered disc objects"). A poro interna do disco disperso penetra nos domnios do
cinturo de Kuiper, mas os limites externos prolongam-se para muito alm de cem unidades
astronmicas. O objeto 1995 TL8 tem dimetro de 350 x 160 km e orbita o Sol em 137.907
dias (377,57 anos), distncia mdia de 7,815 bilhes de km (varia entre 5,986 e 9,643
bilhes de km). Possui um satlite, denominado S/2002 (48639) I, com dimetro estimado

de 160 km e, embora a rbita correta no tenha sido determinada, estava a apenas 420 km
de 1995 TL8 no momento da descoberta (2002).
1995 (novembro) So captados, pela ltima vez, sinais transmitidos pela Pioneer 11.
1995 (15 de novembro) Os controladores da Sakigake perdem contato com a sonda,
encerrando a curta fase de sua misso estendida, que pretendia observar o cometa HondaMrkos-Pajdusakova em 3 de Fevereiro de 1996 e o cometa Giacobini-Zinner em 29 de
novembro de 1998.
1995 (2 de dezembro) lanado o SOHO (Solar and Heliospheric Observatory), misso
conjunta da ESA e da NASA projetada para estudar a estrutura interna do Sol, sua extensa
atmosfera mais externa e a origem do vento solar. O legado cientfico do SOHO revela-se
importante. Pela primeira vez os cientistas tm uma viso ininterrupta do Sol, vendo as
mudanas que ocorrem em sua superfcie e presenciando fenmenos jamais observados
anteriormente.
1995 (7 de dezembro) Depois de viajar por 3,7 bilhes de km, durante um perodo de seis
anos, a sonda Galileo chega a Jpiter e se torna o primeiro artefato humano a orbitar aquele
planeta. Por um perodo de 1h15min, uma pequena sonda, que se desprende da Galileo (a
primeira a entrar na atmosfera de um planeta gasoso) atravessa as densas e cidas nuvens
do planeta, transmitindo para a Terra dados sobre a composio qumica, a presso, a
temperatura e a densidade atmosfrica.
1996 Entra em operao, no Hava, o telescpio Keck II. Ele forma, com o Keck I, um
conjunto que se converte no maior telescpio do mundo, arrebatando esse ttulo ao
telescpio de Zelenchukskaya. ao invs de um nico e gigantesco espelho, os telescpios de
Keck possuem 36 espelhos sextavados montados de forma a equivalerem a um espelho de
10m de dimetro.
1996 A sonda Clementine encontra sinais de gelo em regies escuras perto dos plos
lunares.
1996 (17 de fevereiro) lanada a sonda norte-americana Near Earth Asteroid
Rendezvouz-Shoemaker (NEAR-Shoemaker), batizada aps a largada em homenagem a
Eugene Merle Shoemaker (1928-1997). Os objetivos cientficos primrios da NEAR so:
recolher dados sobre propriedades, composio, mineralogia, morfologia, distribuio
interna da massa e campo magntico do asteride Eros. Os objetivos secundrios incluem
interaes com o vento solar, possvel atividade sugerida pela existncia de poeira ou gs e
o estado da sua rotao. a nave carrega um espectrmetro de raios-X/raios-gamma, um
espectrgrafo de infravermelho, uma cmera multi-espectro equipada com um detector de
imagem CCD, um laser localizador e um magnetmetro.
1996 (maro) O nibus espacial Atlantis lanado e se conecta estao espacial russa
Mir. A astronauta Shannon Lucid fica na estao e bate recordes de permanncia no cosmo
para uma mulher.

1996 (7 de maro) So feitas as primeiras fotografias da superfcie de Pluto, obtidas com


o telescpio Hubble.
1996 (1 de maio) - A sonda Ulysses passa, inesperadamente, por dentro da cauda do
cometa Hyakutake, descoberto, em janeiro deste mesmo ano, pelo astrnomo amador
japons Yuji Hyakutake (1950-2002).
1996 (6 de agosto) A Nasa afirma haver fortes evidncias da presena de vestgios de
microorganismos, sob a forma de pequenos cristais com propriedades magnticas, no
interior do meteorito ALH84001, supostamente proveniente de Marte e encontrado na
Antrtida em 1984. Isso reacende uma vez mais a polmica em torno da existncia de vida
no planeta vermelho, havendo quem defenda entusiasticamente essa possibilidade.
1996 (7 de novembro) lanada a sonda norte-americana Mars Global Surveyor,
marcando o regresso de misses a Marte aps quase duas dcadas. A sonda est equipada
com seis instrumentos cientficos distintos: Uma cmera de alta resoluo, um
espectrmetro de emisso trmica, um altmetro laser, um magnetmetro-refletmetro de
eltrons, um oscilador ultra-estvel e um sistema de retransmisso rdio.
1996 (19 de novembro) lanada a sonda russa Mars 96. O foguete que carrega a sonda
levanta vo com sucesso, mas ao entrar em rbita h uma falha, enviando a sonda para uma
queda no Oceano Pacfico, entre a costa do Chile e a Ilha de Pscoa. Afunda com 27g de
plutnio radioativo, usado como fonte de energia.
1996 (4 de dezembro) lanada a sonda norte-americana Mars Pathfinder, Levando a
bordo um pequeno veculo de seis rodas, denominado Sojourner, capaz de se deslocar
autonomamente e tendo por objetivo analisar o solo marciano nas redondezas do local de
pouso. O Sojourner pesa cerca de 10kg, tem 62 cm de comprimento, 47 cm de largura e 32
cm de altura.
1996 (4 de dezembro) - O presidente chileno, Eduardo Frei, e o rei sueco, Carlos XVI
Gustavo, inauguram, simbolicamente, o Observatrio Paranal, operado pelo European
Southern Observatory (ESO) e localizado no Cerro Paranal, no deserto de Atacama, norte
do Chile, a 130 km de Antofagasta e altitude de 2.635 m.
1997 (17 de janeiro) A sonda automtica Galileo capta as primeiras imagens da lua
Europa de Jpiter.
1997 (1 de abril) O cometa Hale-Bopp, descoberto em 23 de julho de 1995,
independentemente, pelos norte-americanos Alan Hale e Thomas Bopp, chega ao perilio.
Este cometa permanece visvel a olho nu durante 569 dias (at dezembro de 1997),
superando amplamente o Grande Cometa de 1811, observvel por 260 dias.
1997 (29 de abril) O astronauta norte-americano Jerry M. Linenger e o cosmonauta russo
Vasily Tsibliyev completam o primeiro passeio russo-americano no espao, uma excurso
de 5 horas feita a partir da plataforma espacial russa Mir.

1997 (25 de junho) A estao espacial russa Mir, transportando dois astronautas russos e
um norte-americano, colide com um compartimento de carga. A tripulao escapa da morte
por pouco, j que a nave fica temporariamente sem oxignio.
1997 (4 de julho) A sonda Mars Pathfinder pousa na plancie de Ares Vallis, no
hemisfrio norte de Marte. O local exato do pouso batizado de "Memorial Carl Sagan",
em homenagem ao cientista e divulgador cientfico norte-americano (1934-1996). O rob
explorador Sojourner, que viaja a bordo da espaonave, passeia pela superfcie de Marte,
recolhendo informaes durante mais de um ms terrestre. No total so obtidas 16.500
fotos a partir do mdulo de pouso e 550 imagens do Sojourner.
1997 (6 de setembro) So descobertos Caliban e Sicorax, dcimo sexto e dcimo stimo
satlites conhecidos de Urano.
1997 (12 de setembro) A sonda Mars Global Surveyor colocada em rbita ao redor de
Marte.
1997 (15 de outubro) lanada a misso Cassini-Huygens, projeto conjunto da Nasa e da
Agncia Espacial Europia, destinada a Saturno e suas luas. A nave compe-se de dois
elementos: A sonda Cassine, construda pela NASA para orbitar Saturno, e a sonda
Huygens, menor, concebida pela ESA para pousar em Tit. Os objetivos da misso so os
seguintes: determinar a composio das superfcies e a histria geolgica dos satlites;
determinar a estrutura tridimensional e o comportamento dinmico dos anis; determinar a
natureza e origem do material escuro do hemisfrio dianteiro de Jpeto; medir a estrutura
tridimensional e o comportamento dinmico da magnetosfera; estudar o comportamento
dinmico das nuvens de Saturno; estudar a vulnerabilidade temporal das nuvens e a
meteorologia de Tit; caracterizar a superfcie de Tit a uma escala regional. A
instrumentao da Cassini formada por um mapeador de RADAR, um sistema de imagem
CCD, um espectrmetro de mapeamento visvel/infravermelho, um espectrmetro de
infravermelhos composto, um analisador de poeira csmica, uma experincia de ondas de
rdio e plasma, um espectrmetro de plasma, um espectrmetro de imagens ultravioleta,
um instrumento de imagens de magnetosferas, um magnetmetro, um espectrmetro de
massa de ons e Telemetria para a antena de comunicaes, assim como outros
transmissores especiais.
1997 (novembro) O nibus espacial Columbia vai ao espao com o primeiro astronauta
japons, Takao Doi.
1998 (janeiro) Durante um congresso da Sociedade norte-Americana de Astronomia,
cientistas da Universidade de Harvard e do Instituto Max Planck para Fsica Extraterrestre,
da Alemanha, apresentam um estudo no qual afirmam ter encontrado provas da existncia
de um buraco negro no centro da Via Lctea.
1998 (9 de janeiro) Duas equipes de cientistas em colaboraes internacionais anunciam a
descoberta de que as galxias esto acelerando e separando-se a velocidades cada vez mais
rpidas. Esta observao implica a existncia de uma misteriosa propriedade do espao de

auto-repulso, proposta por Albert Einstein, a qual ele chamou de primeira constante
cosmolgica.
1998 (11 de janeiro) A sonda norte-americana Lunar Prospector, lanada a 7 de janeiro,
entra em rbita lunar. A misso tem por objetivos mapear a composio da superfcie da
Lua e possveis depsitos de gelo nos plos, bem como efetuar medidas dos campos
gravitacional e magntico do satlite.
1998 (maro) A sonda Lunar Prospector revela fortes indcios da existncia de gua
congelada nos plos da Lua.
1998 (26 de abril) Primeira passagem da Cassini pelo planeta Vnus para empurro
gravitacional.
1998 (28 de maio) - O ESO libera as primeiras imagens captadas no Observatrio Paranal.
Elas mostram a estrela Eta Carinae e so obtidas pelo telescpio Antu, primeiro dos quatro
instrumentos do Very Large Telescope (VLT) a entrar em operao
1998 (4 de julho) lanada a sonda japonesa Nozomi, com destino a Marte. Uma
erupo solar danifica o sistema de comunicao, impedindo a insero da nave em rbita
marciana e acabando com a misso. Nozomi, em japons, significa esperana.
1998 (12 de agosto) O programa norte-americano de foguetes Titan suspenso quando
um Titan 4 explode pouco depois do lanamento. um dos desastres mais caros. O custo
do foguete e de sua carga de satlite militar estimado em mais de 1 bilho de dlares.
1998 (setembro) Cientistas norte-americanos divulgam a descoberta, feita pela sonda
Galileo, de mais um anel (o terceiro conhecido) em torno de Jpiter.
1998 (24 de outubro) lanada a sonda norte-americana Deep Space 1. a primeira de
uma srie de misses de pesquisa do espao profundo e de rbita terrestre, sendo parte de
um programa da NASA denominado Discovery, que visa a experimentar novas tecnologias
no espao. Seu objetivo principal o de avaliar 12 novas tecnologias durante a fase
primria de sua misso. Tem bastante sucesso em sua empreitada e, na sua fase estendida,
encontra-se com o cometa Borrelly e obtm as melhores imagens deste astro at o
momento.
1998 (29 de outubro a 7 de novembro) O astronauta norte-americano John Glenn retorna
ao espao a bordo da Discovery e torna-se o homem mais velho a viajar ao cosmo (77
anos). Nessa segunda viagem, ele completa 134 rbitas em torno da Terra.
1998 (20 de novembro) Tem incio a construo da Estao Espacial Internacional (ISS),
uma cooperao sem precedentes entre diversos pases, projetada para ser a maior estrutura
j construda pelo homem no espao. Nesta data, ocorre o lanamento do primeiro mdulo,
Zaria (Alvorada), construdo pelos russos e financiado pelos norte-americanos.

1998 (4 de dezembro) O nibus espacial Endeavour lanado, com seis astronautas a


bordo, com a misso de dar incio construo da Estao Espacial Internacional (ISS). A
bordo vai o mdulo Unity, primeiro fabricado pelos norte-americanos e segundo da
Estao.
1998 (11 de dezembro) lanada a sonda norte-americana Mars Climate Orbiter.
1999 (janeiro) inaugurado o telescpio ptico infravermelho Subaru, com um espelho
de 8,3m de dimetro, pr-fabricado no Japo e posteriormente transportado para Mauna
Kea.
1999 (3 de janeiro) lanada a sonda norte-americana Mars Polar Lander. Deveria
pousar no plo sul de Marte e estudar o solo e clima. A sonda chega a Marte sem
problemas, mas, ao atingir a superfcie, perde contato com a base. A razo disso no
conhecida, mas muito provavelmente tenha sido destruda com o impacto no solo.
1999 (23 de janeiro) A sonda NEAR obtm a primeira seqncia de imagens da rotao
terrestre.
1999 (5 de fevereiro) Um estudo de autoria do astrnomo norte-americano Robert
Carlson, publicado na revista Science, afirma que dados enviados pela sonda Galileo
revelam a existncia, em Calisto, de uma tnue atmosfera, com cerca de 100 km de altitude,
composta de gs carbnico.
1999 (9 de fevereiro) lanada a sonda norte-americana Stardust (Poeira de Estrelas),
com a finalidade de investigar o cometa Wild 2 e o cometa Annefrank, alm de recolher
poeira interestelar. a primeira misso norte-americana dedicada nica e exclusivamente a
explorar um cometa com o objetivo de retornar material extraterrestre de regies alm da
rbita da Lua.
1999 (maio) O nibus espacial Discovery torna-se a primeira nave a se conectar com a
Estao Espacial Internacional.
1999 (maio) Pesquisadores da Nasa e do Instituto de Tecnologia de Massachusetts
divulgam o primeiro conjunto completo de imagens tridimensionais de Marte, feitas a partir
de medies da sonda Mars Global Surveyor. O planeta tem vulces altssimos, montanhas
cobertas de neve, vales profundos, plats e plancies que lembram o contorno de
continentes e oceanos.
1999 (18 de maio) Descoberto Perdita, dcimo oitavo satlite conhecido de Urano.
1999 (24 de junho) Segunda passagem da Cassini pelo planeta Vnus para empurro
gravitacional.
1999 (24 de junho) lanado o FUSE (Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer), tendo por
objetivo explorar o Universo usando a tcnica de espectroscopia de alta resoluo na regio
espectral do ultravioleta longnquo. uma misso internacional que envolve Estados
Unidos, Canad e Frana.

1999 (29 de junho) inaugurado o telescpio Gemini norte, de 8m, localizado no Hava.
1999 (9 de julho) revelado o texto do discurso fnebre que Richard Nixon faria caso a
misso Apollo 11 falhasse e os astronautas (Neil Armstrong e Edwin Aldrin) tivessem de
ser deixados na Lua.
1999 (18 de julho) So descobertos Stefano, Prspero e Setebos, satlites de Urano,
aumentando para 21 o nmero de luas conhecidas daquele planeta.
1999 (23 de julho) lanado, a bordo do Columbia, o observatrio de raios X Chandra.
assim chamado em homenagem ao fsico indiano Subrahmanyan Chandrasekhar, um dos
fundadores da astrofsica. A palavra "chandra" significa, em snscrito, "lua" ou "luminoso".
1999 (28 de julho) A sonda Deep Space 1 aproxima-se do asteride 9969 Braille. Durante
esta aproximao, distncia de 26 km so obtidas fotos e medidas as suas propriedades
fsicas bsicas: composio mineral, tamanho, morfologia e brilho. Dimetro: 2,1 x 1 km;
perodo orbital: 1.311,047 dias (3,59 anos: distncia mdia ao Sol: 350.705.000 km.
1999 (31 de julho) A Lunar Prospector deliberadamente levada a se chocar com a
superfcie lunar, caindo numa cratera prxima do plo sul, numa tentativa frustrada de
detectar a presena de gua.
1999 (18 de agosto) A sonda Cassine sobrevoa a Terra para emppurro gravitacional.
1999 (23 de setembro) A Mars Climate Orbiter perde contato com a Terra quando, devido
a erros de navegao (causados pela confuso resultante da adoo de diferentes sistemas
de medidas), passa muito perto da superfcie, sofrendo superaquecimento e destruio na
atmosfera.
1999 (6 de outubro) Descoberto Caliroe, dcimo stimo satlite conhecido de Jpiter.
1999 (20 de novembro) A China lana a Shenzhou 1, de carter experimental, que volta
com sucesso aos locais desertos da regio autnoma da Monglia Interior, norte do pas.
1999 (3 de dezembro) A sonda Mars Polar Lander perde contato com a Terra.
1999 (10 de dezembro) lanado, pela ESA, o telescpio espacial XMM-Newton (XRay Multi-Mirror Mission). Programado para realizar observaes em ondas milimtricas e
em raios X, tem como objetivo estudar o cu inteiro e descobrir grande nmero de fontes
dessa radiao eletromagntica.
2000 Tem incio o Sloan Digital Sky Survey (SDSS), o mais ambicioso levantamento
astronmico em andamento. quando concludo, fornecer imagens pticas cobrindo mais de
um quarto do cu e um mapa tridimensional com cerca de um milho de galxias e
quasares. medida que o levantamento progride, os dados so liberados para a

comunidade cientfica (e para o pblico em geral) em incrementos anuais. O nome faz


referncia Alfred P. Sloan Foundation, um dos financiadores do projeto.
2000 (3 de janeiro) Dados da Galileo revelam fortes evidncias de que existe um oceano
abaixo da superfcie gelada do satlite Europa, de Jpiter.
2000 (14 de fevereiro) A sonda Near-Shoemaker entra em rbita ao redor do asteride
433 Eros.
2000 (10 de maro) Com base no mapeamento do subsolo de Marte feito pela Mars
Global Surveyor, cientistas da NASA afirmam ter descoberto antigos canais soterrados que,
h milhes de anos, podem ter transportado gua na superfcie do planeta.
2000 (abril) - Entra em operao o Kueyen, , segundo dos quatro instrumentos que
compem o VLT, localizado no Observatrio Paranal, Chile.
2000 (6 de abril) Pesquisadores do Colgio Imperial, em Londres, publicam na revista
Nature artigo no qual identificam a maior cauda de cometa j vista: pertence ao Hyakutake,
um dos maiores cometas a passar perto da Terra No sculo XX. Tem 570 milhes de km de
extenso, superando amplamente o recorde anterior, do Grande Cometa de 1843: 323
milhes de km.
2000 (maio) O satlite Imager for Magnetosphere to Aurora Global Exploration (IMAGE)
realiza as primeiras imagens globais da plasmosfera terrestre. A plasmosfera uma parte
interna da magnetosfera, que fica alm da ltima subdiviso da atmosfera e se estende por
alguns milhares de km. formada basicamente por plasma, um gs altamente ionizado,
composto de cargas positivas e negativas em igual nmero e, portanto, globalmente neutro.
2000(5 de maio) Ocorre uma conjuno dos cinco planetas luminosos, Mercrio, Vnus,
Marte, Jpiter e Saturno. Nada pode ser observado da Terra, porque a linha formada pelos
planetas est atrs do Sol e escondida em seu brilho. A ltima conjuno semelhante
acontecera em fevereiro de 1962 e no ocorrer novamente at abril de 2438.
2000 (4 de junho) O observatrio espacial de raios gama Compton desativado e se
desintegra ao ingressar, de forma controlada, na atmosfera. Seus fragmentos caem no
Oceano Pacfico.
2000 (julho) Chega ISS o mdulo de servio Zvezda (Estrela), segundo fabricado pelos
russos e terceiro da Estao.
2000 (7 de julho) O telescpio Hubble capta imagens da exploso do cometa Linear
(descoberto em setembro de 1999), em sua nica aproximao do Sol, a 120 milhes de km
da Terra. a primeira vez que a morte de um cometa registrada com tantos detalhes.
2000 (16 de julho) Ocorre o mais longo eclipse lunar do sculo XX, com durao de
1h47min1s.

2000 (22 de agosto) inaugurado, no Observatrio Nacional de Rdio-Astronomia dos


Estados Unidos, em West Virginia, na cidade de Pocahontas, o Green Bank Telescope. Com
uma superfcie metlica de reflexo de 100 por 110m, o projeto do mecanismo permite ao
instrumento captar sinais a partir de uma altura de cinco graus acima do horizonte.
2000 (outubro) Imagens da Galileo revelam a existncia de nuvens de amnia congelada
em Io e tambm indicam que neva enxofre no satlite.
2000 (16 de outubro) Tm incio as atividades dos telescpios Gemini norte, localizados
no Hava, cada qual com um espelho de 8m de dimetro. A primeira foto tirada por esses
instrumentos da regio central da Via Lctea, na direo da constelao de Sagitrio.
2000 (20 de outubro) Um estudo publicado na revista Science, cuja principal autora a
norte-americana Caitlin Griffith, afirma que so encontrados os primeiros indcios de que
em Tit chove metano, principal componente do gs natural.
2000 (2 de novembro) Chega Estao Espacial Internacional a sua primeira tripulao,
composta pelo astronauta norte-americano William Shepherd e pelos cosmonautas russos
Yuri Gidzenko e Sergei Krikalev.
2000 (20 de novembro) Temisto, satlite de Jpiter observado em setembro de 1975 e
posteriormente perdido, redescoberto por Scott S. Sheppard, David C. Jewitt, Yanga R.
Fernndez e Eugene A. Magnier. O nome oficialmente atribudo em 2001. a dcima
oitava lua joviana conhecida.
2000 (23 de novembro a 5 de dezembro) So descobertos, desde o Observatrio de
Mauna Kea, no Hava, dez satlites de Jpiter, aumentando para 28 o nmero de luas
jovianas conhecidas. Nove deles tm nomes definitivos: Praxidique, Harpalique, Iocasta,
Caldene, Isonoe, Erinome, Taigete, Calique e Megaclite.
2000 (30 de dezembro) A Cassini passa pelo planeta Jpiter para empurro gravitacional.
A sonda efetua diversas medies cientficas e produz o retrato colorido global mais
detalhado de Jpiter: as caractersticas menores tm aproximadamente 60 km de dimetro.
2001 (janeiro) Franois Spite e Pascale Jablonka, utilizando o telescpio Hubble, so os
primeiros a observar estrelas individuais no centro de outra galxia: Andrmeda.
2001 (10 de janeiro) A Shenzhou 2 lanada ao espao, levando em seu interior projetos
cientficos experimentais, e aterrissa na Monglia Interior.
2001 (fevereiro) Chega ISS o Destiny, segundo mdulo fabricado pelos norteamericanos e quarto da Estao.
2001 (fevereiro) Cientistas norte-americanos de diversas instituies afirmam que o
impacto de um corpo celeste contra a superfcie da Terra foi responsvel, h 250 milhes de
anos, por uma extino em massa, eliminando 90% das criaturas marinhas, 70% das
espcies vertebradas terrestres e quase todas as formas vegetais. Segundo os pesquisadores,

as provas da ocorrncia dessa catstrofe, que abriu caminho para o desenvolvimento dos
dinossauros, esto nas propores anormais de istopos de hlio e de argnio encontradas
no interior de rochas sedimentares descobertas no Japo, na China e na Hungria, mais
compatveis com as verificadas nos condritos (comuns em meteoritos e asterides) do que
com aquelas existentes na Terra em qualquer tempo.
2001 (12 de fevereiro) A sonda Near-Shoemaker pousa no asteride 433 Eros. a
primeira vez que uma nave espacial chega superfcie desse tipo de corpo celeste.
2001 (28 de fevereiro) A misso Near-Shoemaker oficialmente encerrada.
2001 (23 de maro) A Mir volta para a Terra, aps uma reentrada induzida em nossa
atmosfera como uma bola de fogo. Os restos que no se desintegraram repousam no fundo
do Oceano Pacfico, a 2.000 km da Austrlia, abrigando centenas de organismos marinhos.
Construda para durar apenas cinco anos, a Mir permanece 15 anos no espao, a uma
altitude de 400 km, realizando uma rbita a cada 90 minutos, completando mais de 82 mil
voltas em torno da Terra. Entre 1986 e 2001, So acopladas Mir 25 misses russas e 30
estrangeiras, tendo sido um exemplo de cooperao internacional, ao acolher astronautas de
Eslovnia, Bulgria, Afeganisto, Casaquisto, Frana, Japo, Reino Unido, ustria,
Alemanha, Canad, Estados Unidos e Sria, sem contar as misses conjuntas com a Agncia
Espacial Europia. Entre cosmonautas russos e de outras naes, um total de 103 pessoas
estiveram a bordo da Mir. Segundo a agncia espacial russa, o custo da Mir de 3 bilhes
de dlares, e o de seus equipamentos cientficos, de 1,8 bilho de dlares. Com a
participao de outros 29 pases, a estao abriga 24 programas espaciais internacionais, e
seus laboratrios testam diversos materiais e substncias em experincias impossveis de
ser feitas na Terra. Graas a essas pesquisas, possvel desenvolver equipamentos mdicos
que tornam vivel a sobrevivncia humana durante longos perodos sem gravidade. So
realizados 14.000 experimentos cientficos. So tambm realizados 66 passeios no espao,
sendo que o mais duradouro leva 7 horas. O record de permanncia em rbita de 438 dias,
do cosmonauta russo Valeri Poliakov. Outro russo, Serguei Avdeyev, acumula, em trs
vos, 747 dias no cosmos (mais de dois anos). A viagem mais curiosa, no entanto, a de
Serguei Krikaliov, que sai da Terra como cidado sovitico e regressa, aps o colapso da
URSS, como cidado russo.
2001 (7 de abril) lanada a sonda norte-americana Mars Odyssey.
2001 (28 de abril) O milionrio norte-americano Dennis Tito, de 60 anos, o primeiro
turista espacial, parte para a Estao Espacial Internacional e diz: "Eu amo o espao". O
retorno ocorre em 6 de maio.
2001 (junho) - Entra em operao o Yepun , terceiro dos quatro instrumentos que compem
o VLT, localizado no Observatrio Paranal, Chile.
2001 (30 de junho) lanada a sonda norte-americana WMAP (Wilkinson Microwave
Anisotropy Probe), cujo objetivo medir as variaes da temperatura da radiao csmica
de fundo, a fim de auxiliar nos testes das teorias acerca da natureza do Universo. O nome

desta sonda, sucessora do Cobe, dado em homenagem a David Wilkinson (1935-2002),


um dos pioneiros no estudo da radiao resultante do Big Bang.
2001 (12 de julho) Uma equipe internacional de astrnomos, utilizando o Observatrio
Europeu do Sul e o Telescpio Canad-Frana-Hava, divulga a descoberta (feita em 2000)
de doze pequenos satlites de Saturno (dimetros entre 3 e 13 km). So eles: Kiviuq, Ijiraq,
Paaliaq, Skathi, Albiorix, Erriapo, Siarnaq, Tarvos, Mundialfari, Suttungr, Thrymr e Ymir.
Passam a ser 30 as luas saturninas conhecidas.
2001 (agosto) - Entra em operao o Melipal, ltimo dos quatro instrumentos que compem
o Very Large Telescope (VLT), localizado no Observatrio Paranal, Chile. O VLT um
sistema composto por quatro telescpios refletores principais, cada um deles com espelho
de 8,2m, e quatro instrumentos auxiliares, com espelho de 1,8m. Cada um desses
telescpios capaz de observar objetos de magnitude 30, ou seja, 4 bilhes de vezes menos
brilhantes do que aqueles observveis a olho nu. Embora passem a maior parte do tempo
funcionando de forma independente, os quatro telescpios podem, com a ajuda do Very
Large Telescope Interferometer (VLTI), ser combinados interferometricamente, adquirindo
um poder de resoluo equivalente ao de um telescpio com espelho de 16m, o que faz do
VLT o maior telescpio ptico do mundo.
2001 (8 de agosto) lanada a misso Gnesis, da Nasa, com o objetivo de coletar
partculas do vento solar e traz-las de volta Terra.
2001 (13 de agosto) So descobertos dois satlites de Urano: Trnculo e Fernando. Passa a
ser de 23 o nmero de luas conhecidas do planeta.
2001 (16 de agosto) Os astrnomos norte-americanos Robin Canup e Erik Asphaug
publicam na revista Nature um artigo segundo o qual a Lua se originou de um impacto
ocorrido h 4,5 bilhes de anos entre a Terra, praticamente formada, e um corpo celeste
com dimenses comparveis s de Marte.
2001 (22 de setembro) A sonda Deep Space 1 encontra-se com o cometa Borrelly,
Descoberto em dezembro de 1904 pelo astrnomo francs Alphonse Louis Borrelly
(1842-1926), e envia uma srie de dados cientficos Terra, incluindo revelaes acerca do
ncleo e da cauda.
2001 (24 de outubro) A Mars Odyssey chega ao seu destino, tendo por objetivos: orbitar
Marte por pelo menos trs anos para coletar dados sobre quais elementos qumicos e
minerais predominam na superfcie do planeta; obter informaes sobre o risco potencial de
radiao para futura explorao humana; estudar o clima e ser um possvel meio de
comunicao com sondas landers.
2001 (30 de novembro) Um estudo publicado na revista Science e assinado por Vladimir
Krasnopolsky e Paul Feldman, da Universidade Catlica da Amrica e da Universidade
Johns Hopkins, ambas nos Estados Unidos, revela a deteco, por parte do satlite norteamericano Fuse, de hidrognio molecular (H2) na alta atmosfera de Marte, o que pode
indicar a presena, no passado, de grandes quantidades de gua no planeta.

2001 (7 de dezembro) Um estudo conduzido por Michael Malin, Michael Caplinger e


Scott Davis, da Malin Space Science Systems (Estados Unidos), feito a partir de fotos
tiradas pela Mars Global Surveyor e publicado na revista Science, afirma que h diminuio
da calota polar sul de Marte, indicando aumento da temperatura global do planeta.
2001 (9 a 11 de dezembro) So descobertos mais onze satlites de Jpiter, aumentando o
nmero das luas jovianas conhecidas para 39. So eles: Euante, Tione, Euporia, Ortsia,
Hermipe, Pasite, Cale, Aitne, Euridome, Esponde e Autone.
2001 (28 de dezembro) A sonda Deep Space 1 desativada.
2002 Descoberto Arque, quadragsimo satlite de Jpiter conhecido.
2002 (18 de janeiro) inaugurado em Cerro Pachn, no Chile, o telescpio Gemini Sul.
Ele faz parte de um projeto que, como o nome indica, gmeo. Compreende um telescpio
instalado em Mauna Kea, no Hava, para observar o hemisfrio Norte (em operao desde
1999), e outro no Chile, para as estrelas do Sul.
2002 (6 de maro) Astronautas viajando a bordo do Columbia realizam no Hubble a
misso mais delicada de reparo desde o lanamento do telescpio, em 1990. A unidade de
controle de fora trocada, e uma nova cmera planetria instalada. O Hubble desligado
(pela primeira vez) durante quatro horas e meia. O procedimento, bem sucedido, aumenta
significativamente a potncia do telescpio.
2002 (25 de maro) A China lana a Shenzhou 3, que continua no-tripulada, mas
consegue orbitar o planeta 108 vezes, e retorna Monglia Interior em 1 de abril.
2002 (Abril) Mark Shuttleworth, um magnata sul-africano, parte para uma viagem
estao Espacial internacional e torna-se o segundo turista no espao.
2002 (25 de abril) Os fsicos Paul Steinhardt (americano) e Neil Turok (ingls) publicam
na revista Science uma teoria segundo a qual o Universo se destri e se refaz em imploses
e exploses separadas por trilhes de anos. Isso significa que o Big Bang no seria um
evento nico, mas ocorreria ciclicamente.
2002 (maio) Os astrnomos norte-americanos Edward Scott e David Barber publicam um
estudo refutando a presena de vestgios de processos orgnicos no interior de um
meteorito proveniente de Marte encontrado na Antrtida, como haviam sugerido cientistas
da NASA em agosto de 1996. Segundo a dupla de astrnomos, os resultados por eles
obtidos "fornecem forte evidncia de que a maioria dos gros de magnetita no ALH 84001,
seno todos, so abiognicos em origem e se formaram pelo calor do choque do meteorito".
2002 (maio) Cientistas da Nasa e da Universidade do Arizona anunciam a descoberta,
feita a partir de imagens da Mars Odyssey, de grandes depsitos de gelo no subsolo dos
plos marcianos, alguns deles a apenas 1m da superfcie.

2002 (maio) A cmera infravermelha da Mars Odyssey obtm as primeiras fotos noturnas
do solo de Marte.
2002 (23 de maio) O gelogo norte-americano Paul Schenk publica na revista Nature um
estudo afirmando que o satlite Europa tem um oceano sob uma camada de gelo com 19 a
25 km de espessura. Sustenta ainda que Calisto e Ganmedes tambm possuem oceanos,
sob camadas de gelo de cerca de 80 km.
2002 (julho) Chega a cem o nmero de exoplanetas descobertos.
2002 (3 de julho) lanada a sonda norte-americana Contour (Comet NucleusTour),
destinada a explorar dois cometas (Encke e Schwassmann-Wachmann 3), com a
possibilidade de um terceiro (dArrest).
2002 (19 de julho) Os cientistas conseguem, depois de 14 anos, estudar a atmosfera de
Pluto, quando o planeta ano oculta a estrela P126A.
2002 (6 de agosto) A Nasa anuncia, com base em anlise de imagens de satlites, que a
Terra est mais larga do que o normal na regio da linha do Equador e mais achatada nos
plos. Tal fenmeno ocorre devido a uma mudana no campo gravitacional.
2002 (13 de agosto) descoberto Laomedia, nono satlite conhecido de Netuno.
2002 (14 de agosto) So descobertos mais trs satlites de Netuno: Neso, Halimede e Sao.
Passam a ser 12 as luas conhecidas do planeta.
2002 (15 de agosto) A Contour perde, definitivamente, contato com a Nasa, seis semanas
aps o lanamento.
2002 (10 de setembro) divulgada a informao de que o sucessor do telescpio Hubble,
com lanamento previsto para 2010 (posteriormente remarcado para 2012), receber o
nome de James Webb (1906-1992), segundo diretor da NASA (1961-1968), em cuja gesto
foi desenvolvido o Programa Apollo.
2002 (outubro) - O norte-americano Raymond Davis Jr. (1914-2006) e o japons Masatoshi
Koshiba recebem o Prmio Nobel de Fsica pelas contribuies Astrofsica, em particular
pela deteco dos Neutrinos csmicos. O Prmio atribudo tambm ao fsico italiano
Riccardo Giacconi, pelas contribuies Astrofsica que levaram descoberta dos Raios X
csmicos.
2002 (outubro) A sonda Cassini obtm a primeira fotografia de Saturno e de Tit, tirada a
uma distncia de 285 milhes de km.
2002 (17 de outubro) lanado o telescpio europeu Integral, que faz parte de um
esforo para estudar os fenmenos espaciais de maior energia, normalmente causados por
astros como as supernovas, os buracos negros e as estrelas de nutrons. Os instrumentos a

bordo do telescpio so capazes de detectar, simultaneamente, emisses de raios gama,


raios X e luz visvel.
2002 (novembro) Astrnomos do Observatrio de Genebra conseguem medir o dimetro
da estrela Prxima Centauri, concluindo ser ele sete vezes menor do que o do Sol. A
temperatura superficial encontrada equivale metade da solar.
2002 (30 de dezembro) A Shenzhou 4, com uma tecnologia que, segundo a China, "j
suficiente para enviar um homem ao espao", lanada e volta com xito.
2003 descoberto Narvi, trigsimo primeiro satlite conhecido de Saturno.
2003 descoberto Psmate, dcimo terceiro satlite conhecido de Netuno.
2003 (6 de janeiro) divulgada a descoberta de um anel de centenas de milhes de
estrelas que rodeiam a Via Lctea e poderiam ser restos do passado violento de nosso
sistema galctico.
2003 (16 de janeiro) O Columbia parte para a Estao Espacial Internacional, naquela que
seria sua ltima misso.
2003 (23 de janeiro) So captados, pela ltima vez, sinais transmitidos pela Pioneer 10.
2003 (1 de fevereiro) Explode o nibus espacial Columbia, sobre o cu do estado norteamericano do Texas, em sua vigsima oitava misso, quando a tripulao retornava para a
Terra aps uma permanncia de 16 dias na Estao Espacial Internacional. Sua tripulao
de sete astronautas morre no acidente. O Controle de misso perde contato com o shuttle
aproximadamente 16 minutos antes de sua chegada Flrida. A tripulao do Columbia
era composta pelos astronautas Rick Husband, Willie McCool, Dave Brown, Laurel Clark,
Kalpana Chawla, Mike Anderson e Ilan Ramon primeiro astronauta israelense a ir ao
espao e representante da Agncia Espacial de Israel.
2003 (11 de fevereiro) Com base em dados obtidos pela sonda WMAP, cientistas da
NASA estimam a idade do Universo em 13,7 bilhes de anos, com uma margem de erro,
segundo eles, de 1%.
2003 (28 de abril) lanada a misso norte-americana Galaxy Evolution Explorer
(Galex), equipada com lentes ultravioleta para medir a formao de 80% das estrelas
surgidas desde o Big Bang.
2003 (8 de maio) A Mars Global Surveyor mostra, pela primeira vez, imagens da Terra
vista de Marte. Trata-se de uma fotografia em que tambm possvel ver Jpiter (ento
alinhado com a Terra) e suas grandes luas.
2003 (9 de maio) lanada a sonda japonesa Hayabusa ("falco"), anteriormente
chamada de Muses C, com destino ao asteride 25143 Itokawa, descoberto em 26 de

setembro de 1998. Dimetro (inferior a 1 km): 535 x 294 x 209 m; perodo orbital: 556,355
dias (1,52 ano); distncia mdia ao Sol: 198.044.000 km..
2003 (15 de maio) Scott Sheppard publica na revista Nature a descoberta de 23 satlites
de Jpiter (encontrados nos primeiros meses do ano), aumentando para 63 o nmero de luas
jovianas conhecidas. Onze deles tm nomes definitivos: Carpo, Telxinoi, Helique, Mneme,
Euquelade, Calicore, Euridome, Hegemone, Cilene, Aoede e Core.
2003 (2 de junho) lanada, pela Agncia Espacial Europia, a sonda Mars Express.
2003 (10 de junho) lanado o Spirit, da NASA, veculo de seis rodas capaz de percorrer
a superfcie de Marte e perfurar rochas procura de vestgios de gua.
2003 (7 de julho) lanado para Marte o Opportunity, veculo explorador da NASA
semelhante ao Spirit, cuja misso principal procurar gua na superfcie marciana.
2003 (13 de agosto) descoberto Francisco, vigsimo quarto satlite conhecido de
Urano.
2003 (22 de agosto) Uma exploso destri o Veculo Lanador de Satlite (VLS-1), na
base brasileira de Alcntara, no Estado do Maranho. A causa do acidente de Alcntara,
segundo as concluses de investigaes posteriores, a ignio espontnea de um dos
quatro motores do VLS-1, causada por centelha eltrica. A exploso destri os
equipamentos e mata 21 pessoas da equipe do Centro de Lanamento de Alcntara (CLA).
2003 (25 de agosto) lanado o telescpio espacial norte-americano Spitzer, inicialmente
chamado de Sirtf (Space Infrared Telescope Facility) e projetado para detectar radiaes
emitidas no infravermelho. O nome atual uma homenagem a Lyman Spitzer, astrofsico
norte-americano, primeiro cientista a sugerir a colocao de um telescpio no espao.
2003 (25 de agosto) So descobertos Cupido e Mab, satlites de Urano, que passa a ter 26
luas conhecidas.
2003 (27 de agosto) s 6h51min, horrio de Braslia, Marte chega ao ponto mais prximo
da Terra em quase 60.000 anos: 55,76 milhes de km de distncia. A ltima vez que havia
ocorrido tamanha proximidade entre os planetas vizinhos foi em 12 de setembro de 57617
a.C. Naquela ocasio, Terra e Marte estiveram a 55,72 milhes de km, ou seja, 40,2 mil km
mais perto do que em 2003. O fenmeno de aproximao s vai se repetir em 28 de agosto
de 2287.
2003 (29 de agosto) descoberto Margaret, vigsimo stimo satlite conhecido de Urano.
2003 (21 de setembro) a misso Galileu intencionalmente encerrada, quando o orbitador
enviado contra a densa atmosfera de Jpiter a 50 km/s, para garantir que nenhuma lua
local seja contaminada com algum microrganismo da Terra.

2003 (27 de setembro) lanada a Smart 1, primeira sonda lunar da Agncia Espacial
Europia, cujo objetivo estudar a formao e a composio mineralgica da Lua, alm de
verificar a existncia ou no de gua no satlite. Trata-se de uma nova gerao de sondas, e
Smart quer dizer "small missions for advanced research and technology" (pequenas misses
para pesquisa e tecnologia avanada). A nave traz o lema "mais cincia por menos
dinheiro". Pela primeira vez, a ESA utiliza um sistema de propulso inica (ou
helioeltrica), alimentada por eletricidade gerada a partir de painis solares e que reduz
sensivelmente o uso de combustvel e permite melhor dirigibilidade da nave.
2003 (outubro) lanada a misso Most, desenvolvida pelo Canad para estudar a
microvariabilidade e as oscilaes das estrelas.
2003 (outubro) Astrnomos trabalhando com o telescpio de Parkes, no sudoeste
australiano, localizam o primeiro sistema duplo de pulsares que se conhece, batizado de
"PSR J07037-3039A e PSR J0737-3039B", e distante entre 1.600 e 2.200 anos-luz.
2003 (15 de outubro) A China torna-se o terceiro pas a colocar um homem no espao,
depois da Unio Sovitica e dos Estados Unidos. O astronauta (ou "taikonauta") Yang
Liwei, 38 anos, ex-piloto da fora area, completa, a bordo da nave Shenzhou 5, 14 rbitas
em 21 horas e retorna com segurana.
2003 (20 de outubro) J. Richard Gott III e Mario Juric, da Universidade de Princeton, e
colegas, baseados em dados do "Sloan Digital Sky Survey", anunciam a descoberta da
"Grande Muralha Sloan" ("Sloan Great Wall"), a maior estrutura j catalogada no Universo,
um gigantesco conjunto de galxias com 1,37 bilho de anos-luz de extenso, localizado a
aproximadamente um bilho de anos-luz da Terra.
2003 (5 de novembro) O SOHO registra a maior exploso solar j testemunhada pela
cincia. Vive-se o perodo de maior atividade do Sol desde o incio da observao cientfica
do astro.
2003 (25 de dezembro) A Mars Express, primeira sonda europia a visitar outro planeta,
colocada com sucesso na rbita de Marte, tendo a misso por objetivos enviar imagens de
alta resoluo para estudo da topografia e morfologia da superfcie, elaborar um mapa
mineralgico, estudar a composio da atmosfera e servir como meio de comunicao para
as lander de 2003 a 2007. Tambm carrega consigo a sonda Beagle 2, sendo responsvel
por envi-la superfcie de Marte e servir como meio de comunicao entre a Beagle 2 e a
Terra.
2004 (janeiro) Entra em operao o Observatrio de raios csmicos Pierre Auger, situado
em Malarge, provncia de Mendoza, no oeste da Argentina. Batizado com o nome do
fsico francs (1899-1993) que, em 1938, foi o primeiro a detectar as fascas produzidas na
atmosfera terrestre por sua interao com os raios csmicos, o Observatrio est equipado
com 1.600 detectores de partculas e 24 telescpios, ocupando uma rea de 3.000 km2.

2004 (2 de janeiro) A sonda Stardust chega ao Cometa Wild 2, descoberto em 1978 pelo
astrnomo suo Paul Wild, fotografando o ncleo cometrio com excelente resoluo de
imagem, e colhe amostras de poeira para serem trazidas de volta Terra.
2004 (4 de janeiro) O veculo explorador Spirit pousa com sucesso em Marte, numa
cratera denominada Gusev.
2004 (6 de janeiro) Astrnomos da Universidade da Flrida afirmam ter identificado a
mais massiva e brilhante estrela localizada at o momento: "LBV1806-20", distante cerca
de 45.000 anos-luz, tem massa duzentas vezes superior do Sol e luminosidade que pode
ser at 40 milhes de vezes mais elevada, segundo os cientistas.
2004 (6 de janeiro) A Nasa divulga uma srie de fotos coloridas tiradas pela cmera de
alta resoluo do Spirit, as mais detalhadas imagens do solo marciano obtidas at esta data.
2004 (23 de janeiro) A ESA anuncia que imagens feitas pela Mars Express revelam a
presena de gelo no plo sul de Marte.
2004 (24 de janeiro) O veculo explorador Opportunity pousa em Marte, na zona
conhecida como Meridianum Plani, no extremo oposto do ponto do planeta onde se
encontra seu mdulo gmeo, o Spirit.
2004 (6 de fevereiro) A ESA d como perdido o veculo britnico para explorao da
superfcie de Marte Beagle 2, enviado a bordo da Mars Express.
2004 (6 de fevereiro) A Mars Express entra em contato com o Spirit, transmitindo ordens
fornecidas a partir da Terra e enviando de volta dados colhidos pelo rob da NASA. a
primeira vez que objetos espaciais da ESA e da Nasa mantm contato em rbita e que uma
rede internacional de comunicaes funciona em outro planeta.
2004 (10 de fevereiro) Um estudo publicado na revista Icarus, coordenado pelos
astrnomos norte-americanos Bruce Fegley e Laura Schaefer, afirma que a "neve metlica"
de Vnus, descoberta em 1995 pela sonda Magellan, composta principalmente de dixido
de enxofre e de sulfeto de chumbo.
2004 (2 de maro) lanada a sonda Europia Rosetta, com o objetivo de estudar o
cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, descoberto, em 20 de setembro de 1969, por Klim
Ivanovich Churyamov e Svetlana Ivanovna Gerasimenco, cuja rbita est localizada entre
Jpiter e a Terra (a distncia ao Sol varia entre 193 e 856 milhes de km) e no qual dever
pousar em novembro de 2014. A nave consiste em duas estruturas. A parte principal,
denominada Rosetta, e o mdulo de aterrissagem, chamado Philae. O nome da sonda uma
homenagem Pedra da Rosetta, pedra esta que auxiliou o entendimento dos hierglifos
egpcios. O mdulo de aterrissagem recebe o nome de Philae, uma ilha no rio Nilo que
contm um obelisco, o qual tambm contribuiu para decifrar os hierglifos. Os objetivos da
misso so os seguintes: efetuar a Caracterizao global do ncleo do cometa, com a
determinao de suas propriedades dinmicas e de sua composio e morfologia;
determinar as caractersticas qumicas, mineralgicas e isotpicas das composies volteis
e refratrias do ncleo cometrio; determinar as propriedades fsicas e a inter-relao entre

as substncias volteis e refratrias do ncleo do cometa; estudar o desenvolvimento da


atividade do cometa e os processos que envolvem a sua camada superficial com o interior
de sua cauda. (analisar a interao entre a poeira e o gs); estudar as caractersticas globais
deste cometa, suas propriedades dinmicas, morfologia e a composio de sua superfcie.
2004 (19 de maro) Uma equipe de astrnomos liderada por Ben Bussey, da Universidade
Johns Hopkins, nos Estados Unidos, anuncia que h uma regio com "picos de luz eterna"
na Lua, onde o sol nunca se pe.
2004 (23 de maro) A Mars Odyssey completa 10.000 rbitas ao redor do Planeta
Vermelho.
2004 (26 de maro) A equipe de cientistas da Cassini publica a primeira seqncia de
imagens de Saturno mostrando nuvens a moverem-se a alta velocidade volta do planeta.
Usando um filtro para ver melhor o vapor de gua no topo da cobertura de nuvens densas,
movimentos nas regies equatorial e sul so claramente visveis.
2004 (8 de abril A primeira observao de longo prazo da dinmica das nuvens da
atmosfera de Saturno publicada por cientistas da misso Cassini. Um grupo de fotografias
mostra duas tempestades, nas latitudes sul, a aglomerarem-se durante o perodo de 19 a 20
de Maro. Ambas as tempestades tinham um dimetro de cerca de 1.000 km antes de se
juntarem.
2004 (20 de abril) lanada a sonda norte-americana Gravity Probe-B, criada para
verificar a veracidade da teoria da relatividade geral, de Albert Einstein. A nave transporta
quatro giroscpios sofisticados que compem um sistema de referncia espao-temporal
quase perfeito.
2004 (maio) Imagens captadas pelo telescpio espacial Spitzer mostram, pela primeira
vez, o processo de nascimento das estrelas, envolvidas por poeira atmosfrica, gs e
partculas de gua congelada. Elas incluem mais de 300 estrelas formadas recentemente na
rea chamada de RCW 49, distante 13,7 mil anos-luz da Terra, na constelao do Centauro.
2004 (18 de maio) A Cassini entra no sistema de Saturno. O efeito gravitacional do
planeta comea a sobrepor-se influncia do Sol.
2004 (20 de maio) liberada a primeira imagem de Tit, com resoluo superior de
qualquer fotografia tirada da Terra, feita quinze dias antes a 29,3 milhes de km.
2004 (junho) So descobertos, graas s imagens da Cassini, dois pequenos satlites de
Saturno, batizados posteriormente de Methone e Pallene. Passam a ser 33 as luas
conhecidas do planeta.
2004 (8 de junho) Ocorre um trnsito de Vnus, fenmeno no observado desde 1882. O
prximo ocorrer em 6 de junho de 2012.

2004 (11 de junho) A Cassini sobrevoa Febe, a 2068 km de distncia. Todos os onze
instrumentos a bordo operam como esperado e todos os dados previstos so obtidos. Os
cientistas planejam usar os dados para criar mapas globais do satlite coberto de crateras e
para determinar sua composio, massa e densidade. Partes das superfcies craterizadas
mostram-se muito brilhantes, e cr-se atualmente que existe uma grande quantidade de gelo
no estrato imediatamente inferior superfcie.
2004 (21 de junho) A nave SpaceShipOne realiza com xito o primeiro vo privado ao
espao. Mike Melvill, de 62 anos, o primeiro astronauta a bordo de um veculo nopatrocinado com recursos pblicos a alcanar os confins da atmosfera (atinge a altura de
100 km). A misso um projeto da empresa Scaled Composites, dirigida pelo projetista de
aeronutica Burt Rutan e patrocinada pelo multimilionrio Paul Allen, co-fundador da
Microsoft.
2004 (1 de julho) A Cassini inserida com sucesso na rbita de Saturno, numa manobra
que dura 96 minutos. a primeira sonda a orbitar aquele mundo.
2004 (2 de julho) Primeira passagem da Cassini por Tit, a uma distncia de 339.000 km.
Fotografias mostram nuvens consideradas como compostas de metano e caractersticas
interessantes da superfcie.
2004 (3 de agosto) lanada a sonda norte-americana Messenger, destinada a realizar o
primeiro estudo integral de Mercrio (A Mariner 10, trinta anos antes, havia efetuado um
levantamento parcial). A sonda transporta sete instrumentos cientficos e seu objetivo
coletar informao acerca da composio e estrutura da crosta de Mercrio, da sua histria
geolgica, da natureza de sua atmosfera e seus campos magnticos, de seu ncleo e de seus
plos. MESSENGER um acrnimo para"MErcury Surface, Space ENvironment,
GEochemistry and Ranging" ("Superfcie, Ambiente Espacial, Geoqumica e Amplitude de
rbita de Mercrio"). Depois de sobrevoar o planeta trs vezes (14 de janeiro e 6 de
outubro de 2008, 29 de setembro de 2009), a sonda ser inserida na rbita mercuriana, para
uma misso de um ano, em 18 de maro de 2011.
2004 (16 de agosto) A Nasa divulga a descoberta de Dafne e Polideuces, dois pequenos
satlites de Saturno, elevando para 35 o nmero de luas conhecidas daquele planeta.
2004 (8 de setembro) A sonda Gnesis aterrissa violentamente, devido a uma falha no
mecanismo de abertura do seu pra-quedas. A queda acaba contaminando muitas de suas
amostras, mas processos laboratoriais subseqentes so capazes de isolar e recuperar
algumas delas.
2004 (26 de outubro) Segunda passagem da Cassini por Tit.
2004 (11 de novembro) A ESA divulga imagens detalhadas da superfcie de Fobos, feitas
com a cmera estereofnica de alta resoluo da Mars Express, as quais mostram vrias
crateras, que em alguns casos possuem materiais escuros perto do solo, em outros tm p
residual e em outros, um dos materiais mais escuros do Sistema Solar.

2004 (15 de novembro) - A sonda Smart 1 entra em rbita lunar.


2004 (20 de novembro) lanado o observatrio orbital norte-americano Swift, cujo
objetivo estudar as exploses de raios gama, que constituem o fenmeno mais luminoso
conhecido do Universo e podem liberar em poucos minutos energia equivalente emitida
pelo Sol em bilhes de anos. O nome do observatrio (Swift significa "rpido", em ingls)
uma referncia velocidade necessria para detectar e estudar essas exploses, que so de
curta durao (de poucos segundos a algumas horas).
2004 (25 de dezembro) A sonda Huygens se desprende da Cassini e inicia seu
deslocamento at Tit.
2005 (5 de janeiro) Mike Brown, Chad Trujillo e David Rabinowitz descobrem o objeto
2003 UB313, provisoriamente denominado de "Xena" (hoje ris), planeta ano que orbita
alm de Pluto. Ele j havia sido registrado, de forma automtica, no dia 21 de outubro de
2003, vindo da o nome que recebeu, de acordo com os critrios estabelecidos pela Unio
Astronmica Internacional. Suas dimenses (mais de 2.500 km) fazem desse objeto
candidato a ser considerado o dcimo planeta do Sistema Solar e, concomitantemente,
acirram a polmica em torno de Pluto, reabrindo a discusso sobre se esse corpo celeste
deve ou no continuar sendo considerado um planeta.
ris Dimetro estimado: 2.600 km; perodo orbital: 203.600 dias (557 anos); distncia
mdia ao Sol: 10,123 bilhes de km (varia entre 5,650 e 14,595 bilhes de km.
2005 (10 de janeiro) Um grupo internacional de astrnomos divulga a descoberta das trs
maiores estrelas j observadas, todas com dimetro superior a 1,6 bilho de km. So elas:
KW Sagitarii (a 9,8 mil anos luz de distncia), V354 Cephei (a 9 mil anos luz) e KY Cygni
(5,2 mil anos luz).
2005 (12 de janeiro) lanada a sonda norte-americana Deep Impact (ou Impacto
Profundo) com destino ao cometa Tempel 1, Descoberto em 3 de abril de 1867 pelo
astrnomo alemo Ernst Wilhelm Leberecht Tempel (1821-1889, que circula entre as
rbitas de Marte e de Jpiter. O objetivo da misso lanar um impactador contra o
cometa, observar a exploso e dela analisar os componentes qumicos e fsicos internos do
astro.
2005 (14 de janeiro) A sonda Huygens pousa com sucesso em Tit, depois de ter
atravessado a atmosfera do satlite de Saturno. Logo depois do pouso, envia as primeiras
fotos de Tit Cassini, que as retransmite Terra. Este o primeiro pouso de uma
astronave num satlite natural que no seja a Lua.
2005 (21 de janeiro) Imagens da Huygens revelam que em Tit h chuva de metano
lquido to freqente que capaz de modelar a superfcie do satlite com canais e lagos.
2005 (28 de janeiro) Uma equipe de astrnomos coordenada por Jean-Loup Bertaux, do
Centro Nacional de Pesquisa Cientfica (CNRS Frana), Publica na revista Science Um
artigo afirmando que A presena de molculas de xido ntrico demonstra que existe luz na
noite marciana, segundo registros de instrumentos da sonda europia Mars-Express.

2005 (fevereiro) anunciada a descoberta, pela Mars Express, de evidncias de um mar


congelado logo abaixo da superfcie de Marte, ao norte do equador do planeta, com uma
extenso de 900 km.
2005 (2 de maro) A sonda Smart 1 inicia suas observaes cientficas da Lua.
2005 (4 de maro) - A sonda Rosetta sobrevoa a Terra pela primeira vez, a uma altitude de
1.954,7 km. Os campos magnticos terrestre e lunar so usados para testar e calibrar os
instrumentos.
2005 (16 de maro) A Nasa divulga a descoberta de uma atmosfera em Enclado, que se
torna a segunda lua de Saturno (depois de Tit) a ter uma atmosfera conhecida.
2005 (abril) A Mars Global Surveyor obtm, pela primeira vez, imagens de outras sondas
em rbita do mesmo planeta, fotografando a Mars Express e mais tarde a Mars Odyssey.
2005 (abril) A Nasa anuncia que, apesar dos problemas ocorridos na aterrissagem, alguns
dos objetivos cientficos da misso Genesis so atingidos.
2005 (abril) Astrnomos britnicos calculam que a "Grande Escurido" perodo de
escurido total que se seguiu exploso csmica primordial terminou depois de 200 a
500 milhes de anos, quando as primeiras estrelas nasceram de nuvens comprimidas de
hidrognio.
2005 (16 de abril) A Cassini detecta, na atmosfera superior de Tit, hidrocarbonetos
complexos, elementos bsicos na formao da vida, contendo at sete tomos, bem como
hidrocarbonetos em que h nitrognio.
2005 (4 de maio) Astrnomos trabalhando no Observatrio de Mauna Kea anunciam a
descoberta de doze pequenos satlites de Saturno. Oito deles tm nomes definitivos:
Bebion, Bergelmir, Hati, Farbaute, Aegir, Fenrir, Bestla e Fornjot. Com isso, passam a ser
47 as luas conhecidas do planeta.
2005 (junho) Imagens obtidas pelo telescpio Hubble permitem a descoberta de mais dois
satlites de Pluto, posteriormente batizados de Nix e Hydra. Esses nomes so escolhidos,
em parte, por corresponderem s iniciais da sonda New Horizons, lanada em janeiro de
2006 para Pluto. Nix a deusa grega da escurido, e Hydra a serpente de nove cabeas
que guarda o inferno.
2005 (4 de julho) O impactador da Deep Impact lanado contra o cometa Tempel 1,
colidindo com ele velocidade de 37.000 km/h. A 700 km de distncia, a sonda registra o
choque e envia as imagens para a Terra. Instrumentos a bordo da Rosetta tambm fazem
observaes do impacto.
2005 (26 de julho) Dados da Cassini confirmam que h chuva em Tit, composta de
metano lquido e, em menores propores, de nitrognio.

2005 (9 de agosto) O nibus espacial Discovery aterrissa com sucesso na Califrnia (e


no na Flrida, como previsto), em meio a tenso e incertezas. Primeira misso de um
nibus espacial depois da exploso do Columbia, em fevereiro de 2003, o Discovery tem
problemas desde o lanamento, ocorrido de Cabo Canaveral a 26 de julho, devido a
fragmentos de espuma isolante desprendidos da superfcie do depsito de combustvel
externo que alimenta os foguetes propulsores na partida da nave. Apesar do xito da
misso, os vos tripulados da NASA continuam suspensos, at ser encontrada uma soluo
para o problema da espuma isolante.
2005 (12 de agosto) Pesquisadores norte-americanos liderados por Mark Thiemens
publicam na revista Science um estudo afirmando que O Sol j brilhava h mais de 4,5
bilhes de anos, quando a poeira e o gs ainda no tinham formado os planetas do Sistema
Solar. Para eles, trata-se da primeira evidncia conclusiva de que o chamado proto-Sol
afetou o desenvolvimento do Sistema Solar ao emitir energia ultravioleta suficiente para
catalisar a formao de compostos orgnicos, gua e outros elementos necessrios
evoluo da vida na Terra.
2005 (12 de agosto) lanada a sonda norte-americana Mars Reconnaissance Orbiter
(MRO), que inclui entre seus objetivos determinar os melhores locais de pouso para futuras
misses a Marte e coletar dados geolgicos e meteorolgicos sobre o planeta. A nave
carrega instrumentos para analisar a atmosfera, a superfcie e o subsolo, a fim de conhecer a
forma como Marte foi mudando ao longo do tempo. Entre os instrumentos esto a cmera
telescpica de maior dimetro j enviada para estudar um planeta, um espectrmetro,
projetado para identificar minerais relacionados gua em reas do tamanho de um campo
de futebol, e um radar fornecido pela Agncia Espacial Italiana que penetra no solo e
permite a deteco de camadas de rocha, gelo e, se houver, gua.
2005 (10 de setembro) descoberto um satlite de 2003 UB313 (ris), provisoriamente
designado de S/2005 (2003 UB313) 1, tendo recebido a a alcunha de Gabrielle, a
companheira de Xena na srie televisiva Xena, A Princesa Guerreira. Mais tarde (setembro
de 2006), o astro recebe o nome oficial de Disnomia.
Dimetro: entre 50 e 150 km; perodo orbital: 15,774 dias: distncia mdia de ris: 37.370
km.
2005 (19 de setembro) A Nasa anuncia sua inteno de colocar outra vez astronautas na
Lua, estando a primeira viagem tripulada desse novo programa prevista para 2018.
2005 (19 de setembro) Uma colnia de vermes da seda mandada ao espao pela Agncia
Espacial da China retorna Terra aps uma viagem de 18 dias. Os animais so enviados
para que sejam estudados os processos de transformao da crislida em verme e a
conseqente produo de seda.
2005 (12 de outubro) Segunda misso tripulada da China ao espao. Os taikonautas Fei
Junlong e Nie Haisheng, a bordo da Shenzhou 6, permanecem 115,32 horas em rbita e
retornam Terra no dia 17.

2005 (9 de novembro) lanada a Vnus Express, primeira sonda europia com destino a
Vnus, cuja misso principal estudar o efeito estufa existente naquele planeta. A nave
transporta sete instrumentos cientficos, entre os quais um espectroscpio de plasma para
analisar a atmosfera.
2005 (20 de novembro) A sonda Hayabusa chega ao asteride 25143 Itokawa, pousa,
permanece por cerca de trinta minutos e estuda a sua morfologia, rotao, topografia, cor,
composio, densidade e histria.
2005 (26 de novembro) A sonda Hayabusa consegue recolher duas amostras do solo do
asteride Itokawa, as quais devem ser enviadas Terra dentro de pequenas cpsulas
incorporadas nave especialmente para esse fim.
2006 (15 de janeiro) A sonda Stardust libera na atmosfera terrestre uma cpsula (que
pousa no deserto de Utah) contendo milhares de gros de poeira e de partculas, capturados
em janeiro de 2004 e provenientes do cometa Wild 2. a primeira vez que amostras
originrias de um corpo celeste que no seja a Lua so trazidas para a Terra. As amostras da
Stardust incluem tambm poeira e partculas interestelares, fato sem precedentes na histria
da astronomia.
2006 (19 de janeiro) lanada a sonda norte-americana New Horizons, com a finalidade
principal de caracterizar globalmente a geologia e a morfologia de Pluto e de Caronte,
alm de mapear as suas superfcies. Objetivos secundrios so estudar a atmosfera neutra
de Pluto e a sua taxa de fuga; estudar as variaes da superfcie e da atmosfera de Pluto e
de Caronte ao longo do tempo; obter imagens de alta definio em estreo de determinadas
reas de Pluto e de Caronte, para caracterizar a sua atmosfera superior, a ionosfera; estudar
a composio das partculas energticas do meio ambiente e a sua interao com o vento
solar; procurar pela existncia de alguma atmosfera em torno de Caronte; caracterizar a
ao das partculas energticas entre Pluto e Caronte; procurar por satlites ainda no
descobertos (alm de estudar os j conhecidos) e por possveis anis que envolvam Pluto e
Caronte. A New Horizons carrega sete instrumentos cientficos principais, bem como uma
pequena quantidade de cinzas de Clyde Tombaugh. A sonda sobrevoar Pluto e Caronte
em 14 de julho de 2015.
2006 (3 de fevereiro) Um estudo publicado na revista Science afirma que o cometa
Tempel 1, alvo da sonda Deep Impact em julho de 2005, tem trs trechos de gelo em sua
superfcie. Pela primeira vez, gelo localizado no ncleo de um cometa.
2006 (21 de fevereiro) lanado o satlite japons Astro-F, desenvolvido em colaborao
com a ESA e posteriormente renomeado como "Akari (luz), com o objetivo de fazer um
levantamento do cu no infravermelho.
2006 (9 de maro) Cientistas da Nasa afirmam ter encontrado evidncias da presena de
gua lquida em Enclado, satlite de Saturno, vinda do interior e aflorando superfcie em
forma de jatos.

2006 (10 de maro) A sonda Mars Reconnaissance Orbiter entra com sucesso numa rbita
elptica em torno de Marte.
2006 (13 de maro) A Nasa divulga resultados preliminares das anlises do material
proveniente do cometa Wild 2 trazido Terra pela Stardust. So encontrados vestgios de
temperaturas extremas, tanto baixas quanto elevadas. Os cometas revelam-se mais
complexos do que se pensava, no estando sua composio limitada a gelo, poeira e gs. H
no Wild 2 elementos cuja formao requer altas temperaturas: clcio, alumnio, titnio e
peridoto (rocha natural comum na areia de algumas praias, com elevada concentrao de
ferro e de magnsio).
2006 (29 de maro) lanada a Soyuz TMA-8, s 23h31min18s (horrio de Braslia),
que leva ao espao o primeiro astronauta brasileiro, o tenente-coronel da Fora Area e
engenheiro aeronutico Marcos Csar Pontes, de 43 anos. Participam tambm da misso o
astronauta norte-americano Jeffrey Williams e o cosmonauta russo Pvel Vinogrdov. O
retorno Terra ocorre em 8 de abril.
2006 (7 de abril) So liberadas as primeiras imagens em cores de Marte obtidas pela
MRO. As fotos mostram crateras, falsias e dunas formadas pelo vento no hemisfrio sul de
Marte. Segundo os cientistas da NASA, a diversidade dos acidentes geogrficos mostra a
importncia que a gua, o vento e impactos de meteoros tiveram em moldar a superfcie do
planeta.
2006 (7 de abril) - A New Horizons cruza a rbita de Marte.
2006 (11 de abril) A Vnus Express entra com sucesso na rbita venusiana. No dia
seguinte, o espectrmetro Virtis capta as primeiras imagens do plo sul do planeta. A 7 de
maio, tendo completado 16 voltas em torno de Vnus, a sonda atinge sua rbita operacional
definitiva.
2006 (11 de abril) lanado nos Estados Unidos um telescpio construdo especialmente
para capturar possveis sinais de luz transmitidos Terra por extraterrestres. Financiado
pela Planetary Society, o equipamento o primeiro a ser desenvolvido apenas para
vasculhar o cu procura de luz emitida por aliengenas.
2006 (30 de abril) O sistema de radar da Cassini detecta a regio de Xanadu, em Tit,
descoberta em 1994 pelo telescpio Hubble, e constata que ela tem caractersticas
geolgicas parecidas com as da Terra. No extremo oeste, h dunas escuras que se
transformam em um terreno cortado pelo que parecem ser redes fluviais, colinas e vales.
Esses canais fluem em direo a reas mais escuras, que talvez sejam lagos.
2006 (incio de maio) - A New Horizons entra no cinturo de asterides.
2006 (5 de maio) Um estudo publicado na revista Science afirma que em Tit existem
dunas semelhantes s dos desertos da Terra, com at 150m de altura e centenas de km de
extenso, no tendo sido possvel, ainda, determinar de que material so compostas.

2006 (13 de junho) - A New Horizons passa a 101.867 km do asteride 132524 APL e o
fotografa. Dimetro: 2,3 km.
2006 (26 de junho) Astrnomos utilizando o telescpio Subaru anunciam a descoberta de
nove satlites de Saturno, cujo nmero passa para 56. Cinco deles tm nomes definitivos:
Skoll, Hyrokkin, Surtur, Cari e Loge.
2006 (22 de julho) A Mars Express fotografa a formao rochosa da regio marciana de
Cydonia, onde est localizado o famoso "rosto de Marte". As fotografias mostram uma
pequena elevao que sofreu eroso, ficando com um aspecto que lembra um rosto
humano. Contudo, a hiptese de se tratar de um rosto artificialmente esculpido perde por
completo o sentido.
2006 (15 de agosto) A Voyager 1 chega a 100 unidades astronmicas (14,96 bilhes de
km) do Sol.
2006 (23 de agosto) A Nasa anuncia ser Orion o nome da srie de veculos de explorao
tripulados projetados para substituir os nibus espaciais e para transportar astronautas em
futuras misses Lua.
2006 (24 de agosto) A vigsima sexta assemblia da Unio Astronmica Internacional,
reunida em Praga, na Repblica Tcheca, aprova pela primeira vez na histria da astronomia
uma definio para planeta. Segundo essa definio, planeta um corpo celeste que est na
rbita de uma estrela, sem ser ele mesmo uma estrela, que tem massa suficiente para que
sua prpria gravidade o molde numa forma praticamente esfrica e que tenha limpado os
arredores de sua rbita. Com isso, Pluto deixa de ser considerado um planeta, passando a
ser includo na categoria de objetos criada na mesma assemblia e denominada de planetas
anes. Ceres, at ento considerado asteride, e 2003 UB313 (Xena, mais tarde ris)
tambm passam a ser classificados como planetas anes.
2006 (30 de agosto) A revista Nature publica quatro artigos nos quais astrnomos
afirmam ter acompanhado, pela primeira vez na histria, a evoluo de uma supernova em
todas as suas etapas. A exploso da supernova, batizada de "SN2006aj" e localizada na
constelao de ries, a cerca de 440 milhes de anos-luz da Terra, tem incio a 18 de
fevereiro de 2006.
2006 (setembro) A sonda Cassini revela a ocorrncia, nos plos de Tit, de chuva ou
nevascas de etano, substncia que na Terra um componente do gs natural.
2006 (1 de setembro) A revista Science publica os primeiros dados obtidos pelo
impactador da sonda Deep Impact que, a 4 de julho de 2005, atingiu o cometa Tempel 1. Os
dados revelam que o cometa est envolvido por poeira, como uma fina camada de neve
fresca. De forma inesperada, o Tempel 1 d sinais de ter tido uma atividade geolgica no
passado, o que prova que o cometa no , como havia proposto Fred Whipple em 1950,
uma massa de neve suja.

2006 (3 de setembro) A sonda Smart 1 levada a chocar-se intencionalmente contra o


plo sul da Lua. A poeira resultante do impacto deve fornecer informaes acerca dos
elementos qumicos presentes no satlite.
2006 (9 de setembro) O satlite chins Shijian 8 lanado ao espao carregando 215kg de
sementes e fungos, que so expostos a nove tipos de radiaes csmicas e
microgravidade. O satlite retorna Terra no dia 24, e o Ministrio da Agricultura da China
pretende utilizar os dados obtidos para desenvolver novos cultivos.
2006 (11 de setembro) O nibus espacial Atlantis, lanado no dia 9, acopla-se ISS. Os
seis astronautas a bordo retomam a construo da estao espacial Internacional,
interrompida desde a exploso do Columbia, em fevereiro de 2003. O retorno ocorre em 21
de setembro.
2006 (12 de setembro) A Mars Reconnaissance Orbiter entra em rbita circular em torno
de Marte, o que lhe permite iniciar seus estudos do planeta.
2006 (13 de setembro) O Centro de Planetas Menores, organizao oficial que coleta
dados sobre asterides e cometas, passa a considerar o planeta ano Pluto como sendo o
asteride 134340. Os satlites de Pluto, Caronte, Nix e Hydra, so considerados parte do
mesmo sistema, mas no ganham nmeros prprios: apenas passam a ser identificados
como 134340 I, II e III, respectivamente.
2006 (14 de setembro) A Unio Astronmica Internacional anuncia que o planeta ano
2003 UB313, conhecido popularmente como "Xena", passa a se chamar oficialmente ris,
nome da deusa grega da discrdia e do conflito. Sua lua, apelidada "Gabrielle", passa a ter a
denominao oficial de Disnomia, o demnio do caos e da anarquia, que na mitologia
filha de ris. ris recebe esse nome porque a sua descoberta lana a discrdia entre os
astrnomos quanto definio de um planeta e causa, indiretamente, a descida de estatuto
de Pluto de "planeta" para "planeta-ano".
2006 (14 de setembro) Astrnomos do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofsica
afirmam ter descoberto um planeta gigante, batizado como HAT-P-1, que cerca de 30%
maior que Jpiter, mas cuja massa corresponde metade da do maior planeta do Sistema
Solar. Gaspar Bakos, um dos cientistas envolvidos na descoberta, diz ter o planeta cerca de
25% da densidade da gua, o que faz dele um objeto mais leve do que uma bola de cortia
gigante. A estrela em torno da qual ele gira est localizada a 450 anos-luz da Terra.
2006 (18 de setembro) A empresria de telecomunicaes Anousheh Ansari, de 40 anos,
nascida no Ir e naturalizada norte-americana, torna-se a primeira mulher a viajar ao espao
na condio de turista. Ela parte para a Estao Espacial Internacional na Soyuz TMA-9, ao
lado do norte-americano Michael Lopez-Alegria e do russo Mikhail Tyurin, para uma
viagem de 11 dias. Ela volta Terra em 29 de setembro.
2006 (20 de setembro) A Nasa anuncia a descoberta, feita pela Cassini, de um anel em
Saturno. As cmeras da sonda tambm revelam imagens de material gelado proveniente da
lua Enclado.

2006 (22 de setembro) lanada a sonda japonesa Hinode (nascer do sol),


anteriormente denominada Solar-B, cujo objetivo estudar, a partir de uma rbita terrestre,
as enormes exploses que ocorrem na atmosfera do Sol, conhecidas como "chamas
solares". Em apenas alguns minutos, essas exploses liberam energia equivalente a milhes
de bombas de hidrognio. A misso pretende obter informaes sobre o campo magntico
existente na atmosfera solar e entender o mecanismo de ignio das exploses.
2006 (27 de setembro) Uma equipe de mdicos franceses, composta de trs cirurgies e
dois anestesistas, chefiada por Domenique Martin, realiza, a bordo de um Airbus A300 GZero especialmente adaptado, a primeira cirurgia da histria em condies de ausncia total
de gravidade feita num ser humano. O paciente, Philippe Sanchot, um voluntrio de 46
anos anestesiado em terra, tem um cisto sebceo removido do antebrao. O objetivo da
experincia desenvolver tecnologias que permitam realizar cirurgias em astronautas no
espao, em misses futuras.
2006 (3 de outubro) Os astrofsicos norte-americanos John C. Mather e George F. Smoot
so os ganhadores do Prmio Nobel de Fsica por suas pesquisas sobre a radiao de fundo
das microondas csmicas e a origem do Universo.
2006 (3 de outubro) O cientista russo Oleg Korablev, do Instituto de Pesquisa Espacial da
Rssia, estabelece a idade de Marte como sendo de 4,65 bilhes de anos.
2006 (5 de outubro) Cientistas da NASA e da Itlia determinam, com o auxlio do
telescpio espacial Swift, que as partculas emitidas em forma de jatos pelos buracos negros
(descobertas na dcada de 1970) so compostas de prttons e de eltrons.
2006 (6 de outubro) So apresentadas imagens da cratera Victoria, em Marte, feitas pelo
rob Opportunity. Essas fotografias representam uma das mais ricas fontes de informao
geolgica sobre o planeta, por conta das camadas de rocha aparentes na encosta da cratera.
2006 (8 de outubro) Um pequeno meteorito cai sobre uma casa de campo em Troidorf,
norte da Alemanha, causando um incndio que deixa um idoso de 77 anos ferido no rosto e
nas mos.
2006 (11 de outubro) Mais dois anis de Saturno, descobertos pela Cassini, so
anunciados pela Nasa.
2006 (19 de outubro) A revista britnica Nature publica um estudo, realizado por
astrnomos norte-americanos, contestando a existncia de grandes quantidades de gelo no
plo sul da Lua, conforme havia sido deduzido a partir de dados coletados pela sonda
Clementine.
2006 (25 de outubro) A Nasa lana a misso Stereo (Solar Terrestrial Relations
Observatories), formada por duas sondas, quase idnticas, cujo objetivo estudar as
radiaes produzidas pelas tempestades solares (mais especificamente, a origem, a
evoluo e as conseqncias das exploses que ocorrem na coroa). Como as sondas esto

programadas para operar em rbitas opostas, pela primeira vez as medidas do Sol e dos
ventos solares so tomadas em trs dimenses.
2006 (final de outubro) - A New Horizons deixa o cinturo de asterides.
2006 (5 de novembro) A Nasa perde contato com a Mars Global Surveyor, dois dias antes
do dcimo aniversrio do lanamento da sonda. Em rbita marciana desde setembro de
1997, a sonda dada como perdida no dia 21 de setembro.
2006 (9 de novembro) Um grupo de cientistas, na maioria espanhis, publica um trabalho
na revista Science, no qual sustenta que as estrelas mais evoludas da Via Lctea so
altamente ricas em rubdio, o que confirma uma teoria de 40 anos sobre a existncia desses
astros, que tm massa de quatro a oito vezes maior que a do Sol. Segundo esse estudo, tais
estrelas teriam "contaminado" a nebulosa da qual surgiu o Sistema Solar, o que poderia
ajudar a compreender a evoluo qumica da galxia.
2006 (22 de novembro) O presidente mexicano Vicente Fox inaugura o Grande
Telescpio Milimtrico, GTM (ou LMT, Large Milimeter Telescope, na sigla em ingls),
construdo a uma altitude de 4.580m, no pico do vulco inativo Sierra Negra, no Estado de
Puebla, centro do Mxico. Sua antena, de 50m a maior do mundo , o resultado de um
esforo conjunto do Instituto Nacional de Astrofsica, ptica e Eletrnica do Mxico
(INAOE) e da Universidade de Massachusetts, dos Estados Unidos. Fabricado com projeto
alemo, o GTM concebido para ser o radiotelescpio mais preciso do seu tipo quando
entrar em plena atividade, a partir de 2008, estando programado para estudar a composio
de cometas, as atmosferas dos planetas alm do nosso Sistema Solar e as origens do
Universo, indo desde a formao das primeiras estrelas e galxias radiao csmica de
microondas.
2006 (27 de novembro) Uma equipe internacional de astrnomos anuncia, em Paris, ter
conseguido medir, pela primeira vez, o campo magntico de uma estrela ao redor da qual
gravita um dos cerca de 200 exoplanetas conhecidos. Situada a 50 anos-luz da Terra, a
estrela Tau Bootis tem um campo magntico de alguns gauss (unidade de medida de
induo magntica), apenas um pouco maior que o do sol, apesar de ter uma massa uma vez
e meia superior.
2006 (28 de novembro) - So liberadas as primeiras imagens de Pluto feitas pela New
Horizons. Devido grande distncia, so pouco ntidas.
2006 (29 de novembro) So divulgadas as primeiras imagens da superfcie de Marte
obtidas pela sonda Mars Reconnaissance Orbiter, cuja misso cientfica teve incio em 7 de
novembro. As imagens mostram dunas interminveis, algumas das quais cruzadas por
fendas que possivelmente se formaram durante o processo de descongelamento do dixido
de carbono e da gua pelo efeito dos raios solares. Tambm mostram crateras de impacto,
incluindo o "Endurance", percurso feito no incio de 2006 pela sonda Opportunity.
2006 (dezembro) Imagens captadas pelo satlite norte-americano Galex (Galaxy
Evolution Explorer) permitem a um grupo internacional de astrnomos assistir, pela

primeira vez, "ao vivo" a todas as etapas da agonia de uma estrela sugada por um buraco
negro gigante, localizado a 4 bilhes de anos-luz da Terra.
2006 (4 de dezembro) A Nasa anuncia que a Mars Reconnaissance Orbiter fotografou trs
sondas na superfcie de Marte: a Spirit e as duas Vikings.
2006 (4 de dezembro) A Nasa anuncia que projeta construir, com cooperao
internacional, uma base ocupada de maneira permanente na Lua, provavelmente em um dos
plos do satlite.
2006 (6 de dezembro) A Nasa anuncia a descoberta de evidncias de que existe gua
lquida em Marte na atualidade. Comparaes entre imagens feitas pela Mars Global
Surveyor ao longo dos ltimos anos demonstram a ocorrncia de mudanas morfolgicas
na superfcie marciana nesse perodo, as quais podem ter sido causadas por gua fluindo
por encostas de crateras.
Essa hiptese ser contestada em fevereiro de 2008.
2006 (15 de dezembro) A revista Science publica uma srie de artigos, assinados por 183
astrnomos de diversos pases, nos quais so colocadas em dvida as teorias atualmente
aceitas acerca da origem do Sistema Solar. As amostras de poeira obtidas durante a
passagem da sonda Stardust pelo cometa Wild 2 e trazidas de volta Terra demonstram,
contrariamente ao que se pensava, a existncia nos cometas de minerais caractersticos das
regies internas do Sistema Solar, indicando que, durante o processo de sua formao, deve
ter ocorrido interao entre os materiais das regies interna e externa, o que no est de
acordo com as hipteses formuladas at agora.
2006 (27 de dezembro) lanada de Baikonur, no Casaquisto, a misso espacial Corot,
desenvolvida sob a liderana da Agncia Espacial Francesa (CNES) e envolvendo a
participao de mais cinco pases (Alemanha, ustria, Blgica, Brasil e Espanha) e da
Agncia Espacial Europia. Os objetivos da misso so procurar planetas fora do Sistema
Solar (exoplanetas) e fazer a sismologia estelar (estudo da estrutura das estrelas e de sua
evoluo). Com esse fim, o Corot est programado para medir variaes na intensidade da
luz desses corpos celestes com uma preciso jamais alcanada que, aliada a longos perodos
de medio em cada regio do cu, deve levar deteco, pela primeira vez na histria, de
outros planetas do tamanho da Terra e capazes de abrigar vida superior. O acrnimo CoRot
vem da fuso das palavras "COnvecco, ROtao e Trnsitos". Mas tambm homnimo
de Jean-Baptiste Camille Corot (1796-1875), pintor parisiense que foi um dos grandes
nomes da transio entre o classicismo e o impressionismo nas artes plsticas, um nome
adequado para uma misso que pretende pintar um novo quadro na astronomia moderna.
2007 (4 de janeiro) Cientistas europeus e norte-americanos confirmam, num artigo
publicado pela revista britnica Nature e com base em imagens obtidas em 22 de julho de
2006 pela sonda Cassini, a existncia de lagos de metano no hemisfrio norte de Tit.
2007 (8 de janeiro) Uma equipe liderada por S. George Djorgovski, do Observatrio
W.M. Keck, no Hava, anuncia a descoberta do primeiro quasar triplo.

2007 (10 de janeiro) Astrnomos norte-americanos divulgam estudo segundo o qual


Andrmeda (M31), a maior galxia do Grupo Local, cinco vezes maior do que se
imaginava, tendo um dimetro de, pelo menos, um milho de anos-luz.
2007 (18 de janeiro) O cometa McNaught, descoberto em 7 de agosto de 2006, na
Austrlia, por Robert McNaught, aps passar pelo perilio em 12 de janeiro, atinge sua
luminosidade mxima (magnitude 6) e pode ser visto a olho nu no hemisfrio sul. Trata-se
do cometa mais brilhante em 41 anos, superado pelo Ikeya-Seki, visvel durante o dia em
1965.
2007 (22 de janeiro) A ndia torna-se o quarto pas do mundo (depois de Estados Unidos,
Rssia e China) a trazer de volta, com sucesso, uma cpsula enviada ao espao. O satlite,
lanado no dia 10 de janeiro, dirigido, ao reentrar na atmosfera, para a Baa de Bengala,
atingindo-a a 36 km/h.
2007 (fevereiro) O espectrmetro de mapeamento visual e infravermelho a bordo da
Cassini obtm imagens de uma nuvem com cerca de 2.400 km de dimetro sobre o plo
norte de Tit. possvel que essa formao esteja diretamente relacionada aos lagos
descobertos em janeiro na superfcie do satlite.
2007 (6 de fevereiro) A sonda Opportunity completa 10 km percorridos sobre o solo de
Marte.
2007 (17 de fevereiro) A Nasa lana os cinco satlites que compem a misso Themis,
cujo objetivo investigar as auroras boreais. Themis (Time History of Events and
Macroscale Interactions during Substorms) a sigla em ingls para "Histrico de Eventos
e Interaes a Macroescala durante as Subtempestades", mas tambm o nome da deusa
grega da Justia.
2007 (25 de fevereiro) - A sonda Rosetta chega a 250 km de Marte, estuda o campo
magntico do planeta, faz diversas imagens e utiliza a gravidade marciana para modificar
sua rota.
2007 (28 de fevereiro) A New Horizons passa por Jpiter e obtm impulso gravitacional,
aumentando sua velocidade de 70.000 para 84.000 km/h. A aproximao mxima de 2,3
milhes de km, e a sonda aproveita para fazer uma srie de imagens do planeta, bem como
de suas principais luas. Nesta aproximao, a sonda observa relmpagos nos plos
jovianos, O ciclo de vida das nuvens de amonaco, aglomerados de rochas viajando atravs
dos fracos anis que rodeiam o planeta, a estrutura dentro das erupes vulcnicas em Io e a
passagem de partculas carregadas, nunca estudadas antes, ao longo da cauda magntica de
Jpiter.
2007 (26 de maro) Horst Bredekamp e William R. Shea apresentam em Pdua, Itlia,
cinco pginas contendo desenhos da Lua feitos por Galileu Galilei, recentemente
descobertos e originalmente includos numa edio do "Sidereus Nuncius", obra publicada
em Veneza, em 1610.

2007 (abril) So divulgados resultados de observaes feitas pelo Akari, destacando-se o


estudo da evoluo do material do meio interestelar atravs do ciclo de vida das estrelas, a
primeira deteco no infravermelho de um remanescente de supernova na Pequena Nuvem
de Magalhes, a confirmao de uma taxa elevada de perda de massa em estrelas gigantes
vermelhas jovens, o estudo do material volta de um buraco negro no centro do ncleo
ativo de uma galxia distante e uma viso da formao de galxias ao longo da histria do
Universo.
2007 (10 de abril) O astrnomo norte-americano Travis Barman anuncia a deteco, pela
primeira vez na histria, de vestgios de gua na atmosfera de um planeta extra-solar, o
HD209458b, a cerca de 150 anos-luz da Terra.
2007 (12 de abril) Um boletim da Nasa comunica a primeira observao, feita pelo
Chandra, do eclipse de um grande buraco negro por uma nuvem de gs incandescente. O
fenmeno, ocorrido na galxia NGC 1365, a cerca de 60 milhes de anos-luz da Terra,
permite aos astrnomos estudar com maior profundidade os buracos negros supermassivos.
2007 (13 de abril) anunciada a descoberta da qinquagsima stima lua de Saturno,
denominada provisoriamente S/2007 S 1.
2007 (23 de abril) Liberadas as primeiras imagens tridimencionais do Sol, obtidas pelas
sondas Stereo.
2007 (24 de abril) Cientistas suos, franceses e portugueses, liderados por Stephen Udry,
do Observatrio de Genebra, divulgam a descoberta do primeiro planeta extra-solar com
temperaturas similares s da Terra e capacidade de armazenar gua, potencialmente
habitvel, localizado na constelao de Libra e girando em torno da an vermelha Gliese
581, a 20,3 anos-luz da Terra. Com 1,5 raio terrestre de dimetro e massa 5 vezes maior que
a da Terra, o menor exoplaneta descoberto at o momento (recorde quebrado em abril de
2009) e completa uma rbita ao redor de sua estrela em treze dias, tendo recebido o nome
de Gliese 581 C.
2007 (1 de maio) So anunciadas mais duas luas de Saturno, cujo nmero sobe para 59
As denominaes provisrias so S/2007 S 1 e S/2007 S 2..
2007 (2 de maio) Cientistas norte-americanos anunciam a descoberta do exoplaneta mais
macio j encontrado, o HAT-P-2b. Distante 440 anos-luz da Terra, o astro ligeiramente
maior que Jpiter, mas tem massa cerca de oito vezes superior joviana.
2007 (3 de maio) anunciada a deteco, feita pelo Spirit, de traos de uma erupo
vulcnica nas proximidades da plancie Home Plate, em Marte. Segundo a Nasa, a
primeira vez que se identifica naquele planeta, com alto grau de certeza, um depsito de
sedimentos provenientes de uma exploso vulcnica.
2007 (3 de maio) O CNES anuncia a descoberta do primeiro exoplaneta feita pelo Corot.
Batizado de CoRoT-Exo-1b, o astro est a mais de 1.500 anos-luz da Terra e orbita uma an

semelhante ao Sol. De temperatura elevada, tem dimetro entre 200.000 e 250.000 km e


massa 1,3 vez superior de Jpiter.
2007 (7 de maio) Uma equipe de cientistas liderada pelo norte-americano Nathan Smith
informa que 2006gy, descoberta em setembro de 2006 e localizada na galxia NGC 1260,
na constelao de Perseu, a 240 milhes de anos-luz da Terra, a mais poderosa e brilhante
supernova j observada.
2007 (9 de maio) O JPL informa que, com base em dados fornecidos pelo Spitzer,
astrnomos norte-americanos conseguem estabelecer, de forma indita, o clima reinante em
dois exoplanetas: o HD189733b, localizado a 60 anos-luz da Terra, atingido por fortes
ventos (9.600 km/h), e o HF149026b, distante 279 anos-luz, o mais quente j encontrado
(mais de 2.000C).
2007 (30 de maio) Imagens da sonda Cassini permitem a descoberta do sexagsimo
satlite de Saturno, chamado informalmente de Frank. A notcia divulgada pela Nasa
em 19 de julho.
2007 (5 de junho) Em sua viagem para Mercrio, a sonda Messenger sobrevoa Vnus,
aproveitando a ocasio para testar instrumentos e efetuar medies das nuvens do planeta.
2007 (7 de junho) A Messenger e a Venus Express, trabalhando em conjunto, obtm
fotografias com detalhes do relevo e da atmosfera de Vnus jamais vistos anteriormente.
2007 (14 de junho) Uma equipe de astrnomos norte-americanos, liderada por Mike
Brown, anuncia que ris tem massa 27% superior de Pluto. Isso faz de ris o maior
objeto encontrado no Sistema Solar desde a descoberta de Netuno, em 1846.
2007 (16 de junho) A norte-americana Sunita Williams torna-se a mulher com mais tempo
de permanncia contnua no espao. Ao iniciar a volta para a Terra a bordo do Atlantis, trs
dias depois, completa 191 dias na ISS.
2007 (11 de julho) Um estudo publicado na revista Nature afirma que uma equipe
internacional de astrnomos, utilizando imagens do Spitzer, detecta, pela primeira vez, gua
(na forma de vapor, em grandes quantidades) na atmosfera de um exoplaneta, o HD
189733b, localizado na constelao da Pequena Raposa e distante 63 anos-luz da Terra.
2007 (13 de julho) inaugurado, na ilha de Palma (arquiplago das Canrias), o GTC
(Gran Telescpio Canrias), cuja lente, formada por 36 espelhos, tem uma superfcie de
10,4m, o que faz dele o maior telescpio do mundo. Construdo para observar o cu em luz
visvel e infravermelho, o GTC deve comear suas operaes cientficas em 2008.
2007 (23 de julho) Astrnomos norte-americanos anunciam a descoberta de uma
gigantesca estrela, com massa 25 vezes superior do Sol e luminosidade 500.000 vezes
maior, rica em oxignio e em molculas necessrias para o desenvolvimento de vida como
a que conhecemos na Terra. Batizada de VY Canis Majoris, a estrela localiza-se a 5.000
anos-luz de distncia, e ao seu redor h carbono, nitrognio, fsforo e cloreto de sdio.

2007 (2 de agosto) Astrnomos trabalhando no Observatrio Roque de los Muchachos,


localizado na ilha de La Palma, calculam o nmero de estrelas visveis a olho nu no cu
noturno: 8.479. Levando em conta que as estrelas visveis em cada hemisfrio so
diferentes, variando tambm de acordo com a poca do ano, um observador situado num
ponto especfico do planeta pode ver, no mximo, cerca de 2.500 desses astros.
2007 (4 de agosto) lanada a sonda norte-americana Phoenix, destinada a pousar no
plo norte de Marte. O principal objetivo da misso procurar por gua, supostamente
existente naquela regio da superfcie marciana. A nave possui um brao robtico capaz de
escavar at uma profundidade de 50 cm, estando programada para extrair amostras do solo
e analis-las a fim de determinar sua composio. A Phoenix carrega um DVD denominado
"Vises de Marte", criado pela Sociedade Planetria em Pasadena, Califrnia. Feito de
vidro de slica, para dar durabilidade, o DVD traz os nomes de cerca de 250 mil pessoas de
mais de setenta pases, bem como exemplos da literatura, arte e msica da Terra.
2007 (6 de agosto) A Nasa anuncia a deteco, feita pelo Spitzer, de uma das maiores
colises csmicas j registradas. Trata-se da fuso de quatro galxias de um grupo chamado
CL 0958 4702, situado a quase 5 bilhes de anos luz da Terra. O resultado previsto dessa
coliso a formao de uma nica galxia, com massa 10 vezes superior da Via Lctea.
2007 (7 de agosto) Uma equipe internacional de astrnomos anuncia a descoberta de
TrES-4, o maior exoplaneta j encontrado, com tamanho 70% superior ao de Jpiter. O
astro orbita a estrela GSC02620-00648, localizada a 1.435 anos-luz da Terra, na
constelao de Hrcules.
2007 (15 de agosto) A Nasa divulga a descoberta, feita pelo Galex, de um longo rastro, de
13 anos-luz de dimetro, semelhante cauda de um cometa, deixado pela estrela Mira, da
constelao de Cetus. a primeira vez que se observa um rastro desse tipo vinculado a uma
estrela.
2007 (23 de agosto) Os astrnomos Lawrence Rudnick, Shea Brown e Liliya R. Williams,
da Universidade de Minnesota, divulgam estudo no qual afirmam ter encontrado um grande
"buraco" no Universo, ou seja, uma regio com 1 bilho de anos-luz de dimetro,
localizada nas proximidades da constelao de Erdano, em que no h qualquer tipo de
matria. Embora as teorias cosmolgicas prevejam a existncia desses "vazios", todos os
modelos elaborados at o momento estabeleciam em 100 milhes de anos-luz o limite de
suas dimenses.
2007 (29 de agosto) A Nasa divulga imagens, feitas pelo Spitzer, que registram o
surgimento do sistema estelar NGC 1333-IRAS 4B, localizado na constelao de Perseu e
distante 1.000 anos-luz da Terra, onde foi encontrado vapor de gua suficiente para encher
cinco vezes os oceanos terrestres. Segundo a Agncia espacial norte-americana, trata-se da
primeira viso direta da forma como a gua, elemento crucial na formao de vida, comea
a fazer parte dos planetas, inclusive os rochosos como a Terra.

2007 (31 de agosto) Um grupo de astrnomos norte-americanos liderado por Steven


Tomczyk publica na revista Science um artigo no qual informa a deteco, pela primeira
vez, de um tipo de onda de plasma na coroa solar que pode atingir temperaturas maiores do
que as encontradas na superfcie da estrela. Essas ondas, previstas teoricamente pelo fsico
sueco Hannes Olof Gsta Alfvn (1908-1995) e que levam seu nome, podem explicar, pelo
menos parcialmente, a grande diferena de temperatura existente entre a coroa (cerca de um
milho de graus) e a superfcie do Sol (pouco menos de 6.000 graus). Graas a essa
previso terica, Alfvn recebe o Prmio Nobel de Fsica em 1970.
2007 (4 de setembro) Na data em que a misso da Vnus Express completa quinhentos
dias, a ESA divulga imagens enviadas pela sonda, as quais permitem concluir que a
estrutura da atmosfera venusiana inconstante e muda com rapidez, de um dia para o outro.
Alm disso, a meteorologia do planeta muito varivel, e a intensidade das turbulncias
muda significativamente em curtos perodos.
2007 (14 de setembro) lanada a primeira sonda lunar japonesa, denominada Kaguya
(ou Selene Selenological Engineering Explorer, em ingls). O objetivo da misso
recopilar informao sobre a origem e composio da Lua, alm de estudar a eventual
possibilidade de uma base humana permanente. A nave carrega 14 instrumentos cientficos
destinados a colher informao sobre a superfcie lunar, como composio mineral,
estrutura e geografia, alm de obter dados sobre o campo gravitacional e os vestgios do
campo magntico. Programada para orbitar a Lua a uma altitude de 100 km, a sonda
transporta dois pequenos satlites, Relay e VRAD, que tm por finalidade, uma vez
separados da nave, observar a superfcie lunar de diferentes rbitas elpticas. O nome
Kaguya refere-se a uma princesa lunar, personagem de um conto infantil japons.
2007 (15 de setembro) Um meteorito cai no povoado de Carancas, na provncia de
Chucuito, cerca de 1.300 km ao sul de Lima, no Peru, abrindo uma cratera de 30m de
dimetro e 6m de profundidade.
2007 (18 de setembro) O JPL informa a descoberta, feita por um grupo internacional de
astrnomos, de que o plo sul de Netuno a regio mais quente do planeta. Devido ao
longo perodo de translao de Netuno (165 anos terrestres), as regies polares recebem luz
solar de modo contnuo durante 82 anos, sendo possvel que, dentro de aproximadamente
oitenta anos, haja uma inverso trmica, passando o plo norte condio de zona mais
quente.
2007 (21 de setembro) A Nasa informa a descoberta, feita pela Mars Odyssey, de
evidncias do que parecem ser sete cavernas, com dimetros entre 100 e 250m, na encosta
do vulco Arsia Mons, em Marte. Chamadas pelos cientistas de "sete irms", essas
estruturas constituem as primeiras entradas para regies interiores de outro corpo celeste
encontradas at o momento.
2007 (27 de setembro) lanada a sonda norte-americana Dawn (Alvorada), com destino
ao asteride Vesta e ao planeta ano Ceres. O principal objetivo da misso procurar por
indcios acerca da origem do Sistema Solar, bem como comparar os elementos constituintes
de Vesta e de Ceres com os formadores dos planetas terrestres. Primeira nave programada

para viajar a dois corpos celestes diferentes e orbit-los, a Dawn usa um novo sistema de
propulso: Em vez de foguetes propulsores que queimam combustveis qumicos, emprega
um trio de motores eltricos a energia solar, que ionizam e expelem gs xennio, o que
deixa um rastro azul cintilante e proporciona grande economia de combustvel. A Dawn
orbitar Vesta de setembro de 2011 a abril de 2012, seguindo ento para Ceres, em cuja
rbita permanecer de fevereiro a julho de 2015.
2007 (5 de outubro) A sonda japonesa Selene entra com sucesso na rbita da Lua.
2007 (10 de outubro) So inaugurados, no norte da Califrnia, os primeiros 42 (de um
total previsto de 350) radiotelescpios do projeto ATA (Allen Telescope Array), cujo
objetivo procurar por vida extraterrestre inteligente. Esse projeto operado pelo Instituto
SETI e pelo laboratrio de radioastronomia da Universidade da Califrnia.
2007 (17 de outubro) Um artigo publicado pela revista Nature informa a descoberta, feita
por uma equipe internacional de astrnomos coordenada pelo norte-americano Jerome
Orosz, de um buraco negro com 15,7 massas solares, localizado na galxia do Tringulo
(M33), a 3 milhes de anos-luz da Terra. O achado significativo, pois trata-se do maior
buraco negro j observado junto a uma estrela de grande massa e o primeiro conhecido num
sistema binrio eclipsante.
2007 (18 de outubro) desativado, aps oito anos de vida til, o observatrio orbital
FUSE (Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer), lanado em junho de 1999.
2007 (19 de outubro) A norte-americana Peggy Withson, de 47 anos, torna-se a primeira
mulher a assumir o comando da ISS.
2007 (23 e 24 de outubro) Em apenas 42 horas, o brilho do cometa 17P/Holmes
(descoberto em 6 de novembro de 1892 pelo astrnomo ingls Edwin Holmes 1842-1919)
passa da magnitude 17 para a magnitude 2,8, o que representa um aumento de quase
500.000 vezes. Trata-se do maior aumento de brilho j registrado para um cometa, e os
cientistas ainda no tm explicao para o fenmeno.
2007 (24 de outubro) lanada a ChangE 1, primeira sonda lunar da China, que parte da
base de Xichang, na provncia de Sichuan, no sudoeste do pas. Os objetivos da misso so
analisar a poeira da Lua e a distribuio dos elementos na superfcie do satlite, alm de
tirar fotografias em trs dimenses. Este o primeiro lanamento do programa espacial
chins aberto ao pblico, sendo presenciado por mais de 2.000 espectadores. ChangE , na
mitologia chinesa, uma deusa que viajou Lua e habita nela.
2007 (30 de outubro) A Nasa divulga a descoberta, feita por uma equipe de astrnomos
liderada pela norte-americana Andrea Prestwich, do maior buraco negro j observado, com
massa entre 24 e 33 vezes a do Sol, localizado na galxia IC 10, a cerca de 1,8 milho de
anos-luz da Terra.

2007 (31 de outubro) Um estudo publicado na revista Nature e dirigido por Antonio
Chrysostomou, da Universidade de Hertfordshire (Reino Unido), demonstra que o campo
magntico das estrelas que comeam a se formar tem uma estrutura helicoidal.
2007 (5 de novembro) A sonda chinesa ChangE 1 entra com sucesso na rbita da Lua.
2007 (7 de novembro) A Nasa anuncia a descoberta de um quinto planeta orbitando a
estrela 55 Cancri, o que configura o maior nmero de planetas extra-solares num nico
sistema de que se tem notcia. Localizado na constelao de Cncer e distante 41 anos-luz,
este planeta tem cerca de 45 vezes amassa da Terra e o quarto a partir de sua estrela, a
qual orbita, distncia de 116,7 milhes de km, em 260 dias.
2007 (8 de novembro) Um estudo realizado por 370 cientistas de 17 pases (entre eles o
Brasil) e publicado na revista Science sustenta que os raios csmicos, partculas com grande
concentrao de energia e que se deslocam a velocidades prximas da luz, atingindo a
Terra continuamente, so provavelmente originados de buracos negros gigantes situados em
galxias vizinhas Via Lctea. A origem desses raios alvo de investigao h dcadas, e a
compreenso de sua natureza, bem como dos mecanismos que determinam sua acelerao,
pode fornecer aos cientistas pistas na busca de explicao para a origem do Universo.
2007 (13 de novembro) - A sonda Rosetta sobrevoa a Terra pela segunda vez. Cinco dias
antes, durante a aproximao, confundida com um asteride e chega a receber a
designao provisria 2007 VN84, cancelada assim que o equvoco constatado..
2007 (21 de novembro) Um estudo coordenado por Patrick Dufour, do departamento de
Astronomia da Universidade do Arizona, e publicado na revista Nature, informa a
descoberta de vrias ans brancas com atmosfera de carbono, algo nunca antes visto, o que
pode implicar a existncia de uma nova categoria de estrelas.
2007 (7 de dezembro) A revista Science publica, numa seo especial, dez artigos
contendo os primeiros resultados da misso da sonda japonesa Hinode. Destaca-se a
observao das ondas Alfvn, as quais, juntamente com a liberao de energia que ocorre
quando as linhas de campos magnticos se cruzam e se reconectam, fornecem explicao
para as elevadas temperaturas da coroa solar relativamente superfcie. Ademais, so
observados diversos tipos de jatos de matria em alta velocidade, provenientes das erupes
solares, que esto na origem do vento solar.
2007 (13 de dezembro) Um estudo realizado por uma equipe internacional de astrnomos
liderada por Daniela Carollo, e publicado na revista Nature, conclui que a Via Lctea no
composta por um nico halo, mas por dois, que se movimentam em sentidos contrrios e
tm velocidades, composies e histrias diferentes.
2007 (20 de dezembro) Acolhendo uma proposio da Itlia, a ONU declara 2009 Ano
Internacional da Astronomia, em comemorao aos 400 anos do primeiro uso astronmico
de um telescpio, por Galileu Galilei.

2008 (3 de janeiro) De acordo com estudo publicado na revista Nature, uma equipe de
astrnomos do Instituto Max Planck de Astronomia, localizado em Heidelberg, Alemanha,
observa, pela primeira vez, a formao de um planeta no interior do disco de poeira e de
gs que envolve uma estrela jovem. Com massa 10 vezes superior de Jpiter, o planeta
dista 6 milhes de km da sua estrela, TW Hydrae, localizada na constelao de Hidra, ao
redor da qual gira em 3,56 dias. Essa descoberta implica a necessidade de reviso das
teorias sobre o tempo de formao dos planetas.
2008 (14 de janeiro) A sonda Messenger sobrevoa Mercrio pela primeira vez, distncia
de 200 km, tornando-se a segunda espaonave (depois da Mariner 10) a passar por aquele
planeta. So feitas as primeiras imagens do hemisfrio "oculto" de Mercrio, ou seja, do
lado do planeta no fotografado pela Mariner 10 na dcada de 1970. As 1.213 imagens
obtidas pela Messenger neste primeiro sobrevo permitem concluir que Mercrio menos
parecido com a Lua do que se pensava. Entre os acidentes geogrficos descobertos,
destaca-se uma estrutura batizada de "Aranha", formada por mais de uma centena de
salincias com uma cratera de 40 km de dimetro no ncleo, diferente de qualquer forma de
relevo jamais observada em Mercrio ou Na Lua. As imagens so liberadas pela Nasa em
30 de janeiro.
2008 (4 de fevereiro) A Nasa transmite ao espao, como parte das comemoraes do seu
50 aniversrio, a cano "Across the Universe", dos Beatles, composta por John Lennon
(1940-1980) e Paul McCartney. Os sinais, viajando velocidade da luz, levaro 430 anos
para chegar a seu destino, a Estrela Polar.
2008 (11 de fevereiro) Astronautas a bordo do Atlantis instalam na ISS o laboratrio
Columbus, primeira base permanente da Europa no espao. Com isso, a Europa passa a ser
membro de pleno direito da Estao Espacial Internacional, juntamente com Estados
Unidos e Rssia.
2008 (13 de fevereiro) A Nasa informa que observaes da Cassini revelam a existncia,
em Tit, de reservas de hidrocarbonetos superiores a todas as de petrleo e gs natural
conhecidas na Terra. Segundo cientistas do Laboratrio de Fsicas Aplicadas da
Universidade de Johns Hopkins, esses hidrocarbonetos caem do cu e formam grandes
depsitos em forma de lagos e dunas. A temperatura mdia em Tit de 179C e, em vez
de gua, sua superfcie est coberta por hidrocarbonetos na forma de metano e etano. Alm
disso, suas dunas contm um volume de materiais orgnicos centenas de vezes maior que as
reservas terrestres de carvo.
2008 (14 de fevereiro) Astrnomos do Observatrio de Arecibo, em Porto Rico, anunciam
que o asteride 2001 SN263 (descoberto em 2001) , na verdade, um sistema triplo, o mais
prximo da Terra j encontrado, distante 11 milhes de km.
2008 (15 de fevereiro) Uma equipe de 70 cientistas de 11 pases, liderada por Scott
Gaudi, da Universidade do Estado de Ohio, publica na revista Science a descoberta de um
sistema planetrio que, em escala reduzida, semelhante ao nosso. Trata-se de dois planetas
parecidos com Jpiter e Saturno, orbitando uma estrela distante cerca de 5.000 anos-luz.

Esta a primeira vez que um planeta com massa similar de Jpiter detectado junto com
planetas adicionais.
2008 (19 de fevereiro) A MRO detecta, pela primeira vez, avalanches de p e gelo no
plo norte de Marte. A informao divulgada pela Nasa em 3 de maro.
2008 (21 de fevereiro) A revista norte-americana Astronomy and Astrophysics publica a
informao de que uma equipe internacional composta por 19 astrnomos detecta, graas s
imagens do telescpio CFHT (Canad-Frana-Hava), a maior estrutura de matria escura
j observada no Universo, com pelo menos 270 milhes de anos-luz, superando
amplamente o recorde anterior, de aproximadamente 100 milhes de anos-luz.
2008 (29 de fevereiro) Um estudo publicado na revista Geology e liderado por Jon
Pelletier, da Universidade do Arizona, afirma no estar correta a tese, surgida em 2006 a
partir de imagens feitas pela Mars Global Surveyor, de que Marte poderia ter tido gua
lquida em sua superfcie nos ltimos dez anos. De acordo com o estudo, novas imagens e
simulaes computadorizadas indicam fortemente que um deslizamento de areia e cascalho
a explicao mais provvel para os depsitos brilhantes em valas, considerados
ultimamente como provas da existncia de gua nesses lugares.
2008 (7 de maro) A revista Science publica fotografias, tiradas em 2005 pela Cassini, nas
quais aparece um disco de escombros em torno de Ria, satlite de Saturno, podendo tratarse de anis. Se essa hiptese for confirmada, Ria a primeira lua do Sistema Solar em
torno da qual anis so descobertos.
2008 (9 de maro) A ESA lana o Jlio Verne, primeiro cargueiro espacial europeu, cuja
tarefa abastecer a ISS com alimentos, combustvel e outras cargas. Trata-se de um veculo
automatizado e descartvel: est concebido para, aps permanecer por seis meses acoplado
ISS, ser enviado de volta com lixo e carga j intil para a Estao, queimando em sua
reentrada na atmosfera. A acoplagem ocorre em 4 de abril.
2008 (12 de maro) A Cassini passa a 52 km de Enclado, o sobrevo mais prximo de
um satlite j realizado, com o objetivo de estudar os jatos de gs e gelo que saem do plo
Sul do astro.
2008 (20 de maro) Um estudo liderado por Mark Swain e publicado na revista Nature
anuncia a deteco, feita pelo telescpio Hubble, da primeira molcula orgnica (de
metano) na atmosfera de um exoplaneta, o HD189733b, distante 63 anos-luz e situado na
constelao da Pequena Raposa.
2008 (15 de abril) A Nasa anuncia a prorrogao, por mais dois anos, da misso da sonda
Cassini, originalmente programada para terminar em 30 de junho de 2008.
2008 (16 de abril) Peggy Whitson, comandante da ISS, marca um novo recorde de
permanncia acumulada no espao para um astronauta americano, com 374 dias. O recorde
anterior pertencia a Michael Foale. O retorno Terra ocorre no dia 19 de abril.

2008 (maio) - A ESA anuncia a descoberta, feita pelo Corot, de um objeto celeste ainda no
classificado, que parece ser algo entre uma an marrom e um planeta. Denominado
COROT-Exo-3b, o astro ligeiramente menor que Jpiter e tem 20 vezes a massa daquele
planeta, o que resulta em uma densidade duas vezes superior da platina. Leva quatro dias
e seis horas para orbitar sua estrela, a qual um pouco maior do que o Sol. Cientistas
acreditam que podem ter encontrado, com a deteco do COROT-exo-3b, o elo que faltava
entre estrelas e planetas.
2008 (21 de maio) Um estudo publicado na revista Nature informa que cientistas da
Universidade de Princeton liderados por Alicia Soderberg, utilizando o telescpio Swift,
captam, pela primeira vez, o momento exato do nascimento de uma supernova, localizada a
90 milhes de anos-luz da Terra, na constelao de Lince.
2008 (25 de maio) A sonda Phoenix torna-se a primeira a pousar numa regio prxima ao
plo norte de Marte, aps uma viagem de aproximadamente 680 milhes de km. As
primeiras 50 imagens so transmitidas duas horas depois do pouso, revelando uma regio
inexplorada do planeta.
2008 (3 de junho) Os astronautas Mike Fossum e Ron Garan, a bordo do Discovery,
instalam o laboratrio japons Kibo (Esperana), o maior da ISS, com 11m de
comprimento, 14,5t de peso, duas janelas, um brao robtico e seu prprio compartimento
de pressurizao. O Kibo conta com 23 plataformas para pesquisas sobre medicina espacial,
biologia, observaes da Terra, produo de materiais, biotecnologia e comunicaes.
2008 (3 de junho) Robert Benjamin, astrnomo da Universidade de Wisconsin, afirma em
entrevista imprensa que a Via Lctea tem apenas dois braos espirais, e no quatro, como
se pensava. Segundo ele, dados fornecidos pelo Spitzer confirmam a existncia de Norma e
de Sagitrio, ao passo que Scutum-Centauro e Perseu so reclassificados como braos
menores ou ramificaes.
Essa teoria ser contestada no incio de 2009.
2008 (5 de junho) Astrnomos britnicos e franceses, coordenados por Carl Murray,
publicam na revista Nature um artigo afirmando que colises em grande escala ocorrem
quase que diariamente no anel F de Saturno, fenmeno sem paralelo em todo o Sistema
Solar. Ademais, so encontradas evidncias de pequenas luas no ncleo do anel.
2008 (8 de junho) - A New Horizons cruza a rbita de Saturno. A rbita de Urano ser
alcanada em 18 de maro de 2011, e a de Netuno, em 1 de agosto de 2014.
2008 (11 de junho) lanado pela Nasa o telescpio Glast (do ingls "Gamma-Ray Large
Area Space Telescope", ou "grande telescpio espacial de raios gama"), cujo objetivo
buscar indcios que expliquem os mecanismos de acelerao nos pulsares, os vestgios de
supernovas e os ncleos ativos das galxias. O Glast o sucessor do Observatrio de Raios
Gama Compton, lanado em 1991 e desativado em 2000. Posteriormente (26 de agosto),
este telescpio renomeado para Fermi, em homenagem ao italiano Enrico Fermi
(1901-1954), pioneiro no estudo da fsica de alta energia.

2008 (11 de junho) A Unio Astronmica Internacional anuncia a deciso, tomada por seu
Comit Executivo reunido em Oslo (Noruega) de adotar o nome plutide para os astros
com caractersticas semelhantes s de Pluto. Pela definio adotada, plutides so corpos
celestes que orbitam o Sol alm de Netuno, tm forma esfrica e no varreram objetos
menores de suas rbitas. Plutides so, portanto, planetas anes transnetunianos. Pluto e
ris se encaixam nesta categoria, no acontecendo o mesmo com Ceres.
2008 (20 de junho) A Nasa anuncia a descoberta de gelo em Marte, feita pela Phoenix.
2008 (24 de junho) Marcelo Magnasco, chefe do Laboratrio de Fsica Matemtica da
Universidade Rockefeller, e Constantino Baikouzis, do Observatrio Astronmico de La
Plata, na Argentina, publicam no site da revista Proceedings of the National Academy of
Sciences um estudo estabelecendo em 16 de abril de 1178 a.C. o eclipse total do Sol
descrito por Homero na Odissia ("O Sol pereceu do cu e tudo foi envolvido por uma aura
demonaca"), visto por Ulisses no momento em que chega de volta ilha de taca, aps
vinte anos de ausncia.
2008 (26 de junho) Trs artigos publicados na Nature anunciam terem sido encontradas evidncias de que a
grande plancie lisa que cobre 40% da superfcie de Marte, localizada no hemisfrio norte do planeta, uma
grande cratera, formada por um impacto com a fora de 10 bilhes de bombas de hidrognio. Trata-se da
maior cratera do Sistema Solar, uma elipse com 10.500 km de comprimento e 8.500 km de largura (maior do
que sia, Europa e Oceania juntas), formada a partir da coliso de um objeto com dimetro estimado de 2.000
km.

2008 (1 de julho) Termina a misso da sonda Ulysses, lanada em outubro de 1990.


2008 (1 de julho) divulgada a informao de que o SOHO (Solar and Heliospheric
Observatory) atinge uma marca histrica, com a descoberta de seu cometa de nmero
1.500, o que representa quase a metade dos 3.300 cometas observados at a presente data.
2008 (3 de julho) Cientistas norte-americanos da Universidade de Michigan publicam na
revista Science um estudo no qual afirmam ter determinado, graas a dados enviados pela
Messenger, a composio da atmosfera e da superfcie de Mercrio atravs da medio das
partculas carregadas em seu campo magntico. Segundo os autores do estudo, essa
atmosfera contm silicatos, sdio, enxofre e at ons de gua.
Ainda em julho, revelada a existncia de uma srie de vulces inativos em Mercrio.
2008 (3 de julho) Cientistas liderados por Ren Breton, da Universidade McGill, de
Montreal, no Canad, publicam na revista Science um estudo que confirma, mediante a
observao de um pulsar binrio distante da Terra 1.700 anos-luz, a existncia do efeito
csmico denominado precesso, previsto por Albert Einstein na Teoria da Relatividade
Geral, segundo o qual, em um sistema de dois objetos de massas Muito grandes, como
esses pulsares observados, a fora gravitacional de um, alm de seu movimento de rotao,
modifica o eixo de rotao do outro.
2008 (3 de julho) A partir de dados enviados pela Voyager 2, cientistas liderados por
Linghua Wang, da Universidade da Califrnia, publicam na revista Nature um artigo em
que afirmam no ser a forma do Sistema Solar arredondada, como se pensava, mas sim
assimtrica, pois amassado pelo campo magntico interestelar. A heliosfera, bolha

formada pelo vento solar e que se estende alm de Pluto, empurrada de volta em direo
ao Sol pelo campo magntico interestelar, o que faz com que se deforme.
2008 (15 de julho) Makemake torna-se oficialmente o quarto planeta ano do Sistema
Solar (depois de Ceres, Pluto e ris). Descoberto em 31 de maro de 2005 e conhecido
como 2005 FY9 ou "Coelhinho da Pscoa", esse objeto localiza-se no cinturo de Kuiper e
no possui satlites conhecidos. Makemake o nome do criador mtico da humanidade
segundo os rapanui, nativos da ilha de Pscoa. Dimetro estimado: entre 1.300 e 1.900 km;
perodo orbital: 113.183 dias (309,88 anos); distncia mdia ao Sol: 6,850 bilhes de km
(varia entre 5,760 e 7,940 bilhes de km.
2008 (24 de julho) A Nasa informa ter desvendado, graas a dados fornecidos pela misso
Themis, o mecanismo pelo qual se formam as auroras polares (boreais e austrais). Segundo
os cientistas da Agncia, exploses de energia magntica, que ocorrem a um tero da
distncia Terra-Lua, so responsveis por esses fenmenos luminosos, de cores vivas, com
predominncia do verde, e que se produzem nas regies prximas aos plos. Um processo
de "reconexo" entre as cordas magnticas gigantes que unem a Terra ao Sol e que
armazenam a energia dos ventos solares provoca essas tempestades de luzes polares. "A
reconexo magntica permite liberar a energia armazenada nessas cordas, dispersando
partculas eletrificadas para a atmosfera terrestre".
2008 (30 de julho) Cientistas da Nasa confirmam a existncia de etano lquido num dos
lagos de Tit descobertos pela Cassini. Isso faz de Tit o primeiro corpo do Sistema Solar,
excluda a Terra, em que encontrado lquido na superfcie.
2008 (31 de julho) A Nasa divulga a comprovao da existncia de gua em Marte, obtida
em testes de laboratrio realizados pela sonda Phoenix.
2008 (11 de agosto) O telescpio Hubble completa 100 mil rbitas em torno da Terra.
2008 (11 de agosto) A sonda Cassini localiza pontos dos quais surgem jatos de gelo na
superfcie da lua Enclado de Saturno. Os giseres emanam de fendas com 300m de
profundidade, e em suas encostas h grandes depsitos de um material fino e blocos de gelo
que podem ser de vrios metros, at do tamanho de uma casa.
2008 (25 de agosto) A ESA anuncia a descoberta, feita pelo observatrio astronmico
europeu XMM-Newton, do maior grupo de galxias jamais visto, uma descoberta que pode
confirmar a existncia da energia negra, supostamente responsvel pela acelerao da
expanso do Universo. O grupo, batizado de 2XMM J083026+524133, tem massa mil
vezes superior da Via Lctea e localiza-se a 7,7 bilhes de anos-luz da Terra.
2008 (27 de agosto) Um estudo liderado por Louis Strigari, da Universidade da
Califrnia, e publicado na revista Nature, afirma que a massa mnima de uma galxia
equivale a 10 milhes de massas solares.
2008 (5 de setembro) - A sonda Rosetta sobrevoa o asteride 2867 Steins, descoberto em 4
de novembro de 1969 por Nikolai Chernyk (1931-2004), distncia de 800 km. As imagens

transmitidas mostram que o astro, com dimetro de 2 x 5 km, de cor cinza e tem
conjuntos de at sete crateras.
2008 (10 de setembro) Entra em funcionamento, para testes, o Grande Colisor de Hdrons
(LHC Large Hadron Collider, na sigla em ingls), o maior acelerador de partculas do
mundo, localizado no CERN (Conseil Europen pour la Recherche Nuclaire), na cidade
sua de Meyrin, na fronteira com a Frana. Com forma circular e permetro de 27 km, o
LHC o mais poderoso e complexo instrumento cientfico j construdo e tem como
objetivo recriar, mediante colises induzidas de partculas, as condies que existiam no
Universo imediatamente aps o Big Bang. Espera-se confirmar a existncia do bson de
Higgs, nica partcula elementar do modelo padro atualmente aceito pela Fsica ainda no
observada, mas que representa a chave para explicar a origem da massa das demais
partculas elementares, prevista (1964) pelo fsico terico britnico Peter Higgs.
2008 (15 de setembro) - Cientistas da Universidade de Toronto anunciam ter fotografado,
pela primeira vez, utilizando o telescpio Gemini Norte, um planeta orbitando uma estrela
semelhante ao Sol, denominada 1RXS J160929.1-210524 e localizada a 500 anos-luz da
Terra. O planeta tem massa oito vezes superior de Jpiter e est to distante da estrela
(cerca de 50 bilhes de km) que ainda necessrio determinar se ambos os objetos
pertencem, efetivamente, ao mesmo sistema.
2008 (18 de setembro) Haumea, membro do cinturo de Kuiper conhecido como 2003
EL61, torna-se oficialmente o quinto planeta ano do Sistema Solar. Descoberto em
dezembro de 2004, o astro tem dois satlites, Hiiaka e Namaka, e seu nome uma
homenagem deusa havaiana do nascimento e da fertilidade.
Haumea Dimetro estimado: 1.960 x 1.518 x 996 km; perodo orbital: 104.234 dias
(285,4 anos); distncia mdia ao Sol: 6,484 bilhes de km (varia entre 5,260 e 7,708
bilhes de km.
Hiiaka Dimetro: 310 km; perodo orbital: 49,12 dias; distncia mdia a Haumea: 49.500
km.
Namaka Dimetro estimado: 170 km; perodo orbital: 18 dias: distncia mdia estimada a
Haumea: 39.300 km.
2008 (25 de setembro) lanada a Shenzhou 7, terceira misso tripulada da China e a
primeira com trs astronautas a bordo: Zhai Zhigang (comandante), Liu Boming e Jing
Haipeng, todos com 42 anos e membros do Partido Comunista.
2008 (27 de setembro) Zhai Zhigang torna-se o primeiro chins a realizar uma caminhada
espacial. O passeio dura aproximadamente 15 minutos, e a China o terceiro pas (depois
de Unio Sovitica e Estados Unidos) a realizar uma atividade extra-veicular no espao.
2008 (28 de setembro) A Shenzhou 7 pousa na regio autnoma da Monglia Interior, no
norte da China, aps passar 68 horas em rbita.
2008 (29 de setembro) A Nasa divulga a deteco, pela Phoenix, de neve nas nuvens
marcianas, a cerca de 4 km de altitude. Entretanto, os flocos evaporam antes de chegar
superfcie.

2008 (29 de setembro) - O cargueiro espacial Jlio Verne reingressa na atmosfera terrestre e
se desintegra, conforme previsto. O processo de desintegrao completado a 75 km de
altitude, e destroos do cargueiro caem no oceano Pacfico. O xito do Jlio Verne marca o
incio de uma nova etapa no transporte de carga entre a Terra e a ISS.
2008 (6 de outubro) - A Messenger sobrevoa Mercrio pela segunda vez, passa a 201 km do
equador e fotografa regies ainda inexploradas do planeta.
2008 (7 de outubro) - Um pequeno asteride de forma alongada, denominado 2008 TC3,
com dimetro de 2m x 5m e massa estimada de 80t, passa pela alta atmosfera da Terra,
acima do Sudo, desintegra-se e provoca uma bola de fogo visvel no norte da frica.
Segundo a NASA, a primeira vez que um fenmeno assim previsto e observado.
2008 (15 de outubro) - Em artigo publicado no site cientfico NewScientist.com, cientistas
britnicos e pesquisadores do Instituto Astrofsico das Canrias anunciam a descoberta do
planeta mais quente j encontrado. Denominado WASP-12b, o astro apresenta temperatura
de 2.250C, quase a metade da temperatura solar, alm de ter o perodo de translao mais
curto j identificado: leva um dia para girar em torno de sua estrela.
2008 (19 de outubro) - lanada a sonda norte-americana Ibex ("Interstellar Boundary
Explorer", ou "Explorador da Fronteira Interestelar"), cujo objetivo realizar, a partir de
uma rbita terrestre e durante dois anos, a primeira cartografia dos confins do Sistema
Solar, onde comea, a mais de uma dezena de bilhes de km da Terra, o espao interestelar.
Trata-se de uma zona de turbulncias e campos magnticos mesclados, onde as partculas
dos ventos solares quentes se chocam com as partculas interestelares de outras estrelas da
Via Lctea.
2008 (21 de outubro) - Apesar de estar temporariamente parado devido a uma pane, o LHC
oficialmente inaugurado.
2008 (22 de outubro) - lanada a Chandrayaan 1, primeira misso lunar da ndia, com
durao prevista de dois anos. Entre os objetivos da sonda esto: examinar a distribuio
mineral e qumica do satlite natural da Terra e criar um atlas dimensional da superfcie;
procurar por gelo nos dois plos da Lua; detectar hlio-3, bastante raro na Terra e que
poderia ser usado como combustvel para alimentar reatores de fuso nuclear; mapear a
abundncia de elementos na crosta lunar para ajudar a responder a questes importantes
sobre a origem e a evoluo do satlite. H onze instrumentos a bordo, entre os quais uma
sonda de 30 quilos, programada para chegar ao solo e examinar a superfcie e a atmosfera
lunares. Chandrayaan significa "nave lunar" em snscrito.
2008 (24 de outubro) - Um grupo internacional de cientistas liderados por Eric Michel
publica na Science importantes observaes feitas a partir de dados fornecidos pelo Corot.
Pela primeira vez so detectados, em estrelas fora do Sistema Solar, fenmenos de
oscilao e granulao semelhantes aos que ocorrem no Sol. As oscilaes (sismos),
produzidas pelo movimento do plasma que constitui o interior estelar, geram e propagam
ondas ressonantes, que provocam alteraes peridicas de diversas propriedades que

caracterizam a estrela e refletem o que se passa alm da superfcie.. As granulaes so


reflexos dos movimentos convectivos no interior do plasma, que tambm fornecem pistas
sobre a natureza do campo magntico da estrela e sobre o comportamento de seu interior. A
fotosfera solar apresenta grnulos brilhantes rodeados por contornos mais escuros, com
cerca de 700 km de dimetro. As estrelas estudadas pelo Corot so HD49933, HD181420 e
HD181906.
2008 (7 de novembro) Cientistas japoneses, liderados por Makiko Ohtake, publicam na
revista Science um artigo no qual sustentam ser a atividade vulcnica na Lua bem mais
recente do que se pensava. Baseados em imagens da sonda Selene, eles afirmam haver
evidncia de vulces lunares ativos entre 1,5 e 2 milhes de anos atrs, enquanto os
modelos selenolgicos tradicionais situam o fim de qualquer atividade vulcnica no satlite
da Terra h 3 bilhes de anos.
2008 (8 de novembro) A Chandrayaan 1 inserida com sucesso na rbita da Lua, a uma
altitude aproximada de 100 km.
2008 (10 de novembro) - A NASA d por encerrada a misso da Phoenix, aps oito dias
sem comunicao com a nave.
2008 (13 de novembro) - revelada a informao de que o americano Paul Kalas, da
Universidade de Berkeley, Califrnia, consegue captar, com uma cmera do telescpio
Hubble, as primeiras (duas) fotografias pticas de um exoplaneta, denominado Fomalhaut
B. Com massa entre 5% e trs vezes a de Jpiter, o exoplaneta orbita, distncia de
aproximadamente 17 bilhes de km e num perodo de 821 anos, a estrela Fomalhaut,
situada na constelao de Peixe Austral e distante da Terra 25 anos-luz.
2008 (13 de novembro) Uma equipe internacional de astrnomos, liderada por Christian
Marois, do Instituto Herzberg de Astrofsica do Conselho Nacional de Pesquisas do
Canad, anuncia as primeiras imagens diretas (em infravermelho) de um sistema mltiplo
de exoplanetas. Trata-se de trs planetas orbitando a estrela
HR 8799, distante 130 anos-luz e localizada na constelao de Pgaso.
2008 (14 de novembro) - Uma pequena sonda se desprende da Chandrayaan 1 e
propositadamente levada a se chocar contra o plo sul da Lua. A sonda filma a prpria
descida e envia imagens para a Terra. A ndia o quarto pas (depois de Unio Sovitica,
Estados Unidos e Japo) a ter uma nave tocando o solo lunar.
2008 (16 de novembro) - O Endeavour, lanado no dia 14, acopla-se ISS para dar incio a
reformas destinadas a permitir, a partir de 2009, que a tripulao do complexo passe de trs
para seis astronautas. O nibus espacial transporta mais dois dormitrios, novas instalaes
para exerccios fsicos, a primeira geladeira da estao, um segundo banheiro e um aparelho
para reciclar urina e transform-la em gua para consumo geral, inclusive para beber. O
retorno ocorre em 30 de novembro.

2008 (24 de novembro) A NASA anuncia o incio da preparao da misso Juno,


destinada a estudar Jpiter. O lanamento dever ocorrer em agosto de 2011, e a chegada ao
planeta, em 2016.
2008 (dezembro) A NASA testa com sucesso a primeira rede de comunicao espacial
baseada na tecnologia da Internet. Por meio de um sistema chamado de Rede Tolerante a
Interrupes (DTN, na sigla em ingls), cientistas conseguem receber imagens da sonda
Epxi (situada a 33 milhes de km da Terra) e enviar arquivos de volta. o incio da
Internet interplanetria.
2008 (2 de dezembro - divulgada a informao de que uma equipe liderada por Giovanna
Tinetti, da University College London, no Reino Unido, descobre, pela primeira vez,
dixido de carbono na atmosfera de um exoplaneta, o HD 189733b, em cuja atmosfera j
havia sido descoberto (2007) vapor de gua em grande quantidade.
2008 (18 de dezembro) Cientistas liderados por Violette Impellizzeri, do Instituto Max
Planck de Radioastronomia, publicam na revista Nature um artigo relatando a descoberta,
feita com o auxlio do radiotelescpio Effelsberg, localizado na Alemanha, de gua no
quasar MG J0414+0534, distante 11,1 bilhes de anos-luz da Terra. Isso significa que j
existia gua mais de 6 bilhes de anos antes do surgimento do Sistema Solar e 2,6 bilhes
de anos depois do Big Bang.
2008 (27 de dezembro) A China anuncia o incio da construo de um dos maiores
radiotelescpios do mundo, denominado Fast (sigla em ingls para Telescpio Esfrico de
500m de Abertura). A inaugurao est prevista para 2013, e espera-se que o instrumento
seja capaz de captar entre 7.000 e 10.000 pulsares (os maiores radiotelescpios atuais
captam 1.700 dessas estrelas).
2008 (30 de dezembro) A NASA divulga um relatrio (quatrocentas pginas) afirmando
que os sete tripulantes do Comumbia souberam que iriam morrer quarenta segundos antes
de o nibus espacial explodir, em fevereiro de 2003.
2009 Ano Internacional da Astronomia.
2009 (5 de janeiro) - Elizabeth Humphreys, do Centro Smithsonian-Harvard para
Astrofsica, anuncia, durante uma reunio da Sociedade Astronmica dos Estados Unidos, a
descoberta de trs proto-estrelas a poucos anos-luz do buraco negro existente no centro da
Via Lctea, algo at ento considerado impossvel em virtude da enorme fora gravitacional
predominante naquela regio, a qual deveria, de acordo com o modelo galctico atualmente
aceito, desagregar as molculas envolvidas na formao estelar. Segundo a cientista, estas
descobertas indicam que o gs molecular no centro da Galxia deve ser mais denso do que
o calculado at agora.
2009 (5 de janeiro) Uma equipe de pesquisadores do Observatrio Nacional de Rdio e
Astronomia dos Estados Unidos e do Centro de Astrofsica Harvard-Smithsonian apresenta
na Sociedade Americana de Astronomia um estudo no qual afirma que a Via Lctea tem
50% mais massa do que se pensava e que gira em rbita a 965.600 km/h, quase 161.000 km

mais rpido que o valor tido como correto at ento. Conseqentemente, por ser mais veloz
e pesada, a Galxia tem maior fora gravitacional, sendo tambm maiores as possibilidades
de ocorrer a coliso prevista com Andrmeda, alm do risco de choque com galxias
menores. A equipe sugere ainda que a Via Lctea tem quatro braos em espiral, e no dois,
conforme estabelecido em junho de 2008 por Robert Benjamin.
2009 (15 e 16 de janeiro) Ocorre em Paris, na sede da UNESCO, a cerimnia de abertura
do Ano Internacional da Astronomia, com a presena de aproximadamente novecentos
convidados (cientistas e autoridades) de mais de cem pases. No Brasil, a cerimnia
acontece dia 20, no Planetrio do Rio de Janeiro.
2009 (29 de janeiro) Uma equipe de cientistas liderada por Gregory Laughlin, da
Universidade da Califrnia, emsSanta Cruz, publica na revista Nature a primeira
observao de mudana climtica num planeta fora do Sistema Solar. O HD 80606b,
localizado na constelao da Ursa Maior e distante 190 anos-luz, tem massa quatro vezes
superior de Jpiter e gira em torno de sua estrela em 111 dias. Quando atinge o periastro
(ponto de maior aproximao da estrela), a temperatura passa, em apenas 6 horas, de 525c
para 1.225C, provocando ondas de choque na superfcie possveis de ser detectadas pelos
astrnomos.
2009 (3 de fevereiro) O Ir coloca em rbita o seu primeiro satlite de fabricao prpria,
denominado Omid (esperana). O evento marca o aniversrio da Revoluo Islmica de
1979.
2009 (3 de fevereiro) A ESA anuncia a descoberta do menor planeta rochoso j
encontrado fora do Sistema Solar. O astro, denominado Corot-Exo-7b, tem dimetro pouco
superior a 21.000 km (1,7 Terra) e orbita, em 20 horas e distncia mdia de 2,5 milhes
de km, uma estrela semelhante ao Sol, localizada na constelao do Unicrnio e distante
390 anos-luz. A temperatura superficial de 1.000 a 1.500C.
2009 (10 de fevereiro) Nove instituies cientficas (seis norte-americanas, duas
australianas e uma sul-coreana) assinam um acordo para a construo e a operao do
Telescpio Gigante Magalhes (GMT, na sigla em ingls), que ter espelho principal de
24,5m (o maior atual, o Gran Telescopio Canarias, tem espelho de 10,4 m), ser localizado
em Las Campanas, nos Andes Chilenos, e poder fazer observaes em luz visvel e
infravermelho. A inaugurao est prevista para 2019.
2009 (11 de fevereiro) Um satlite da companhia norte-americana Iridium e um satlite
militar russo desativado colidem, no primeiro acidente do gnero da era espacial. O choque
ocorre 780 km acima da Sibria e gera centenas de destroos, a maior parte dos quais deve
ser queimada pela atmosfera.
2009 (13 de fevereiro) Uma equipe internacional de pesquisadores, liderada pelo japons
Hiroshi Araki, do Observatrio astronmico nacional do Japo, publica na revista Science o
mapa lunar mais detalhado j elaborado at hoje, com preciso de 15 km, obtido com o
altmetro a laser a bordo da sonda Selene, o primeiro que vai do plo norte ao plo sul do
satlite, englobando tanto a face visvel quanto o lado o culto da Lua. O ponto mais alto

fica a 11.000m de altitude, na bacia de Dririchlet-Jackson, perto do equador, enquanto o


ponto mais baixo fica no fundo da cratera Antoniadi, perto do plo sul, a uma profundidade
de 9 km. O mapa tambm revela que a Lua tem pouca gua e mostra crateras jamais
detectadas nos plos.
2009 (17 de fevereiro) A sonda Dawn sobrevoa Marte para assistncia gravitacional,
distncia mnima de 549 km, e fotografa uma regio do noroeste do planeta com 55 km de
dimetro, na qual podem ser vstas formaes rochosas repletas de crateras e cercadas de
nvoa.
2009 (17 de fevereiro) Um estudo publicado na revista Science revela a deteco, feita
em 16 de setembro de 2008 pelo telescpio Fermi, da mais poderosa exploso de raios
gama jamais observada, com potncia equivalente de 9 mil supernovas explodindo
simultaneamente, batizada de GRB 080916C, localizada na constelao de Carina e
ocorrida a 12,2 bilhes de anos-luz da Terra.
2009 (1 de maro) Termina, dezesseis meses depois da entrada em rbita, a misso da
sonda chinesa Change 1, que intencionalmente levada a se chocar contra a superfcie
lunar.
2009 (2 de maro) divulgado um estudo liderado por Emmanuel Lellouch, do
Observatrio Europeu do Sul, segundo o qual h grandes quantidades de metano na
atmosfera de Pluto, fazendo com que esta seja pelo menos 40C mais quente do que a
superfcie planetria. Isso significa que, ao contrrio do que ocorre na Terra, em Pluto a
temperatura sobe com a altitude.
2009 (3 de maro) A Unio Astronmica Internacional anuncia a descoberta do
sexagsimo primeiro satlite conhecido de Saturno, localizado no anel G, denominado
provisoriamente S/2008 S 1 e com dimetro estimado de 0,5 km.
2009 (4 de maro) Os americanos Todd Boroson e Tod Lauer, do Observatrio Nacional
de Astronomia dos Estados Unidos, divulgam na revista Nature a descoberta de dois
buracos negros orbitando um em torno do outro dentro da mesma galxia, algo que jamais
havia sido encontrado. Os buracos negros esto distantes entre si 3 trilhes de km, possuem
massa entre vinte e cinqenta vezes superior do Sol, e o perodo orbital de
aproximadamente cem anos.
2009 (7 de maro) lanado o observatrio espacial norte-americano Kepler, cujo
objetivo principal procurar por planetas similares Terra, potencialmente capazes de
abrigar vida. Durante a misso, programada para durar trs anos e meio, o Kepler deve
monitorar mais de 100 mil estrelas das constelaes de Lira e do Cisne localizadas entre
quinhentos e 3 mil anos-luz da Terra. Inserida numa rbita que segue a terrestre, a sonda
jamais apontar na direo em que est o Sol, o que atrapalharia a observao das estrelas.
O mtodo de observao o da transio, ou seja, o estudo da oscilao na luz de uma
estrela causada quando um planeta passar entre esta e o Kepler. Depois da deteco, pelo
observatrio espacial, de planetas semelhantes Terra localizados na chamada zona de
habitabilidade, isto , nem muito prximos nem muito distantes de sua estrela, que no

sejam quentes ou frios demais, os telescpios Hubble e Spitzer sero capazes de efetuar
observaes mais meticulosas desses astros. A misso Kepler a mais ambiciosa tentativa
at o momento de estabelecer, com base em critrios exclusivamente cientficos, se existe
vida em planetas fora do Sistema Solar. O nome da misso uma homenagem a Johannes
Kepler, astrnomo alemo que, no sculo XVII, determinou serem elpticas, e no
circulares, as rbitas dos planetas.
2009 (26 de maro) Um artigo publicado na revista Nature, cujo principal autor Peter
Jenniskens, do Instituto Seti, na Califrnia, revela a recuperao de 47 fragmentos, do
tamanho de punhos ou ainda menores, do 2008 TC3 (com massa total de 4kg, primeiro
asteride a ser identificado ainda no espao, antes de se desintegrar na atmosfera. A
desintegrao ocorreu em 7 de outubro de 2008, 37 km acima do deserto da Nbia, no norte
do Sudo. Posteriormente publicao deste artigo, novos fragmentos so encontrados,
chegando-se a recolher 280 deles.
2009 (28 de maro) o americano de origem hngara Charles Simonyi chega ISS e se
torna o primeiro homem a viajar duas vezes ao espao na condio de turista )a primeira
vez havia sido em abril de 2007).
2009 (31 de maro) Seis voluntrios, todos homens (quatro russos, um francs e um
alemo) do incio parte prtica do projeto Mars 500, da Roskosmos e da ESA, cujo
objetivo tranc-los num continer de metal (em Moscou) por 105 dias, numa primeira
simulao de viagem a Marte. A experincia pretende analisar as dificuldades psicolgicas
do isolamento prolongado. Os voluntrios vo ficar com sensores eletrnicos atrelados ao
corpo todo o tempo, sem comunicao com o mundo exterior e comendo comida de beb
congelada e barras de cereais. Alm disso, sero submetidos a simulaes de emergncias,
incluindo o atraso de vinte minutos nas comunicaes com o Centro de Controle, conforme
aconteceria se estivessem em Marte. Cada um tem direito a levar uma pequena mala com
objetos pessoais, livros e DVDs, mas, de forma geral, os aposentos so extremamente
funcionais, sem janelas, apertados e pouco ventilados. Os poucos objetos de conforto
incluem uma TV, uma chaleira e uma geladeira. Os voluntrios podem deixar o
experimento a qualquer momento em que desejem, mas vo ser desestimulados a faz-lo, j
que uma desistncia pode pr em risco o projeto. Considerando que uma viagem de ida e
volta ao planeta vermelho tem durao prevista de, no mnimo, dois anos, outra experincia
similar, com confinamento por 520 dias, est programada para 2010.
2009 (21 de abril) anunciada a descoberta do menor exoplaneta j encontrado, batizado
de Gliese 581 E, com 1,9 massa terrestre, superfcie rochosa, temperatura elevada e
aparentemente sem atmosfera. Localizado na constelao de Libra, a 20,3 anos-luz da
Terra, orbita a estrela Gliese 581 em 3,15 dias, distncia mdia de 4,5 milhes de km. A
descoberta deve-se equipe liderada pelo suo Michel Mayor, tendo sido realizada por
meio do instrumento Harps, do Observatrio La Silla, localizado no norte do Chile. o
quarto planeta encontrado em torno da estrela Gliese 581.
2009 (27 de abril) Uma equipe internacional de pesquisadores, liderada por Gerta Keller,
da Universidade Princeton, nos Estados Unidos, publica no Journal of the Geological
Society um artigo contestando a teoria, lanada em 1980, de que a queda do asteride que

causou a cratera de Chicxulub, , no Mxico, com 180 km de dimetro, tenha sido a


responsvel pela extino massiva de animais e plantas, incluindo os dinossauros, ocorrida
h 65 milhes de anos. Segundo este artigo, o asteride teria cado trezentos mil anos antes
da extino, tendo esta sido causada por um grande nmero de erupes vulcnicas
ocorridas na atual ndia, as quais teriam liberado na atmosfera grandes quantidades de gases
e poeira, bloqueando a luz solar e causando um forte efeito estufa.

Fontes de consulta
1. Fontes impressas
1.1. Livros
Astronomia (coleo originalmente publicada em 46 fascculos, depois encadernados em
3 volumes). Rio de Janeiro: Riogrfica, 1985-1986.
Conhecer Universal (enciclopdia originalmente publicada em 145 fascculos, depois
encadernada em 13 volumes). So Paulo: Abril, 1981-1983.
Dicionrio Enciclopdico de Astronomia e Astronutica, de Ronaldo Rogrio de Freitas
Mouro. 2 ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1995.
La Revolucin Cientfica de los Siglos XVI y XVII, de Antoni Baig e Montserrat
Agustench. Madri: Editorial Alhambra, 1987.
Yo, Galileo, de Yves Chraqui. Madri: Grupo Anaya, 1990.
1.2. Revistas
- Astronomy and Astrophysics
- Geology
- Icarus
Nature
Proceedings of the National Academy of Sciences
Sciense
Superinteressante.
USA Weekend (Estados Unidos)
Veja.
2. Fontes virtuais
Acoruja (artigos de Jos Maria Filardo Bassalo sobre Astronomia na Idade Antiga, na
Idade Mdia e no Renascimento): <http://www.acoruja.haaan.com/scientia>.
Agncia Fapesp: <http://www.agencia.fapesp.br/>.
BBC Brasil: <http://www.bbc.co.uk/portuguese/>.
New Scientist: <www.newscientist.com>
Folha Online: <http://www.folha.uol.com.br/>.
Observatrio da Universidade Federal de Minas Gerais Notcias dirias de astronomia:
<http://www.observatorio.ufmg.br/noticias_diarias.htm >.
Observatrio Nacional: <http://www.on.br>.
Pgina contendo grande quantidade de datas astronmicas: <rgregio.astrodatabase.net>.
Sociedade Brasileira dos Amigos da Astronomia <
http://www.sbaa.com.br/cronologia.htm>.
Supernovas Boletim brasileiro de astronomia: <http://www.supernovas.cjb.net>.
Terra (espao) Notcias sobre cincia das agncias Efe, France Press, Associated Press e
Reuters, bem como do The New York Times
<http://noticias.terra.com.br/ultimas/0,,EI301,00.html>.

Uranometria Nova: <http://www.uranometrianova.pro.br/>.


Wikipdia, a enciclopdia livre Portal de astronomia:
<http://pt.wikipedia.org/wiki/Portal:Astronomia>.