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Thomas Hobbes

Thomas

Hobbes (5

de

abril de 1588-4

de

diciembre de 1679)

fue

un filsofo ingls cuya obra Leviatn (1651) influy de manera importante en el


desarrollo de la filosofa poltica occidental. Es el terico por excelencia
del absolutismo poltico.
(Westport, Inglaterra, 1588-Hardwick Hall, id., 1679) Filsofo ingls. Hijo de un
eclesistico, qued a cargo de su to cuando aqul abandon a su familia, tras
participar en una pelea en la puerta de su iglesia. Estudi en el Magdalen Hall
de Oxford, y en 1608 entr al servicio de la familia Cavendish como preceptor
de uno de sus hijos, a quien acompa en sus viajes por Francia e Italia entre
1608 y 1610. A la muerte de su alumno, en 1628, regres de nuevo a Francia
para entrar al servicio de Gervase Clifton.
Su importancia
Thomas Hobbes es recordado por su obra sobre filosofa poltica, aunque
tambin

contribuy

en

una

amplia

gama

de

campos

como historia, geometra, teologa, tica, filosofa general y ciencia poltica.


Ms tarde dira respecto a su nacimiento: "El miedo y yo nacimos gemelos". La
frase alude a que su madre dio a luz de forma prematura por el terror que
infunda la Armada Invencible espaola, que se acercaba a las costas
britnicas.
Ha sido considerado a lo largo de la historia del pensamiento como una
persona oscura. De hecho, en 1666, en Inglaterra se quemaron sus libros luego
de haber sido tachado de ateo. Posteriormente, tras su muerte, se vuelven a
quemar pblicamente sus obras. En vida, Hobbes tuvo dos grandes enemigos
con los que mantuvo fuertes tensiones: la Iglesia de Inglaterra y laUniversidad
de Oxford. La obra de Hobbes, no obstante, es considerada como una de las
fundamentales en la ruptura con la lnea de la Edad Media y el inicio de
la Modernidad. Sus descripciones de la realidad de la poca son brutales.

Estuvo siempre en contacto con la Real Sociedad de Londres, ente cientfico


fundado en 1662.
La poca de Hobbes se caracteriza por una gran divisin poltica que
confrontaba dos bandos bien definidos:
Monrquicos, que defendan la monarqua absoluta aduciendo que la
legitimidad de esta vena directamente de Dios.
Parlamentarios, que afirmaban que la soberana deba estar compartida entre
el rey y el pueblo.
Hobbes se mantena en una postura neutra entre ambos bandos, ya que, si
bien afirmaba la soberana del rey, afirmaba tambin que el poder de este no
provena de Dios. El pensamiento filosfico de Hobbes se define por
enmarcarse dentro delmaterialismo mecanicista, corriente que dice que solo
existe el "cuerpo" fsico y niega la existencia del alma. Tambin dice que el ser
humano est regido por las leyes del universo. En estos dos conceptos su
pensamiento es parecido al de Spinoza. Sin embargo, se diferencia en gran
medida de este al afirmar que el ser humano es como una mquina porque,
segn Hobbes, se mueve continuamente para alcanzar sus deseos. Este
movimiento se clasifica en dos tipos: de acercamiento, cuando la persona se
acerca a las cosas que desea; y de alejamiento, cuando esta se aleja de las
cosas que ponen en peligro su vida. As, dice que la sociedad est siempre en
movimiento.
Escribi Leviatn, un manual sobre la naturaleza humana y cmo se organiza
la sociedad. Partiendo de la definicin de hombre y de sus caractersticas
explica la aparicin del derecho y de los distintos tipos de gobierno que son
necesarios para la convivencia en sociedad. El origen del Estado es el pacto
que realizan todos los seres humanos entre s, mediante el cual se subordinan
desde ese momento a un gobernante, quien a su vez procura el bien de todos
los sbditos y de s mismo. De ese modo se conforma la organizacin social.
Su visin del estado de naturaleza, anterior a la organizacin social, es de una
"guerra de todos contra todos". La vida en ese estado es solitaria, pobre, brutal
y breve. Habla del derecho de naturaleza, al que se refiere como la libertad de

utilizar el poder que cada uno tiene para garantizar la autoconservacin.


Cuando una persona se da cuenta de que no puede seguir viviendo en un
estado de guerra civil continua, surge la ley de naturaleza, que limita al hombre
a no realizar ningn acto que atente contra su vida o la de otros. De esto se
deriva la segunda ley de naturaleza, en la cual cada hombre renuncia o
transfiere su derecho, mediante un pacto o convenio, a un poder absoluto que
le garantice un estado de paz. Junto con los Dos tratados sobre el gobierno
civil, de John Locke, y El contrato social, de Rousseau, el Leviatn es una de
las primeras obras de entidad que abordan el origen de la sociedad.
Situacin filosfico-social[editar]
En los albores del Renacimiento, el filsofo italiano Nicols Maquiavelo expuso
en su principal obra, El prncipe (1513), la teora de que el gobernante no debe
regir sus actos por normas morales o procedentes del derecho natural, sino
que debe reconocer como nica gua el bien del Estado. Por su parte, Jean
Bodin propugn que el Estado deba asumir la soberana absoluta (summa
potestas) sobre el pueblo. Contra el concepto de razn de Estado argido por
los anteriores fueron formuladas las teoras contractualsticas de Althusius,
segn

las

cuales

la

soberana

descansa

en

el

pueblo,

el iusnaturalismo de Hugo Grocio, que defini la injusticia como aquello que


parece contrario a la comunidad de los seres sensitivos. Con Samuel von
Pufendorf, quien aplic al derecho el mtodo deductivo de las ciencias
matemticas, adquiri valor el concepto de respeto recproco.
En su tratado ms famoso, Leviatn (1651), Hobbes seal formalmente el
paso de la doctrina del derecho natural a la teora del derecho como contrato
social. Segn este filsofo ingls, en la condicin de estado de naturaleza
todos los hombres son libres y, sin embargo, viven en el perpetuo peligro de
que acontezca una guerra de todos contra todos (Bellum omnium contra
omnes). Desde el momento en que la sumisin por pacto de un pueblo al
dominio de un soberano abre una posibilidad de paz, no la verdad, sino el
principio de autoridad (en tanto sea garante de la paz) constituye el fundamento
del derecho.

Bibliografa[editar]
Thomas Hobbes (2008). Joaqun Rodrguez Feo, ed. Tratado sobre el Cuerpo.
Madrid: Editorial Universidad Nacional de Educacin a Distancia.
Thomas Hobbes (2008). Joaqun Rodrguez Feo, ed. Tratado sobre el Hombre.
Madrid: Editorial Universidad Nacional de Educacin a Distancia.
Thomas Hobbes (2008). Joaqun Rodrguez Feo, ed. Tratado sobre el
Ciudadano. Madrid: Editorial Universidad Nacional de Educacin a Distancia.
Thomas Hobbes (2010). Bartomeu Forteza, ed. El cuerpo. Primera seccin de
los Elementos de Filosofa. Valencia: Editorial Pre-Textos. ISBN 978-84-9291340-4.
Thomas Hobbes (2012). Jos Rafael Hernndez Arias, ed. Tratado sobre el
ciudadano. Leviatn. Vida de Thomas Hobbes de Malmesbury escrita por l
mismo. Biblioteca de Grandes Pensadores. Madrid: Editorial Gredos.

La filosofa de Hobbes

Pese al hecho de que Hobbes fue uno de los filsofos relevantes del siglo XVII,
habindose relacionado con Bacon, Gassendi, Descartes (a quien realiza
serias objecciones a sus Meditaciones) y habiendo conocido personalmente a
Galileo, es decir, a los ms significativos filsofos que procuran el paso del
pensamiento a la modernidad, no goza entre nosotros de gran consideracin su
filosofa, lo que no es de extraar, si tenemos en cuenta que nos hallamos ante
un pensador materialista hasta la mdula, muy lejos de las concesiones
metafsicas de Descartes, y resuelto a aplicar al anlisis del ser humano y de la
sociedad los mismos presupuestos que al estudio de la Naturaleza. No ha
ocurrido as con su pensamiento poltico, ms conocido entre nosotros, del que
ofrecemos un resumen a continuacin.
La filosofa poltica de T. Hobbes

En el anlisis de la vida social y poltica Hobbes partir de la consideracin de


que la sociedad est compuesta por una multiplicidad de seres individuales
conducidos por sus pasiones, intentando explicar como se produce la transicin
de este individualismo atomista a la construccin de un cuerpo social artificial, o
estado, de carcter absolutista. Tradicionalmente se ha considerado la obra
poltica de Hobbes como la fundamentacin terica de la absolutismo.
1. El estado natural de guerra
1.
En lo que Hobbes llama el estado natural, es decir, el estado en el que se
encontraba el ser humano antes de la organizacin de la vida social, los seres
humanos son iguales por naturaleza en facultades mentales y corporales,
producindose, tambin de una forma natural, la compensacin entre las
deficiencias y las cualidades con las que la naturaleza ha dotado a cada cual.
Cada ser humano busca su propia conservacin, en primer lugar, lo que da
origen a la competicin y a la desconfianza entre los seres humanos. En este
estado natural no existen distinciones morales objetivas, por lo que dicha
competicin da lugar a un estado permanente de guerra de todos contra todos,
en el que cada cual se gua exclusivamente por la obtencin de su propio
beneficio y, no existiendo moralidad alguna, no hay ms lmite para la
obtencin de nuestros deseos, que la oposicin que podamos encontrar en los
dems. No existiendo distinciones morales objetivas Hobbes considera, pues,
que las acciones humanas se desarrollan al margen de toda consideracin
moral, como resultado de la fuerza de las pasiones, nicos elementos por los
que se pueden guiar, en dicho estado, los seres humanos. Dado que no hay
lugar para las distinciones morales no se puede juzgar dichas pasiones como
buenas o malas. Podra parecer que Hobbes, al hacer depender de las
pasiones la accin de los seres humanos en el estado de naturaleza, y al
aparecer caracterizado tal estado como una "guerra permanente de todos
contra todos", un estado en el que el ""el hombre es un lobo para el hombre",
sugiere que las pasiones son un elemento negativo de la conducta humana,
que el ser humano es malo por naturaleza, pero l mismo se encarga de
rechazar esta interpretacin:

"Pero ninguno de nosotros acusa por ello a la naturaleza del hombre. Los
deseos, y otras pasiones del hombre, no son en s mismos pecado. No lo son
tampoco las acciones que proceden de estas pasiones, hasta que conocen una
ley que las prohbe. Lo que no pueden saber hasta que haya leyes. Ni puede
hacerse ley alguna hasta que hayan acordado la persona que lo har."
(Leviatn, XIII)
2.
En el estado natural, pues, que es un estado de guerra permanente, el
individuo depende para su seguridad de su propia fuerza e ingenio, no
habiendo ms lmite para su accin que los que stas le impongan, ni pudiendo
esperar la colaboracin de otros para conseguir sus propios objetivos. Tal
concepcin del estado natural es una consecuencia de la consideracin previa
negativa sobre la naturaleza del ser humano y de sus pasiones; es probable
que Hobbes hubiera llegado a su formulacin analizando la sociedad de su
tiempo pero prescindiendo de aquellas caractersticas "sociales" que parecen
imponer lmites a nuestras acciones (las leyes morales y sociales). Este modelo
carece de toda validez objetiva como sabemos en la actualidad, dado nuestro
conocimiento de la evolucin del ser humano; pero Hobbes est formulando su
hiptesis casi tres siglos antes del desarrollo y aceptacin de las teoras
evolucionistas y del desarrollo de la sociologa. Ni su modelo tiene validez
objetiva ni se corresponde a un hecho histrico, pero es una hiptesis que le
permite justificar y fundamentar tericamente la existencia de un poder
absoluto, del estado absolutista, sin necesidad de recurrir al origen divino del
poder (divinidad en la que, por lo dems, no crea).
2. La ley natural
1.
Tiene algn inters el ser humano por salir de ese estado de naturaleza? Pero
ms importante an Puede salir de l? O es su naturaleza tal que eso no
sea

posible?

Es necesario, pues, investigar cul sea la naturaleza del ser humano a fin de
poder determinar si el estado de naturaleza es susceptible de ser abandonado

o no. Hobbes distingue dos aspectos de la naturaleza humana: las pasiones,


que le inclinan hacia la guerra y la paz; y la razn.
"Las pasiones que inclinan a los hombres hacia la paz son el temor a la muerte;
el deseo de aquellas cosas que son necesarias para una vida confortable; y la
esperanza de obtenerlas por su industria." (Leviatn, XIII)
2.
El hecho de que haya pasiones que inclinan, de forma natural, al ser humano
hacia la paz permite pensar que hay algunos aspectos en la naturaleza
humana que posibilitan el acuerdo entre los hombres para la consecucin de
dicha paz; Hobbes cree que esas pasiones estn reguladas por leyes de la
naturaleza que pueden ser descubiertas por la razn, y proveen al ser humano
de un conjunto de normas de egosta prudencia (no morales, ni metafsicas),
que hacen posible la propia conservacin y seguridad.
"Una ley de naturaleza (lex naturalis) es un precepto o regla general
encontrada por la razn, por la cual se le prohbe al hombre hacer aquello que
sea destructivo para su vida, o que le arrebate los medios de preservar la
misma, y omitir aquello con lo que cree puede mejor preservarla, pues aunque
los que hablan de este tema confunden a menudo ius y lex, derecho y ley,
stos debieran, sin embargo, distinguirse, porque el derecho consiste en la
libertad de hacer o no hacer, mientras que la ley determina y ata a uno de los
dos, con lo que la ley y el derecho difieren tanto como la obligacin y la libertad,
que en una y la misma materia son incompatibles".(Leviatn, XIV)
3.
Tales leyes, por lo dems, son eternas :" Las leyes de naturaleza son
inmutables y eternas, pues la injusticia, la ingratitud, la arrogancia, el orgullo, la
iniquidad, el favoritismo de personas y dems no pueden nunca hacerse
legtimos, porque no puede ser que la guerra preserve la vida y la paz la
destruya" (Leviatn,XV). Estas leyes de naturaleza a las que se refiera Hobbes
son similares a las de la fsica, y establecen las formas en que, de hecho,
actan los egostas, la forma en que su psicologa les hace actuar. La lista de
leyes naturales vara en la obra de Hobbes, llegando a enumerar hasta

diecinueve de dichas leyes en el Leviatn; no obstante, considera que las


fundamentales son las siguientes:
a)
Primera ley de naturaleza. La bsqueda y el seguimiento de la paz mientras
pueda obtenerse.
"Y es por consiguiente un precepto, por regla general de la razn, que todo
hombre debiera esforzarse por la paz, en la medida en que espere obtenerla, y
que cuando no pueda obtenerla, pueda entonces buscar y usar toda la ayuda y
las ventajas de la guerra, de cuya regla la primera rama contiene la primera y
fundamental ley de naturaleza, que es buscar la paz, y seguirla, la segunda, la
suma del derecho natural, que es defendernos por todos los medios que
podamos". (Leviatn, XIV)
b)
Segunda ley de naturaleza. La capacidad de renunciar a sus propios derechos
(lo que abre la posibilidad de establecer un contrato con otros seres humanos).
"De esta ley fundamental de naturaleza, por la que se ordena a los hombres
que se esfuerce por la paz, se deriva esta segunda ley: que un hombre est
dispuesto, cuando otros tambin lo estn tanto como l, a renunciar a su
derecho a toda cosa en pro de la paz y defensa propia que considere
necesaria, y se contente con tanta libertad contra otros hombres como
consentira a otros hombres contra el mismo". (Leviatn, XV)
c)
Tercera ley de naturaleza. Cumplimiento de los pactos y acepten las
consecuencias que de ellos se siguen (lo que se hace efectivo slo una vez
constituida la sociedad civil).
"De aquella ley de naturaleza por la que estamos obligados a transferir a otro
aquellos derechos que si son retenidos obstaculizan la paz de la humanidad, se
sigue una tercera, que es sta: que los hombres cumplan los pactos que han
celebrado, sin lo cual, los pactos son en vano, y nada sino palabras huecas. Y

subsistiendo entonces el derecho de todo hombre a toda cosa, estamos


todava en la condicin de guerra". (Leviatn, XV)
4.
La razn muestra que es favorable para la conservacin de los seres humanos
que estas leyes se cumplan: es racional que el ser humano las observe. Este
es el sentido de su obligacin (en el fuero interno). Pero de hecho tales leyes
en estado natural no se cumplen, por lo que se necesita un poder coercitivo
para obligar su cumplimiento.
3. La formacin del cuerpo social y la teora del contrato.
1.
Las causas que mueven a los seres humanos a unirse constituyendo as un
cuerpo social son de dos tipos, segn Hobbes: causas remotas y causas
prximas (el contrato). Entre las causas remotas seala la inseguridad a la que
se ven sometidos los seres humanos en estado de naturaleza, y la razn, que
comprende la existencia de leyes pero, al mismo tiempo, observa que dichas
leyes no se cumplirn sin un poder coercitivo, pblico, respaldado por la fuerza
y capaz de castigar a los infractores.
"Por tanto, antes de que los nombres de lo justo o injusto puedan aceptarse,
deber haber algn poder coercitivo que obligue igualitariamente a los hombres
al cumplimiento de sus pactos, por el terror a algn castigo mayor que el
beneficio que esperan de la ruptura de su pacto y que haga buena aquella
propiedad que los hombres adquieren por contrato mutuo, en compensacin
del derecho universal que abandonan, y no existe tal poder antes de que se
erija una Repblica" (Leviatn, XV)
2.
Las leyes de la naturaleza son, por s mismas, contrarias a nuestros deseos y
pasiones naturales, que conducen a la parcialidad y al orgullo. Podemos, no
obstante cumplirlas en estado natural cuando queremos y cuando ello no
suponga un riesgo para nosotros. En el caso de que tales leyes se cumpliesen
por parte de la gran mayora de seres humanos, no sera necesaria ninguna

forma de gobierno civil ni necesidad alguna de l. Pero, de hecho, las leyes de


la naturaleza no se cumplen, dada su oposicin a nuestras pasiones, a menos
que haya un poder coercitivo con capacidad suficiente para imponernos su
cumplimiento.
>
"Pues si pudisemos suponer que una gran multitud de hombres se plegara a
la observancia de la justicia y otras leyes de la naturaleza sin un poder comn
capaz de mantener a todos sus miembros en el temor, podramos del mismo
modo suponer que toda la humanidad hiciera lo mismo, y entonces ni habra
gobierno civil ni necesidad de l, ni de Repblica en absoluto, porque habra
paz sin sometimiento." (Leviatn, XVII)
3.
El motivo final por el que organizarse en sociedad es la preservacin de la
propia vida y la garanta de una existencia ms dichosa. A diferencia de
algunos animales, como las abejas y las hormigas, que viven de forma natural
sociablemente, los seres humanos slo pueden alcanzar esta convivencia
social por medio de un pacto por el que se genera, simultneamente, la
sociedad civil y un poder comn capaz de obligar a todos al cumplimiento del
pacto suscrito. El pacto tiene lugar, pues, de cada hombre con cada hombre,
"como si todo hombre debiera decir a todo hombre: autorizo y abandono el
derecho a gobernarme a m mismo, a este hombre, o a esta asamblea de
hombres, con la condicin de que t abandones tu derecho a ello y autorices
todas sus acciones de manera semejante". Este poder comn no puede
hallarse dividido (contra la divisin de poderes) sino que ha de ser ejercido por
"un hombre o una asamblea de hombres, que pueda reducir todas sus
voluntades, por pluralidad de voces, a una sola voluntad"." El resultado del
pacto es la creacin de la sociedad civil, de la Repblica: "la multitud as unida
en una persona se llama Repblica, en latn, civitas ". Repblica que auedar
definida como:
"... una persona cuyos actos ha asumido como autora una gran multitud, por
pactos mutuos de unos con otros, a los fines de que pueda usar la fuerza y los

medios de todos ellos, y segn considere oportuno, para su paz y defensa


comn. Y el que carga con esta persona se denomina soberano y se dice que
posee poder soberano; cualquier otro es su sbdito". (Leviatn, XVII)
4.
Pero para que exista tal poder los seres humanos han de aceptar, como hemos
visto, una transformacin de sus derechos, que consiste en la renuncia a los
mismos, con el fin de aunar todas las voluntades en una sola, es decir, elegir
un representante que ser el detentor de todos los derechos a los que ellos han
renunciado, lo que supone la creacin de una persona artificial o ficticia, que, al
poseer todos los derechos, no podr estar sometida a ninguna restriccin.
5.
Esta transformacin de derechos se realiza mediante un acuerdo de cada
hombre con cada hombre (pacto, contrato) por el que cada cual renuncia a sus
derechos en favor de un tercero (individuo particular o asamblea). Ese tercero
recibir el nombre de soberano y los dems slo los sbditos.
6.
La causa inmediata de la formacin de la sociedad civil es, por lo tanto, el
contrato que establecen entre s las personas individuales. Pero hay que hacer
notar que el soberano no es parte del contrato, es decir, el contrato no se
establece entre los sbditos y el soberano, sino exclusivamente entre los
sbditos. De este modo Hobbes entiende que no hay obligacin ninguna que
limite la accin del soberano respecto a los sbditos, ya que este no ha
pactado nada con los sbditos.
7.
Por lo dems, el contrato, la creacin de la sociedad civil y del soberano son
simultneos, pues no podra surgir el contrato sin que surja simultneamente
un poder capaz de ponerlo en vigor.
8.

Esta explicacin de Hobbes est claramente dirigida contra la teora del


derecho divino de los reyes. Es una teora "realista", en cuanto defiende la
monarqua, entre otras razones porque dicho rgimen conducira a una mayor
unidad; pero podra establecerse la democracia o la aristocracia, (ya que dicho
poder absoluto puede ser ejercico por "un hombre o una asamblea de hombres,
que pueda reducir todas sus voluntades, por pluralidad de voces, a una sola
voluntad"), siempre y cuando se garantice que se pueda mantener la unidad e
indivisibilidad del poder, de un poder en el que Hobbes insiste que debe ser
absoluto.
9.
La teora poltica de Hobbes pretende fundamentar filosficamente, no
histricamente, el origen de la sociedad civil y la legitimacin del poder, su
racionalidad (como forma de control del individualismo, al que considera intil y
nocivo).
10.
La sociedad, en definitiva, para Hobbes, est fundada sobre el miedo, ya se
trate de una sociedad por institucin (mediante un pacto) y o de una sociedad
por adquisicin (violencia del poder).
4. El poder: derechos del soberano y libertad de los sbditos
Derechos del Soberano

1.
La soberana emanada del contrato es inalienable por lo que, una vez
concedida, no se puede cambiar la forma de gobierno ni repudiar la autoridad.
2.

El soberano, por lo dems, no puede ser castigado por sus sbditos, ya que no
hay ninguna relacin contractual entre los sbditos y el soberano. El soberano
queda "fuera" del contrato.
3.
El poder absoluto as establecido determina qu se ha de ensear y todas las
facetas de la vida pblica.
4.
La iglesia queda totalmente subordinada al estado: no hay posibilidad alguna
de establecer un poder disitnto al del soberano: el soberano asume todos los
poderes en general.
Libertad de los sbditos

1.
Respecto a la libertad de los sbditos, se trata de compaginar la libertad natural
y el determinismo. Los seres humanos son libres en estado natural y, por el
contrato, renuncian a sus derechos, pero con ciertas limitaciones, que fijan los
lmites de su libertad en la sociedad civil.
2.
La libertad es entendida por Hobbes como la ausencia de estorbos: "Por
libertad se entiende, de acuerdo con la significacin apropiada de la palabra, la
ausencia de impedimentos externos, impedimentos que a menudo pueden
arrebatar a un hombre parte de su poder para hacer lo que le plazca, pero no
pueden impedirle usar del poder que le queda, de acuerdo con lo que le dicte
su juicio y razn." (Leviatn, XIV).
3.
Pero una vez abandonado el estado de naturaleza la primaca de la ley
representa la libertad de la comunidad, por lo que la "libertad" individual se

limitara a lo no regulado (la eleccin del domicilio, del medio de vida, la


compra-venta de bienes, etc.), y tambin el derecho a resistirse al soberano: en
caso de muerte o prisin y cuando el soberano renuncia a su soberana
--En dicho pas permaneci hasta 1631, cuando los Cavendish lo solicitaron de
nuevo, como preceptor de otro de sus hijos. En 1634, acompaando a su
nuevo alumno, realiz otro viaje al continente, ocasin que aprovech para
entrevistarse con Galileo y otros pensadores y cientficos de la poca. En 1637
volvi a Inglaterra, pero el mal ambiente poltico, que anunciaba ya la guerra
civil, lo llev a abandonar su patria e instalarse en Pars en 1640.
Poco tiempo antes haba hecho circular entre sus amigos un ejemplar
manuscrito de sus Elementos de la ley natural y poltica, de los que, en forma
de dos tratados distintos, se editaron dos partes en 1650. En Pars comenz a
publicar las distintas partes de su sistema, empezando con el De cive en 1642.
En 1651 abandon Francia y regres a Inglaterra, llevndose consigo el
manuscrito del Leviatn, sin duda la ms conocida de sus obras, que se
editara en Londres ese mismo ao.
En 1655 public la primera parte de los Elementos de filosofa y en 1658, la
segunda. Estas dos obras completaban la triloga iniciada con De cive. Tras la
restauracin de 1660 goz del favor real, pero las acusaciones de atesmo que
le lanzaron los estamentos eclesisticos lo llevaron a retirarse de la vida
pblica. Durante los ltimos aos de su vida hizo una traduccin en verso de
la Ilada y la Odisea, y escribi una autobiografa en versos latinos.
Los contactos que Hobbes tuvo con cientficos de su poca, que fueron
decisivos para la formacin de sus ideas filosficas, le llevaron a fundir su
preocupacin por los problemas polticos y sociales con su inters por la
geometra y el pensamiento de los filsofos mecanicistas. Su pensamiento
poltico pretende ser una aplicacin de las leyes del mecanicismo a los campos
de la moral y la poltica. Las leyes que rigen el comportamiento humano son,
segn Hobbes, las mismas que rigen el universo, y son de origen divino.

De acuerdo con ellas, el hombre en estado natural es antisocial por naturaleza


y slo se mueve por el deseo y el temor. Su primera ley natural, que es la
autoconservacin, lo induce a imponerse sobre los dems, de donde se deriva
una situacin de permanente conflicto: la guerra de todos contra todos, en la
que el hombre es un lobo para el hombre.
Para poder construir una sociedad es necesario, pues, que cada individuo
renuncie a una parte de sus deseos y llegue a un acuerdo mutuo de no
aniquilacin con los dems. Se trata de establecer un contrato social, de
transferir los derechos que el hombre posee naturalmente sobre todas las
cosas en favor de un soberano dotado de derechos ilimitados. Este monarca
absoluto, cuya soberana no reside en el derecho divino sino en los derechos
transferidos, sera el nico capaz de hacer respetar el contrato social y
garantizar, as, el orden y la paz, ejerciendo el monopolio de la violencia, que
desaparecera de este modo de la relacin entre individuos.
Thomas Hobbes
Hobbes nace en Inglaterra en 1558 , era considerado un hombre de gran
especie intelectual ,curiosos y tmido. Su destino quiso que viviese en una
poca poco propicia para un amador de la paz y la tranquilidad.
Hobbes desde su juventud, cogi horror a las discusiones poltico religiosas,
sobre la interpretacin de la Biblia y los derechos de la conciencia individual .
En

su

opinin

estas

discusiones

debilitaban

Inglaterra,

minaban

la autoridad por su base y preparaban la guerra civil.


En 1640 , cuando la guerra pareca aproximarse, huye de Inglaterra a Pars y
en su destierro voluntario de once aos preparo su Leviatn. Mientras tanto,
Inglaterra desde que haba cado en las manos fuertes y hbiles de los Tudor
,en las torpes de los Estuardos, no haba conocido mas que convulsiones. En
el furor de las disputas religiosas ( protestantes y catlicos, entre protestantes
anglicanos y disidentes ) agrava all el furor de las pasiones polticas ,
formando todo ello una mezcla incendiaria .

En 1642 ,comienza la lucha armada entre Carlos I Estuardo y su parlamento, la


mayora puritana. Una vez vencido el Rey por el ejrcito parlamentario de
Cromwell, el rey es ejecutado.
En 1651, Cromwell reina en Inglaterra , convertida en repblica y es en ese
entonces cuando aparece en Londres este libro de extrao ttulo: El Leviatn.
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15.1La

concepcin

hobbesiana

del estado de naturaleza se aparta del sentido paradisaco, que a ese estado,
asigna el pensamiento teolgico . Hobbes separa con claridad dos etapas: una
situacin de barbarie y de guerra de todos contra todos ,un mundo sin germen
de derecho , y por otra parte , un estado creado y sostenido por el derecho , un
estado con suficiente poderpara iniciar y reformar su estructura.
Segn Hobbes la naturaleza ha hecho a los hombres tan iguales en las
facultades del cuerpo y del espritu que , si un hombre es ms fuerte de cuerpo
o ms sagaz de entendimiento que otro, cuando este se considera en conjunto,
la diferencia entre los hombres, no es tan importante. De manera que estos
puedan reclamar a base de ella y para s mismos, un beneficio cualquiera al
que otro no pueda aspirar .
La inclinacin general de la humanidad entera es entonces un perpetuo e
incesante afn de poder que cesa solamente con la muerte. La pugna de
riquezas , placeres, honores u otras formas de poder , inclina a la lucha , la
enemistad y a la guerra. Por ello en la naturaleza del hombre se encuentran
tres causas principales de discordia: la competencia, la desconfianza y la
gloria. De esta manera la competencia impulsa a los hombres a atacarse para
lograr un beneficio, la desconfianza para lograr la seguridad y la gloria para
ganar reputacin. Con todo esto, mientras el hombre viva sin un poder comn
que los atemorice a todos, se hallan en la condicin o estado que se llama
guerra . Una guerra que es la del todos contra todos .
Sin embargo Hobbes advierte que nunca existi un tiempo en que los hombres
particulares se hallaran en una situacin de guerra del uno contra el otro, sino
que en diferentes pocas el ser humano se halla en estado de continua
enemistad

en

la

situacin

postura

de

los

gladiadores

,con

las armas asestadas y los ojos fijos uno en otro. Por ende en esta guerra nada
puede ser injusto. Las nociones de derecho e ilegalidad ,justicia e injusticia
estn fuera de lugar .Donde no hay poder comn, la ley no existe . Donde no
hay ley, no hay justicia.
En esta condicin en que el hombre se encuentra por obra de la simple
naturaleza, en una guerra de todos contra todos, el puede tener la posibilidad
de superar ese estado, en parte por sus pasiones y tambin por su razn.
Las pasiones que inclinan a los hombres a la paz son el temor a la muerte , el
deseo de las cosas que son necesarias para una vida confortable , y la
esperanza de obtenerlas por medio del trabajo. En otras palabras , la pasin
inclina a los hombres a desear y conseguir los bienes y privilegios del prjimo.
Esto sera entonces la necesidad del hombre , pues su naturaleza es estar en
guerra los unos con los otros. Mientras tanto y por otro lado la razn los hace
pensar que sin seguridad y duracin, los bienes y privilegios deseados no
tienen

sentido

porque

no

se

pueden

disfrutar.

La

razn

entonces

sugiere normas adecuadas de paz , a las cuales pueden llegar los hombres por
mutuo consenso. Estas normas son las que Hobbes llama Leyes de la
naturaleza, las cuales servirn para que el hombre salga de ese estado de
guerra.
Ads by SmartSaver+ 15.1Hobbes define 19 leyes de naturaleza sin embargo
existen dos fundamentales de las cuales se derivan las restantes. La primera
de ellas se refiere a que cada hombre debe esforzarse por la paz , mientras
que tiene la esperanza de lograrla , y cuando no puede obtenerla, debe buscar
y utilizar todas las ayudas y ventajas de la guerra. Es decir buscar la paz y
seguirla defendindose por todos los medios posibles.
La segunda ley dice que el hombre debe acceder ( si los dems consienten
tambin y mientras se considere necesario para la paz y defensa de s mismo )
a renunciar este derecho de todas las cosas y a satisfacerse con la
misma libertad ,frente a los dems con respecto a l mismo. Es como la ley del
evangelio: " no hagis a los dems , lo que no queris que os hagan a
vosotros".

De la segunda ley de naturaleza segn la cual los hombres estn obligados a


transferir a otros los derechos que perturban la paz, se deduce una tercera ley
que se refiere a que los hombres cumplan los pactos que han celebrado.
Entonces mientras las pasiones enfrentan a los hombres , la razn los hace
pactar .
Ahora bien cuando los pactos se respetan y se llevan a cabo hay justicia, que
quiere decir que existe una voluntad constante de dar a cada uno lo suyo.
Todos los hombres tienen derecho a todas las cosas y por ende son iguales
ante la ley. Esta inclinacin de pactar lleva a los individuos a convenir
un contrato, que implica la renuncia de todos sus derechos que posean enel
estado de naturaleza para otorgrselo a un soberano que a cambio les
garantizar el orden y la seguridad .Con el contrato se renuncia a la libertad y a
cualquier derecho que pudiera poner en peligro la paz.
El ser humano requiere de algo mas que pactar , que haga su convenio
constante y obligatorio ; y ese algo es un poder comn que los mantenga a
raya y dirija sus acciones hacia el beneficio colectivo. Los pactos no descansan
en la espada, no son ms que palabras, sin fuerza para proteger al hombre de
algn modo. Por consiguiente , a pesar de la leyes de la naturaleza, si no se ha
instituido un poder , cada uno fiar en su propia fuerza para protegerse contra
los dems hombres.
El nico camino para erigir semejante poder comn, capaz de defenderlos
contra la invasin de los extranjeros y contra las injurias ajenas, asegurndoles
que por su propia actividad y por los frutos de la tierra puedan nutrirse a s
mismos y vivir satisfechos , es conferir todo su y fortaleza a un hombre o una
asamblea de hombres.
Esto es algo ms que consentimiento o concordia ; es una unidad real de todo
ello en una persona, instituida por pacto de cada hombre con los dems ,en
forma tal como si cada un dijera a todos: autorizo y transfiere a este hombre o
asamblea de hombres mi derecho de gobernarme a mi mismo , con la
condicin de que vosotros transferiris a e vuestro derecho , y autorizaris
todos sus actos de la misma manera. Hecho esto, la multitud unida en una

persona se denomina estado y el titular de esta persona se denomina


soberano.
Ads by SmartSaver+ 15.1Esta es la generacin de el Leviatn , o ms bien de
aquel dios mortal ,el cual debemos, bajo el dios inmortal, nuestra paz y nuestra
defensa. Y fundando el estado solo es posible la sociedad civil.. Es decir,
la organizacin de todos los sbditos sometidos al poder del estado , se
convierte en el polo opuesto de la guerra.
La idea de ese estado todopoderoso en la tierra, ese dios mortal que
atemorizara a todos los ciudadanos es el Leviatn, el monstruo bblico que se
convierte en la gran solucin que el hombre creo para su conservacin. Bajo
la soberana de

estado

se

garantiza

paz

porque

sin

estado

no

hay sociedad entre los hombres, sino un mero estado natural de desconfianza
y terror mutuo.
De esta forma el signo de esta soberana absoluta es el poder dar y quebrantar
la ley. El soberano es el verdadero fijador de la justicia y de la moral, ya que lo
justo y lo bueno , pasan a definirse como lo coincidente con la voluntad del
soberano. El soberano es el nico poder legislativo y el estado la nica fuente
del derecho. Incluso en los asuntos de ndole espiritual o religiosa es el
soberano quien tiene la mxima autoridad.
La diferencia de gobiernos consiste en la diferencia del soberano o de la
persona representativa de todos y cada uno de la multitud. El representante
deber ser por necesidad o una persona o varias. Cuando el representante es
un hombre, entonces el gobierno es una monarqua ; cuando lo es unas
asamblea de todos cuantos quieren concurrir en ella tenemos unademocracia o
gobierno popular ; cuando la asamblea es de una parte solamente , entonces
ese denomina aristocracia.
En todo caso el soberano debe:
Procurar a sus sbditos todo aquello para lo cual ha sido instituido : la
seguridad.

Preservar la salud del pueblo, la conservacin de la vida contra todos los


peligros y el goce de las satisfacciones legtimas de esta vida.
Velar

porque

los

hombres

que

se

han

unido

voluntariamente

en

sociedad poltica vivan felices.


Asegura a los sbditos una inocente libertad . Inocente , en cuanto no se pueda
perjudicar la paz y la libertad : la ley es el regulador .
Que las leyes no se hagan para perturbar la existencia de los hombres sino
para dirigirlos , para preservarlos contra ellos mismos y contra los dems a fin
de que reine la paz.
Debe garantizar a sus sbditos la igualdad ante la ley y ante cargos pblicos.
Debe garantizar la igualdad en la instruccin y la educacin que los formen las
doctrinas verdaderas.
El soberano debe luchar contra la ociosidad ,debe proporcionar trabajo a todos.
Debe poner a cargo del estado , de la asistencia pblica, a los que son
incapaces de trabajar ( en lugar de abandonarlos a los azares de la caridad
privada) .
Conceder a los sbditos las propiedad privadas suficientes y velar por
la equidad de la distribucin .Evitar de esta forma monopolios, acumulacin de
riquezas de particulares , explotacin, etc.
De esta manera observamos al monstruo Leviatn de una manera tan
inesperada , como lgica, liberal, bienhechor , previsor y humano.