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O SURGIMENTO E O DESENVOLVIMENTO DA

EPISTEMOLOGIA DA ADMINISTRAO
INFERNCIAS SOBRE A CONTRIBUIO AO
APERFEIOAMENTO DA TEORIA ADMINISTRATIVA *
MAURCIO SERVA**

RESUMO

ABSTRACT

Este artigo tem origem na constatao do interesse


crescente da comunidade cientfica da administrao na construo de uma epistemologia especfica
nesta rea. No Brasil, tal interesse se revela principalmente pela oferta da disciplina de epistemologia em cursos de ps-graduao stricto sensu, pelo
estabelecimento da epistemologia enquanto tema
em duas divises acadmicas da ANPAD, pela realizao anual na Universidade Federal de Santa
Catarina de um colquio internacional dedicado ao
tema, como tambm pela discusso frequente de
assuntos ligados epistemologia da administrao
em eventos e publicaes cientficas. Assim sendo,
neste artigo adoto como objetivos sintetizar o surgimento e o desenvolvimento dessa epistemologia
especfica, e inferir sobre suas provveis contribuies para o aperfeioamento da teoria da administrao. Para tanto, empreendo uma reviso sinttica
de alguns dos estudos mais significativos dessa epistemologia, com base nos seguintes critrios: i) os estudos que declaram diretamente empreender uma
abordagem epistemolgica, com destaque para os
estudos fundadores; ii) os estudos que contribuem,
em seu conjunto, para abordar diversas subreas da

This article originates from the observation of the increasing interest of the scientific community of the
administration in building a specific epistemology in
this area. In Brazil, such interest is revealed mainly
by offering the discipline of epistemology in strictu
sensu post-graduate studies, by the establishment of
epistemology as an issue in two academic divisions
of ANPAD, annually the Federal University of Santa
Catarina held an international colloquium dedicated
to the topic, and also the frequent discussion of issues related to the epistemology of management at
scientific events and publications. Therefore, in this
article I adopt as purposes summarize the emergence and development of this particular epistemology,
and to infer its probable contributions to the improvement of management theory. For this, I undertake
a short review of some of the most significant studies
of this epistemology, based on the following criteria:
i) studies that claim directly undertake an epistemological approach, highlighting the founders studies,
ii) studies that contribute to address various subfields
of management, iii) studies that show effective theoretical consistency. Then I articulated the following
inferences about some of its possible contribution to

Data de submisso: 31/07/2013. Data de aceite: 18/03/2014.


Este artigo fruto de uma pesquisa apoiada pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico - CNPq.
**
Mestre e Doutor em administrao pela EAESP-FGV. Professor da Universidade Federal de Santa Catarina, coordenador do
Ncleo de Pesquisa em Organizaes, Racionalidade e Desenvolvimento.
*

O SURGIMENTO E O DESENVOLVIMENTO DA EPISTEMOLOGIA DA ADMINISTRAO INFERNCIAS SOBRE A


CONTRIBUIO AO APERFEIOAMENTO DA TEORIA ADMINISTRATIVA

administrao; iii) os estudos que apresentam efetiva consistncia terica. Em seguida, expresso as seguintes inferncias sobre algumas das suas possveis
contribuies para o aperfeioamento da teoria administrativa: a) amadurecimento da teoria pela adoo de uma atitude reflexiva dos pesquisadores; b)
melhoria dos protocolos de pesquisa, adequando os
mtodos empregados aos objetivos das pesquisas; c)
favorecimento da aproximao entre teoria e prtica, entre pesquisadores e gestores; d) mapeamento
realista do campo de atuao tanto dos pesquisadores como dos gestores; e) uma melhor viso de
conjunto do campo da administrao.

the improvement of management theory: a) maturation of the theory by adopting a reflexive attitude
of the researchers; b) improvement of the research
protocols, adapting the methods used to research
goals; c) facilitating the rapprochement between
theory and practice and between researchers and
managers; d) realistic mapping of the field of activity
of both: researchers and managers; e) a better overview of the field of administration.
Keywords: Epistemology. Management. Science.

Palavras-chave: AEpistemologia. Administrao. Cincia.

1. INTRODUO
Nas ltimas dcadas, observa-se a multiplicao de estudos na administrao, abordando temas
como anlise paradigmtica, exame de fundamentos e de pressupostos de teorias, anlise do campo
de produo do conhecimento, discusso metodolgica, interdisciplinaridade, dentre outros. Tais temas compem um largo inventrio de abordagens,
discusses, debates e sistematizaes prprios da
epistemologia, campo do saber que elabora um
discurso crtico sobre as cincias. Todo esse movimento traz consigo uma espcie de questionamento crtico sobre os caminhos da prpria cincia que
observvamos em outras reas, mas at ento no
na administrao.
Por conseguinte, estamos, de fato, constatando
a construo gradual de uma epistemologia especfica da administrao, embora no Brasil ela ainda
no tenha a mesma divulgao que em determinados pases, o interesse pelo tema em nosso pas
crescente. Alguns fatos atestam esse interesse: a)
determinados Programas de Doutorado e Mestrado, como por exemplo, o da Universidade Federal
do Paran, o da Pontfica Universidade Catlica do
Paran, o da Universidade Federal do Rio Grande
do Sul, o da Universidade Federal de Santa Catarina, dentre outros, j possuem uma disciplina sobre
epistemologia da administrao em seus currculos; b) nesta ltima universidade, desde 2011 vem
sendo realizado anualmente o Colquio Internacional de Epistemologia e Sociologia da Cincia da
Administrao; b) no mbito da ANPAD, em 2009
foi institudo o tema epistemologia na Diviso de
Ensino e Pesquisa na Administrao e, em 2010,
tambm na Diviso de Estudos Organizacionais.

Assim sendo, neste artigo adoto como objetivos sintetizar o surgimento e desenvolvimento
dessa epistemologia especfica, e inferir sobre suas
provveis contribuies para o aperfeioamento
da teoria da administrao. Para tanto, discuto as
seguintes questes: do que trata a epistemologia?
Quais so suas dimenses internas? Como surgiu e
como se expande, em particular, a epistemologia
da administrao? Por que uma epistemologia da
administrao avana nas ltimas dcadas, ocupando cada vez mais espaos nas discusses, nas
instituies de ensino e nas publicaes cientficas?
Quais seriam as contribuies, enfim, que tal disciplina poderia oferecer para o aperfeioamento da
teoria administrativa?
Balizado por tais questes, abordarei em primeiro lugar algumas noes de epistemologia geral, tecendo consideraes sobre a sua natureza
e objetivos e acrescentando informaes sobre o
surgimento das epistemologias especficas. Em seguida, tratarei do surgimento e do desenvolvimento da epistemologia da administrao, dando uma
viso geral e inicial do tema por meio de uma reviso sinttica de alguns dos estudos mais significativos dessa epistemologia. Sempre ressaltando que
essa reviso no pretende ser exaustiva, considero
como alguns dos mais significativos estudos aqueles que atendem a, pelo menos, dois dos seguintes
critrios: i) os estudos que declaram diretamente
empreender uma abordagem epistemolgica, com
destaque para os estudos fundadores; ii) os estudos
que contribuem, em seu conjunto, para abordar
diversas subreas da administrao; iii) os estudos
que apresentam efetiva consistncia terica. Aps
o delineamento desse quadro geral e inicial, apresentarei algumas inferncias sobre as possibilidades

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de contribuio da epistemologia da administrao


para o aperfeioamento da teoria administrativa e,
por fim, as concluses.

2. DA EPISTEMOLOGIA E DO SURGIMENTO DAS EPISTEMOLOGIAS ESPECFICAS


A epistemologia tem suas razes na filosofia da
cincia, embora nas ltimas dcadas tenha obtido
uma significativa autonomia com relao a esta,
como veremos mais adiante. Para vrios autores,
dentre os quais podemos citar Gaston Bachelard
considerado como um dos representantes da moderna filosofia da cincia , a epistemologia estaria centrada na anlise rigorosa do racionalismo,
alm de voltada prioritariamente para o estudo das
cincias fsicas. Bachelard (1971) prope a noo
de regio epistemolgica, ao defender que as
regies do saber cientfico so determinadas pela
reflexo profunda sobre o desenvolvimento histrico do racionalismo:
O racionalismo a conscincia de uma cincia
retificada, de uma cincia que tem a marca da
ao humana, da ao refletida, industriosa, normalizante. [...] Resta-nos provar que as regies do
racional nas cincias fsicas se determinam numa
experimentao numenal do fenmeno. a, e de
nenhum modo superfcie dos fenmenos, que se
pode sentir a sensibilidade da adaptao racional.
(Bachelard, 1971, p. 35).

Japiassu (1991) atribui epistemologia um carter essencialmente diacrnico, em sintonia com


sua concepo contempornea:

Devemos falar hoje em conhecimento-processo e


no mais em conhecimento-estado. Se nosso conhecimento se apresenta em devir, s conhecemos
realmente quando passamos de um conhecimento
menor a um conhecimento maior. A tarefa da
epistemologia consiste em conhecer este devir e
em analisar todas as etapas de sua estruturao,
chegando sempre a um conhecimento provisrio,
jamais acabado ou definitivo. neste sentido que
podemos conceitu-la como essa disciplina cuja
funo essencial consiste em submeter a prtica
dos cientistas a uma reflexo que, diferentemente
da filosofia clssica do conhecimento, toma por
objeto, no mais uma cincia feita, uma cincia
verdadeira de que deveramos estabelecer as
condies de possibilidade, de coerncia ou os
ttulos de legitimidade, mas as cincias em vias
de se fazerem, em seu processo de gnese, de
formao e de estruturao progressiva. (Japiassu,
1991, p. 27).

justamente nessa concepo diacrnica que


pautarei o tratamento da epistemologia no presente trabalho. Ao adquirir um estatuto prprio,
a epistemologia apresenta-se como um saber interdisciplinar, uma vez que busca estudar a produo do conhecimento cientfico tanto do ponto de
vista lgico (herdado da epistemologia tradicional)
quanto dos pontos de vista lingustico, sociolgico, ideolgico, antropolgico. No por outra
razo que Japiassu (1991) admite que o conceito
de epistemologia empregado de modo flexvel.
Quanto questo da autonomia da epistemologia
com relao filosofia da cincia, o mesmo autor
afirma que essas noes so complementares: a
epistemologia guarda sua autonomia relativamente
filosofia, mas permanece solidria a ela numa integrao profunda (Japiassu, 1991, p. 37).
Desde a segunda metade dos anos de 1960,
uma srie de fatores concorre para o aprofundamento do questionamento da cincia enquanto
saber revelador da essncia da natureza e da sociedade. Primeiramente, nas dcadas iniciais do
sculo passado o prprio avano da cincia provocou uma reviso profunda de teorias e de concepes fundamentais nas cincias mais tradicionais,
abalando a crena na solidez destas enquanto explicao da realidade: o advento da teoria da relatividade, como tambm as experincias de Heisenberg um dos fundadores da teoria quntica
so algumas ilustraes desse processo. Mais
tarde, a turbulncia poltica e social do final dos
anos de 1960, culminando com o advento da crise econmica nos pases do Hemisfrio Norte e a
sua expanso gradual s outras regies do mundo,
intensificaram o questionamento do saber cientfico, estendendo-o tambm s cincias humanas.
sempre bom lembrar que o desenvolvimento cientfico e tecnolgico um dos pilares da ideia de
progresso que prevalece nas sociedades ocidentais.
A crise que se abate sobre o Ocidente pe em xeque vrias instituies, estando tambm a cincia
e o seu aparato institucional no bojo desse debate.
Nesse contexto, o debate se intensifica com a
publicao de determinados trabalhos que rediscutem a noo da cincia como um empreendimento desprovido de interesses outros que no a pura
e imparcial busca da verdade. Em 1962, Thomas
Kuhn, fsico americano, publica A Estrutura das
Revolues Cientficas, intensificando a anlise
histrica da cincia e divulgando o conceito de paradigma, por meio do qual o autor chama a ateno para a influncia das disputas entre os grupos
que compem a comunidade cientfica no prprio desenvolvimento da cincia. Em 1976, Pierre
Bourdieu, socilogo francs, publica O Campo
Cientfico, um estudo situado no mbito da so-

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ciologia da cincia, que busca identificar e analisar


o campo profissional dos cientistas, comparando-o
a outros campos profissionais e demonstrando as
suas lutas internas, o jogo de interesses e poder.
Ambos os trabalhos tem at hoje uma grande repercusso nos meios cientficos. A este trabalho de
Bourdieu, seguiram-se uma srie de estudos que
vieram consolidar a sociologia da cincia num ponto de vista essencialmente crtico.
No que concerne epistemologia, o questionamento da cincia ocasionou uma ampliao do seu
escopo: da anlise do saber cientfico globalmente considerado, passou-se a contar tambm com
o desenvolvimento de anlises de disciplinas individuais. Assim, atualmente pode-se falar da epistemologia geral voltada para o saber cientfico
como um todo e das epistemologias especficas,
estas dedicadas ao estudo de disciplinas intelectualmente constitudas em unidades bem definidas
do saber cientfico. Para Japiassu (1991), a tarefa da
epistemologia especfica estudar cada disciplina
de modo detalhado, mostrando sua organizao,
seu funcionamento e as possveis relaes que ela
mantm com as demais disciplinas. Um aspecto
digno de destaque na referida ampliao de escopo
diz respeito autoria dos estudos includos na epistemologia especfica: em sua grande maioria, eles
so produzidos pelos prprios cientistas pertencentes s disciplinas e no por epistemlogos com
formao em filosofia (Berthelot, 2001; Japiassu,
1991). Assim, a criao e o desenvolvimento das
epistemologias especficas so frutos das obras de
economistas, socilogos, bilogos e demais cientistas atuantes em seus respectivos campos.
No final do sculo XX e no incio deste, observa-se um forte incremento dos estudos epistemolgicos, tanto na vertente da epistemologia geral quanto principalmente nas vertentes das epistemologias
especficas. Dentre os diversos estudos que compem esse incremento, destacaremos brevemente
aqueles realizados por Edgar Morin, Boaventura
Santos, Jean-Michel Berthelot e Bruno Latour.
Edgar Morin elabora uma extensa obra de grande profundidade, inicialmente delineando as bases
e, em seguida, discutindo em detalhes o contedo do denominado paradigma da complexidade,
uma tentativa de unificar o conhecimento cientfico atravs da aplicao da viso sistmica, apoiada
pela lgica dialtica e pela fenomenologia. A emergncia do paradigma da complexidade uma tentativa de superar os impasses conceituais, lgicos
e epistemolgicos que disciplinas como a biologia,
ciberntica, fsica, comunicao, dentre outras,
criaram a partir de seus prprios desenvolvimentos. As razes histricas desse paradigma cientfico
remontam s pesquisas desenvolvidas no Biologi-

cal Computer Laboratory, fundado por Heinz Von


Foerster na Universidade de Illinois nos anos de
1950. Tais pesquisas, mesclando conhecimentos
de reas diversas como a biologia, a ciberntica,
qumica e fsica apresentaram, mais tarde, desdobramentos surpreendentes. Em 1965, Jacques Monod, juntamente com Andr Lwoff e Franois Jacob
ganharam o Prmio Nobel de Fisiologia e Medicina por seus trabalhos no campo da biologia molecular; em 1977, Ilya Prigogine recebeu o Prmio
Nobel de Qumica devido ao seu estudo sobre a
termodinmica. J no ano de 1982, uma centena
de cientistas oriundos de vrias reas (matemtica,
fsica, sociologia, antropologia, qumica etc.), incluindo Morin, reuniu-se num colquio em Cerisy,
na Frana, para debater o paradigma emergente
e seus impactos nos diversos campos do conhecimento (Dumouchel; Dupuy, 1983). A partir desse
evento, o paradigma da complexidade obteve o
reconhecimento da comunidade cientfica global
como uma nova forma de construo da cincia
(Dupuy, 1982). Edgar Morin o principal sistematizador das bases epistemolgicas desse paradigma,
sua vasta obra, incluindo os seis volumes da srie
intitulada O Mtodo, tornou-se a referncia primordial nessa rea. Comentando a obra de Edgar
Morin, Christian Descamps afirma que para Morin, a cincia no deveria se contentar em estender
seus objetos. Ela deve mostrar-se capaz de estudar
a si mesma, de confrontar idias que o sbio especializado no pode conceber sozinho (Descamps,
1991, p. 103).
Ainda na perspectiva da epistemologia geral, o
conjunto da obra de Boaventura Santos, socilogo
portugus, reveste-se de uma importncia capital,
pois nos oferece uma rigorosa retrospectiva histrica da cincia desde o sculo XVI at o presente,
ao passo que elabora inferncias para a trajetria
futura do conhecimento cientfico. Identificando as
origens, o contedo essencial e as consequncias
do que o autor chama de paradigma dominante nas cincias desde o sculo XVI, Santos analisa
em profundidade a crise da cincia na atualidade
e em seguida delineia o paradigma emergente
(Santos, 1987), cuja essncia se assemelha muito
ao paradigma da complexidade. Dando continuidade ao seu trabalho epistemolgico, o autor
discute a racionalidade cientfica (Santos, 2000),
para depois investir fortemente na reconstruo do
conhecimento, reunindo cientistas de vrias reas
do saber e de pases diversos numa discusso epistemolgica inovadora com a publicao em 2004
da coletnea intitulada Conhecimento Prudente
para uma Vida Decente. As teses avanadas nesta
ltima publicao representam um amplo balano
da situao atual do conhecimento cientfico, com-

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plementado por propostas de novos caminhos para


a cincia que esto alimentando significativamente
o debate sobre o futuro desse tipo de saber.
Na perspectiva das epistemologias especficas, ressalto o trabalho coletivo dirigido por Jean-Michel Berthelot (2001), o qual congrega anlises
da economia, histria, geografia, lingustica, comunicao, sociologia, antropologia e demografia
realizadas por autores pertencentes aos seus respectivos campos. Berthelot explica que esse livro
foi elaborado em trs nveis. O primeiro nvel visa
apresentar o espao de conhecimento das disciplinas analisadas, a forma como ele se constituiu
historicamente e como ele preenchido por certo nmero de teorias principais. O segundo nvel
aborda a questo da proximidade temtica e epistemolgica dessas disciplinas, atravs da abordagem de determinados problemas transversais: ao
e cognio, histria e estrutura, modelos e relatos,
dentre outros. O autor adverte que tais problemas
no foram escolhidos ao acaso, pois eles concentram desde o incio do sculo passado uma parte
importante do esforo terico e reflexivo no seio
das cincias sociais. O terceiro nvel busca alcanar
a unidade na pluralidade, por meio da tentativa
de resposta seguinte questo: pode-se reduzir
a extrema diversidade das disciplinas analisadas
a uma espcie de carta cognitiva e programtica?
Nesse nvel, alguns temas so discutidos, tais como
das teorias aos programas de pesquisa, dos programas aos esquemas, esquemas e dados: descrio e explicao, integrao e confrontao
das cincias sociais. A obra dirigida por Berthelot
apresenta ricas descries e anlises de cada uma
daquelas cincias, elaboradas sob o ponto de vista
de autores com formao e experincia em cada
campo particular, o que acaba por se tornar uma
referncia indispensvel no estudo das epistemologias especficas na atualidade.
Assim, alm de um repensar sobre a epistemologia geral, esses novos estudos que surgem a partir
de 1980 avanam no reconhecimento e na anlise
de epistemologias especficas. desse aspecto que
me ocuparei a seguir, ao abordar esse fenmeno
no campo da administrao.

3. SURGIMENTO E DESENVOLVIMENTO DA EPISTEMOLOGIA DA ADMINISTRAO


A reflexo sistematizada sobre a natureza, os
fundamentos e a construo dos conhecimentos
cientficos em administrao inicia-se no final dos
anos de 1970 e comeo dos anos de 1980. Num
perodo de trs anos entre 1979 e 1981 constata-se o lanamento de trs livros, os quais examinarei brevemente a seguir, denotando o ponto de

partida de uma epistemologia da cincia administrativa. Como a administrao faz parte do grande
conjunto das cincias sociais, e considerada por
muitos como uma cincia social aplicada, atribuo
como causas desse incio da reflexo sistematizada
aquelas mesmas causas que apontei anteriormente
para o questionamento da cincia em geral (a crise
da cincia, acoplada s crises econmica, social e
poltica).

3.1. O SURGIMENTO DA DISCUSSO EPISTEMOLGICA


DA CINCIA DA ADMINISTRAO
O primeiro sinal da reflexo de natureza epistemolgica sobre a cincia administrativa que obteve
uma razovel difuso nos meios acadmicos veio
com a publicao do livro Sociological Paradigms
and Organizational Analysis, escrito por Gibson
Burrel e Gareth Morgan em 1979. Mesmo no sendo um trabalho que aborda de forma mais completa as questes epistemolgicas, pois se restringe
anlise de paradigmas, posso indicar que esse estudo sinaliza para o surgimento futuro de uma epistemologia especfica da administrao. Partindo
da configurao da sociologia, os autores apontam
quatro paradigmas que, segundo eles, orientam a
produo cientfica na anlise organizacional: funcionalista, humanista radical, estruturalista radical e
o interpretativo. A publicao desse livro inaugura
uma srie de trabalhos que sero elaborados mais
tarde sobre os paradigmas na anlise organizacional, desembocando na constituio de um tema
de estudo abordado com razovel freqncia por
autores interessados no debate paradigmtico. Alguns exemplos desses trabalhos so: i) o de Morgan
(1980), no qual o autor refora a viso dos quatro
paradigmas difundidos pelo livro e acrescenta a utilizao de metforas para a anlise organizacional,
adotando um caminho que o conduziu mais tarde
publicao do famoso livro Imagens da Organizao; ii) o livro Lanalyse des organisations,
publicado no Canad por Chanlat e Sguin (1992),
que prope uma outra base para o exame das teorias organizacionais composta por dois paradigmas,
a saber, o funcionalista e o crtico; iii) o trabalho
de Lewis e Grimes (1999), propondo a construo
de teorias administrativas por meio do emprego
simultneo de vrios paradigmas, ou como os prprios autores o definem, mediante um processo de
metatriangulao.
No ano seguinte ao lanamento do livro de
Burrel e Morgan, Chevalier e Loschak (1980) publicaram na Frana um livro intitulado A Cincia
Administrativa. Apesar de se tratar de um livro de
tamanho reduzido e dedicado inteiramente discusso da realidade francesa, observa-se pela pri-

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meira vez o tratamento conjunto de temas como


a constituio do campo cientfico da administrao e obstculos epistemolgicos a superar,
numa ntida incurso pela disciplina epistemolgica, embora ainda incipiente.
Praticamente no mesmo perodo da divulgao
dos estudos citados acima sobre a cincia administrativa, mais exatamente no ano de 1981, Alberto
Guerreiro Ramos publica o livro intitulado A Nova
Cincia das Organizaes. Nesse seu ltimo livro,
o autor dedica algumas pginas discusso epistemolgica da teoria administrativa, antes de propor
as bases de uma nova abordagem para a teoria. A
importncia que Guerreiro Ramos atribui epistemologia pode ser atestada por esse trecho de seu
livro:
A disciplina organizacional contempornea no
desenvolveu a capacidade analtica necessria
crtica de seus alicerces tericos e, em vez disso,
em grande parte toma emprestadas capacidades
exteriores. Por essa razo, condenou-se a si mesma a permanecer pr-analtica e, para sempre,
na periferia da cincia social. Dificilmente um
campo disciplinar atingir o nvel sofisticado de
conhecimento requerido para o ensino em grau
superior, se no for capaz de desenvolver um carter crtico de si mesmo, extradas as suas bases
epistemolgicas. (Guerreiro Ramos, 1981, p. 118).


Assim, o autor deixa claro que, na sua viso, o
desenvolvimento de uma epistemologia especfica
uma condio sine qua non para a elevao qualitativa de uma disciplina cientfica e tambm para
que o seu ensino seja realizado num alto nvel. A
natureza da discusso epistemolgica que Guerreiro Ramos empreende de cunho crtico, uma crtica endereada teoria administrativa dominante
naquele momento. A discusso aberta pelo autor
passa pelos seguintes temas: a organizao como
um sistema epistemolgico; pontos cegos da teoria organizacional corrente; reexame da noo de
racionalidade; peculiaridade histrica das organizaes econmicas; interao simblica e humanidade.
Aps o ano de 1981, portanto, tnhamos j um
patamar bsico estabelecido para o incremento da
epistemologia da administrao. No desenrolar dos
anos de 1980, diversos trabalhos foram elaborados
nessa disciplina, dentre os quais destacarei a seguir
alguns dos mais importantes.

3.2. O DESENVOLVIMENTO DA EPISTEMOLOGIA DA


ADMINISTRAO
Entre 1981 e 1984, uma srie de seminrios
sobre epistemologia foi realizada no Programa de

Doutorado em Administrao da Universidade


Laval, em Quebec, sob a coordenao de Alfred
Houle. Aps o falecimento prematuro do professor
Houle em 1984, e coincidindo com a comemorao dos vinte anos de funcionamento daquele
doutorado, Michel Audet e Jean-Louis Malouin
(1986) professores do mesmo Programa organizaram uma coletnea dos textos discutidos durante os seminrios, publicando em 1986 um livro
intitulado La Production des Connaissances Scientifiques de lAdministration. Esse livro torna-se um
marco na construo da disciplina em questo,
pois expressa o estabelecimento efetivo da epistemologia da administrao. O livro inteiramente
dedicado nova disciplina, oferecendo pela primeira vez aos pesquisadores da administrao um
tratamento aprofundado de temas tais como o
campo, a cientificidade, a diversidade e os processos de produo dos conhecimentos cientficos em
administrao. Tentarei reportar aqui uma sntese
dos principais contedos dessa importante obra.
Na primeira parte do livro, o prprio Michel
Audet (1986) discute o conceito de campo e tambm o interesse de empregar esse conceito para
tratar do desenvolvimento e do contedo da cincia administrativa. O campo definido como um
sistema composto por atores e suas relaes. Os
atores principais do campo de produo do conhecimento administrativo so os gestores profissionais, os professores e pesquisadores universitrios,
e os consultores organizacionais. Em conformidade
com os estudos de Pierre Bourdieu, Audet adverte
que esse campo tambm um espao de disputas e, portanto, a sua dinmica deve ser analisada
como um processo social. Nessa abordagem do
campo, Audet (1986) identifica que o aspecto fundamental que est em jogo, ou seja, no centro das
disputas a definio do que cincia, dos critrios de validade do conhecimento que produzido
pelos atores do campo; da decorre a obteno das
condies de satisfao de interesses de poder, de
status, de recursos materiais e simblicos no espao profissional.
Na segunda parte do livro, Gagnon (1986a)
ilustra algumas transformaes do campo, particularmente no ambiente das escolas de gesto. Em
seguida, Dominique (1986) procede a uma reviso
geral dos pressupostos epistemolgicos subjacentes
s lutas metodolgicas que animaram o campo da
economia desde a sua institucionalizao. Essa reviso se reveste de uma importncia considervel,
pois a economia uma cincia que possui uma
interface importante com a cincia administrativa.
Price (1986), por sua vez, examina as concepes
clssicas da cincia e do mtodo cientfico para ento propor uma atualizao dos mesmos, visando

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aplic-los administrao no sentido de reduzir


a oposio entre teoria e prtica. A preocupao
com a prtica faz avanar a anlise epistemolgica,
demonstrando que ela pode contribuir significativamente para o aperfeioamento de uma cincia
social aplicada, como a administrao. nessa
direo que Landry (1986) aborda a natureza do
conhecimento administrativo e sua relao com a
prtica. O autor trabalha a epistemologia e a metodologia cientfica em administrao como uma espcie de um vasto canteiro de obras, no qual os
membros do campo administrativo tem interesse
em agir, pois adotando essa via que a ultrapassagem das oposies tradicionais e o reconhecimento
da diversidade dos processos de produo do conhecimento cientfico so possveis. Neste sentido,
Gagnon (1986b) retorna com um segundo texto,
no qual elabora um balano das principais transformaes observadas na teoria da gesto financeira
durante os ltimos trinta e cinco anos, oferecendo
aos especialistas dessa rea uma oportunidade para
a reflexo sobre a trajetria da teoria face s expectativas da prtica.
Edgar Morin (1986) inaugura a terceira parte da
coletnea, abordando o tema da complexidade e
organizao. O autor elabora uma srie de raciocnios com vistas a contribuir com o desenvolvimento da teoria administrativa a partir das descobertas
do paradigma da complexidade. Bherer (1986) d
prosseguimento reflexo dos autores precedentes, abordando a questo da oposio entre os mtodos qualitativos e os quantitativos de pesquisa. O
autor rejeita essa oposio, reconhecendo a diversidade dos protocolos de pesquisa que marca a administrao. Herbert Simon (1986) apresenta trs
formas concretas de pesquisa nas organizaes:
os estudos experimentais em uma organizao, os
estudos de observao em uma ou vrias organizaes, e a modelizao via recursos computacionais
no estudo da tomada de deciso. Simon reconhece que a modelizao em si no suficiente para
assegurar o rigor e a validade da pesquisa, mas ela
contribui muito, uma vez que a intolerncia do
computador implacvel com um possvel relaxamento do pesquisador.
Ao todo, vinte textos fazem parte da coletnea. Como consideraes transversais, podemos
constatar que o campo da cincia administrativa
fracionado segundo mltiplos recortes que colocam em jogo os interesses dos seus membros,
suas opes epistemolgicas e metodolgicas, os
projetos de produo de conhecimento nos quais
eles trabalham e a diviso social do trabalho que os
afetam. Num tal contexto, as contradies entre as
diversas opes feitas pelos membros, bem como a
dinmica acelerada das transformaes do campo

emergem com clareza. Em face dessa configurao,


Audet se interroga e arremata: Deveramos nos espantar com um campo em transformao rpida
e incessante, ao mesmo tempo integrado por seu
objeto global e diversificado pelos objetos que nele
so recortados? Para o autor, o que aparentemente
parece constituir a fraqueza principal da administrao, em verdade constitui sua fora mais viva e o
princpio explicativo de seu dinamismo; toda tentativa de sufocar a sua diversidade, as tenses entre
faces, contribuir para a sua estagnao (Audet,
1986, p. 19).
Dentre os diversos trabalhos que se seguiram
ao de Audet e Malouin, ressaltarei alguns com o
intuito de proporcionar ao leitor uma viso geral e
inicial (sempre em conformidade com os critrios
apresentados na introduo deste artigo) do desenvolvimento da jovem disciplina.
Martinet (1990a) realiza um esforo notvel
de correspondncia entre a epistemologia geral e
a epistemologia da administrao ao examinar as
grandes questes que ao longo do tempo vm marcando o debate epistemolgico. O autor examina
as seguintes questes com um olhar inovador, pois
lanado a partir do ponto de vista do produtor de
conhecimento em administrao: verificao x refutao, hiperempirismo x antiempirismo, explicativo x normativo, intencionalismo x determinismo,
explicao global x explicao local, purismo x
anarquismo metodolgico. Aps inserir o conhecimento administrativo no corao do debate sobre as bases e o futuro da cincia, Martinet prega
uma abertura do mtodo, como forma de fazer
a cincia administrativa evoluir: o que importa
a construo de enunciados razoveis, comunicveis, discutveis pelo duplo jogo da experincia
(mais do que pela experimentao) e do exerccio
das lgicas. Aos cientistas cabe conceber e declarar
seus mtodos, os quais representem sempre um sujeito que caminha, um territrio mais que um objeto, um caminho, um percurso (Martinet, 1990,
p. 27).
nessa perspectiva que Martinet (1990b) elabora um estudo epistemolgico sobre a rea da estratgia empresarial. Definindo a estratgia como
a concepo, preparao e conduo de uma
ao coletiva de tipo econmico num meio conflituoso, o autor identifica as proposies gerais que
acompanham os estudos em estratgia: i) atores
(organizaes) dotados de autonomia e funcionalidade; ii) atores no ambiente suscetveis de agir e
reagir relativamente ao ator focal; iii) uma teoria
interessada, na medida em que visa conduzir o
ator de um estgio para outro; iv) uma teoria cujos
critrios de validade so buscados na eficcia e na
eficincia, e no numa verdade cientfica; v) uma

RGO REVISTA GESTO ORGANIZACIONAL | VOL. 6 - EDIO ESPECIAL - 2013

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O SURGIMENTO E O DESENVOLVIMENTO DA EPISTEMOLOGIA DA ADMINISTRAO INFERNCIAS SOBRE A


CONTRIBUIO AO APERFEIOAMENTO DA TEORIA ADMINISTRATIVA

teoria composta de duas vertentes, uma descritiva


e outra normativa. Em seguida, Martinet extrai os
principais paradoxos frequentemente encontrados
na teoria da estratgia: sujeito x objeto, transformao x conservao, alcance de objetivos x mudana de objetivos, racionalidade x espontaneidade,
liberdade x adaptao, conhecimento das regras x
mudana das regras, clculo x aposta. Aprofundando as implicaes tericas da natureza paradoxal
da estratgia, Martinet indica como sada a adoo
do pensamento baseado no paradigma da complexidade e cita a viso de Edgar Morin, visando uma
melhor compreenso dos fenmenos organizacionais. O autor argumenta que:
Convm, ento, de incio, se convencer de que os
plos contrrios atuam, quer se queira ou no.
assim que toda enunciao estratgica deliberada
faz nascer comportamentos e aes no estritamente desejados, que de forma incremental faro
emergir uma estratgia diferente, ou que toda
tentativa de homogeneizao deslancha processos
de heterogeneizao. , ento, necessrio que a
reflexo seja capaz de pensar a coexistncia dos
contrrios. [...] Salvo a se degenerar em exerccio
tecnocrtico, a estratgia no pode se apoiar
exclusivamente no analtico, seqencial, serial,
digital... [...] Ela se arrisca a cair no imaginrio
puro, no mito, no fluido artstico. (MARTINET,
1990b, p. 234).

Ainda concernente epistemologia da estratgia empresarial, Clegg (2004) nos d, mais recentemente, uma contribuio digna de destaque. O
autor identifica a base epistemolgica da gesto
estratgica com o cartesianismo, o que conduziria
a sete falcias que guiam os estudos nessa rea, as
quais so apresentadas em termos de disparidades,
a saber: i) a disparidade entre as fantasias gerenciais e as competncias organizacionais; ii) a disparidade entre os objetivos reais e claros e os futuros,
possveis e imprevisveis; iii) a disparidade entre o
planejamento e a implementao; iv) a disparidade
entre a mudana planejada e a evoluo emergente; v) a disparidade entre os meios e os fins; vi) a
disparidade entre uma mente planejadora (a administrao) e um corpo planejado (a organizao);
vii) a disparidade entre a ordem e a desordem. Afirmando a importncia de se conceber uma teoria
mais centrada na prtica real da gesto estratgica,
Clegg estabelece uma agenda de pesquisa baseada em temas como poder, identidade profissional,
atores no humanos (acontecimentos no iniciados por aes dos indivduos), tica, linguagem e
instituies. O autor afirma que o artigo contribui
para um melhor entendimento da linha epistemolgica da gesto estratgica contempornea. Uma
dvida para com Descartes foi caracterizada como

resultante em sete falcias do planejamento estratgico. No lugar da ortodoxia estratgica, o artigo


prope seis reas que vemos como fundamentais
para o esforo de compreender a estratgia como
prtica (Clegg, 2004, p. 30).
Micallef (1990) analisa a epistemologia do marketing, oferecendo um panorama geral para a
produo cientfica nessa rea, tendo em vista o
atendimento de exigncias epistemolgicas mnimas de qualidade dessa produo. Em seu esforo
analtico, Micallef visita os grandes ciclos histricos
da pesquisa cientfica em marketing: primeiro ciclo (1900-1950), de um marketing descritivo a um
marketing analtico; segundo ciclo (1950-1970), de
um marketing conceitual, holstico e social a uma
metfora do marketing; terceiro ciclo (1970-1980),
de uma epistemologia do marketing s tentativas
de teorizao geral. Micallef identifica a partir
dos anos de 1980 as diversas controvrsias cientficas e metodolgicas que afetaram o campo do
marketing, bem como as iniciativas para alcanar
um acordo entre os autores. O autor reconhece
o relativo sucesso do chamado paradigma do intercmbio social (entre atores e instituies) em
obter um acordo mnimo entre os pesquisadores,
tendo como referncia, dentre outros, os trabalhos
de Carman (1980) e de Houston e Gassenheimer
(1987). Todavia, para Micallef, tal acordo no suficiente para garantir o rigor da produo cientifica,
uma vez que resta aberta a questo metodolgica.
O autor discute, ento, a problemtica ligada ao
mtodo, reportando as contribuies mais importantes dadas ao longo dos anos de 1980 e chamando a ateno para o aspecto do campo de referncia do pesquisador. Micallef finaliza o seu estudo
confessando certo pessimismo, devido ao fato do
trabalho epistemolgico ser, por natureza, inacabado... Ademais, o marketing no estaria ao abrigo da
crise geral que afeta a cincia.
Alm de permitir uma reflexo sobre o desenvolvimento das diferentes reas do campo, a
epistemologia da administrao tem proporcionado novas formas de retraar a trajetria histrica
da teoria administrativa. Um dos estudos que abre
tal perspectiva o elaborado por Dry e Audet
(1996). Os autores remontam a historiografia da teoria administrativa no como uma srie cumulativa
de abordagens tericas, e sim sob o ngulo de cada
etapa das escolhas epistemolgicas predominantes.
O resultado do trabalho inovador, no sentido de
pensar as transformaes operadas no conjunto da
teoria. Quatro grandes etapas podem ser extradas
do exame histrico-epistemolgico realizado pelos
autores: i) Apropriao do discurso cientificista:
inicia-se em torno de 1900, com os trabalhos de
Taylor e os seus contemporneos. O campo da

58 RGO REVISTA GESTO ORGANIZACIONAL | VOL. 6 - EDIO ESPECIAL - 2013

MAURCIO SERVA

administrao representado como uma espcie


de engenharia social, os mtodos de estudo so a
observao e a codificao. Os efeitos desejados
so a legitimao e a permanncia da nova profisso; ii) Cientifizao das prticas: a partir de
1940, marcada por um fundamento neopositivista,
cujo objeto so as regras de validao cientfica do
conhecimento. O mtodo centrado na anlise
formal (quantitativa) e a representao do campo
de uma cincia unitria. Seus efeitos so a especializao crescente da administrao em reas e a
institucionalizao delas; iii) Revelao da diversidade das prticas: inicia-se em 1970 e tem como
fundamento um pluralismo metodolgico na administrao. Os mtodos so tanto conceituais quanto empricos e a representao do campo de uma
cincia polimorfa. Alguns dos efeitos principais so
a fragmentao do saber e a politizao definitiva do campo; iv) Derivao conceitual: inaugura-se nos anos de 1980 e marcada por um esforo
construtivista na produo do conhecimento, o
qual tem por objetos a cognio e a organizao.
Os mtodos so tanto conceituais quanto empricos. Neste ltimo perodo os autores indicam o
surgimento de uma epistemologia da administrao, ensejando um grande debate paradigmtico
no campo e, em menor grau, o aparecimento de
epistemologias de subreas da administrao. Dry
e Audet tambm advertem que traos de etapas
anteriores no desaparecem totalmente, o que torna o campo cada vez mais complexo.
Hatchuel (2000) estabelece outra perspectiva
para a historiografia da administrao: i) um projeto educativo e inicitico (1900-1939): etapa caracterizada por novas doutrinas que impem uma
redefinio das antigas figuras do empreendedor e
do patro. Essa etapa configura-se como um novo
projeto educativo, sobretudo dedicado aos patres
e homens de negcios; ii) um projeto de engenharia, um arquiplago de especialidades (19471965): aps a Segunda Guerra, desenvolvem-se
novos sistemas tcnicos e as organizaes tornam-se mais sofisticadas. A produo de conhecimento visa ento formar tcnicos especializados num
campo, no qual h um aperfeioamento contnuo
de tecnologias. o tempo da disperso em diversas
reas especializadas e crescentemente isoladas; iii)
crises e avanos de uma disciplina numa encruzilhada (a partir de 1965): malgrado sua indiscutvel expanso, a administrao se v abalada por
questes epistemolgicas tais como: qual o seu
objeto? Qual o status de suas tcnicas e de sua
eficcia? Como controlar sua prpria histria sem
um referencial terico forte? Esse perodo marcado pela interrogao de seus fundamentos e pela
multiplicao das perspectivas acadmicas (for-

mais, polticas, culturais, crticas, econmicas, etc.).


Paralelamente, os mtodos qualitativos de pesquisa
ganharam uma ampla utilizao.
Nesse contexto de fragmentao da teoria,
Hatchuel defende ento a interpretao da teoria
administrativa enquanto teoria da ao coletiva
baseada em duas dimenses fundamentais: o saber e as relaes interpessoais. Defende tambm
o princpio da no separao entre essas duas dimenses para o estudo da administrao. O autor
acredita que a cincia administrativa pode hoje
pensar uma mutao essencial para ela mesma,
para outras cincias sociais e para a sociedade. Segundo Hatchuel: essa teoria no um idealismo
proclamando uma racionalidade universal, nem
um pragmatismo sem princpio ou sem dimenso
coletiva. [...] O trabalho dos pesquisadores aqui
um vetor essencial. Uma teoria axiomtica da ao
coletiva permite pensar novas formas da pesquisa
(Hatchuel, 2000, p. 39). Vale ressaltar que a contribuio de Hatchuel compe uma coletnea de
textos inteiramente dedicados epistemologia da
administrao, lanada em 2000 na Frana e reeditada em outubro de 2012, desta vez em francs
e tambm em ingls. O livro aborda temas como
teoria da ao coletiva, instituies da administrao, epistemologia das prticas, sistemas de legitimidade, validade de conceitos, relao entre ao
e deciso, dentre outros.
Esses estudos historiogrficos nos proporcionam
um repensar da atualidade da administrao, luz
de uma nova viso do passado.
Um dos mais recentes trabalhos de epistemologia da administrao o livro pistmologie
des Sciences de Gestion, elaborado por Martinet
e Pesqueux e publicado em fevereiro de 2013 na
Frana. Os autores afirmam que:
Este livro pretende ser uma leitura epistmica crtica do corpus de pesquisa sobre as organizaes, ao
mesmo tempo em que ele prope vias para uma
epistemologia das cincias de gesto que esteja
altura do que exigem atualmente a onipresena
da administrao e seu impacto sobre a vida dos
homens, das sociedades e do planeta (Martinet;
Pesqueux, 2013, p. 1).

Dentre outros assuntos, o livro traz discusses


importantes sobre a gnese da cincia da administrao, seus fundamentos epistemolgicos, os
principais modelos cientficos desse campo e um
captulo final inovador, propondo um sistema
epistmico-pragmtico-tico da cincia administrativa, no qual os autores oferecem a seguinte definio para o objetivo desta cincia:

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O SURGIMENTO E O DESENVOLVIMENTO DA EPISTEMOLOGIA DA ADMINISTRAO INFERNCIAS SOBRE A


CONTRIBUIO AO APERFEIOAMENTO DA TEORIA ADMINISTRATIVA
Produzir conhecimentos gerais sobre as formas
de racionalidade susceptveis de serem colocadas
em prtica na atividade dos homens, para amplificar a pertinncia e a robustez do agir em cada
situao particular na qual o ator mobiliza uma
racionalidade contextual (Martinet; Pesqueux,
2013, p. 255-256).

Como afirmei anteriormente, no Brasil, a epistemologia da administrao tem suscitado um interesse crescente dos pesquisadores. Dentre os diversos estudos que vm sendo difundidos nos ltimos
anos, farei referncia aqui a dois que apresentam
um grau de qualidade respeitvel e que abordam
temas bastante diferenciados.
O primeiro deles foi elaborado por Garcia e
Bronzo (2000) e se refere a um estudo epistemolgico sobre o pensamento administrativo considerado por eles como convencional. Inicialmente, os
autores debatem os pressupostos que sustentam a
racionalidade da cincia moderna, os quais repercutem nas teorizaes das cincias administrativas,
com destaque para os pressupostos oriundos da
viso do positivismo lgico. Em seguida, abordam
trs grandes correntes da teoria organizacional: a
teoria clssica, a escola de relaes humanas e o
chamado estruturalismo. Segundo Garcia e Bronzo, a tentativa relacionar a adequao de antigos
valores formais/tericos no campo da administrao aos desafios de uma nova ordem econmica
mundial, compreendendo as transformaes na
esfera produtiva com a acelerao tecnolgica e
as novas formas de organizar a produo. Em face
dessa nova conjuntura, os autores indicam a aproximao da teoria organizacional com a teoria da
firma mais especificamente, a teoria dos custos
de transao ensejando uma interdisciplinaridade renovada entre a administrao e a teoria econmica contempornea. Os autores argumentam
que em seus interesses mais legtimos, grande parte das teorias organizacionais procuraram encarar
os problemas que nasciam da prpria prtica administrativa, com o intuito de antecipar reflexes e
aes futuras, em torno da eficincia empresarial.
Mas de uma forma deliberada ou no, essas formulaes serviram para legitimar posies dominantes
j inscritas nos espaos produtivos, reforando os
limites de suas motivaes (Garcia; Bronzo, 2000,
p. 14).
O segundo estudo versa sobre uma anlise epistemolgica do campo do empreendedorismo. Guimares (2004) constata que o tema do empreendedorismo tem sido amplamente discutido, mas sua
definio precisa, suas principais implicaes em
termos de contexto, especificidades, caractersticas
e componentes, ainda esto longe de promover
um consenso entre os estudiosos do tema do em-

preendedorismo. Essa constatao pode parecer


provocadora, porm, ela no traduz nada menos
que as dificuldades reais que os pesquisadores encontram. A autora faz um levantamento das definies do termo, primeiramente abordando o campo sob o ponto de vista dos economistas, desde
os trabalhos de Schumpeter at os atuais. Segundo
Guimares, uma das crticas dirigidas aos pesquisadores denominados economistas diz respeito
incapacidade de criar uma cincia do comportamento dos empreendedores. Esses se recusavam a
aceitar modelos no-quantificveis. Pode-se dessa
forma afirmar que neste momento predominavam
os paradigmas do racionalismo cartesiano e do funcionalismo, com limites claramente observados
(Guimares, 2004, p. 3).
Aps realizar o levantamento das definies e
abordagens dos economistas, a autora enfoca o
trabalho dos comportamentalistas, demonstrando
que estes dominaram o campo do empreendedorismo at o incio dos anos de 1980, buscando definir o que eram os empreendedores e quais eram
suas caractersticas. Numerosas pesquisas foram
focadas nas caractersticas individuais e nos traos
de personalidade dos empreendedores. Apesar de
todas essas pesquisas, os resultados mostraram-se bastante contraditrios, mesmo que adotando
metodologias adequadas e s vezes parecidas. Tais
pesquisas parecem mostrar uma forte influncia
das correntes emprico-analticas. Seus critrios de
cientificidade buscavam sistematizar variveis e estabelecer graus de significncia entre elas, as quais
eram preferencialmente quantitativas, procurando
a objetividade. O eixo de explicao cientfica era
relacional-causal, numa relao de causa e efeito, com base nos pressupostos de que o conhecimento estava no objeto pesquisado. Apresentavam
propostas tcnicas procurando criar princpios,
leis, normas, regras e conceitos, num nvel terico
clssico-positivista. Os fenmenos eram analisados
isoladamente, logo as anlises produziam variveis
isoladas e quantificveis, na maioria das vezes. Utilizando mtodos indutivos, partiam de um conjunto de casos particulares para concluir com o caso
geral, ou seja, os comportamentalistas buscavam a
generalizao de suas pesquisas. Guimares afirma
que, a partir de 1980, h uma clara expanso de
estudos sobre o tema, inclusive no Brasil. Um exame detalhado dos principais estudos do empreendedorismo realizado pela autora, no sentido de
tentar compreender os rumos que o campo toma
com a expanso observada desde os anos de 1980.
A concluso de Guimares assim expressa:
O empreendedorismo hoje visto como um
fenmeno heterogneo, complexo e multidimen-

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MAURCIO SERVA

sional. O caminho seguido, por meio da literatura


analisada com relao s diferentes correntes de
pensamento, mostrou a influncia de vrios paradigmas epistemolgicos podendo ser citados:
uma dominncia quase total dos pensamentos
racionalistas, funcionalistas e positivas, principalmente no incio dos trabalhos, mas tambm uma
forte presena de trabalhos seguindo a corrente
dialtica, ciberntica e da complexidade. (Guimares, 2004, p. 10).

Aps fornecer um panorama dos estudos que


compem a epistemologia da administrao, gostaria de tecer breves comentrios sobre as contribuies que essa disciplina pode oferecer teoria
administrativa.

4. INFERNCIAS SOBRE A CONTRIBUIO DA EPISTEMOLOGIA DA ADMINISTRAO AO APERFEIOAMENTO DA TEORIA ADMINISTRATIVA


Do que foi exposto, podemos inferir sobre as
possibilidades que um incremento da epistemologia da administrao apresenta para o aperfeioamento da teoria administrativa. De incio, chamo
a ateno para o fato de que a intensificao de
estudos de natureza epistemolgica voltados para
o campo da administrao denota um provvel comeo de amadurecimento desse campo enquanto
conhecimento cientfico. A atitude reflexiva dos
pesquisadores em administrao acompanha, assim, o mesmo movimento que j h algum tempo
foi deslanchado tanto nas demais cincias sociais
quanto na cincia como um todo. Num perodo
de crise da cincia, quando ela sofre um profundo
questionamento, a teoria administrativa no poderia ficar imune, sob pena de perder a oportunidade
de rever os seus fundamentos, seus mtodos, revelar seus paradigmas, a estrutura do seu campo, tal
como acontece nas outras cincias. Essa espcie de
movimento pode permitir
ao pesquisador
compreender o conjunto dos pressupostos sobre os
quais sua pesquisa se apia, como tambm prever
as implicaes de suas escolhas, promovendo mais
reflexividade sobre sua prpria pesquisa.
Como vimos acima, o desenvolvimento da epistemologia da administrao tem se dado em vrias
direes: analisa a produo geral do conhecimento no campo e adentra tambm em reas especficas (finanas, marketing, estratgia, empreendedorismo, etc.), focalizando questes de mtodo,
de validade do que produzido e das condies
sociais dos processos dessa produo. Tal expanso
do questionamento sistematizado pelos prprios
atores da administrao abre mais espao para
dilogo entre os produtores de conhecimento, in-

cluindo os gestores profissionais. Neste sentido, a


epistemologia pode favorecer a to desejada aproximao entre teoria e prtica, entre pesquisadores e praticantes, no mbito de uma cincia social
aplicada. Quem sabe o desenvolvimento da epistemologia especfica possa reduzir a to discutida
distncia de interesses, de instrumentos e de procedimentos entre os pesquisadores, professores,
consultores e gestores profissionais.
O mapeamento dos atores do campo da administrao desvela uma realidade mais clara para
todos aqueles que atuam ou desejam atuar nesse
campo, desmistificando-o e demonstrando a natureza dos interesses que so colocados em jogo, as
estratgias dos atores (pessoas e organizaes) em
busca do poder, de espaos, de status num campo
cada vez mais institucionalizado. Demonstra tambm o estgio do processo de institucionalizao e
suas consequncias em cada pas, como no caso do
Brasil, onde tal processo recente, mas acelerado.
Na rea do ensino da administrao, os benefcios podem ser diversos. A possibilidade, por
exemplo, de contar com historiografias alternativas
ao carter serial estabelecido pela dita TGA Teoria Geral da Administrao abre novos horizontes
e opes para os docentes que desejem fomentar
discusses sobre pontos de vista diferentes, formas
diversificadas de perceber a administrao e sua
histria, criando condies para vises alternativas
aos seus alunos. O debate paradigmtico, pela riqueza que traz ao estudo da administrao e de
suas subreas, aprofunda o conhecimento da teoria administrativa em si e facilita o debate a respeito
de suas ligaes com outras cincias, numa poca
em que muito se fala em interdisciplinaridade. Outro efeito importante da epistemologia pode ser o
aumento da nossa capacidade, enquanto docentes
e pesquisadores, de compreender a amplitude que
a administrao vem adquirindo, com a criao sucessiva de subreas cada vez mais especializadas,
correndo o risco de um fracionamento mais grave
pela impossibilidade de uma viso de conjunto dos
fenmenos e da prtica organizacional. At o incio
do desenvolvimento dessa epistemologia, no contvamos com qualquer instrumental que pudesse
ao menos delimitar a discusso sobre essa amplitude. A epistemologia pode oferecer quadros delimitativos para esse exame, criando chances para a
tomada de conscincia de todos ns, profissionais
do campo.
O potencial de contribuio da epistemologia
da administrao para o aperfeioamento da teoria administrativa bem mais amplo que o breve
inventrio indicado anteriormente. Todavia, por
se tratar de uma jovem disciplina, prefiro adotar
a prudncia e finalizar a enumerao dessas possi-

RGO REVISTA GESTO ORGANIZACIONAL | VOL. 6 - EDIO ESPECIAL - 2013

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O SURGIMENTO E O DESENVOLVIMENTO DA EPISTEMOLOGIA DA ADMINISTRAO INFERNCIAS SOBRE A


CONTRIBUIO AO APERFEIOAMENTO DA TEORIA ADMINISTRATIVA

bilidades que na minha viso j indicam a sua importncia para o avano da cincia administrativa.

5. CONCLUSO
Neste ponto, posso retomar algumas questes
lanadas na introduo deste trabalho. A discusso
epistemolgica passou muito tempo sem interessar a maioria dos produtores de conhecimentos da
administrao. Talvez por se tratar de uma cincia
social aplicada, talvez por falta de um questionamento sistematizado sobre si mesma, a administrao cresceu ao longo de oito dcadas quase sem
nenhuma energia despendida para a construo
de um discurso sistematizado sobre si mesma.
Enquanto isso, a epistemologia se transformava e
ganhava uma nova configurao, dividindo-se em
geral e especfica. Essa ltima tentava responder
necessidade de tratar dos desdobramentos que o
questionamento cincia fruto de uma poca
de turbulncia no Ocidente, em meados do sculo
passado trazia para os atores da esfera cientfica.
Assim, as epistemologias especficas se dirigiam s
diversas cincias, mas a administrao permanecia
inerte neste sentido, mas firme na sua marcha de
expanso.
No perodo compreendido entre 1960 e 1980
ocorre, entretanto, uma reviso de todas as instituies basilares da sociedade ocidental, incluindo
a cincia. A crise econmica, ento global, acompanhada das crises social, moral e poltica acabam
por expandir o questionamento tambm cincia
administrativa, a qual j em si no parecia dar mais
conta do seu prprio crescimento e diversificao
interna. Esses dois movimentos, externo e interno,
promovem a construo gradual de uma epistemologia especfica no campo da administrao. Ela se
desenvolve nos anos de 1980, ganha gradualmente
fora, se dirige tambm s subreas e sinaliza contribuies promissoras para a teoria administrativa.
Neste artigo, tentei discutir primeiramente
noes gerais de epistemologia, em seguida demonstrar a criao de epistemologias especficas,
para chegarmos ao nosso interesse maior: tratar
da epistemologia especfica da administrao, dar
uma viso geral de seu contedo, ainda que por
meio de snteses dos principais trabalhos e, por
fim, indicar as possibilidades de contribuio dessa epistemologia para o aperfeioamento da teoria
administrativa. O potencial de contribuio passa,
dentre outros aspectos: i) pela abertura ao amadurecimento da teoria administrativa, atravs da
criao de oportunidades para a adoo de uma
atitude reflexiva dos pesquisadores; ii) pela melhoria dos protocolos de pesquisa, adequando os mtodos empregados aos objetivos das pesquisas; iii)

pelo favorecimento da aproximao entre teoria e


prtica, entre pesquisadores e gestores, na medida
em que a epistemologia aborda tambm a gerao
de conhecimento nas subreas da administrao;
iv) pelo mapeamento realista do campo de atuao dos profissionais gestores e dos acadmicos; v)
pelo aperfeioamento do ensino da administrao;
vi) e por uma melhor viso de conjunto da administrao, concorrendo para diminuir o risco de
fracionamento da teoria e, conseqentemente, do
campo de ao profissional.
Tais possibilidades sero postas prova ao
longo do tempo, quando a jovem epistemologia
mostrar se ela capaz de concretizar suas potencialidades. Essa concretizao, entretanto,
tarefa de todos ns, atores do campo de produo de conhecimento cientfico na administrao.
Estaremos dedicados a essa tarefa, nossos avanos
so possveis, mas os desafios so enormes, principalmente em razo de que a teoria administrativa
passou muito tempo sem lanar um olhar sobre si
prpria. Ao menos, no estaremos nos esquivando
de examinar, de refletir corajosamente sobre o que
fazemos, porque fazemos e como fazemos. Desse
modo, contribuiremos para evitar que a administrao seja vista como um campo que se encontra
na periferia da cincia social.

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O SURGIMENTO E O DESENVOLVIMENTO DA EPISTEMOLOGIA DA ADMINISTRAO INFERNCIAS SOBRE A


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