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FUNDAO EDITORA DA UNESP

Presidente do Conselho Curador


Jos Carlos Souza Trindade
Diretor-Presidente
Jos Castilho Marques Neto

DAVID HUME

Editor Executivo
Jzio Hernani Bomfim Gutierre
Conselho Editorial Acadmico
Alberto Ikeda
Alfredo Pereira Junior
Antonio Carlos Carrera de Souza
Elizabeth Berwerth Stucchi
Kester Carrara
Lourdes A. M. dos Santos Pinto
Maria Helosa Martins Dias
Paulo Jos Brando Santilli
Ruben Aldrovandi
Tania Regina de Luca

Investiga{es sobre o
entendimento humano e
sobre os princpios da moral

Editora Assistente
Denise Katchuian Dognini

Traduo
Jos Oscar de Almeida Marques

DavidHume

Seo 6
Da probabilidade .

Investigaes sobre o entendimento humano e sobre os princpios da moral

Seo 5
Por que a utilidade agrada . 277

91

Seo 7
Da idia de conexo necessria . 95

Seo 6
Das qualidades teis a ns mesmos . 303

Seo 8
Da liberdade e necessidade . 119

SeO 7
Das qualidades imediatamente agradveis
a ns mesmos . 323

Seo 9
Da razo dos animais . 147
Seo 10
Dos milagres . 153
Seo 11
De uma providncia particular
e de um estado vindouro . 183
Seo 12
Da filosofia acadmica ou ctica . 203

SefO 8
Das qualidades imediatamente agradveis
aos outros . 337
Seo 9
Concluso . 347

Apndice

z.

Sobre o sentimento moral . 367

Apndice

Do amor de si mesmo . 379

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

Apndice 3

Seo z
Dos princpios gerais da moral . 225

Algumas consideraes adicionais


com relao justia . 389

Seo 2
Da benevolncia : 233

Apndice 4
Algumas disputas verbais .

Seo 3
Da justia . 241

Um dilogo .

401

415

Seo 4
Da sociedade poltica . 269

Nota a esta edio

David Hume (I 7 I I- I 776) conta-sc ctltrc os csp(ritos


mais luminosos de seu sculo c ocupa um lugar procmincnte
entre os autores de lngua inglesa, niio aprnas pnr sua obra
filosfica, mas tambm como cnsa(sta r histndador. Cot1tinuador da tradio empirista inaugurada por nacon e desenvolvida por Locke e Berkeley, levou-a ;\ su;\ mais extrema
concluso, culminando em um sistema tJUe trm sido injustamente acusado de ser excessivamente dt ico r dr pl'ivar a cincia e a moral de qualquer justificao racional.
Os dois textos aqui apresentados t~m uma origem comum,
sendo ambos condensaes c nllaboraes de partes de uma
obra mais vasta, o Tratado da ttaturr{a humana, que David
Hume redigiu em sua juvenrudc, trndo-a iniciado em 1734,
enquanto residia na Frana, e conclu(do em I 73 7, aps seu

* Para uma breve, mas til introdulo l obra de David Hume, consulte-se QUINTON, A. 1-lumt. So P;llllo: Editora UNESP, 1999. 63p.
(Coleo "Grandes Filsofos").
** HUME, D. Tratado da naturt{.a humana. Trad. Dbora Danowsky. So
Paulo: Editora UNESP, 200 I. 712p.

DavidHume

Investigaes sobre o entendimento humano e sobre os princpios da moral

retorno para a Inglaterra. Essa obra fora concebida por


Hume em escala monumental, e suas trs partes, ou "livros"
. - " e "D a M ora1" -, pre- "D o E nten d'tmento " ; "D as P atxoes
tendiam realizar uma verdadeira revoluo filosfica pela
introduo, nos estudos humansticos, do "mtodo experimental" propugnado por Isaac Newton para as cincias da
natureza.

Outra caracterstica distintiva do "mtodo experimental"


de Hume a precisa concentrao em seu objeto de estudo,
que o ser humano, ou antes, o fluxo de experincias que
constituem a vida mental dos seres humanos. Assim, ao tratar
do problema do conhecimento, Hume procede de forma puramente imanente e no recorre a uma ordem exterior e necessria do mundo que pudesse servir como referncia e pedra de toque de nosso sistema de crenas: a aquisio de
conhecimento se caracteriza pelo desenvolvimento de idias
ou expectativas acerca do comportamento das coisas e sua

corroborao pelas impresses l]Ue efetivamente recebemos


delas. Do mesmo modo, nossos julgamentos e avaliaes morais no so referidos a um padro transcendente do que intrinsecamente bom ou mau, mas derivam integralmente dos
sentimentos de aprovao ou drsaprovao l]UC experimentamos diante de certas aes, comportamentos c inclinaes, e
das conseqncias prticas dessas avaliaes para o bom funcionamento da sociedade.
Uma importante consclliincia da escolha de Hume de seu
mtodo de investigao , portanto, a Ulldadt que essa escolha
permite conferir a toda a obra. primrira vista, o Tratado aparece como um conjunto IHrerognw dr investigaes sobre
campos no relacionados, cobrindo drsde llUestes ligadas a
nosso conhecimento factual do mundo, da11 rrLtes causais e
dos objetos exteriores, at o l'Studo aprofundado do repertrio de nossos afetos e emoes, c de nou;u atitudes valorativas diante de nossas aes c de nutras pe:uons. Seu escopo
abrange assim a epistemologia, a psicolo~ia e a filosofia moral, reas que a sensibilidade contl'lll)Hlrnea acostumou-se a
considerar estanques c incomunidvri:~. I >r fato, uma correta
compreenso da obra de Huml' wmra prlo reconhecimento
da profunda unidade que subjaz sua aburdngem de cada um
desses campos de estudo; uma unidnde lllle deriva de sua
perspectiva metodolgica comum aplicnda ao exame de um
objeto igualmente unificado: o si11tema de capacidades do ser
humano que lhe permitem desenvolver tanto suas crenas
empricas acerca do comportamento dos objetos exteriores
como seus julgamentos llllll'ais das prticas e caracteres de
outros homens.
Sabemos qual foi o triste destino do Tratado, uma obra
que, nas palavras do autor, "saiu natimorta do prelo". Embo-

10

ll

Sem pretender examinar os mritos e limitaes da aplicao de um "mtodo experimental" filosofia, basta notar,
aqui, que Hume pretendia, com essa idia, apenas defender a
primazia, nessas investigaes, dos fatos experimentalmente
constatados sobre a forma como os seres humanos pensam e
so emocionalmente afetados em sua experincia do mundo e
no convvio com seus semelhantes. O que se recusa a representao da natureza humana segundo modelos derivados de
hipteses puramente conjeturais sobre, por exemplo, sua "racionalidade", e a conseqente tentativa de fundamentar na razo todas as atividades que so prprias do ser humano, entre
as quais se incluem a aquisio do conhecimento de fatos
empricos e o julgamento moral sobre as aes de outros e
de si mesmo.

DaviHume

lnvestigares sobre o entendimento humano e sobre os princpios da moral

ra a tenaz oposio dos crculos acadmicos e eclesisticos


oficiais tenha tido um papel nesse fracasso, seu estilo pesado,
complexo e emaranhado sem dvida dificultou sua recepo.
Convencido de que o problema no estava em seu contedo
mas no estilo de sua exposio, Hume decidiu, alguns anos
mais tarde, extrair dele duas obras mais curtas, nas quais procurou dar um tom acessvel ao texto, eliminar a prolixidade
argumentativa, suprimir os tpicos no-essenciais para a
conduo de seu argumento central e cuidar ao mximo da
clareza da expresso. So essas as duas Investigaes reunidas
no presente volume: a InvestigaO sobre o entendimento humano e a
InvestigaO sobre os princpios da moral, extradas do primeiro e do
terceiro livros do Tratado e publicadas respectivamente em

Acrescento algumas palavras sobre as presentes tradues.


As duas Investigaes j haviam sido anteriormente publicadas
no Brasil- a primeira (em duas tradues distintas) na cole~o "Os Pensadores", c a segunda, traduzida por mim para a
Editora da Unicamp, em I 99 5, tomando-se como base, em
todos esses casos, a clssica rdio de L. A. Selby-Biggc,
poca a edio mais respeitada desses textos de Hume. O
aparecimento, em I 998 e I 999, dils novas edies preparadas
por Tom L. Beauchamp para a s~rie Oxjord Philosophical Texts,
da Oxford University Prcss, estabrlrceu um novo standard
acadmico e abriu a oportunidade p;mt o prrp;tro de novas
tradues brasileiras, o que fui feito llUase imediatamente no
caso da Investigao sobre o mtmditmttto humat~o, publicada j em
I 999 pela Editora UNESP.** H tempos esgotada, esta a
traduo reimpressa neste volume, com illgumils poucas correes tipogrficas. Quanto presente lnvtstigarilo sobre os prin~
cpios da moral, trata-se de uma traduo inteiramente nova,
que inclui o apndice final, "Um dilogo", omitido na traduo de I995.
Nesta traduo, modifitJUl" o empargu dus sinais de pontuao e das letras maisculas r idlilas pill'il melhor refletir as
modernas convenes, que so signifinnivamente diferentes
daquelas usualmente praticadas nu dculo XVIII. Todas as
notas de rodap numeradas so de autoria do prprio Hume,

I748 e I75I.*
Nessa nova verso, as propostas de Hume alcanaram imensa penetrao e influncia, e constituem hoje pontos de passagem obrigatrios no estudo da teoria do conhecimento e da
filosofia moral. Conforme a prpria recomendao do autor,
s esses novos textos revisados representam a expresso final
e definitiva de suas idias e princpios filosficos, e, ainda
que no estejamos obrigados a aceitar esse julgamento e continuemos a nos fascinar com o texto mais denso, profundo e
desafiador do Tratado, no h dvida de que so essas verses
posteriores que constituem a melhor porta de entrada para o
pensamento do autor.

Uma terceira obra, a Dissertaro sobre as paixes, extrato do Livro li do


Tratado e publicada em I 7 57, carece de maior relevncia. De fato, os
tpicos de maior interesse filosfico do Livro li, como a discusso da
liberdade e da necessidade, j haviam sido includos na primeira Investigaco.

12

HUME, D. An Enquiry Conremlnz I Jumlfll Understlfnding. Tom L. Beachamp (Ed.) Oxford Univcr~ity Prns, 1999; e HUME, O. An Enquiry Concerning the Principlrs ~f Morais. Tnm L. Beauchamp (Ed.) Oxford University Press, 1998.
** HUME, O. Uma investigaco sobrr o mtmdlmmto humano. Trad. Jos Oscr
de Almeida Marques. So P~ulo: F.ditnril UNESP, 1999. 212p. (Biblioteca Clssica).

lJ

DavidHume

e sempre que acrescentei alguma informao (como dados bibliogrficos mais completos ou tradues para o portugus
de citaes originalmente em lngua grega ou latina) esse
acrscimo aparece entre colchetes. Notas adicionais so introduzidas por meio de asteriscos, e destinam-se a prover informaes sobre vultos ou acontecimentos histricos que
no so hoje to familiares como o eram na poca de Hume.
Quando se considera a moderna diviso administrativa
universitria, que separa as matrias prticas das tericas e
trata de forma compartimentalizada as questes referentes
filosofia moral e teoria do conhecimento, pareceria mais
vantajoso- quanto eficincia da distribuio a seus respectivos pblicos - que as duas obras contidas neste volume tivessem sido publicadas em separado, j que cada uma delas,
de fato, tem seu lugar estabelecido nos estudos cannicos
que levam ao moderno tratamento dos problemas respectivamente ticos ou epistemolgicos. Mas, ao estud-las separadamente, perde-se de vista sua unidade de perspectiva e seus
paralelos metodolgicos, e no se tira o devido proveito da
iluminao recproca que so capazes de lanar uma sobre a
outra. Visando exatamente contemplar essa unidade e possibilitar ao leitor uma viso mais aprofundada do projeto filosfico humeano, optou-se aqui pela publicao conjunta, incentivando os estudiosos da epistemologia e os que se dedicam aos temas da filosofia moral e poltica a lanar um olhar
recproco sobre seus campos de atuao, recuperando, assim,
na medida do que hoje possvel, o carter unitrio da filosofia humeana.

Nota introdutria*

Os princpios e raciocnios contidos neste volume foram


em sua maior parte publicados em uma obra em trs volumes
intitulada Um Tratado da Naturt<::[l Humana, que o autor projetara j antes de concluir seus estudos universitrios e que escreveu e publicou no muito tempo depois. No o considerando, porm, um trabalho bem-sucedido, o autor reconheceu
seu erro em ter ido muito cedo ao prelo e rearranjou todo o
material nas sees que se seguem, nas quais espera ter corrigido algumas negligncias em seus raciocnios anteriores e,
mais ainda, em sua expresso. Contudo, vrios escritores que
honraram a filosofia do autor com suas rplicas cuidaram de
dirigir todas as suas baterias contra aquela obra de juventude
que o autor nunca autorizou, e presumiram ter triunfado em
cada uma das vantagens que supostamente alcanaram contra
ela; uma prtica bem contrria a todas as regras da lisura e im-

*
Jos Oscar de Almeida Marques

'4

Esta nota foi preparada por Hum e em I 77 5, pouco antes de sua morte, para prefaciar o segundo volume de seus Essays and Treatises on Severa/ Subjects. (N. T.)

'5

DavidHume

parcialidade, e um bom exemplo das artimanhas argumentativas que o zelo fantico se julga autorizado a empregar. O autor deseja, doravante, que os textos a seguir - e s eles possam ser considerados como contendo suas opinies e
princpios filosficos.

Uma investiga{o sobre o


entendimento humano

16

Seo I
Das diferentes espcies de filosofia

A filosofia moral, ou cincia da natureza humana, pode ser


tratada de duas maneiras diferentes, cada uma delas possuidora de um mrito peculiar e capaz de contribuir para o entretenimento, instruo e reforma da humanidade. A primeira considera o homem principalmente como nascido para a
ao e como influenciado em suas atitudes pelo gosto e pelo
sentimento, perseguindo um objeto e evitando outro, de
acordo com o valor que esses objetos parecem possuir e segundo a perspectiva em que se apresentam. Como a virtude,
dentre todos os objetos, o que se admite ser o mais valioso,
os filsofos dessa primeira espcie a pintam com as cores
mais agradveis, tomando de emprstimo toda a ajuda da poesia e da eloqncia, e tratando seu assunto de uma maneira
simples e acessvel, como mais adequado para agradar a imaginao e cativar os afetos. Esses filsofos selecionam as observaes e exemplos mais marcantes da vida cotidiana, situam caracteres opostos em um contraste apropriado e,
atraindo-nos para as trilhas da virtude com cenas de glria e
felicidade, guiam nossos passos nessas trilhas por meio dos

'9

DavidHume

Uma investiga{o sobre o entendimento humano

princpios mais confiveis e dos mais ilustres exemplos. Eles


nos fazem sentir a diferena entre vcio e virtude, excitam e re-

mas verdades ocultas que possam contribuir para a instruo


da posteridade.

gulam nossos sentimentos e, assim, basta-lhes que sejam capazes de inclinar nossos coraes para o amor probidade e
verdadeira honra para j considerarem como plenamente

atingido o fim de todos os seus esforos.

Filsofos da segunda espcie vem no homem antes um ser


dotado de razo do que um ser ativo, e dirigem seus esforos
mais formao de seu entendimento do que ao cultivo de
seus costumes. Tomam a natureza humana como um objeto
de especulao e submetem-na a um exame meticuloso a fim
de discernir os princpios que regulam nosso entendimento,
excitam nossos sentimentos e fazem-nos aprovar ou condenar algum objeto, ao ou conduta particulares. Parece-lhes
vergonhoso para toda a literatura que a filosofia no tenha
at agora estabelecido, para alm de toda controvrsia, os
fundamentos da moral, do raciocnio e da crtica, e que fale
interminavelmente sobre verdade e falsidade, vcio e virtude, beleza e deformidade, sem ser capaz de determinar a origem dessas distines. Ao empreender essa rdua tarefa, eles
no se deixam dissuadir por quaisquer dificuldades, mas,
partindo de casos particulares em direo a princpios gerais,
vo estendendo suas investigaes para princpios ainda
mais gerais, no se dando por satisfeitos at que atinjam

certo que, para o grosso da humanidade, a filosofia simples e acessvel ter sempre preferncia sobre a filosofia exata
e abstrusa, e ser louvada por muitos no apenas como mais
agradvel, mas tambm como mais til que a outra. Ela participa mais da vida cotidiana, molda o corao e os afetos, e,
manipulando os princpios que atuam sobre os homens, reforma sua conduta e os traz para mais perto do modelo de
perfeio que ela descreve. A filosofia abstrusa, ao contrrio,
estando baseada numa predisposio que no participa da
vida dos negcios e da ao, esvanece-se quando o filsofo
deixa a sombra e sai luz do dia; e no fcil que os princpios
dessa filosofia retenham alguma influncia sobre nossa conduta ~ comportamento. Os sentimentos de nosso corao, a
agitao de nossas paixes, a veemncia de nossos afetos dissipam todas as suas concluses e reduzem o filsofo profundo a um mero plebeu.

pem um limite a toda curiosidade humana. Suas especulaes parecem abstratas e at ininteligveis aos leitores comuns, mas a aprovao que almejam a dos instrudos e dos
sbios, e julgam-se suficientemente recompensados pelo esforo de toda uma vida se forem capazes de descobrir algu-

Tambm preciso confessar que a fama mais duradoura,


bem como mais justa, foi conquistada pela filosofia simples,
e que os raciocinadores abstratos parecem ter gozado at
agora de uma reputao apenas momentnea, devida aos caprichos ou ignorncia caractersticos de sua prpria poca,
sem serem capazes de preservar seu renome diante de uma
posteridade mais imparcial. fcil para um filsofo profundo cometer um engano em seus sutis raciocnios, e um engano necessariamente o gerador de outro; ele, entretanto,
segue todas as conseqncias e no hesita em endossar qualquer concluso a que chegue, por mais inusitada ou conflitante com a opinio popular. No caso, porm, de um filsofo

20

2.1

aqueles princpios originais que, em qualquer cincia, im-

DavidHume

Uma investiga{o sobre o entendimento humano

cuja pretenso apenas representar o senso comum da humanidade em cores mais belas e mais atraentes, se ele incorre
acidentalmente em erro, no prossegue na mesma direo,
mas, apelando mais uma vez ao senso comum e aos sentimentos naturais do esprito, retorna ao caminho correto e
se previne contra quaisquer iluses perigosas. A fama de Ccero floresce no presente, mas a de Aristteles est completamente arruinada. La Bruyere atravessa os mares e ainda
mantm sua reputao, mas a glria de Malebranche est
confinada sua prpria nao e sua prpria poca. E Addison, talvez, ainda ser lido com prazer quando Locke estiver
inteiramente esquecido.

didas e que devolvam o estudante ao convvio dos homens,


cheio de sentimentos generosos e munido de sbios preceitos
aplicveis a todas as exigncias da vida humana. Por meio dessas obras, a virtude e a cincia tornam-se agradveis, a companhia, instrutiva e a prpria solido, aprazvel.

O filsofo puro um personagem que em geral no muito bem-aceito pelo mundo, pois supe-se que ele em nada
contribui para o proveito ou deleite da sociedade, ao viver
longe do contato com os seres humanos e envolvido com
princpios e idias no menos distantes da compreenso destes. Por outro lado, o mero ignorante ainda mais desprezado; e, em uma poca e nao em que florescem as cincias, no
h sinal mais seguro de estreiteza de esprito que o de no se
sentir minimamente atrado por esses nobres afazeres. de
supor que o carter mais perfeito est situado entre esses extremos, exibindo aptido e gosto tanto pelos livros como pela
convivncia social e pelos negcios, revelando, na conversao, o discernimento e a delicadeza que brotam da familiaridade com as belas-letras, e, nos negcios, a integridade e exatido que so o resultado natural de uma correta filosofia.
Para difundir e cultivar um carter assim excelente, nada
pode ser mais adequado do que obras em gnero e estilo acessveis, que no se afastem demasiado da vida, que no exijam
excessiva concentrao ou retraimento para serem compreen-

O homem um ser racional e, como tal, re~ebe da cincia


seu adequado alimento e nutrio. To estreitos, porm, so
os limites do entendimento humano que pouca satisfao
pode ser esperada nesse particular, tanto no tocante extenso quanto confiabilidade de suas aquisies. Alm de um
ser racional, o homem tambm um ser socivel, mas tampouco pode desfrutar sempre de companhia agradvel e divertida, ou continuar a sentir por ela a necessria atrao. O
homem tambm um ser ativo, e forado, por essa inclinao e pelas variadas necessidades da vida humana, a dedicar-se
aos negcios e ofcios; mas a mente exige algum descanso e
no pode corresponder sempre sua tendncia ao trabalho e
diligncia. Parece, ento, que a natureza estipulou uma espcie mista de vida como a mais adequada aos seres humanos, e secretamente os advertiu a no permitir que nenhuma
dessas inclinaes se imponha excessivamente, a ponto de incapacit-los para outras ocupaes e entretenimentos. "Satisfaz tua paixo pela cincia", diz ela, "mas cuida para que
essa seja uma cincia humana, com direta relevncia para a
prtica e a vida social. O pensamento abstruso e as investigaes recnditas so por mim proibidos e severamente castigados com a pensativa tristeza que ensejam, com a infindvel
incerteza em que sers envolvido e com a fria recepo dedicada a tuas pretensas descobertas, quando comunicadas. S
um filsofo, mas, em meio a toda tua filosofia, no deixes de
ser um homem."

22

2J

David Hume

Uma investigafO sobre o entendimento humano

Se o grosso da humanidade se contentasse em dar preferncia filosofia simples em oposio abstrata e profunda,
sem expressar nenhuma condenao ou desprezo em relao a
esta ltima, no seria talvez imprprio aquiescer a essa opinio geral e no se opor a que cada qual busque satisfazer seu
prprio gosto e opinio. Mas, comoa questo muitas vezes
levada mais longe, chegando mesmo absoluta rejeio de todos os raciocnios mais aprofundados, ou daquilo que comumente se chama metafsica, passaremos agora a considerar o
que se pode razoavelmente dizer em favor destes ltimos.

mais exuberantes de sua arte e d a suas figuras os ares mais


graciosos e atraentes, o artista deve manter sua ateno dirigida para a estrutura interna do corpo humano, para a posio dos msculos, o arranjo dos ossos e a funo e forma de
cada parte ou rgo do corpo. Em todos os casos, a exatido
proveitosa para a beleza, assim como o raciocnio correto o
para a delicadeza do sentimento; seria vo pretendermos exaltar um deles depreciando o outro.

Podemos comear observando que uma vantagem considervel que resulta da filosofia exata e abstrata o auxlio que
oferece filosofia simples e humana, a qual, sem a primeira, jamais poderia atingir um grau suficiente de exatido em suas
opinies, preceitos e raciocnios. Todas as belas-letras nada
mais so que retratos da vida humana em vrias atitudes e situaes, e inspiram-nos diversos sentimentos, de louvor ou
censura, admirao ou ridculo, de acordo com as qualidades
do objeto que nos apresentam. Para ter sucesso nessa empreitada, estar mais bem qualificado o artista que, alm de um
gosto refinado e uma rpida compreenso, possua um conhecimento exato da constituio interna, das operaes do entendimento, do funcionamento das paixes e das vrias espcies de sentimentos que discriminam entre vcio e virtude.
Por mais penosa que possa parecer essa busca ou investigao
interior, ela se torna, em certa medida, um requisito para
aqueles que pretendem ter xito na descrio da aparncia visvel e exterior da vida e dos costumes. O anatomista pe-nos
diante dos olhos os objetos mais horrendos e desagradveis,
mas sua cincia til ao pintor para delinear at mesmo uma
Vnus ou uma Helena. Mesmo quando emprega as cores

Podemos, alm disso, observar que, em todos os ofcios e


ocupaes, mesmo naqueles que mais de perto se relacionam
com a vida e a ao, um esprito de exatido, no importa
como adquirido, leva-os todos para mais perto de sua perfeio e torna-os mais teis aos interesses da sociedade. E embora um filsofo possa viver afastado dos assuntos prticos,
o esprito caracterstico da filosofia, se muitos o cultivarem
cuidadosamente, no poder deixar de se difundir gradualmente por toda a sociedade e conferir uma similar exatido a
todo ofcio e vocao. O poltico adquirir maior previdncia
e sutileza na subdiviso e balano do poder, o causdico empregar princpios mais metdicos e refinados em seus arrazoados, e o general, mais regularidade em seus exerccios e
mais cautela em seus planos e operaes. A estabilidade dos
governos modernos, em comparao aos antigos, e a preciso
da moderna filosofia tm-se aperfeioado e provavelmente
iro ainda se aperfeioar por gradaes similares.

10

Ainda que desses estudos no se viesse a colher outra vantagem que no a satisfao de uma inocente curiosidade, mesmo isso no deveria ser desprezado, pois oferece um acesso
aos poucos prazeres seguros c inofensivos conferidos raa
humana. O caminho mais agradvel c pacfico na vida o que

2j

Uma investigao sobre o entendimento humano

David Hume

segue pelas avenidas da cincia e da instruo, e todo aquele


que for capaz de remover algum obstculo nesse caminho, ou
descortinar novas perspectivas, deve, nessa medida, ser considerado um benfeitor da humanidade. E embora essas pesquisas possam parecer penosas e fatigantes, ocorre com algumas
mentes o mesmo que com alguns corpos, os quais, tendo sido
dotados de uma sade vigorosa e exuberante, requerem severo exerccio e colhem prazer daquilo que parece rduo e laborioso humanidade em geral. A escurido, de fato, to dolorosa para a mente como para a vista, mas obter luz da escurido, por mais esforo que acarrete, ser sem dvida motivo de
jbilo e deleite.
11

O que se objeta, porm, obscuridade da filosofia profunda e abstrata no simplesmente que seja penosa e fatigante,
mas que seja fonte inevitvel de erro e incerteza. Aqui, de fato,
repousa a objeo mais justa e plausvel a uma parte considervel dos estudos metafsicos: que eles no so propriamente
uma cincia, mas provm ou dos esforos frustrados da vaidade humana, que desejaria penetrar em assuntos completamente
inacessveis ao entendimento, ou da astcia das supersties
populares que, incapazes de se defender em campo aberto, cultivam essas saras espinhosas impenetrveis para dar cobertura e proteo a suas fraquezas. Expulsos do terreno desimpedido, esses salteadores fogem para o interior da floresta e l
permanecem espera de uma oportunidade para irromper sobre qualquer caminho desguarnecido da mente e subjug-lo
com temores e preconceitos religiosos. Mesmo o mais forte
antagonista, se afrouxar sua vigilncia por um s instante,
ser sufocado. E muitos, por loucura ou covardia, abrem de
bom grado os portes aos inimigos e os recebem como seus
legtimos soberanos, com reverncia e submisso.

12

Mas ser essa uma razo suficiente para que filsofos devam desistir de tais pesquisas e deixar a superstio na posse
de seu refgio? No seria apropriado chegar concluso
oposta e reconhecer a necessidade de levar a guerra at os
mais secretos redutos do inimigo? Em vo esperaramos que
os homens, em face dos freqentes desapontamentos, viessem por fim a abandonar essas etreas cincias e descobrir a
provncia apropriada da razo humana. Pois, alm do fato de
que muitas pessoas sentem um considervel interesse em voltar permanentemente a esses tpicos, alm disso, eu digo, 0
desespero cego no pode razoavelmente ter lugar nas cincias, dado que, por mais malsucedidas que tenham sido as
tentativas anteriores, sempre se pode esperar que a dedicao,
a boa fortuna ou a sagacidade aprimorada das sucessivas geraes venham a realizar descobertas que pocas passadas ignoraram .. To do gnio audaz continuar lanando-se ao rduo
prmio e considerar-se- antes estimulado que desencorajado
pelos fracassos de seus predecessores, esperando que a glria
de alcanar sucesso em to difcil empreitada esteja reservada
apenas para si. O nico mtodo de livrar a instruo definitivamente dessas recnditas questes investigar seriamente a
natureza.do entendimento humano e mostrar, com base em
uma anlise exata de seus poderes e capacidades, que ele no
est de modo algum apto a tratar de assuntos to remotos e
abstrusos. Devemos dar-nos a esse trabalho agora para viverm~s despreocu~adamentc no futuro, e devemos dedicar algum
cutdado ao culttvo da verdadeira metafsica a fim de destruir
aquela que falsa e adulterada. A indolncia que, para algumas
pessoas, fornece uma salvagulrda contra esta filosofia enganosa , em outras, contrabalanldl pela curiosidade; e o desespero que em alguns momcnros prevalece pode em seguida ceder

13

David Hume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

lugar a esperanas e expectativas demasiado otimistas. O raciocnio exato e justo o nico remdio universal, apropriado
para todas as pessoas e todas as inclinaes, e s ele capaz de
subverter a filosofia abstrusa e o jargo metafsico que, misturados superstio popular, tornam-na de certo modo inexpugnvel aos argidores negligentes, e emprestam-lhe ares de
cincia e sabedoria.

rentes partes e poderes da mente, chegar at l j ter sido


uma satisfao; e quanto mais bvia essa cincia vier a parecer
(e ela no de modo algum bvia), mais censurvel ainda se
dever julgar seu desconhecimento por parte daqueles que aspiram ao saber e filosofia.

Alm dessa vantagem de rejeitar, aps uma investigao


ponderada, a parte mais incerta e desagradvel do aprendizado, h muitas vantagens positivas que resultam de um exame
minucioso dos poderes e faculdades da natureza humana.
Com relao s operaes da mente, notvel que, embora sejam as que se apresentam a ns de maneira mais ntima, parecem envolver-se em obscuridade sempre que se tornam objeto de reflexo, e no visualizamos prontamente as linhas e
contornos que as demarcam e distinguem. Os objetos so demasiado tnues para permanecerem por muito tempo com o
mesmo aspecto e na mesma situao, e devem ser apreendidos
instantaneamente por uma perspiccia superior, derivada da
natureza e aperfeioada pelo hbito e pela reflexo. Constitui, assim, uma parte nada desprezvel da cincia a mera tarefa
de reconhecer as diferentes operaes da mente, distingui-las
umas das outras, classific-las sob os ttulos adequados e
corrigir toda aquela aparente desordem na qual mergulham
quando tomadas como objetos de pesquisa e reflexo. Essa
tarefa de ordenar e distinguir, que no tem mrito quando
exercida sobre objetos externos, os objetos de nossos sentidos, cresce em valor quando dirigida para as operaes do entendimento, proporcionalmente ao esforo e dificuldade
que exige de ns para sua realizao. E se no pudermos ir
mais alm dessa geografia mental, ou delineamento das dife-

14

15

Tampouco pode restar alguma suspeita de que essa cincia


seja incerta ou quimrica, a menos que alimentemos um ceticismo to completo que subverta inteiramente toda especulao e, mais ainda, toda a ao. No se pode pr em dvida que
a mente est dotada de vrios poderes e faculdades, que esses
poderes so distintos uns dos outros, que aquilo que se apresenta como realmente distinto percepo imediata pode ser
distinguido pela reflexo, e, conseqentemente, que existe
verdade e falsidade em todas as proposies acerca deste assunto, e uma verdade e uma falsidade que no esto fora do
mbio do entendimento humano. H muitas distines bvias dessa espcie que esto ao alcance da compreenso de
toda criatura humana, tais como aquelas entre a vontade e o
entendimento, entre a imaginao e as paixes; e as distines
mais sutis e filosficas no so menos reais c certas, embora
mais difceis de compreender. Alguns exemplos, especialmente os mais recentes, de sucesso nessas investigaes podem dar-nos uma idia mais precisa da certeza e solidez desse
campo de estudos. E deverfamos porventura considerar digno do trabalho de um filsofo fornecer-nos o verdadeiro sistema dos planetas e conciliar a posio e a ordem desses corpos
longnquos, ao mesmo tempo que simulamos desconhecer
aqueles que com tanto sucesso delineiam as partes da mente
que de to perto nos dizem respeito?
Mas no nos sed lfcito esperar que a filosofia, cultivada
com esmero e encorajada pela ateno do pblico, possa avan-

DavidHume

ar ainda mais em suas pesquisas e revelar, pelo menos at


certo ponto, os mveis e princpios ocultos que impulsionam
a mente humana em suas aes? Os astrnomos por muito
tempo se contentaram em deduzir dos fenmenos visveis os
verdadeiros movimentos, ordem e magnitude dos corpos celestes, at surgir finalmente um filsofo que, pelos mais afortunados raciocnios, parece ter determinado tambm as leis e
foras que governam e dirigem as revolues dos planetas.
Resultados semelhantes tm sido alcanados em outros domnios da natureza, e no h razo para no esperarmos um
igual sucesso em nossas investigaes acerca dos poderes e
organizao da mente, se levadas a cabo com a mesma competncia e precauo. provvel que uma dada operao ou
princpio da mente dependa de um outro, o qual, por sua vez,
possa reduzir-se a um princpio ainda mais geral e universal, e
no fcil determinar exatamente, antes ou at mesmo depois
de uma cuidadosa experimentao, at onde essas investigaes podem ser levadas. certo que todos os dias tentativas
desse tipo so feitas, mesmo por aqueles que filosofam da
forma mais negligente, mas o que acima de tudo se requer
que o empreendimento seja conduzido com total cuidado e
ateno, para que, se estiver ao alcance do entendimento humano, possa por fim alcanar um resultado favorvel, e se no
estiver, possa, por outro lado, ser rejeitado com alguma certeza e segurana. Essa ltima concluso certamente no desejvel, nem deve ser aceita de maneira precipitada, pois grande a perda que ela traz para o valor e o encanto dessa espcie
de filosofia. Os tericos da moral, ao considerarem a vasta
multido e diversidade das aes capazes de excitar nossa
aprovao ou antipatia, acostumaram-se at agora a procurar
algum princpio comum do qual esta variedade de sentimen-

JO

Uma investigafO sobre o entendimento humano

tos pudesse depender. E, embora algumas vezes tenham ido


longe demais em sua paixo por um princpio geral nico, deve-se reconhecer que desculpvel essa sua expectativa de
descobrir alguns princpios gerais aos quais todos os vcios e
virtudes pudessem ser adequadamente reduzidos. Esforos
semelhantes tm sido realizados por tericos nos campos das
artes, da lgica e mesmo da poltica, e suas tentativas no resultaram totalmente malsucedidas, embora talvez um tempo
mais longo, uma maior exatido e uma dedicao mais intensa possam trazer essas cincias para ainda mais perto de sua
perfeio. Renunciar imediatamente a todas as expectativas
dessa espcie pode ser com razo classificado como mais
brusco, precipitado e dogmtico que a mais ousada e afirmativa filosofia que j tenha tentado impor suas rudes doutrinas
e princpios humanidade.
16

No h nada de mais no fato de que estes raciocnios acerca da natureza humana paream abstratos e de difcil compreenso. Isso no sinal de que sejam falsos, antes o contrrio:
parece impossvel que aquilo que at agora tem escapado a
tantos filsofos sbios e profundos possa ser algo muito
simples e evidente. E por mais penosas que nos sejam essas
investigaes, poderemos nos considerar suficientemente recompensados, no apenas quanto ao proveito, mas tambm
qu.mto ao prazer, se por meio delas formos capazes de trazer
lJUlii.Jllt'r acrscimo ao nosso inventrio de conhecimentos,
em auuntus de to extraordinria importncia.

17

Como, pnr~m, o carter abstrato de tais especulaes no


constitui, afinal, uma recomendao, mas antes uma desvantagem, c como rssa dificuldade talvez possa ser superada pela
dedicao c habilidadr, l' prL1 rxcluso de todo detalhe ines-

Jl

David Hume

sencial, procuramos na investigao que se segue lanar alguma luz sobre assuntos dos quais a incerteza at agora afugentou os sbios e a obscuridade, os ignorantes. Dar-nos-emos
por felizes se pudermos unir as fronteiras das diferentes es-

Seo 2
Da origem das idias

pcies de filosofia, reconciliando a investigao aprofundada


com a clareza, e a verdade com a inovao. E por mais felizes
ainda se, ao raciocinar dessa maneira descomplicada, formos
capazes de minar as fundaes de uma filosofia abstrusa que
parece ter servido at agora apenas como abrigo para a superstio e como anteparo para o erro e a absurdidade.
1

To dos admitiro prontamente que h uma considervel


diferena entre as percepes da mente quando um homem
sente a dor de um calor excessivo ou o prazer de uma tepidez
moderada, e quando traz mais tarde essa sensao sua memria, ou a antecipa pela sua imaginao. Essas faculdades
podem imitar ou copiar as percepes dos sentidos, mas jamais podem atingir toda a fora e vivacidade da experincia
original. Tudo o que podemos dizer delas, mesmo quando
operam com o mximo vigor, que representam seu objeto
de uma maneira to vvida que quase podemos dizer que o vemos ou sentimos. Excetuando-se, porm, os casos em que a
mente est perturbada pela doena ou loucura, nunca se atinge um grau de vivacidade capaz de tornar completamente indistinguveis essas percepes. To das as cores da poesia, por
esplndidas que sejam, no sero jamais capazes de retratar os
objetos de tal maneira que se tome a descrio por uma paisagem real, e o mais vvido pensamento ser sempre inferior
mais obtusa das sensaes.
Podemos observar que uma distino semelhante percorre
todas as demais percepes da mente. Um homem tomado de

J2

Uma investigaO sobre o entendimento humano

DavidHume

um acesso de fria afetado de maneira muito -diferente de um


outro que apenas pensa nessa emoo. Se voc me diz que
uma certa pessoa est enamorada, eu entendo facilmente o
que voc quer dizer e formo uma idia adequada da situao
dessa pessoa, mas jamais confundiria essa idia com os tumultos e agitaes reais da paixo. Quando refletimos sobre
nossas experincias e afeces passadas, nosso pensamento
atua como um espelho fiel e copia corretamente os objetos,
mas as cores que emprega so plidas e sem brilho em comparao com as que revestiram nossas percepes originais. No
se requer um refinado discernimento nem grande aptido
metafsica para perceber a diferena entre elas.
3

Em conseqncia, podemos aqui dividir todas as percepes da mente em duas classes ou espcies que se distinguem
por seus diferentes graus de fora e vivacidade. As que so
menos fortes e vivazes so comumente denominadas pensamentos ou idias. A outra espcie carece de nome em nossa lngua, assim como na maioria das outras, e suponho que isto se

Nada, primeira vista, pode parecer mais ilimitado que o


pensamento humano, que no apenas escapa a todo poder e
autoridade dos homens, mas est livre at mesmo dos limites
da natureza e da realidade. Formar monstros e juntar as mais
incongruentes formas e aparncias no custa imaginao
mais esforo do que conceber os objetos mais naturais e familiares. E enquanto o corpo est confinado a um nico planeta, sobre o qual rasteja com dor e dificuldade, o pensamento pode instantaneamente transportar-nos s mais distantes
regies do universo, ou mesmo para alm do universo, at o
caos desmedido onde. se supe que a natureza jaz em total
confuso. Aquilo que nunca foi visto, ou de que nunca se ouviu falar, pode ainda assim ser concebido; e nada h que esteja
fora do alcance do pensamento, exceto aquilo que implica
uma absoluta contradio.
~as, embora nos.so pensamento parea possuir essa liber-

mos sobre quaisquer umas das sensaes ou atividades j


mencionadas.

dade ilimitada, um exame mais cuidadoso nos mostrar que


ele est, na verdade, confinado a limites bastante estreitos, e
que todo esse poder criador da mente consiste meramente na
capacidade de compor, transpor, aumentar ou diminuir os materiais que os sentidos e a experincia nos fornecem. Quando
pensamos em uma montanha de ouro, l'Stamos apenas juntando duas idias consistentes, ouro e ltlontanba, com as quais
estvamos anteriormente familiarizados. Podemos conceber
um cavalo virtuoso, pois podemos conceber a virtude a partir
de nossos prprios sentimentos, e podemos uni-la forma e
figura de um cavalo, animall]UC nos familiar. Em suma, todos os materiais do pensamento so derivados da sensao
externa ou interna, c mente c ;\ vontade compete apenas
misturar e compor esses llliltctiais. Ou, para expressar-me em
linguagem filosfica, todas as nossas idias, ou percepes

34

35

d porque nunca foi necessrio para qualquer propsito, exceto os de ordem filosfica, agrup-las sob algum termo ou
denominao geral. Vamos ento tomar uma pequena liberdade e cham-las impresses, empregando a palavra num sentido um pouco diferente do usual. Entendo pelo termo impresso, portanto, todas as nossas percepes mais vvidas, sempre que ouvimos, ou vemos, ou sentimos, ou amamos, ou
odiamos, ou desejamos ou exercemos nossa vontade. E impresses so distintas das idias, que so as percepes menos vvidas, das quais estamos conscientes quando refleti-

DavidHume

Uma investigafO sobre o entendimento humano

mais tnues, so cpias de nossas impresses, ou percepes


mais vvidas.

para conceber esses objetos. O mesmo ocorre quando o objeto apropriado para provocar uma certa sensao nunca foi
posto em contato com o rgo: um lapo ou um negro no
tm idia do sabor do vinho. E embora haja poucos ou nenhum exemplo de uma semelhante deficincia no domnio
mental, em funo da qual uma pessoa nunca tivesse experimentado ou fosse inteiramente incapaz de experimentar uma

Para prov-lo, bastaro, espero, os dois argumentos seguintes. Em primeiro lugar, quando analisamos nossos pensamentos ou idias, por mais complexos ou grandiosos que
sejam, sempre verificamos que eles se decompem em idias
simples copiadas de alguma sensao ou sentimento precedente. Mesmo aquelas idias que, primeira vista, parecem as
mais afastadas dessa origem revelam-se, aps um exame mais
detido, dela derivadas. A idia de Deus, no sentido de um Ser

infinitamente inteligente, sbio e bondoso, surge da reflexo sobre as


operaes de nossa prpria mente e do aumento ilimitado
dessas qualidades de bondade e sabedoria. Podemos prosseguir o quanto quisermos nessa investigao, e para cada idia
que examinarmos sempre descobriremos que ela copiada de
uma impresso semelhante. Aqueles que desejarem declarar
que essa proposio no universalmente verdadeira, ou que
admite excees, s dispem de um mtodo para refut-la,
que de resto simples: apresentar alguma idia que, em sua
opinio, no derive dessa fonte. Caber ento a ns, se quisermos sustentar nossa doutrina, exibir a impresso, isto , a
percepo vvida, que a ela corresponde.
7

Em segundo lugar, quando um homem no pode, por algum defeito orgnico, experimentar sensaes de uma certa
espcie, sempre verificamos que ele igualmente incapaz de
formar as idias correspondentes. Um cego no pode ter noo das cores, nem um surdo dos sons. Restitua-se a qualquer
um deles o sentido em que deficiente, e, ao se abrir esse
novo canal de entrada para suas sensaes, tambm se estar
abrindo um canal para as idias, e ele no ter dificuldades

paixo ou sentimento prprio de sua espcie, vemos que a


mesma observao continua vlida em menor grau: um homem de ndole serena no pode formar idia de uma crueldade ou esprito de vingana arraigados, e tampouco fcil para
um corao egosta conceber os cumes da amizade e generosidade. Admite-se prontamente que outros seres podem dispor
de muitos sentidos que no podemos conceber, porque as
idias deles nunca nos foram apresentadas da nica forma .
pela.qual uma idia pode ter acesso mente, a saber, por um
efetivo sentimento ou sensao.
8

H, porm, um fenmeno contraditrio que pode provar


que no absolutamente impossvel o aparecimento de idias
independentemente de suas correspondentes impresses.
Acredito que se admitir facilmente que as diversas idias
distintas de cor que entram pelos olhos, ou as idias de som
comunicadas pelo ouvido, so realmente distintas umas das
outras, embora ao mesmo tempo assemelhadas. Ora, se isso
ocorre no caso de cores diferentes, tambm ocorrer no caso
de tonalidades diferentes da mtsma cor, cada tonalidade produzindo uma idia distinta, independente das demais. Pois se
isso fosse negado, seria possvel, pela gradao contnua de
tons, transformar insensivelmente uma cor naquela que lhe
mais remota; e, se no se admitir que alguns dos tons inter-

37

DaviHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

medirios seJam diferentes, no se poder consistentemente


negar que os extremos sejam iguais. Suponhamos, ento, que
uma pessoa usufruiu sua viso durante trinta anos e se familiarizou perfeitamente com cores de todos os tipos, com exceo, digamos, de uma particular tonalidade de azul, com a
qual nunca teve a ventura de deparar. Suponhamos que todas
as diferentes tonalidades dessa cor, com exceo daquela nica, sejam dispostas diante dessa pessoa, descendendo gradualmente da mais escura para a mais clara; claro que ela perceber um espao vazio onde falta aquele tom, e perceber que
naquele lugar h, entre as cores contguas, uma distncia maior
que em qualquer outro lugar. Pergunto agora se lhe seria possvel suprir essa falta a partir de sua prpria imaginao e trazer sua mente a idia daquela tonalidade particular, embora
esta jamais lhe tenha sido transmitida pelos sentidos. Acredito que poucos negaro que isso seja possvel, o que pode servir como prova de que as idias simples nem sempre so, em
todos os casos, derivadas das impresses correspondentes,
embora esse exemplo seja to singular que quase no vale a
pena examin-lo, e tampouco merece que, apenas por sua causa, venhamos a alterar nossa tese geral.

pregamos com freqncia, que a ele corresponde uma idia determinada. Ao contrrio, todas as impresses, isto , todas as
sensaes, tanto as provenientes do exterior como as do interior,
so fortes e vvidas; os limites entre elas esto mais precisamente definidos, e no fcil, alm disso, incorrer em qualquer
erro ou engano relativamente a elas. Portanto, sempre que alimentarmos alguma suspeita de que um termo filosfico esteja
sendo empregado sem nenhum significado ou idia associada
(como freqentemente ocorre), precisaremos apenas indagar:
de que impresso deriva esta suposta idia? E se for impossvel atribuir-lhe qualquer impresso, isso servir para confirmar nossa
suspeita. Ao expor as idias a uma luz to clara, podemos alimentar uma razovel esperana de eliminar todas as controvrsias que podem surgir acerca de sua natureza e realidade. r

Eis aqui, portanto, uma proposio que no apenas parece


simples e inteligvel em si mesma, mas tambm capaz, se
apropriadamente empregada, de esclarecer igualmente todas as
disputas e banir todo aquele jargo que por tanto tempo tem
dominado os arrazoados metafsicos e lhes trazido desgraa.
Todas as idias, especialmente as abstratas, so naturalmente
fracas e obscuras: o intelecto as apreende apenas precariamente, elas tendem a se confundir com outras idias assemelhadas, e mesmo quando algum termo est desprovido de um
significado preciso, somos levados a imaginar, quando o em-

1 E provvel que aqueles que negaram a existncia de idias inatas

estivessem apenas querendo dizer que todas as idias so cpias de


nossas impresses, embora se deva confessar que os termos que empregaram no foram escolhidos com a cautela necessria nem definidos to precisamente de forma a evitar todo engano acerca de sua
doutrina. Pois o que se quer dizer com inato? Se inato equivalente a
natural, ento todas as percepes e idias da mente devem ser admitidas como inatas ou naturais, qualquer Llue seja o sentido que se d a
essa ltima palavra, em oposio tanto ao que incomum quanto ao
que artificial ou ao que milagroso. Se por inato se entender contt.mporneo ao nosso nascimento, a disputa p;m:ce serfrfvola, e no vale multo
a pena investigar em que poca comr~a o pensamento, se antes, durante ou depois de nosso nascimento. Alm disso, a palavra idia parece ter sido tomada usualmente num sentido muito amplo por Locke e
outros, como significando qualquer uma de nossas percepes, nossas sensaes e paixes, bem como pensamentos. Ora, nesse sentido:
eu desejaria saber o que: pode significar a assero de que o amor de SI
mesmo, o ressentimento pdas injrias ou a paixo entre os sexos no
inata.

39

DavidHume

Seo 3
Da associao de idias

evidente que h um princpio de conexo entre os diversos pensamentos ou idias da mente, e que, ao surgirem memria ou imaginao, eles se introduzem uns aos outros
com, um certo grau de mtodo e regularidade. Isso to marcante em nossos raciocnios e conversaes mais srios que

Mas admitindo-se esses termos, impresses e idias, no sentido j explicado, e entendendo por inato aquilo que original, ou que no copiado de nenhuma impresso precedente, ento podemos asseverar
que todas as nossas impresses so inatas e nossas idias no o so.
Para falar francamente, devo confessar minha opinio de que, nessa
questo, Locke caiu na armadilha dos escolsticos, os quais, ao fazerem uso de termos no-definidos, alongam tediosamente suas disputas sem jamais tocar no ponto em questo. Semelhantes ambigidades e circunlquios parecem percorrer os raciocnios daquele filsofo
neste como na maioria dos outros assuntos.

qualquer pensamento particular que interrompa o fluxo ou


encadeamento regular de idias imediatamente notado e rejeitado. Mesmo em nossos devaneios mais desenfreados e errantes - e no somente neles, mas at em nossos prprios sonhos-, descobriremos, se refletirmos, que a imaginao no
correu inteiramente solta, mas houve uma ligao entre as
diferentes idias que se sucederam umas s outras. Se a mais
negligente e indisciplinada das conversas fosse transcrita, observar-se-ia imediatamente algo que a manteve coesa em cada
uma de suas transies. Ou, se isso estiver ausente, a pessoa
que quebrou o fio da discusso poderia ainda informar-nos
que uma sucesso de pensamentos percorrera secretamente
sua mente, levando-a gradualmente a afastar-se do assunto da
conversao. Entre.- difcrrntrs linguagens, mesmo quando

4'

DaviHume

Uma investigaO sobre o entendimento humano

no podemos suspeitar que haja entre elas a menor conexo


ou contato, verifica-se mesmo assim que as palavras que expressam as idias mais complexas correspondem aproximadamente umas s outras; uma prova cabal de que as idias -simples, compreendidas nas idias complexas, foram reunidas
por algum princpio universal que exerceu igual influncia
em toda a humanidade.

cpio to geral quanto possvel. Quanto mais exemplos examinarmos, e quanto mais cuidado dedicarmos ao exame, mais
certeza adquiriremos de que a enumerao obtida do conjunto completa e integral.* Em vez de entrar em detalhes desse
tipo, que nos levariam a muitas sutilezas inteis, vamos considerar alguns dos efeitos dessa conexo sobre as paixes e a
imaginao, com o que podemos abrir uma rea de especulao mais interessante e talvez mais instrutiva que a outra.

Embora o fato de que diferentes idias estejam conectadas


seja demasiado bvio para escapar observao, no de meu
conhecimento que algum filsofo tenha tentado enumerar ou
classificar tcdos os princpios de associao; um assunto que,
entretanto, parec~ digno de investigao. De minha parte, parece haver apenas trs princpios de conexo entre idias, a saber,
semelhan[a, contigidade no tempo ou no espao, e causa ou efeito.
Que esses princpios sirvam para conectar idias no ser,
acredito, objeto de muita dvida. Um retrato conduz naturalmente nossos pensamentos para o original; 1 a meno de
um cmodo numa habitao leva naturalmente a uma indagao ou observao relativas aos demais; 2 e, se pensarmos em
um ferimento, dificilmente conseguiremos evitar uma reflexo sobre a dor que o acompanha.~ Mas pode ser difcil provar satisfatoriamente para o leitor, ou mesmo para si prprio,
que essa enumerao completa e que no h outros princpios
de associao alm desses. Tudo que se pode fazer, em tais
casos, recapitular diversos exemplos examinando cuidadosamente o princpio que liga os diferentes pensamentos uns
aos outros, no nos detendo at que tenhamos tornado o prinI Semelhana.

Como o homem um ser dotado de razo e est continuamente em busca de uma felicidade que espera alcanar pela
satisfao de alguma paixo ou sentimento, ele raramente
age, fala ou pensa sem um propsito e uma inteno. Sempre tem em mira um objetivo, e por menos apropriados que
sejam s vezes os meios que ele escolhe para atingir seus fins,
nunca perde de vista um fim, e no ir desperdiar seus pensamentos ou reflexes quando no espera colher deles alguma:
satisfao.

Requer-se, portanto, em todas as composies de gnio,


que o escritor tenha algum plano ou objetivo, e, embora possa vir a ser arremessado para fora dele pela veemncia do pensamento, como em uma ode, ou o abandone descuidadamente
como em uma epstola ou ensaio, deve ser discernvel algum
propsito ou inteno, se no na composio integral do trabalho, pelo menos em seu primeiro esboo. Uma produo
sem um desgnio assemelhar-se-ia mais aos delrios de um
louco que aos sbrios esforos do gnio e da sabedoria.

* Todo o restante desta seo foi suprimido na edio pstuma de

2 Contigidade.

1777 e no aparece, conseqentemente, no texto estabelecido por L.

3 Causa e efeito.

A. Selby-Bigge, que tomou como base aquela edio. (N. T.)

A2

.DavidHume

Uma investigaro sobre o entendimento bumano

Como essa regra no admite nenhuma exceo, segue-se


que, em composies narrativas, os acontecimentos ou aes
que o escritor relata devem estar conectados por algum vnculo ou liame. Eles devem relacionar-se uns aos outros na
imaginao e formar uma espcie de unidade, que permite subsumi-los a um nico plano ou perspectiva, e que pode ser o
objetivo ou fim visado pelo escritor em seu esforo inicial.

Esse princpio de conexo dos diversos acontecimentos


que formam o assunto de um poema ou histria pode variar
em muito, conforme os diferentes objetivos do poeta ou historiador. Ovdio baseou seu plano no princpio de conexo
por semelhana. Todas as fabulosas transformaes produzidas pelo poder milagroso dos deuses caem sob o escopo de
seu trabalho. Basta esta nica circunstncia, em qualquer
acontecimento, para subsumi-lo ao plano ou inteno original do escritor.

humanidade e, em sua narrativa, esfora-se por abordar cada


elo dessa cadeia. Algumas vezes, uma inevitvel ignorncia
torna infrutferos todos os seus esforos; outras vezes, ele
supre conjeturalmente o que falta em conhecimento, e est
sempre consciente de que quanto mais coesa a cadeia que
apresenta a seu leitor, mais perfeito o trabalho que produziu. Ele v que o conhecimento das causas no apenas o
mais satisfatrio, j que essa relao ou conexo a mais forte de todas, mas tambm o mais instrutivo, pois esse o nico conhecimento que nos capacita a controlar eventos e governar o futuro.
10

Aqui, portanto, podemos formar uma certa idia dessa uni~


dade de a{o, da qual todos os crticos, seguindo Aristteles,
tanto tm falado, e talvez com pouco proveito, ao no guiarem seu gosto ou sentimento pela exatido da filosofia. Parece 'que, em todas as produes, assim como nos gneros
pico e trgico, uma certa unidade requerida, e que em nenhum momento se pode permitir que nossos pensamentos
corram solta, se quisermos produzir um trabalho capaz de
proporcionar um entretenimento duradouro para a humanidade. Parece tambm que mesmo um bigrafo que fosse escrever a vida de Aquiles iria conectar os acontecimentos,
mostrando suas relaes e dependncia mtuas, tanto quanto um poeta que fosse fazer da ira desse heri o assunto de
sua narrativa. 4 As aes de um homem mantm entre si uma

Um analista ou historiador que se propusesse a escrever a


histria da Europa em um determinado sculo seria influenciado pela conexo de contigidade em tempo e lugar. Todos
os eventos ocorridos naquela poro de espao e naquele perodo de tempo faro parte de seu projeto, mesmo que sob outros aspectos sejam distintos e desconectados. Em meio a toda
sua diversidade, h um tipo de unidade que eles preservam.

Mas a espcie mais usual de conexo entre os diferentes


acontecimentos que figuram em qualquer composio narra
tiva a de causa e efeito, pela qual o historiador traa a seqncia de aes de acordo com sua ordem natural, remonta a suas
molas e princpios secretos, e delineia suas mais remotas conseqncias. Ele escolhe como seu assunto uma certa poro
dessa grande cadeia de eventos que compem a histria da

4 Contrariamente a Aristteles: Mu9o~ 3'ecrnv de;, oux CCJ1tEp nvec;


o\ov'tat, e v 1tEpt eva fi. 1tO..a yap x:at .1tEtpa 'tql yVEt
(J'\)~~aVEl., e!; rov EVCOV ouav E<J'tl.V EV. O'tCO ae x:at 1tpcX!;Et<;
VO 1tO..a E<Jl.V, !; OOV ~a o'&~a 'YVE'tat 1tp!;t<;, &c.
KE<p.'J. [Potica, 1451 a I 5-19. "Uma trama no unitria, como alguns

44

45

13

DavidHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

gem do pen;amento ou imaginao de um para outro, tambm facilita a transio das paixes e mantm as afeces no
mesmo canal e direo. Nossa simpatia e preocupao por
Eva prepara o caminho para uma simpatia semelhante por
Ado: a afeco se preserva quase inteiramente na transio e
a mente apreende imediatamente o novo objeto como fortemente relacionado ao que anteriormente atraa sua ateno.
Mas, se o poeta fizesse uma completa digresso de seu assunto e introduzisse um novo ator sem nenhuma ligao com os
personagens, a imaginao, percebendo uma lacuna na transio, adentraria com frieza a riova cena, s se estimulando mui,..
to lentamente, e, quando retornasse ao assunto central do poema, estaria por assim dizer em solo estranho, necessitando ter
sua ateno novamente estimulada para poder acompanhar os
atores principais. O mesmo inconveniente segue-se em grau
menor quando o poeta remonta seus acontecimentos a um
perodo muito distante e emparelha aes que, embora no
inteiramente disjuntas, no apresentam uma conexo forte o
bastante para favorecer a transio das paixes. Surge da o
artifcio da narrativa oblqua, empregada na Odissia e na Enei~
da, em que o heri inicialmente apresentado prximo consecuo de seus desgnios e posteriormente nos revela, como
que em perspectiva, as causas e eventos mais distantes. Com
esse mtodo excita-se de imediato a curiosidade do leitor: os
eventos seguem-se com rapidez e em estreita conexo, a ateno mantm-se viva e, por meio da relao prxima dos objetos, cresce continuamente do comeo ao fim da narrativa.

principais do enredo. A ateno do espectador no deve ser


desviada por cenas disjuntas e sep;tradas das demais; isso interrompe o curso das paixes c impede aquela comunicao
de diferentes emoes l]UC faz que uma cena reforce outra e
transmita a piedade e o terror por ela excitados para cada uma
das cenas subseqentes, at que o todo exiba aquele rpido
fluxo de emoes to caractedstico do teatro. Esse ardor dos
afetos seria extinto se depadsscmos subitamente com uma
nova ao e novos personagens de nenhum modo relacionados aos anteriores; se encontr;bscmos Utlll brecha ou vazio
to perceptveis no curso das paixes, acsultante d;tquela brecha na conexo de idias; c se, em vez de conduzir a simpatia
de uma cena seguinte, fssemos ubl'ig;tdos, a c;tdn instante,
a convocar um novo intenssl e a particip;tr de uma nova situa,o dramtica.

A mesma regra vale para a poesia dramtica, no se permitindo, em uma composio regular, a introduo de um ator
que tenha pouca ou nenhuma relao com os personagens

14

Para voltar comparao da histria cnm a poesia pica, os


raciocnios precedentes pcrmitrm-nos cnnduir lllll', como
uma certa unidade requerida l'lll todas l!'i Jll'nducs, da no
pode, menos ainda que em l]Ulllparr uutm c;um, estar ausente
da histria; que a conexo entre.- ns divri'!Hlll 1\contccimcntos
que os une em um s corpo ~ a rcla~n de Cl\usa c efeito, a
mesma conexo que tem lugaa na pur11iil fpicA; e que, nesta ltima espcie de composio, rssa cnnedo deve ser mais estreita e mais perccptfvcl aprna11 rm f'tmo da imaginao vvida
e das fortes paixrs l]UC' drvrm srr estimuladas pelo poeta em
sua narrao. A gurrra du Prlnponcso um assunto adequado
para a histria, o Cl'rcn de Atenils, p~tm um poema pico, e a
morte de Alcebfadrs, para uma tragdia.

15

Como a diferena, portanto, entre histria e poesia pica


consiste apenas nos graus dr conexo que aglutinam os diver-

4Q

16

DavidHume

Uma investigaO sobre o entendimento humano

sos acontecitiJ.entos que compem seu assunto, ser difcil, se


no mesmo impossvel, determinar verbalmente de maneira
exata as fronteiras que separam esses dois gneros. Esta
urna questo de gosto, mais que de raciocnio, e talvez essa
unidade possa muitas vezes revelar-se em urna temtica na
qual, primeira vista, e por urna considerao abstrata, menos esperaramos encontr-la.

a criao do mundo e a queda do homem assemelham~ se uns aos


outros por serem miraculosos e estarem fora do curso ordinrio da natureza; que eles so considerados contguos no tempo; e que, estando desconectados de todos os outros eventos
e sendo os nicos fatos originais dados a conhecer pela revelao, chamam de imediato a ateno e evocam-se naturalmente uns aos outros no pensamento ou na imaginao; se
considerarmos todas essas circunstncias, eu dizia, descobriremos que essas partes da ao exibem urna unidade suficiente para que se possa subsurni-las a um nico enredo ou narrativa. Ao que se poderia acrescentar que a rebelio dos anjos e
a queda do homem tm urna semelhana peculiar, por serem a
contrapartida urna da outra e por apresentarem ao leitor a
mesma moral de obedincia a nosso Criador.

evidente que Homero, no curso de sua narrativa, foi


alm do terna que tinha inicialmente proposto, e que a ira de
Aquiles que causou a morte de Heitor no a mesma que
trouxe tantos males aos gregos. Mas a forte ligao entre essas duas emoes, a rpida transio de urna a outra, o contraste5 entre os efeitos da concrdia e da discrdia entre os
prncipes, e a curiosidade natural que ternos de ver Aquiles
em ao depois de um repouso to prolongado, todas essas
causas atuam no leitor e criam urna suficiente unidade no
assunto.

17

Pode-se objetar a Milton que ele foi muito longe no traado de suas causas, e que a rebelio dos anjos produz a queda
do homem por urna sucesso de eventos que ao mesmo tempo muito longa e muito fortuita, para no mencionar que a
criao do mundo, da qual ele d um extenso relato, no a
causa dessa catstrofe mais do que da batalha de Farslia ou
de qualquer outro evento j ocorrido. Mas se considerarmos,
por outro lado, que esses eventos todos: a rebelio dos anjos,
5 Contraste, ou oposio, uma conexo entre idias que pode talvez
ser considerada como uma mistura de causao e semelhana. Quando
dois objetos so contrrios, um destri o outro; isto , a causa de sua
aniquilao, e a idia da aniquilao de um objeto implica a idia de
sua existncia anterior.

JO

18

Reuni estas vagas indicaes para estimular a curiosidade


dos filsofos e produzir, se no um pleno convencimento,
pelo menos a suspeita de que este um assunto muito vasto,
e que muitas operaes da mente humana dependem da conexo ou associao de idias at]Ui txplicada. Em tspccial, a afinidade entre as paixes c a imaginao pudr aparecer como
algo notvel, ao observarmos tluc as afeces excitadas por
um objeto passam facilmente para uuuo objeto conectado ao
primeiro, mas no se transferem, ou s6 com dificuldade, en::tre objetos distintos que no estrjam conrctados de nenhum
modo. Ao introduzir em t]ualt]lll"l' composio personagens e
aes estranhos uns aos outros, um autor pouco judicioso
pe a perder aquela comunicao de emoes que seu nico
meio de cativar o corao r de elrv;tr as paixes a seu nvel e
culminao apropriados. A rxplicao completa deste princpio e de todas as suas cunset]encias levar-nos-ia a racioc-

DavidHume

nios demasiado vastos e profundos para esta investigao.


suficiente, por ora, ter estabelecido a concluso de que os trs
princpios que conectam todas as idias so as relaes de semelhana, contigidade e causao.

Seo 4
Dvidas cticas sobre as operaes
do entendimento

Parte I
1

Todos os objetos da razo ou investigao humanas podem ser naturalmente divididos em dois tipos, a saber, relaes
de idias e questes de jato. Do primeiro tipo so as cincias da geometria, lgebra e aritmtica, c, em suma, toda afirmao que
intuitiva ou demonstrativamente certa. Qut o quadrado da hipotenusa igual ao quadrado dos dois lados uma proposio que expressa uma relao entre essas grandezas. Qut tris vtzts cinco
igual metade de trinta expressa uma rdao entre esses nmeros. Proposies desse tipo podem sea descobertas pela simples operao do pensamento, independentemente do que
possa existir em qualquer parte.- do universo. Mesmo que jamais houvesse existido um drculo ou tri5ngulo na natureza,
as verdades demonstradas por Euclides conservariam para
sempre sua certeza e evidncia.

Questes de fato, que so o segundo tipo de objetos da razo humana, no so apuradas da mesma maneira, e tampouco nossa evidncia de sua verdade, por grande que seja, da

DaviJHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

mesma natufeza que a precedente. O contrrio de toda questo


de fato permanece sendo possvel, porque no pode jamais implicar contradio, e a mente o concebe com a mesma facilidade e clareza, como algo perfeitamente ajustvel realidade. Que
o sol no nascer amanh no uma proposio menos inteligvel
nem implica mais contradio que a afirmao de que ele nascer;
e seria vo, portanto, tentar demonstrar sua falsidade. Se ela
fosse demonstrativamente falsa, implicaria uma contradio e
jamais poderia ser distintamente concebida pela mente.

algo que est ausente -por exemplo, que seu amigo acha-se
no interior, ou na Frana -, ele nos apresentaria alguma razo, e essa razo seria algum outro fato, como uma carta recebida desse amigo ou o conhecimento de seus anteriores compromissos e resolues. Um homem que encontre um relgio
ou qualquer outra mquina em uma ilha deserta concluir
que homens estiveram anteriormente nessa ilha. To dos os
nossos raciocnios relativos a fatos so da mesma natureza. E
aqui se supe invariavelmente que h uma conexo entre o
fato presente e o fato que dele se infere. Se nada houvesse que
os ligasse, a inferncia seria completamente incerta. Por que a
audio de uma voz articulada e de um discurso com sentido
na escurido nos assegura da presena de alguma pessoa?
Porque esses so os efeitos da constituio e do feitio do ser
humano, e esto intimamente conectados a ele. Se dissecarmos
todos os outros raciocnios dessa natureza, descobriremos que
eles se fundam na relao de causa e efeito, e que essa relao
se apresenta como prxima ou remota, direta ou colateral.
Calor e luz so efeitos colaterais do fogo, e um dos efeitos
pode ser legitimamente inferido do outro.

Assim, pode ser um assunto digno de interesse investigar


qual a natureza dessa evidncia que nos d garantias quanto a
qualquer existncia real de coisas e qualquer questo de fato,
para alm do testemunho presente de nossos sentidos ou dos
registros de nossa memria. Observe-se que tanto os antigos
como os modernos pouco cultivaram essa parte da filosofia, e
isso torna mais desculpveis nossos erros e hesitaes ao empreendermos uma investigao to importante, percorrendo
trilhas to difceis sem nenhum guia ou orientao. Esses erros
podem at mesmo revelar-se teis, estimulando a curiosidade e
abalando aquela f e segurana irrefletidas que so a runa de
todo raciocnio e de toda investigao imparcial. A descoberta
de defeitos na filosofia ordinria, se os houver, no atuar, presumo, como um desencorajamento, mas antes como um estmulo, como usual, para buscarmos algo mais pleno e satisfatrio do que o que se tem at agora proposto ao pblico.

Assim, se quisermos nos convencer l]Uanto natureza dessa evidncia que nos assegura quanto ;\ questes de fato, devemos investigar como chegamos ao conhecimento de causas
e efeitos.

To dos os raciocnios referentes a questes de fato parecem fundar-se na relao de causa e efeito. somente por meio
dessa relao que podemos ir alm da evidncia de nossa memria e nossos sentidos. Se perguntssemos a um homem
por que ele acredita em alguma afirmao factual acerca de

Arrisco-me a afirmar, a tftulo de uma proposta geral que


no admite excees, que o conhcC"imento dessa relao no ,
em nenhum caso, alcanado por meio de raciocnios a priori,
mas provm inteiramente da experi@ncia, ao descobrirmos
que certos objetos particulares acham-se constantemente
conjugados uns aos outros. Apresente-se um objeto a um ho-

54

55

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

mem dotado das mais poderosas capacidades naturais de raciocnio e percepo - se esse objeto for algo de inteiramente
novo para ele, mesmo o exame mais minucioso de suas qualidades sensveis no lhe permitir descobrir quaisquer de suas
causas ou efeitos. Ado, ainda que supusssemos que suas faculdades racionais fossem inteiramente perfeitas desde o incio, no poderia ter inferido da fluidez e transparncia da
gua que ela o sufocaria, nem da luminosidade e calor do fogo
que este poderia consumi-lo. Nenhum objeto jamais revela,
pelas qualidades que aparecem aos sentidos, nem as causas
que o produziram, nem os efeitos que dele proviro; e tampouco nossa razo capaz de extrair, sem auxlio da experincia, qualquer concluso referente existncia efetiva de coisas ou questes de fato.

supe que um efeito depende de um complicado mecanismo


ou estrutura secreta de partes, no temos dificuldade em atribuir experincia todo o conhecimento que temos dele.
Quem se apresentar como capaz de fornecer a razo ltima
pela qual po e leite so alimentos apropriados para um ser
humano, mas no para um leo ou tigre?

Essa proposio de que causas e efeitos so descobertos no pela razo, mas pela experincia ser facilmente aceita com relao a objetos de que temos a lembrana de nos terem sido outrora
completamente desconhecidos, dado que estamos com certeza conscientes de nossa total inabilidade, na ocasio, de prever o que deles resultaria. Apresente a um homem no versado em filosofia natural duas peas lisas de mrmore: ele
jamais descobrir que elas iro aderir uma outra de tal maneira que uma grande fora requerida para separ-las ao
longo de uma linha perpendicular s superfcies em contato,
embora seja mnima a resistncia que oferecem a uma presso
lateral. Tambm se admite prontamente, no caso de fenmenos que mostram pouca analogia com o curso ordinrio da
natureza, que eles s podem ser conhecidos por meio da experincia, e ningum imaginaria que a exploso da plvora ou
a atrao do magneto pudessem jamais ter sido descobertas
por argumentos a priori. De maneira semelhante, quando se

Mas essa mesma verdade pode no parecer, primeira vista, dotada da mesma evidncia no caso de-acontecimentos que
nos so familiares desde que viemos ao mundo, que apresentam uma ntima analogia com o curso geral da natureza, e que
supomos dependerem das qualidades simples de objetos sem
nenhuma estrutura secreta de partes. No caso desses efeitos,
tendemos a pensar que poderamos descobri-los pela mera
aplicao de nossa razo, sem recurso experincia. Imaginamos que, se tivssemos sido trazidos de sbito a este mundo
poderamos ter inferido desde o incio que uma bola de bilha:
iria comunicar movimento a uma outra por meio do impulso,
e que no precisaramos ter aguardado o resultado para nos
pronunciarmos com certeza acerca dele. Tal(: a influncia do
hbito: quando ele mais forte, no apenas tncobrc nossa ignorncia, mas chega a ocultar a si prprio, r parece no estar
presente simplesmente porque existt no mais alto grau.
Para convencer-nos, entretanto, de llliC rodas as leis da natureza e todas as operaes dos corpos, sem exceo, so conhecidas apenas por meio da cxprriencia, bastaro talvez as
seguintes reflexes. Se um objeto nos fosse :tpresentado e fssemos solicitados a nos pronunciar, sc:m consulta observao
passada, sobre o efeito <.]Uc ddc rcsult:tr, de que maneira, eu
pergunto, deveria a mcntt procc:dcr nessa operao? Ela deve
inventar ou imaginar algum resultado para atribuir ao objeto

57

10

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

como seu efeito, e bvio que essa inveno ter de ser inteiramente arbitrria. O mais atento exame e escrutnio no permite mente encontrar o efeito na suposta causa, pois o efeito
totalmente diferente da causa e no pode, conseqentemente, revelar-se nela. O movimento da segunda bola de bilhar
um acontecimento completamente distinto do movimento
da primeira, e no h nada em um deles que possa fornecer a
menor pista acerca do outro. Uma pedra ou uma pea de metal, erguidas no ar e deixadas sem apoio, caem imediatamente;
mas, considerando-se o assunto a priori, haveria porventura
algo nessa situao que pudssemos identificar como produzindo a idia de um movimento para baixo e no para cima,
ou outro movimento qualquer dessa pedra ou pea de metal?

sos raciocnios a priori sero para sempre incapazes de nos


mostrar qualquer fundamento para essa preferncia.

E como em todas as operaes naturais a primeira imaginao ou inveno de um efeito particular arbitrria quando
no se consulta a experincia, devemos avaliar do mesmo
modo o suposto elo ou conexo entre causa e efeito que os
liga entre si e torna impossvel que algum outro efeito possa
resultar da operao daquela causa. Quando vejo, por exemplo, uma bola de bilhar movendo-se em linha reta em direo
a outra, mesmo supondo-se que o movimento da segunda
bola seja acidentalmente sugerido minha imaginao como
resultado de seu contato ou impulso, no me seria porventura possvel c,onceber uma centena de outros diferentes resultados que se seguem igualmente bem daquela causa? No poderiam ambas as bolas permanecer em absoluto repouso?
No poderia a primeira bola recuar em linha reta ou saltar
para longe da segunda em qualquer curso ou direo? Todas
essas suposies so consistentes e concebveis. Por que, ento, deveramos dar preferncia a uma suposio que no
mais consistente ou concebvel que as demais? Todos os nos-

j8

Em uma palavra, portanto: todo efeito um acontecimento distinto de sua causa. Ele no poderia, por isso mesmo, ser
descoberto na causa, e sua primeira inveno ou concepo a
priori deve ser inteiramente arbitrria. E mesmo aps ter sido
sugerido, sua conjuno com a causa deve parecer igualmente
arbitrria, pois h sempre muitos outros efeitos que, para a
razo, surgem como to perfeitamente consistentes e naturais
quanto o primeiro. Em vo, portanto, pretenderamos determinar qualquer ocorrncia individual, ou inferir qualquer causa ou efeito, sem a assistncia da observao e experincia.

11

Podemos, a partir disso, identificar a razo pela qual nenhum filsofo razovel e comedido jamais pretendeu indicar
a causa ltima de qualquer operao natural, ou exibir precisamente a ao do poder que produz qualquer um dos efeitos
particulares no universo. Reconhece-se que a suprema conquista da razo humana reduzir os princpios produtivos
dos fenmenos naturais a uma maior simplicidade, c subordinar os mltiplos efeitos particulares a algumas poucas causas
g.~rai~, por meio de raciocnios basl~ados na analogia, expenencta e observao. Quanto s causas dessas causas gerais,
entretanto, ser em vo que proctuarcmos descobri-las; e nenhuma explicao particular delas ser jamais capaz de nos
satisfazer. Esses mveis prindpios fundamentais esto totalmente vedados curiosidade c ;\ investigaffo humanas. Elasticidade, gravidade, coeso de partl'S, comunicao de movimento por impulso - l'Ssas so provavelmente as ltimas
causas e princpios que nos ser dado descobrir na natureza, e
devemos nos dar por satisfeitos se, por meio de um cuidado-

12

59

David Hume

Uma investiga!o sobre o entendimento humano

so raciocnio e investigao, pudermos reportar os fenmenos particuares a esses princpios gerais, ou aproxim-los
deles. A mais perfeita filosofia da espcie natural apenas detm por algum tempo nossa ignorncia, assim como a mais
perfeita filosofia da espcie moral ou metafsica serve talvez
apenas para descortinar pores mais vastas dessa mesma
ignorncia. Assim, o resultado de toda filosofia a constatao da cegueira e debilidade humanas, com a qual deparamos por toda parte apesar de nossos esforos para evit-la ou

cia, e todos os raciocnios abstratos do mundo nunca poderiam


nos levar a um passo adiante na direo de sua descoberta.
Quando raciocinamos a priori e consideramos um objeto ou
causa apenas tal como aparece mente, independente de toda
observao, ele jamais poder sugerir-nos a idia de algum objeto distinto, como seu efeito, e muito menos exibir-nos a conexo inseparvel e inviolvel entre eles. Seria muito sagaz o
homem capaz de descobrir pelo simples raciocnio que o cristal o efeito do calor e o gelo o efeito do frio, sem estar previamente familiarizado com as operaes dessas qualidades.

dela nos esquivarmos.


13

Mesmo a geometria, quando chamada a auxiliar a filosofia


natural, incapaz de corrigir esse defeito ou de nos levar ao
conhecimento das causas ltimas, apesar de toda preciso de
raciocnio pela qual to justamente celebrada. Cada ramo da
matemtica aplicada procede a partir da suposio de que certas leis so estabelecidas pela natureza em suas operaes, e o
raciocnio abstrato empregado ou para auxiliar a experincia
na descoberta dessas leis, ou para determinar sua influncia
em casos particulares, nos quais essa influncia depende, em
algum grau preciso, da distncia e da quantidade. Assim, uma
lei do movimento, descoberta pela experincia, que o momento ou fora de qualquer corpo em movimento a razo
composta, ou proporo, de seu contedo slido e sua velocidade; e, conseqentemente, que uma pequena fora pode remover o maior obstculo ou erguer o maior peso se, por meio
de algum dispositivo ou maquinrio, pudermos aumentar a
velocidade dessa fora de modo a faz-la sobrepujar o antagonista. A geometria nos ajuda a aplicar essa lei, fornecendo-nos
as dimenses corretas de todas as partes e grandezas que podem entrar em qualquer espcie de mquina; mas a descoberta
da prpria lei continua devendo-se simplesmente cxperin-

6o

Parte 2
14

Mas ainda no chegamos a nenhuma concluso satisfatria


com relao questo inicialmente proposta. Cada soluo
d continuamente lugar a uma nova questo to difcil quanto a anterior, e leva-nos cada vez mais longe em nossas investigaes. Quando se pergunta Qual a natureza de todos os nossos
raciocnios acerca de questes de jato?, a resposta apropriada parece
ser que eles se fundam na relao de causa c efeito. Quando
em seguida se pergunta Qual ofundammto dt todos os nossos raciocnios e concluses acerca dessa relao?, pode-se dar a resposta em
uma palavra: a experincia. Mas, se ainda perseverarmos em
nosso esprito esmiuador e perguntarmos Qual I ofundamento
de todas as nossas concluses a partir da txptrli11cia?, isso introduz
uma questo nova que pode Sl'r ainda mais dif(cil de solucionar e esclarecer. Filsofos que se do ares de superior sabedoria e confiana passam por maus bocados quando se defrontam com pessoas de ndole inyuisitiva que os expulsam de
todos os cantos onde se refugiam c terminam inevitavelmente
por faz-los cair em algum dilema perigoso. O melhor meio de

DavidHume

evitar essa confuso sermos modestos em nossas pretenses, inclusive apontando ns mesmos a dificuldade antes
que ela seja levantada contra ns. Dessa forma, podemos converter nossa prpria ignorncia em urna espcie de mrito.
15

Contentar-rne-ei, nesta seo, com urna tarefa fcil, buscando dar apenas urna resposta negativa questo aqui proposta. Afirmo, portanto, que, mesmo aps termos experincia
das operaes de causa e efeito, as concluses que retiramos
dessa experincia no esto baseadas no raciocnio ou em
qualquer processo do entendimento. Devemos agora esforar-nos para explicar e defender essa resposta.

16

Deve-se certamente reconhecer que a natureza tem-nos


mantido a urna boa distncia de todos os seus segredos, s
nos concedendo o conhecimento de urnas poucas qualidades
superficiais dos objetos, enquanto mantm ocultos os poderes e princpios dos quais a influncia desses objetos depende
inteiramente. Nossos sentidos informam-nos da cor, peso e
consistncia do po, mas nem os sentidos nem a razo podem
jamais nos informar quanto s qualidades que o tornam apropriado nutrio e sustento do corpo humano. A viso, ou
sensao, transmite-nos urna idia do movimento real dos
corpos, mas quanto admirvel fora ou poder que faz que
um corpo em movimento persista para sempre em sua contnua mudana de lugar, e que os corpos nunca perdem a no
ser quando a comunicam a outros, desta no somos capazes
de formar a mais remota concepo. Mas, no obstante essa
ignorncia dos poderes 1 e princpios naturais, sempre supoI A palavra poder est sendo usada aqui em seu sentido vago c popular.
Uma explicao mais acurada de seu sentido traria ainda uma evidncia adicional para este argumento. Veja-se a Seo 7.

Uma investigao sobre o entendimento humano

mos, quando vemos qualidades sensveis semelhantes, que


elas tm poderes secretos semelhantes, e esperamos que delas
se sigam efeitos semelhantes aos de que tivemos experincia.
Se nos for apresentado um corpo de cor e consistncia semelhantes s do po que anteriormente comemos, no hesitamos em repetir o experimento e antevernos com certeza a
mesma nutrio e sustento. Ora, eis aqui um processo mental
ou intelectual do qual muito me agradaria saber o fundamento. Admite-se unanimemente que no h conexo conhecida
entre qualidades sensveis e poderes secretos, e, conseqentemente, que a mente, ao chegar a urna tal concluso sobre sua
conjuno constante e regular, no conduzida por nada que
ela saiba acerca de suas naturezas. Quanto experincia passada, pode-se admitir que ela prov informao imediata e segura apenas acerca dos precisos objetos que lhe foram dados, e
apenas durante aquele preciso perodo de tempo; mas por que
se deveria estender essa experincia ao tempo futuro ou a outros objetos que, por tudo que sabemos, podem ser semelhantes apenas em aparncia? Essa a questo fundamental
sobre a qual desejaria insistir. O po que comi anteriormente
alimentou-me, isto , um corpo de tais c tais qualidades sensveis esteve, naquela ocasio, dotado de tais c tais poderes secretos, mas segue-se porventura disso llliC outro po deva
igualmente alimentar-me em outra ocasio, e que qualidades
sensveis semelhantes devam e!ltlr sempre acompanhadas de
poderes secreto!! semelhantes? Essa conseqncia no parece
de nenhum modo nrcessria. preciso no mnimo reconhecer que a mente cxuaiu al]Ui uma conseqncia, que um certo
passo foi dado: um prrcurso do pensamento e urna inferncia
para o que se exige uma explicao. As duas proposies seguintes esto longe de serem a mesma: Constatei que tal objeto

6j

17

18

David Hume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

sempre esteve acompanhado de tal efeito e Prevejo que outros objetos, de


aparncia semelhante, estaro acompanhados de efeitos semelhantes. Admitirei, se lhes agradar, que correto inferir uma proposio da
outra; e sei, de fato, que essa inferncia sempre feita. Mas,
se algum insistir em que ela se faz por meio de uma cadeia de
raciocnio, eu gostaria que esse raciocnio me fosse apresentado. A conexo entre essas proposies no intuitiva. Requer-se aqui um termo mdio que possibilite mente realizar
uma tal inferncia, se que ela de fato realizada por meio de
algum raciocnio ou argumento. Qual seria esse termo mdio,
devo confessar que ultrapassa minha compreenso, e quem
deve apresent-lo so os que afirmam que ele realmente existe
e que a fonte de todas as nossas concluses referentes a
questes de fato.

de idias, e o raciocnio moral, referente a questes de fato e


existncia. Parece evidente que argumentos demonstrativos
no esto envolvidos neste caso, dado que no contraditrio
que o curso da natureza possa mudar, e que um objeto aparentemente semelhante aos de que tivemos experincia possa
vir acompanhado de efeitos diferentes ou contrrios. No posso, porventura, conceber de forma clara e distinta que caia das
nuvens um corpo, em todos os outros aspectos assemelhado
neve, e que, contudo, apresente ao paladar o gosto de sal e ao
tato a sensao do fogo? H alguma afirmao mais inteligvel
do que dizer que todas as rvores vo florescer em dezembro e
janeiro e perder as folhas em maio e junho? Ora, tudo o que
inteligvel e pode ser distintamente concebido est isento de
contradio, e no pode ser provado como falso por nenhum
argumento demonstrativo ou raciocnio abstrato a priori.

Esse argumento negativo dever com certeza tornar-se


plenamente convincente com o passar do tempo, se muitos
filsofos hbeis e perspicazes voltarem-se para ele em suas
investigaes e nenhum deles for jamais capaz de descobrir
qualquer proposio ou passo intermedirio que estabelea a
ligao e apie o entendimento nessa concluso. Mas, como a
questo ainda recente, pode ser que nem todos os leitores
confiem tanto em sua prpria perspiccia a ponto de, pelo
simples fato de um argumento escapar sua indagao, concluir que ele realmente no existe. Por essa razo, pode ser
necessrio embrenharmo-nos em uma tarefa mais difcil, e,
enumerando todos os ramos do conhecimento humano, esforarmo-nos para mostrar que nenhum deles pode dar apoio
a um tal argumento.
Todos os raciocnios podem ser divididos em dois tipos, a
saber, o raciocnio demonstrativo, que diz respeito a relaes

19

Assim, se formos levados, por meio de argumentos, a depositar confiana na experincia passada e torn-la o modelo
de nossos julgamentos futuros, esses argumentos tero de ser
apenas provveis, ou seja, relacionados a questes de fato e de
existncia efetiva, conforme a diviso j mencionada. Mas, se
for aceita nossa explicao dessa espcie dl~ raciocnio, o fato
de que no h nenhum argumento desse tipo aparecer como
uma constatao slida e satisfatria. Dissemos que todos os
argumentos relativos exist~ncia fundam-se na relao de
causa e efeito, que nosso conhecimento dessa relao deriva-se inteiramente da experi2ncia, e que todas as nossas concluses experimentlis procedem da suposio de que o futuro estar em conformidade com o passado. Em vista disso,
esforar-se para provar esta ltima suposio por meio de argumentos provveis, ou argumentos que dizem respeito

6J

20

DavidHume

Uma investiga!o sobre o entendimento humano

existncia, evidentemente andar em crculo e tomar como


dado exatamente o ponto que est sendo debatido.

essa questo no tanto para levantar dificuldades, mas para


obter alguma informao. No consigo encontrar, sequer
posso imaginar, nenhum raciocnio desse tipo. Minha mente,
porm, est sempre aberta a ensinamentos, se algum se dignar a oferec-los.

Na realidade, todos os argumentos que partem da experincia fundam-se na semelhana que observamos entre os
objetos naturais, pela qual somos induzidos a esperar efeitos
semelhantes aos que descobrimos seguirem-se de tais objetos. E embora ningum seno um insensato ou louco jamais
pretendesse pr em questo a autoridade da experincia ou rejeitar essa grande condutora da vida humana, pode-se certamente permitir a um filsofo que sua curiosidade seja ampla o
bastante para pelo menos lev-lo a examinar o princpio da natureza humana que outorga experincia essa enorme autoridade e nos faz tirar proveito dessa semelhana que a natureza
estabeleceu entre os diversos objetos. De causas que aparecem
como semelhantes, esperamos efeitos semelhantes; essa a smula de todas as nossas concluses experimentais. Ora, parece
evidente que, se essa fosse uma concluso alcanada pela razo,
ela j seria to perfeita desde o incio, e com base em um
nico exemplo, quanto depois de um transcurso da experincia to longo quanto se queira; mas, de fato, as coisas
correm de modo bem diferente. Ovos assemelham-se entre
si como nenhum outro objeto, e ningum, no entanto, com
base nessa aparente similaridade, espera encontrar em todos
eles o mesmo gosto e sabor. apenas aps um longo decurso de experincias uniformes que obtemos, em objetos de
qualquer espcie, uma firme confiana e certeza com relao
a um resultado particular. Mas onde est esse processo de
raciocnio que, de um caso nico, extrai uma concluso to
diferente da que infere de uma centena de novos casos que
de nenhum modo diferem daquele caso inicial? Proponho

66

21

Se for dito que, de um certo nmero de experimentos uniformes, ns inferimos uma conexo entre as qualidades sensveis e os poderes secretos, serei obrigado a confessar que isso
me parece ser a mesma dificuldade expressa em termos diferentes. A questo permanece: em que passos argumentativos
funda-se essa inferncia? Onde est o termo mdio, as idias
interpostas que ligam proposies to distantes umas da outras? Reconhece-se que a cor, a consistncia e outras qualidades sensveis do po no aparecem como possuindo por si
mesmas qualquer conexo com os poderes secretos da nutrio e sustento, pois, de outro modo, poderamos inferir esses
poderes secretos to logo essas qualidades sensveis fizessem
seu aparecimento, sem auxlio da experincia, o que contdrio opinio de todos os filsofos e simples realidade dos
fatos. Eis aqui, portanto, nosso estado natural de ignor:\ncia
quanto aos poderes e a influncia de todos os objetos. Como
remedi-lo pela experincia? Esta simplesnunte nos exibe
uma multiplicidade de efeitos uniformes resultantes de certos objetos, c nos ensina l]lle ll]Udes particulares objetos, naquela ocasio particular, estivel'i\m dotados de tais e tais foras c poderes. Quando um novo objeto se apresenta, dotado
de qualidades sensveis semelhantes, esperamos encontrar
poderes e foras semdhantes, e procuramos por um efeito semelhante. De um corpo de cor e consistncia parecidas s do
po, esperamos nutrio e sustento semelhantes. Mas isso

David Hume

com certez<~o um passo ou progresso da mente que pede


uma explicao. Quando um homem diz: Constatei, em todos os
casos passados, tais e tais qualidades sensveis associadas a tais e tais pode~
res secretos, e quando diz: Qualidades sensveis semelhantes estaro
sempre associadas a poderes secretos semelhantes, ele no incorre em
tautologia, e essas proposies no coincidem sob nenhum
aspecto. Se algum disser que uma proposio foi inferida da
outra, dever confessar que a inferncia no intuitiva, e
tampouco demonstrativa. De que natureza ela, ento? Dizer que experimental supor resolvida a prpria questo
que se investiga, pois todas as inferncias a partir da experincia supem, como seu fundamento, que o futuro ir assemelhar-se ao passado, e que poderes semelhantes estaro as
saciados a qualidades sensveis semelhantes. Se houver qualquer suspeita de que o curso da natureza possa vir a modificar-se, e que o passado possa no ser uma regra para o futuro,
toda a experincia se tornar intil e incapaz de dar origem a
qualquer inferncia ou concluso. , portanto, impossvel
que algum argumento a partir da experincia possa provar
essa semelhana do passado com o futuro, dado que todos esses argumentos esto fundados na pressuposio dessa mesma semelhana. Por mais regular que se admita ter sido at
agora o curso das coisas, isso, isoladamente, sem algum novo
argumento ou inferncia, no prova que, no futuro, ele continuar a s-lo. ftil alegar que conhecemos a natureza dos
corpos com base na experincia passada; sua natureza secreta
e, conseqentemente, todos seus efeitos e influncias podem
modificar-se sem que suas qualidades sensveis alterem-se
minimamente. Isso ocorre algumas vezes, e com relao a aliUIU objetos; por que no poderia ocorrer sempre e com relalo a todos? Qual lgica, qual seqncia de argumentos nos

68

Uma investigao sobre o entendimento humano

garante contra essa suposio? Poder-se-ia dizer que nossa


prtica refuta nossas dvidas, mas isso interpretar mal o
significado de minha questo. Como agente, estou plenamente convencido sobre esse ponto, mas, como filsofo que
tem sua parcela de curiosidade, no direi de ceticismo, quero
compreender o fundamento dessa inferncia. Todas as leituras e investigaes no foram at agora capazes de pr fim
minha dificuldade, ou de prover algum esclarecimento em um
assunto de tamanha importncia. Haveria algo melhor a fazer
do que trazer a pblico essa dificuldade, mesmo que talvez se
tenham poucas esperanas de obter uma soluo? Desse modo, pelo menos, ficaremos cientes de nossa ignorncia, ainda
que no aumentemos nosso conhecimento.
22

23

Devo confessar que se torna culpado de imperdovel arrogncia aquele que conclui que um argumento realmente no
existe s porque escapou sua prpria investigao. Devo
tambm confessar que, ainda que todos os eruditos se tenham empenhado durante muitas eras em pesquisas infrutferas sobre um assunto qualquer, pode mesmo assim ser precipitado concluir confiantemente que o assunto deve, por
isso, ultrapassar toda compreenso humana. Ainda que tenhamos examinado todas as fontes de nosso conhecimento,
concluindo por julg-las inade<.1uadas para um tal assunto,
pode restar ainda a suspeita de que a enumerao no foi
completa, ou que o exame no foi suficientemente acurado.
Quanto ao presente assunto, contudo, h algumas consideraes que parecem capazrs de ;tf:ucar toda essa acusao de arrogncia ou suspeita de enganos.

certo que os campnios mais ignorantes e estpidos no apenas eles, mas as crianas de tenra idade e os prprios

DaviHume

animais -aperfeioam-se pela experincia e ganham conhecimento das qualidades dos objetos naturais pela observao dos
efeitos que deles decorrem. Aps ter experimentado a sensao
de dor ao tocar a chama de uma vela, uma criana tomar todo
o cuidado para no aproximar a mo de qualquer outra vela,
antevendo um efeito semelhante de uma causa que semelhante em sua aparncia e qualidades sensveis. Assim, se algum asseverar que o entendimento da criana levado a tal concluso
por um processo qualquer de argumento ou raciocnio, justo
que eu lhe pea que exponha esse argumento, e no haver nenhum pretexto para se recusar um pedido to razovel. No se
poder alegar que o argumento muito complexo e poder escapar nossa investigao, pois admitiu-se que ele to bvio
que uma simples criana capaz de compreend-lo. Portanto,
se houver um momento de hesitao, ou se, aps uma reflexo,
for apresentado um argumento intrincado e profundo, isso
significa de certo modo desistir da questo e confessar que no
o raciocnio que nos leva a supor o passado semelhante ao futuro e a esperar efeitos semelhantes de causas que so em aparncia semelhantes. Essa a proposio que pretendi estabelecer na presente seo. Se eu estiver correto, no pretendo ter
feito qualquer grande descoberta. E se estiver errado, -me foroso reconhecer que, como estudioso, devo ter regredido em
meus conhecimentos, visto que no sou hoje capaz de-perceber
um argumento com o qual, ao que parece, eu j estava perfeitamente familiarizado muito antes de deixar o bero.

Seo 5
SolufO ctica dessas dvidas

Parte I
1

Assim como a paixo pela religio, a paixo pela filosofia,


embora tenha por alvo a correo de nossa conduta e a extirpao de nossos vcios, parece sujeita ao inconveniente de
que, pelo seu manejo imprudente, pode servir apenas para
fortalecer uma inclinao que j predomina e arrastar a mente
de forma ainda mais decidida para o lado que j;1 atrai em demasia, em funo das tendncias e inclinars de nosso temperamento natural. certo que, ao buscarmos atingir a elevao e firmeza espiritual do sbio fil6sofo e esforarmo-nos
para confinar nossos prazerrs exclll5ivamente ao campo de
nossas prprias mentes, poderemos acabar tornando nossa
filosofia semelhante dr Epicteto e outros esticos, ou seja,
simplesmente um sistema m;tis rdlnado de egosmo; e persuadir-nos pelo raciodnio a nos afastar de toda a virtude assim
como dos prazeres do conv(vio social. Quando examinamos
com ateno a futilidade d;t vida humana e dirigimos todos os
nossos pensamentos para a natureza v e transitria das hon-

7'

:&

paviJHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

ras e riqueza-s, talvez estejamos todo esse tempo apenas satisfazendo nossa indolncia natural, a qual, por odiar o alvoroo
do mundo e a fatigante servido aos negcios, busca um simulacro de razo para ceder de forma completa e descontrolada a suas inclinaes. H, no entanto, uma espcie de filosofia que parece pouco sujeita a esse inconveniente, pois no
se harmoniza com nenhuma paixo desordenada da mente
humana, nem se mistura, ela prpria, a nenhuma afeco ou
inclinao naturais; e essa a filosofia acadmica ou ctica. Os
acadmicos esto constantemente falando sobre dvida e suspenso do juzo, sobre o perigo das decises apressadas, sobre confinar as indagaes do entendimento a limites bem estreitos e renunciar a todas as especulaes que caem fora dos
limites da vida e da prtica cotidianas. Conseqentemente,
uma filosofia como essa o que h de mais contrrio indolncia acomodada da mente, sua arrogncia irrefletida, suas
grandiosas pretenses e sua credulidade supersticiosa. To das
as paixes so refreadas por ela, exceto o amor verdade, e
essa uma paixo que jamais , ou pode ser, levada a um grau
excessivo. Surpreende, portanto, que essa filosofia - que em
quase todas as ocasies deve mostrar-se inofensiva e inocente
- seja objeto de tantas censuras e reprovaes infundadas.
Mas, talvez, a prpria circunstncia que a torna to inocente
seja o que principalmente a expe ao dio e ao ressentimento
pblicos. Ao no adular paixes desordenadas, ela conquista
poucos adeptos; e ao opor-se a tantos vcios e loucuras, levanta contra si uma multido de inimigos, que a estigmatizam
como libertina, profana e irreligiosa.

nria, venha a subverter os raciocnios prprios dessa vida e


levar suas dvidas to longe a ponto de aniquilar no s toda
a especulao, mas tambm toda a ao. A natureza sempre
afirmar seus direitos e prevalecer, ao final, sobre qualquer
espcie de raciocnio abstrato. Embora, por exemplo, seja
preciso concluir, como na seo precedente, que em todos os
raciocnios baseados na experincia a mente d um passo que
no encontra apoio em nenhum argumento ou processo do
entendimento, no h perigo de que estes raciocnios, dos
quais quase todo conhecimento depende, cheguem a ser afetados por tal descoberta. Se no um argumento que obriga a
mente a dar este passo, ela deve estar sendo conduzida por algum outro princpio de igual peso e autoridade, e esse princpi preservar sua influncia por todo o tempo em que a natureza humana permanecer a mesma. Descobrir qual esse
prin~pio pode muito bem recompensar todas as dificuldades
da investigao.

Tampouco precisamos temer que essa filosofia, ao esforar-se para limitar nossas investigaes somente vida ardi-

Suponha-se que seja trazida de sbito a este mundo uma


pessoa dotada, no obstante, das mais poderosas faculdades
da razo e reflexo. verdade que ela observaria imediatamente uma contnua sucesso de objetos, c um acontecimento seguindo-se a outro, mas no conseguida descobrir mais
nada alm disso. Ela no seria, no in(cio, capaz de apreender,
por meio de nenhum raciodnio, a idia de causa e efeito, j
que os poderes espedficos pelos quais se realizam todas as
operaes naturais jamais se manifestam aos sentidos, e no
razovel concluir, meramente porque em uma certa ocasio
um acontecimento precede outro, que o primeiro ento a
causa, e o outro o efeito. Sua conjuno pode ser arbitrria e
casual; pode no haver razo para inferir a existncia de um

73

DavidHume

Uma investiga!o sobre o entendimento humano

do aparecimento do outro; e, em uma palavra, tal pessoa, sem


experincia adicional, jamais poderia conjeturar ou raciocinar
acerca de qualquer questo de fato, ou estar segura de qualquer coisa alm do que estivesse imediatamente presente
sua memria e sensao.

dessa causa, mas tenhamos de nos satisfazer com esse princpio como o mais fundamental que nos possvel identificar
em todas as concluses que tiramos da experincia. J uma
satisfao suficiente termos chegado at a, para que nos queixemos da estreiteza de nossas faculdades por no nos levarem
mais adiante. E certo que estamos aventando aqui uma proposio que, se no verdadeira, pelo menos muito inteligvel, ao afirmarmos que, aps a conjuno constante de dois
objetos - calor e chama, por exemplo, ou peso e solidez -,

Suponhamos agora que ela tenha adquirido mais experincia e vivido no mundo o bastante para observar que objetos
ou acontecimentos semelhantes esto constantemente unidos uns aos outros. Qual o resultado dessa experincia? O
resultado que essa pessoa passa a inferir imediatamente a
existncia de um objeto a partir do aparecimento do outro. E,
no entanto, com toda sua experincia, ela no ter adquirido
nenhuma idia ou conhecimento do poder secreto pelo qual o
primeiro objeto produz o segundo, e no nenhum processo
de raciocnio que a leva a realizar essa inferncia. Ainda assim,
ela se v determinada a realiz-la; e, mesmo que viesse a se
convencer de que o entendimento no toma parte na operao,
seu pensamento continuaria a fazer o mesmo percurso. H
aqui algum outro princpio que a faz chegar a essa concluso.

Esse princpio o hbito ou costume. Pois sempre que a repetio de algum ato ou operao particulares produz uma propenso a realizar novamente esse mesmo ato ou operao,
sem que se esteja sendo impelido por nenhum raciodnio ou
processo do entendimento, dizemos invariavelmente que essa
propenso o efeito do hbito. No pretendemos ter fornecido, com o emprego dessa palavra, a razo ltima de uma tal
propenso; apenas apontamos um princpio universalmente
reconhecido da natureza humana, e que bem conhecido pelos seus efeitos. Talvez no possamos levar nossas investigaes mais longe do que isso, nem pretender oferecer a causa

74

exclusivamente o hbito que nos faz esperar um deles a partir


do aparecimento do outro. Essa hiptese parece mesmo ser a
nica que explica a seguinte dificuldade: por que extramos
de mil casos uma inferncia que no somos capazes de extrair
de um nico caso, que deles no difere em nenhum aspecto?
A razo incapaz de variar dessa forma; as concluses que ela
retira da considerao de um nico crculo so as mesmas que
formaria aps inspecionar todos os crculos do universo. Mas
nenhum homem, tendo visto apenas um nico corpo mover-se aps ter sido impelido por outro, poderia inferir tllll'
todos os outros corpos mover-se-iam aps um impulso semelhante. To das as inferncias da experincia so, pois, efeitos do hbito, no do raciocnio.'

Nada mais usual entre autorr~. lJUrr ~e ocupem de questes morais,


polticas ou fsicas, do ljUe di~tinguir entre ra(_llo r txptrintia, e supor que
essas espcies de argumrnta~o s~o intt'iramente diferentes uma da
outra. As prinuiras so tomadas como o simples resultado de nossas
faculdades intelectuais ljlll', an comidrrarrm a priori a natureza das coisas e examinarem os rfritm ljlll' drvcm seguir-se de suas operaes,
estabelecem princpios partkul;m:s da ci@ncia e da filosofia. As ltimas se supem derivadas inteiramente do sentido e da observao, pelos quais chegamos a saber o 'lue resultou efetivamente da operao

75

Uma investigtl{O sobre o entendimento humano

DaviJHume

de certos obJetos particulares, tornando-nos capazes de inferir a partir disso o que deles resultar no futuro. Assim, por exemplo, os limites e restries ao governo civil, bem como a vigncia legal de uma
constituio, podem ser defendidos quer com base na razy,o, a qual, refletindo sobre a imensa fragilidade e corrupo da natureza humana,
ensina que no se pode com segurana confiar a homem algum uma
autoridade ilimitada, quer com base na experincia e na histria, que
nos informam dos enormes abusos dessa imprudente confiana que a
ambio tem ocasionado em todas as pocas e pases.
A mesma distino entre razo e experincia preserva-se em todas
as deliberaes concernentes conduo de nossa vida: enquanto o estadista, o general, o mdico e o negociante experientes granjeiam confiana e tm suas recomendaes seguidas, o principiante sem prtica,
por maiores que sejam seus talentos naturais, negligenciado e menosprezado. Embora se admita que a razo pode formar conjeturas
muito plausveis com relao s conseqncias de tal e tal conduta
particular em tais e tais circunstncias particulares, ela ainda considerada imperfeita quando no conta com o auxlio da experincia, que
a nica capaz de dar estabilidade e certeza s mximas derivadas do
estudo e da reflexo.
Mas, no obstante essa distino ser to universalmente admitida
em ambas as esferas, ativa e especulativa, da vida, no hesitarei em declarar que ela , no fundo, errnea, e no mnimo superficial.
Se examinarmos aqueles argumentos que, em qualquer das cincias
j mencionadas, so tomados como mero efeito do raciocnio e da reflexo, verificaremos que eles culminam por fim em algum princpio
ou concluso gerais para os quais no podemos atribuir outra razo
seno a observao e a experincia. A nica diferena entre eles e aquelas mximas que so vulgarmente consideradas como o resultado da
pura experincia que os primeiros no podem ser estabelecidos sem
algum processo intelectual e alguma reflexo sobre o que se observou,
para identificar as circunstncias que o cercam e rastrear suas conseqncias; ao passo que entre as ltimas o acontecimento de que se tem
experincia , em todos os aspectos, exatamente semelhante quele
que inferimos como o resultado de alguma situao particular. A histria de um Tibrio ou de um Nero faz-nos temer uma tirania semelhante, caso nossos monarcas se libertassem das restries das leis e assemblias. Mas a observao de qualquer fraude ou crueldade na vida
privada j _suficiente, desde que se pense um pouco, para nos trazer a

O hbito , assim, o grande guia da vida humana. s esse


princpio que torna nossa experincia til para ns, e faz-nos
esperar, no futuro, uma cadeia de acontecimentos semelhante
s que ocorreram no passado. Sem a influncia do hbito, seramos inteiramente ignorantes de toda questo de fato que
extrapole o que est imediatamente presente memria e aos
sentidos. Jamais saberamos como adequar meios a fins, nem
como empregar nossos poderes naturais para produzir um
efeito qualquer. Pr-se-ia de imediato um fim a toda ao,
bem como parte principal da especulao.

mesma apreenso, ao servir como exemplo da corrupo geral da natureza humana e mostrar-nos o perigo que devemos correr ao depositar
uma confiana integral na humanidade. Em ambos os casos, a experincia que constitui, em ltima anlise, o fundamento de nossa infernc;ia e concluso.
No h ningum to jovem e inexperiente que no tenha formado, a
partir da observao, muitas mximas gerais e corretas relativas aos
assuntos humanos e conduta da vida, mas deve-se confessar que,
quando chega a hora de p-las em prtica, um homem cstar; extremamente propenso a erros at que o tempo e experincias adicionais venham a expandir essas mximas e ensinar-lhe seu adel1uado uso e aplicao. H, em todas as situaes ou ocorrncias, um gr;mde nmero
de circunstncias peculiares e aparentemente minsculas que tendem
a ser de incio ignoradas mesmo pelo homem mais talentoso, embora
delas dependa por completo justeza de suas concluses e, em conseqncia, a prudncia de sua conduta. Parilnllo mencionar que, no caso
de um jovem principiante, as mximas e observaes gerais nem sempre lhe vm~ mente nas ocasil'les apropri11das, nem podem ser aplicadas de imediato com a devida tranqUilidade e discernimento. A verdade que um raciocinldor inexperiente n5o poderia de forma alguma
raciocinar se lhe falt;use por completo a experincia; e, quando dizemos que algum inexperiente, est;unos aplicando essa denominao
num sentido apenas compilrativo e supondo que ele possui experincia em um grau menor e mlis imperfeito.
,

77

Uma investiga{o sobre o entendimento humano

DavidHume

Mas aqui, pode ser conveniente observar que, embora as


concluses que tiramos da experincia nos conduzam para
alm do mbito de nossa memria e de nossos sentidos e nos
assegurem da ocorrncia de fatos nos mais distantes lugares e
nas pocas mais remotas, sempre necessrio que algum fato
esteja presente aos sentidos ou memria, para que dele possamos partir em busca dessas concluses. Um homem que
encontrasse em um territrio deserto as runas de suntuosas
edificaes concluiria que aquela regio havia sido ocupada
em tempos antigos por habitantes civilizados, mas, se ele no
deparasse com nada dessa natureza, jamais poderia fazer tal
inferncia. A histria nos ensina os acontecimentos que tiveram lugar em eras passadas, mas temos ento de vasculhar os
volumes nos quais essa informao est contida e, a partir
daf, conduzir nossas inferncias de um depoimento para outro at chegarmos aos espectadores e testemunhas oculares
desses acontecimentos distantes. Em resumo: se no partirmos de algum fato, presente memria ou aos sentidos, nossos raciocnios sero puramente hipotticos, e, por melhor
que os elos individuais pudessem estar conectados uns aos
outros, a cadeia de inferncias, como um todo, nada teria que
lhe desse sustentao, e jamais poderamos, por meio dela,
chegar ao conhecimento da existncia efetiva de qualquer coisa. Se lhe pergunto por que acredita em algum fato particular
que est relatando, voc ter de fornecer-me alguma razo, e
essa razo ser algum outro fato conectado com o primeiro.
Mas, como no se pode proceder dessa maneira in infinitum,
voc deve chegar por fim a algum fato que esteja presente
sua memria ou aos seus sentidos, ou ento admitir que sua
crena inteiramente infundada.

Qual , ento, a concluso que se pode extrair disso tudo?


uma concluso simples, e~bora consideravelmente afastada, reconhea-se, das teorias filosficas usuais: toda crena
relativa a fatos ou existncia efetiva de coisas deriva exclusivamente de algum objeto presente memria ou aos sentidos
e de uma conjuno habitual entre esse objeto e algum outro.
Ou, em outras palavras, tendo descoberto, em muitos casos,
que dois tipos quaisquer de objetos - chama e calor, neve e
frio - estiveram sempre associados um ao outro, se a chama
ou a neve se apresentarem novamente aos sentidos, a mente
levada pelo hbito a esperar calor ou frio, e a acreditar que tal
qualidade est presente e ir revelar-se se examinada de perto.
Essa crena o resultado necessrio da colocao da mente
em tais circunstncias. Trata-se de uma operao da alma
que, quando estamos nessa situao, to inevitvel quanto
senti~ a paixo do amor ao recebermos benefcios, ou a do
dio quando deparamos com injrias. To das essas operaes
so uma espcie de instintos naturais que nenhum raciocnio
ou processo do pensamento ou entendimento capaz de produzir ou de evitar.

Seria perfeitamente lcito que pusssemos, neste ponto,


um fim a nossas pesquisas filosficas. Na maior parte das
questes, no podemos jamais dar um nico passo adiante; e
em todas elas, aps as mais incans;{vcis c cuidadosas investigaes, aqui que devemos, por fim, terminar. Mas nossa curiosidade ser ai1~d;t d,.sculp~vcl, talvez mesmo elogivel, se
nos conduzir a ulteritwes pc.-SlJUsas e nos fizer examinar mais
precisamente a natureza dc.-ssa crtn{a e da conjun[o habitual da
qual ela deriva. Dessa maneira, podemos encontrar algumas
explicaes e analogias lJUC traro satisfao pelo menos
queles que amam as cincias abstratas e so capazes de se en-

79

DavidHume

treter com e..speculaes que, por exatas que sejam, podem


ainda reter um certo grau de dvida e incerteza. Quanto aos leitores de diferentes predilees, a parte restante desta seo no
foi planejada para eles, e as investigaes seguintes podem
muito bem ser entendidas, ainda que ela seja deixada de lado.

Uma investiga{o sobre o entendimento humano

11

Segue-se, portanto, que a diferena entrefic~o e cren~a localiza-se em alguma sensao ou sentimento que se anexa segunda, mas no primeira, e que no depende da vontade
nem pode ser convocado quando se queira. Como qualquer
outro sentimento, ele deve ser provocado pela natureza e provir da situao particular em que a mente se encontra em uma
determinada ocasio. Sempre que um objeto qualquer apresentado memria ou aos sentidos, ele imediatamente, pela
fora do hbito, leva a imaginao a conceber o objeto que lhe
est usualmente associado, e essa concepo acompanhada
de uma sensao ou sentimento que difere dos devaneios soltos da fantasia. Nisso consiste toda a natureza da crena;
pois, como no h questo de fato na qual se acredite to firmemente a ponto de no se poder conceber o contrrio, no
haveria nenhuma diferena entre a concepo a que se d o assentimento e aquela que se rejeita, se no fosse por algum
sentimento que as distingue uma da outra. Se vejo uma bola
de bilhar movendo-se em direo a outra, sobre uma mesa
lisa, posso facilmente conceber que ela se detenha no momento do contato. Essa concepo no implica contradio,
mas ainda assim provoca um sentimento muito diferente da
concepo pela qual represento para mim o impulso e a comunicao de movimento de uma bola a outra.

12

Se fssemos tentar difinir esse sentimento, depararamos


talvez com uma tarefa muito difcil, se no impossvel; seria o
mesmo que esforarmo-nos para definir a sensao de frio ou
a paixo da clera para uma criatura que nunca teve nenhuma
experincia desses sentimentos. A denominao verdadeira e
apropriada desse sentimento crtn,a, e jamais algum se sentiria perplexo diante do significado desse termo, porque cada
pessoa est, a cada momento, consciente do sentimento que

Parte 2
10

Nada mais livre que a imaginao humana, e, embora no


possa ir alm daquele inventrio original de idias fornecidas
pelos sentidos internos e externos, ela dispe de poder ilimitado para misturar, combinar, separar e dividir essas idias
em todas as _variedades de fico e miragens. -lhe possvel
inventar uma srie de acontecimentos que tm toda a aparncia de realidade, atribuir-lhes uma ocorrncia em um local e
momento precisos, conceb-los como existentes e pint-los
para si mesma com todas as circunstncias apropriadas a um
fato histrico qualquer, no qual acredite com a mxima certeza. Em que consiste, ento, a diferena entre uma fico desse
tipo e uma crena? Ela no repousa simplesmente em alguma
idia peculiar que estaria anexada s concepes que exigem
nosso assentimento e ausente de todas as fices reconhecidas como tais; pois, como a mente tem autoridade sobre todas as suas idias, ela poderia anexar voluntariamente essa
particular idia a qualquer fico e ser <apaz~ em conseqncia, de acreditar no que bem quisesse, o que contrrio ao
que constatamos na experincia do dia-a-dia. Podemos, em
nossa compreenso, juntar a cabea de um homem ao corpo
de um cavalo, mas no est em nosso poder acreditar que um
tal animal tenha alguma vez realmente existido.

8o

81

~.

DavidHume

Uma investigafO sobre o entendimento humano

ele representa. Pode no ser inadequado, contudo, ensaiar


uma descrifO-desse sentimento, com a esperana de que, por
esse meio, possamos chegar a algumas analogias que permitam explic-lo mais perfeitamente. Afirmo, ento, que a crena nada mais que uma concepo de um objeto mais vvida,
vigorosa, enrgica, firme e constante do que jamais seria possvel obter apenas pela imaginao. Essa diversidade de termos, aparentemente to pouco filosfica, visa apenas expressar aquele ato mental que torna as realidades - ou o que se
considera como tais - mais presentes para ns do que as fices, que lhes do um peso maior junto ao pensamento e uma
influncia superior sobre as paixes e a imaginao. Uma vez
que se concorde quanto coisa, desnecessrio disputar
acerca de termos. A imaginao tem o comando sobre todas
as suas idias e pode junt-las, mistur-las e modific-las de
todas as maneiras possveis. Pode conceber objetos fictcios
com todas as circunstncias de tempo e lugar. Pode disp-los,
por assim dizer, diante de nossos olhos em suas verdadeiras
cores, exatamente como poderiam ter existido. Mas, como
impossvel que essa faculdade da imaginao possa, por si s,
alcanar a crena, torna-se evidente que a crena no consiste
na natureza particular ou ordem especfica de nossas idias,
mas na maneira como so concebidas e no sentimento que trazem mente. Confesso que impossvel explicar perfeitamente esse sentimento ou maneira de concepo; podemos
fazer uso de palavras que expressam algo que disso se aproxima, mas sua denominao prpria e verdadeira, como observamos antes, crena; um termo que todos entendem suficientemente na vida cotidiana. E, em filosofia, no podemos ir
mais alm da assero de que a crtna algo sentido pela mentr, que distingue entre as idias provindas do julgamento e as

fices da imaginao. Ela lhes d mais peso e influncia, faz


que se mostrem mais importantes, impe-nas considerao
da mente e torna-as o princpio diretor de nossas aes. Ouo
neste instante, por exemplo, a voz de uma pessoa que me
conhecida, e o som vem como se fosse do cmodo vizinho.
Essa impresso de meus sentidos conduz de imediato meu
pensamento para essa pessoa, bem como para todos os objetos que a circundam, e eu os represento para mim como existindo neste momento com as mesmas qualidades e relaes
que eu sabia possurem anteriormente. Essas idias se apoderam de minha mente de uma maneira mais firme que idias de
um castelo encantado; elas atuam muito diferentemente sobre o sentimento e tm uma influncia muito maior e diversificada, tanto na produo de prazer quanto na de dor, de ale-

82

gria quanto de pesar.


Tornemos, ento, essa doutrina em toda sua extenso, admitindo que o sentimento de crena nada mais que uma
concepo mais intensa e constante do que a que acompanha
as meras fices da imaginao, e que essa maneira de conceber
provm de uma habitual conjuno do objeto com algo presente memria ou aos sentidos. Creio que no ser difcil,
com base nessas suposies, descobrir outras operaes da
mente anlogas a esta, e remeter esses fenmenos a princpios
ainda mais gerais.
J observamos que a natureza estabeleceu conexes entre
14
idias particulares e que, to logo uma idia surja em nosso
pensamento, ela introduz sua idia correlativa e para ela dirige nossa ateno, por meio de um delicado e insensvel movimento. Reduzimos esses princpios de conexo ou associao
a trs, a saber, semelhan{a, cotltlgidade e causao, que so os nicos liames que mantm nossos pensamentos coesos e do ori-

8J

15

16

DavidHume

Uma investigaO sobre o entendimento humano

gem quela cadeia regular de reflexes, ou discurso, que, em


maior ou menor grau, tem lugar entre todos os seres humanos. Ora, aqui se levanta uma questo da qual vai depender a
soluo da presente dificuldade: ser o caso que, em todas essas relaes, quando um dos objetos se apresenta aos sentidos
ou memria, a mente no apenas seja conduzida concepo
do correlativo, mas alcance dele uma concepo mais forte e
constante do que de outro modo seria capaz de obter? Isso parece ocorrer com aquela crena que provm da relao de causa
e efeito. E se o mesmo ocorrer com as outras relaes ou prin
cpios de associao, poder ser estabelecido como uma lei
geral, que tem lugar em todas as operaes da mente.

tio costumam desculpar-se das momices pelas quais so repreendidos alegando que sentem os efeitos benficos desses
movimentos, posturas e atos exteriores no avivamento de sua
devoo e estmulo a seu fervor, os quais de outro modo declinariam se dirigidos inteiramente para objetos distantes e
imateriais. Esboamos os objetos de nossa f, dizem eles, em
smbolos e imagens perceptveis aos sentidos, e tornamo-los
mais presentes a ns por meio da presena imediata desses
smbolos do que nos seria possvel por meio simplesmente de
uma viso e uma contemplao intelectuais. Objetos sensveis
sempre tm, sobre a imaginao, uma influncia maior que
quaisquer outros objetos, e transmitem prontamente essa influncia s idias com as quais se relacionam e s quais se assemelham. De tais prticas e de tal raciocnio, limito-me a inferir
que o efeito da semelhana no avivamento das idias muito
comUJ;n; e como em cada caso deve haver o concurso de uma
semelhana e de uma impresso presente, estamos abundantemente supridos de experimentos para provar a realidade do
princpio que se introduziu anteriormente.

Assim, a ttulo de um primeiro experimento dirigido para


nosso presente propsito, podemos observar que, na presena do retrato de um amigo ausente, a idia que temos dele
evidentemente avivada pela semelhan[a, e que todas as paixes
que essa idia ocasiona, sejam de alegria sejam de pesar, adquirem nova fora e vigor. Para a produo desse efeito, concorrem tanto uma relao como uma impresso presente.
Quando o retrato em nada se assemelha ao amigo ou, pelo
menos, no pretendia represent-lo, sequer dirige para ele
nossos pensamentos. E se o retrato, tanto quanto o amigo,
estiver ausente, embora a mente possa passar do pensamento
de um ao pensamento do outro, ela sente que a idia que se
tem deste antes enfraquecida que avivada por essa transio.
Temas prazer em contemplar o retrato de um amigo quando
posto diante de ns, mas, quando removido, escolhemos
antes considerar a pessoa diretamente do que por meio da reflexo sobre uma imagem igualmente distante e obscura.
As cerimnias da religio catlica romana podem ser consideradas casos da mesma natureza. Os devotos dessa supers-

17

Podemos acrescentar fora a esses experimentos mediante


outros de um tipo diferente, ao considerarmos os efeitos da
contigidade, alm dos da semelhan[a. certo que il distncia diminui a fora de qualquer idia, c que, ao nos aproximarmos
de algum objeto, esse objeto, embora no se revele a nossos
sentidos, opera sobre a mente com uma influencia que imita
uma impresso imediata. PcnSilr em um objeto qualquer de
pronto transporta a mente para o que lhe ~ contguo, mas s
a presena efetiva do objeto que a transporta com superior vivacidade. Quando estou a poucas milhas de casa, tudo que a
ela se relaciona toca-me muito mais de perto do que quando
estou a duzentas lguas, embora mesmo a est distncia are-

Uma investigao sobre o entendimento humano

David Hume

flexo sobre_qualquer coisa nas proximidades de meus amigos


ou de minha famlia produza naturalmente uma idia deles.
Mas, como neste ltimo caso, ambos os objetos considerados
pela mente so idias, a transio de um para outro, no obstante se faa com facilidade, no por si s capaz de transmitir
uma vivacidade superior a qualquer uma das idias, pela falta
de alguma impresso imediata. 2

18

Ningum pode pr em dvida que a causao tenha amesma influncia que as duas outras relaes de semelhana e
contigidade. Pessoas supersticiosas gostam muito das relquias de santos e homens pios, pela mesma razo que as leva a
buscar smbolos e imagens: a fim de avivar sua devoo e
dar-lhes uma concepo mais forte e profunda daquelas vidas
exemplares que desejam imitar. Ora, evidente que uma das
melhores relquias que um devoto poderia obter seria o trabalho manual de um santo; e se suas roupas e mobilirio podem
ser considerados sob essa perspectiva, porque estiveram algum dia sua disposio e ele os moveu e atuou sobre eles; e
nesse aspecto podem ser vistos como efeitos imperfeitos e
como estando a ele conectados por uma cadeia de conseqncias mais curta do que qualquer uma daquelas pelas quais sabemos da realidade de sua existncia.

19

Suponhamos que nos fosse apresentado o filho de um


amigo h muito tempo morto ou ausente; claro que esse objeto faria instantaneamente reviver sua idia correlativa e traria a nossos pensamentos todas as lembranas dos momentos
ntimos e familiares do passado, em cores mais v( vidas do que
de outro modo nos teriam aparecido. Eis at]Ui outro fenmeno que parece comprovar o princpio j; mencionado.

20

Podemos observar que, nesses fenmenos, a crena no objeto correlativo sempre pressuposta, sem o que a relao
no poderia ter efeito. A influncia do retrato supe que acreditemos que nosso amigo ttnha alguma vez existido. A contigidade ao lar no podtria txdtar as idias que temos dele a
menos que acreditewos t]lle realmente exista. E eu assevero que
essa crena, quando ultrapassa o domfnio da memria e dos
sentidos, de uma natureza semelhante e provm de causas

2 "Naturane nobis, inquit, datum dicam, an errore quodam, ut, cum ea loca videa-

mus, in quibus memoria dignos viros acceperimus multum esse versatos, magis moveamur, quam siquando eorum ipsorum aut Jacta audiamus aut scriptum aliquod
legamus? Velut ego nunc moveor. Venit enim mibi Platonis in mentem, quem accepimus primum hic disputare solitum: cuius etiam illi hortuli propinqui non memoriam solum mihi a.ffirunt, sed ipsum videntur in conspectu meo hic ponere. Hic Speusippus, hic Xenocrates, hic eius auditor Polemo; cuius ipsa illa sessio fuit, quam
videmus. Equidem etiam curiam nostram, Hostiliam dico, non bane novam, quae
mibi minor esse videtur postquam est maior, solebam intuens, Scipionem, Cato nem,
Llllium, nostrum vero in primis avum cogitare. Tanta vis admonitionis inest in loeis; ut non sine causa ex bis memoriae ducta sit disciplina" Ccero, De Finibus.
Livro V. [Ccero relata palavras de seu amigo Marco Piso durante visita que fizeram Academia em Atenas: "Quer se trate de um fato da
natureza quer de simples iluso - observou -, nossas emoes so
mais fortemente despertadas quando vemos os locais que se diz terem
sido freqentados por homens ilustres do que quando ouvimos contar
seus feitos ou lemos seus escritos. assim que me sinto agora. Vem-me
mente Plato, de quem se diz ter sido o primeiro a entreter discusses
neste lugar, e de fato o pequeno jardim acol no apenas traz sua memria, mas pe, por assim dizer, o prprio homem diante de meus
olhos. E aqui est Espusipo, aqui Xencrates e seu discpulo Polemo,
que costumava ocupar o prprio assento que ali vemos. E mesmo nosso
edifcio do Senado (refiro-me Cria Hostlia, no ao novo edifcio,
que me parece ter-se tornado menor depois da ampliao) trazia-me ao
pensamento os vultos de Cipio, Cato, Llio e principalmente de meu
av. Tal o poder de evocao que reside nos locais, e no sem razo
tluc neles se baseia a arte da mnemnica". J

86

21

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

semelhantes s da transio de pensamento e vivacidade de


concepo aqui explicadas. Quando lano ao fogo um pedao
de madeira seca, minha mente imediatamente levada a conceber que isso aumentar as chamas, no que as extinguir.
Essa transio de pensamento da causa para o efeito no procede da razo, mas deriva sua origem inteiramente do hbito e
da experincia. E dado que se inicia com um objeto presente
aos sentidos, ela torna a idia ou concepo da chama mais
forte e vvida do que o faria um devaneio solto e vacilante da
imaginao. Essa idia surge de imediato; o pensamento
move-se instantaneamente em sua direo e lhe comunica
toda aquela fora de concepo derivada da impresso presente aos sentidos. No verdade que, quando uma espada
empunhada contra meu peito, a idia do ferimento e da dor
me afeta mais fortemente do que quando me oferecida uma
taa de vinho, mesmo que tal idia viesse por acidente a ocorrer-me quando do aparecimento desse ltimo objeto? Mas o
que h em tudo isso capaz de ocasionar uma concepo to
forte, a no ser simplesmente a presena de um objeto e uma
transio habitual para a idia de um outro objeto que nos
acostumamos a associar ao primeiro? Essa toda a operao
da mente em cada uma de nossas concluses relativas a questes de fato e existncia, e uma satisfao descobrir algumas
analogias pelas quais se pode explic-la. Em todos os casos,
a transio a partir de um objeto presente que d fora e solidez idia que lhe est relacionada.

e concepes seguiram o mesmo caminho das demais obras da


natureza. O hbito o princpio pelo qual veio a se produzir
essa correspondncia, to necessria sobrevivncia de nossa
espcie e direo de nossa conduta, em todas as situaes e
ocorrncias da vida humana. Se a presena de um objeto no
excitasse instantaneamente a idia dos objetos que a ele comumente se associam, todo o nosso conhecimento teria de
ficar circunscrito estreita esfera de nossa memria e de nossos sentidos, e jamais teramos sido capazes de ajustar meios
a fins ou de empregar nossos poderes naturais seja para produzir o que bom, seja para evitar o que mau. Aqueles que
se encantam com a descoberta e contemplao das causas finais
tm aqui um vasto assunto em que empregar seu fascnio e
admirao.

H aqui, ento, uma espcie de harmonia preestabelecida


entre o curso da natureza e a sucesso de nossas idias; e, embora desconheamos por completo os poderes e foras que
governam aquele curso, constatamos que nossos pensamentos

88

22

Acrescento, a ttulo de uma confirmao adicional da teoria precedente, que, como essa operao da mente pela qual
inferimos efeitos semelhantes de causas semelhantes e viceversa to essencial subsistncia de todas as criaturas humanas, no provvel que ela pudesse ser confiada s falazes
dedues de nossa razo- que lenta em suas operaes, no
est presente em nenhum grau durante os primeiros anos da
infncia, e, na melhor das hipteses, revela-se extremamente
sujeita a erros e equvocos em todas as pocas e pcdodos da
vida humana. Est mais de acordo com a costumeira sabedoria da natureza que uma atividade mental to necessria seja
garantida por meio de algum instinto ou tendncia mecnica,
capaz de mostrar-se infalfvcl rm suas operaes, de manifestar-se desde o primeiro aparecimento de vida e do pensamento, e de proceder independentemente de todas as laboriosas
dedues do entendimento. Assim como a natureza ensi-

David Hume

nou-nos o uso de nossos membros sem nos dar o conhecimento dos msculos e nervos que os comandam, do mesmo
modo da implantou em ns um instinto que leva adiante o
pensamento em um curso correspondente ao que ela estabeleceu para os objetos externos, embora ignoremos os poderes
e as foras dos quais esse curso e sucesso regulares de objetos totalmente depende.

Seo 6

Da probabilidade 1

Embora no haja no mundo isso que se denomina acaso,


nossa ignorncia da causa real de um acontecimento qualquer
tem a mesma influncia que ele sobre o entendimento, e produz urna espcie semelhante de crena ou opinio.
H, com certeza, uma probabilidade decorrente de um nmero superior de casos favorveis a urna das partes, e, medida que cresce essa superioridade, ultrapassando o nmero de
casos contrrios, a probabilidade aumenta proporcionalmente, gerando um grau ainda mais elevado de crena ou assentimento em relao parte em que observamos essa superioridade. Se marcssemos um dado com o mesmo algarismo ou
nmero de pontos em quatro de suas faces, e com outro alga-

I Locke divide todos os argumentos em demonstrativos e provveis. Se-

gundo essa concepo, deveramos dizer que apenas provvel que todos
os homens devam morrer, ou que o sol se levantar amanh. Mas, para
melhor adequar nossa linguagem ao uso ordinrio, deveramos dividir os
argumentos em demonstrats, provas e probabilidades, entendendo por provas
aqueles argumentos a partir da experincia que no deixam margem a dvida ou oposio.

David Hum!

Uma investigafo sobre o entendimento humano

rismo ou nmero de pontos nas duas faces restantes, seria


mais provvel que viesse a resultar o primeiro algarismo que o
segundo; mas, se o dado tivesse mil faces marcadas do mesmo
modo e apenas uma diferente, a probabilidade seria muito
mais elevada, e nossa crena ou expectativa em relao a esse
resultado, mais firme e segura. Talvez esse processo do pensamento ou raciocnio parea bvio e trivial, mas ele capaz
de oferecer, para os que o examinam mais a fundo, material
para interessantes reflexes.

sua influncia sobre as paixes e os afetos, e, em uma palavra,


engendra aquela confiana ou certeza que constitui a prpria
natureza da crena e opinio.
4

Quanto probabilidade associada s causas, ocorre o


mesmo que com a probabilidade que se associa ao acaso. H
algumas causas que produzem um certo efeito de maneira
inteiramente uniforme e constante, sem que jamais se tenha
encontrado nenhum exemplo de falha ou irregularidade em

est respaldado por um nmero menor de ponderaes e retorna com menor freqncia mente. Se admitirmos que a
crena nada mais que uma concepo de um objeto dotada
de mais fora e firmeza do que a que acompanha as meras fices da imaginao, essa operao pode, talvez, ser em certa
medida explicada. A confluncia dessas diversas ponderaes
ou rpidas percepes grava com mais fora a idia na imaginao, d-lhe fora e vigor superiores, torna mais perceptvel

sua operao. O fogo sempre queimou e a gua sempre afogou qualquer criatura humana; a produo de movimento
pelo impulso e pela gravidade uma lei universal que at agora no apresentou excees. Mas h outras causas que se tm
mostrado mais irregulares e incertas: o ruibarbo nem sempre
funcionou como um purgante ou o pio como um soporfero
para todos os que ingeriram esses medicamentos. verdade
que, quando alguma causa deixa de produzir seu efeito costumeiro, os filsofos no atribuem essa ocorrncia a alguma irregularidade da natureza, mas assumem por princpio que a
operao foi frustrada por algumas causas ocultas naquela
particular estrutura de partes. Nossos raciocnios, porm, e
nossas concluses relativas ao acontecimento procedem como
se esse princpio no existisse. Como o hbito nos leva, em
todas as nossas inferncias, a transferir o passado para o futuro, todas as vezes em que o passado mostrou-se inteiramente regular e uniforme esperamos o acontecimento com a
mxima segurana, e no deixamos lugar para qualquer suposio em contrrio. Mas, quando se constata que efeitos diferentes seguem-se de causas que so aparentemente em tudo semelhantes, todos esses diversos efeitos devem apresentar-se
mente quando se transfere o passado para o futuro, e devem
ser levados em conta ao determinarmos a probabilidade do

92

93

Parece claro que a mente, quando busca descobrir o evento


que resultar do lanamento desse dado, considera como
igualmente provvel que se volte para cima qualquer uma das
faces individuais; e essa a prpria natureza do acaso: tornar
inteiramente iguais todos os acontecimentos particulares que
abrange. Mas, ao encontrar um maior nmero de faces que
contribuem para um certo acontecimento do que para outro,
a mente conduzida com mais freqncia para esse acontecimento e depara mais vezes com ele ao ponderar as diversas
possibilidades ou acasos de que depende o resultado final.
Essa confluncia de diversas ponderaes em um nico acontecimento particular engendra de imediato, por um inexplicvel dispositivo da natureza, o sentimento de crena e d a
esse acontecimento uma vantagem sobre seu antagonista, que

DavidHume

acontecimento. Embora nossa preferncia seja dada ao que se


mostrou mais usual, e acreditemos que esse o efeito que vai
ocorrer, no podemos negligenciar os demais, mas temos de
atribuir a cada um deles um particular peso e autoridade,
conforme o tenhamos encontrado com maior ou menor freqncia. mais provvel, em quase todos os pases da Europa, que haja algum dia de geada em janeiro do que permanecer
0 tempo bom ao longo de todo esse ms, embora essa probabilidade varie de acordo com os diferentes climas e aproxime-se de uma certeza nos reinos mais setentrionais. Assim,
parece aqui evidente que, quando transferimos o passado
para o futuro a fim de determinar o efeito que result~r .de alguma causa, transferimos todos os diferentes acontecimentos na mesma proporo em que apareceram no passado, e
concebemos um deles, por exemplo, como tendo ocorrido
uma centena de vezes; outro, dez vezes; outro, uma s. Como
h aqui um grande nmero de consideraes confluindo p~ra
um determinado acontecimento, elas o fortalecem e o confirmam perante a imaginao, elas engendram o sentimento que
denominamos crena e do ao objeto dessa crena a preferncia sobre o acontecimento contrrio, que no se encontrarespaldado por um igual nmero de experincias e no retoma
to freqentemente ao pensamento quando se transfere o
passado para o futuro. Que algum experimente ex~licar es~a
operao da mente com base em qualquer um dos sistema.s filosficos herdados, e a dificuldade ficar patente. De mtnha
parte, dar-me-ei por satisfeito se as presentes sugestes est~
mularem a curiosidade dos filsofos e tornarem-nos consCientes de quo defeituosas so todas as teorias usuais ao tratarem de assuntos to surpreendentes e elevados.

94

Seo 7
Da idia de conexo necessria

Parte I
1

A grande vantagem das cincias matemticas sobre as cincias morais consiste em que as idias das primeiras, sendo facilmente apreensveis, so sempre claras e determinadas, a
menor distino entre elas imediatamente perceptvel e os
mesmos termos sempre expressam as mesmas idias, sem ambigidade ou variao. Nunca se toma uma oval por um crculo, nem uma hiprbole por uma elipse; e os tringulos issceles e escaleno separam-se por fronteiras mais ntidas que as
que distinguem o vcio e a virtude, o certo e o errado. Quando
se define um termo qualquer em geometria, a mente por si
mesma substitui de imediato, em todas as ocasies, o termo
definido por sua definio; ou mesmo se no se emprega nenhuma definio, o prprio objeto pode ser apresentado aos
sentidos e, por esse meio, apreendido de maneira firme e clara. Mas as sensaes mais delicadas da mente, as operaes do
entendimento, as diversas turbulncias das paixes, embora
sejam em si mesmas realmente distintas, facilmente nos esca-

95

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

pam quando inspecionadas pela reflexo, e no est em nosso


alcance evocar o objeto original por mais vezes que tenhamos
ocasio de contempl-lo. Desse modo, introduz-se gradualmente a ambigidade em nossos raciocnios; objetos assemelhados so facilmente tomados como idnticos e, por fim, a
concluso se distancia demasiadamente das premissas.

termos. Na matemtica, por sua vez, a principal dificuldade


reside no tamanho das inferncias e na amplitude de pensamento que se requer para chegarmos a alguma concluso. E,
talvez, nosso progresso em filosofia natural seja prejudicado
principalmente pela falta de experincias e fenmenos apropriados, que muitas vezes so descobertos por mero acaso e nem
sempre podem ser obtidos quando necessrios, mesmo por
meio das mais diligentes e cuidadosas investigaes. Como a
filosofia moral parece ter recebido at agora menos aperfeioamentos que a geometria ou a fsica, podemos concluir que, se
h alguma diferena a esse respeito entre essas cincias, as dificuldades que atravancam o progresso da primeira requerem
maior cuidado e aptido para serem sobrepujadas.

Pode-se, porm, afirmar com segurana que, se considerarmos essas cincias em uma perspectiva adequada, suas vantagens e desvantagens compensam-se aproximadamente umas
s outras e pem ambas em p de igualdade. Se verd~de que
a mente retm com maior facilidade as idias claras e determinadas da geometria, ela , em contrapartida, obrigada a
percorrer uma cadeia de raciocnios muito ma~s longa e intrincada, e a comparar idias que esto muito mais distantes
entre si, a fim de atingir as verdades mais recnditas dessa
cincia. E se, por sua vez, as idias morais tm uma tendncia
a tombar em obscuridade e confuso quando no se procede
com extrema cautela, as inferncias so sempre muito mais
curtas nessas investigaes, e os passos intermedirios que
levam concluso, muito menos numerosos que no caso das
cincias que tratam da quantidade e do nmero. Na realidade,
dificilmente se encontrar em Euclides uma proposio to
simples que no contenha mais partes do que se pode encontrar em qualquer raciocnio moral que no enverede pela fantasia e presuno. Quando esboamos em alguns poucos passos os princpios da mente humana, podemos dar-nos por
bem satisfeitos com nosso progresso, considerando quo rapidamente a natureza barra todas as nossas indagaes acerca
de causas e reduz-nos admisso de nossa ignorncia. Assim,
o principal obstculo a nosso progresso em cincias morais e
metafsicas a obscuridade das idias e a ambigidade dos

No h, entre as idias que ocorrem na metafsica, outras


mais incertas e obscuras que as de poder,forfa, energia ou conexo
necessria, das quais nos foroso tratar a cada instante em todas as nossas investigaes. Vamos, portanto, esforar-nos
nesta seo para fixar, se possvel, o significado preciso desses termos e com isso remover uma parcela da obscuridade
que tanto se censura nesse gnero de filosofia.

Parece pouco controversa a afirmao de que nossas idias


so apenas cpias de nossas impresses, ou, em outras palavras, que nos impossvel pensar em alguma coisa que no tenhamos anteriormente experimentado pelos nossos sentidos,

extern~s ou internos. Esforcei-me 1 para explicar e provar essa


propost~o, ~ exprimi minhas esperanas de que, por meio de
uma apltcaao adequada desse princpio, as pessoas podero
alcanar, nos raciocnios filosficos, clareza e preciso maio-

I Seo 2.

97

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

res do que foram at agora capazes de atingir. As idias complexas podem, talvez, ser bem conhecidas por sua definio,
que nada mais que uma enumerao das partes ou idias
simples que as compem. Mas, quando tivermos levado as
definies at as idias mais simples de todas e continuarmos
a encontrar ambigidades e obscuridades, que recurso ento
nos restar? Que estratagema nos permitir lanar luz sobre

torne o primeiro uma conseqncia infalvel da segunda. De


fato, tudo o que descobrimos que o efeito realmente se segue causa. O impulso da primeira bola de bilhar acompanhado do movimento da segunda, e isso tudo o que dado a
nossos sentidos externos. Quanto a algum sentimento ou impresso interna, essa sucesso de objetos no faz a mente experimentar nada desse tipo. No h, conseqentemente, em nenhum caso particular, isolado, de causa e efeito, nada que
possa sugerir a idia de poder ou de conexo necessria.

essas idias e torn-las completamente precisas e determinadas em nossa apreenso intelectual? A resposta consiste em
exibir as impresses ou sentimentos originais dos quais as
idias foram copiadas. Essas impresses so, todas elas, fortes e palpveis e no comportam nenhuma ambigidade. No

apenas esto elas prprias situadas em f>lena luz, como podem lanar luz sobre as idias que lhes correspondem e que
jazem na obscuridade. E talvez possamos, desse modo, construir um novo microscpio ou tipo de instrumento ptico

causa qualquer, poderamos prever seu efeito mesmo sem nenhuma experincia e estaramos aptos, desde o primeiro momento, a nos pronunciarmos com segurana sobre esse efeito, pelo simples recurso ao pensamento e raciocnio.

pelo qual, nas cincias morais, as idias mais simples e mais


diminutas sejam de tal modo ampliadas a ponto de serem
prontamente apreendidas por ns e tornarem-se to bem conhecidas quanto as idias mais flagrantes e palpveis que podem ser objeto de nossas investigaes.
5

Para familiarizarmo-nos plenamente com a idia de poder


ou conexo necessria, comecemos ento por examinar sua
impresso; e, a fim de localizar a impresso com mais segurana, procuremos por ela em todas as fontes das quais poderia derivar.

Quando olhamos para os objetos ao nosso redor e consideramos a operao das causas, no somos jamais capazes de
identificar, em um caso singular, nenhum poder ou conexo
necessria, nenhuma qualidade que ligue o efeito causa e

No somos jamais capazes de conjeturar qual efeito resultar de um objeto na primeira vez em que ele nos aparece.
Mas, se a mente pudesse discernir o poder ou energia de uma

No h, na realidade, nenhuma poro de matria que revele, por suas qualidades sensveis, qualquer poder ou energia,
ou que nos d razes para imaginar que poderia produzir alguma coisa ou ser seguida por qualquer outro objeto que pudssemos denominar seu efeito. Solidez, extenso, movimento- todas essas qualidades so completas em si mesmas e no
apontam para qualquer outro acontecimento que pudesse resultar delas. O cenrio do universo est em contnua mutao, e os objetos seguem-se uns aos outros em sucesso ininterrupta, mas o poder ou fora que pe toda essa mquina em
movimento est completamente oculto de nossa vista e nunca
se manifesta em nenhuma das qualidades sensveis dos corpos. Sabemos, de fato, que o calor um acompanhante regular da chama, mas no temos meios sequer de conjeturar ou

99

DavidHume

imaginar qual a conexo entre eles.

Uma investigao sobre o entendimento humano

impossvel, portanto,

10

que a idia de poder possa ser derivada da contemplao dos


corpos em casos isolados de sua operao, porque nenhum
corpo jamais exibe algum poder que possa ser a origem dessa
idia. 2
9

perincia, e no pode ser jamais previsto a partir de qualquer


energia ou poder na causa que a conecte ao efeito e torne este
uma conseqncia infalvel daquela. O movimento de nosso
corpo segue-se ao comando de nossa vontade; disso estamos

Dado, portanto, que os objetos externos, tal como aparecem aos sentidos, no nos do idia alguma de poder ou conexo necessria por sua operao em casos particulares, vejamos
se essa idia pode ser derivada da reflexo sobre as operaes
de nossas prprias mentes e copiada de alguma impresso interna. Pode-se dizer que a todo instante estamos conscientes
de um poder interno, quando sentimos que, pelo simples comando de nossa vontade, podemos mover os rgos de na.oso
corpo ou direcionar as faculdades de nosso esprito. Um ato

conscientes a cada instante. Mas os meios pelos quais isso se


realiza, a energia pela qual a vontade executa uma to extraordinria operao, tudo isso est to longe de nossa conscincia imediata que deve para sempre escapar s nossas mais diligentes investigaes.
11

de volio produz movimento em nossos membros ou faz


surgir uma nova idia em nossa imaginao. Essa influncia
quirimos a idia de poder ou energia, e ficamos certos de que
ns prprios e todos os outros seres inteligentes estamos dotados de poder. Essa idia, ento, uma idia de reflexo,
dado que a obtemos refletindo sobre as operaes de nossa

rbitas, essa vasta autoridade no seria mais extraordinria


nem estaria mais distante de nossa compreenso. Mas, se percebssemos pela conscincia algum poder ou energia na vontade, deveramos ento conhecer esse poder, deveramos conhecer sua conexo com o efeito, deveramos conhecer a
unio secreta entre a alma e o corpo e a natureza dessas duas
substncias que torna uma delas capaz de operar sobre a outra em um nmero to grande de casos.

prpria mente e sobre o comando que a vontade exerce tanto


sobre os rgos do corpo como sobre as faculdades da alma.

2 Locke, em seu captulo sobre o poder [II xxi I), diz que, ao descobrir-

100

Pois, primeiro, haveria em toda a natureza algum princpio


mais misterioso do que a unio da alma com o corpo, pela
qual uma suposta substncia espiritual adquire uma tal influncia sobre uma substncia material a ponto de o mais tnue pensamento ser capaz de pr em movimento a matria
mais crassa? Se estivesse em nosso poder remover montanhas
por um recndito desejo, ou controlar os planetas em suas

da vontade nos dada a conhecer pela conscincia. Dela ad-

mos pela experincia que ocorrem diversas novas produes na matria, e ao concluirmos que deve haver em algum lugar um poder capaz
de produzi-las, chegamos finalmente idia de poder. Porm, como
confessa esse prprio filsofo, nenhum raciocnio capaz de nos fornecer uma idia simples que seja nova e original. O raciocnio, portanto, jamais poderia ser a origem daquela idia.

Passaremos a examinar essa suposio, primeiramente com


relao influncia da volio sobre os rgos do corpo. Essa
influncia, observa-se, um fato que, como todos os outros
acontecimentos naturais, pode ser conhecido apenas pela ex-

1Z

Segundo, no somos capazes de mover todos os rgo do corpo com igual autoridade, embora no possamos atribuir ne-

101

13

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

nhuma razo alm da simples experincia para uma diferena


to notvel entre uns e outros. Por que a vontade tem uma influncia sobre a lngua e os dedos, mas no sobre o corao e

do, atravs dos quais o movimento sucessivamente se propaga antes de atingir propriamente o membro cujo movimento
o objeto imediato da volio. Pode haver prova mais segura

o fgado? Essa questo jamais nos traria embarao se estivssemos conscientes da atuao de um poder no primeiro caso
mas no no segundo. Perceberamos ento, independente-

de que o poder pelo qual toda essa operao se realiza, longe


de ser direta e completamente conhecido por um sentimento
interno ou ato de conscincia, misterioso e inintelgivel no

mente da experincia, por que a autoridade da vontade sobre


os rgos do corpo est circunscrita a tais limites particulares. Estando, nesse caso, plenamente familiarizados com a

mais alto grau? O que ocorre aqui que a mente executa um


ato da vontade que tem como objeto um certo acontecimento e
imediatamente se produz um outro acontecimento que nos

fora ou poder pelo qual a vontade opera, saberamos igualmente por que sua influncia chega precisamente at esses limites e no vai alm deles.

desconhecido e difere totalmente daquele que se tencionava


produzir. E esse acontecimento produz outro, tambm desconhecido, at que, por fim, aps uma longa sucesso, produz-se
o acontecimento desejado. Mas, se o poder original fosse sentido, ele teria de ser conhecido, e se fosse conhecido, seu efeito

Um homem subitamente afetado por uma paralisia no brao ou na perna, ou que h pouco tenha perdido esses membros, esfora-se freqentemente, no incio, para mov-los e

tambm teria de s-lo, dado que todo poder relativo a seu efeito. E vice~versa: se o efeito no for conhecido, o poder no pode

empreg-los em suas tarefas habituais. Ele est aqui to cons-

ser conhecido, nem sentido. Como, na verdade, podemos estar

ciente do poder de comandar esses membros quanto um h~


mem em perfeita sade est consciente do poder de atuar sobre qualquer membro que preserve seu estado e condio
naturais. Mas a conscincia nunca nos engana; conseqente-

conscientes do poder de mover nossos membros se no temos


tal poder, mas apenas o de mover certos espritos animais
que, embora produzam ao fim e ao cabo o movimento de nossos membros, operam no obstante de uma maneira que est
totalmente fora do alcance de nossa compreenso?

mente, seja em um caso, seja em outro, jamais estamos conscientes de poder algum. s pela experincia que aprendemos
sobre a influncia de nossa vontade; e tudo que a experincia
nos ensina como um acontecimento segue-se constantemente a outro, sem nos instruir acerca da conexo oculta que
os mantm ligados e os torna inseparveis.
14

Terceiro, aprendemos em anatomia que o objeto imediato


do poder no movimento voluntrio no o prprio membro
que movido, mas certos msculos, nervos, e espritos animais, ou talvez algo ainda mais minsculo e mais desconheci-

102

15

Disso tudo podemos, portanto, concluir - sem nenhuma


precipitao, espero, embora com bastante segurana - que
nossa idia de poder no copiada de nenhum sentimento
ou conscincia de poder que porventura experimentemos
em nosso interior ao darmos incio ao movimento animal
ou empregarmos nossos membros nos usos e afazeres que
lhes so prprios. Que seu movimento se segue ao comando
de nossa vontade um fato da experincia ordinria, como

lOJ

16

17

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

tantos outros acontecimentos na natureza. Mas o poder ou


energia por meio de que isso se realiza -nos desconhecido e
inconcebvel. 3

a produzir o efeito, pois esse poder e essa circunstncia so


supostamente sinnimos. Devemos, portanto, conhecer tanto a causa quanto o efeito, bem como a relao entre eles. Mas
quem pretenderia estar familiarizado com a natureza da alma
humana e com a natureza de uma idia, ou com a capacidade

Deveramos afirmar, ento, que estamos conscientes de


um poder ou energia em nossas prprias mentes quando, por
um ato ou comando de nossa vontade, suscitamos uma nova
idia, fixamos sobre ela nossa ateno, observamo-la de todos
os ngulos e, por fim, a abandonamos em favor de alguma outra idia quando julgamos j a ter examinado suficientemente
a fundo? Creio que os mesmos argumentos provaro que
mesmo esse comando da vontade no nos d uma real idia de
fora ou energia.

que uma tem de produzir a outra? O que se tem aqui uma


genuna criao: a produo de alguma coisa a partir do
nada; o que envolve um poder to grande a ponto de parecer,
primeira vista, fora do alcance de qualquer ser que no seja
infinito. Pelo menos deve-se reconhecer que um poder
como esse no sentido, nem conhecido, nem sequer concebvel pela mente. Tudo o que experimentamos o resultado,
a saber, a presena de uma idia sucedendo-se ao comando da

Primeiro, deve-se admitir que, quando conhecemos um poder, conhecemos a exata circunstncia na causa que a capacita

3 Pode-se alegar que a resistncia que encontramos nos corpos, a qual


nos obriga freqentemente a exercer nossa fora e convocar todo nosso poder, que nos d a idia de fora e poder. Este nisus, ou esforo intenso do qual estamos conscientes, a impresso original da qual essa
idlia copiada. Mas, em primeiro lugar, atribumos poderes a um vasto nmero de objetos com refer!Jcia aos quais no lcito supor a
ocorrncia de tal resistncia ou exerccio de fora: ao Ser Supremo,
que nunca depara com nenhuma resistncia; mente, quando controla
as idias e membros no pensamento e movimento ordinrios, casos
em que o efeito se segue de imediato vontade sem nenhum exerccio
ou convocao de foras; e matria inanimada, que incapaz de experimentar esse sentimento. Em segundo lugar, esse sentimento de
um esforo para sobrepujar uma resistncia no tem conexo conhecida com nenhum acontecimento: s pela experincia que sabemos o
que dele se segue, e no poderamos sab-lo a priori. Deve-se, porm,
confessar que o nisus animal que experimentamos, embora no possa
fornecer uma idia precisa e exata de poder, participa em grande medida da idia popular e inexata que dele se faz.

vontade; mas a maneira pela qual se realiza essa operao, o


poder pelo qual ela se produz, isso est completamente alm
de nossa compreenso.
18

Segundo, o controle que a mente exerce sobre si prpria, assim como o que exerce sobre o corpo, limitado, e esses limites no so conhecidos por meio da razo ou de uma familiaridade com a natureza da causa e do efeito, mas apenas pela
experincia e observao, como ocorre em todos os outros
acontecimentos naturais e nas operaes dos objetos externos. Nossa autoridade sobre nossos sentimentos e paixes
muito mais tnue que sobre nossas idias, e mesmo esta ltima autoridade est circunscrita a limites bem estreitos. Quem
pretender indicar a razo ltima desses limites, ou mostrar
por que o poder falho em um caso e no em outro?

19

Terceiro, esse controle da mente sobre si mesma difere muito em diferentes ocasies. Um homem saudvel exibe-o em
maior grau que um alquebrado pela doena. Dominamos me-

lOJ

DavidHume

Uma investiga!o sobre o entendimento humano

lhor nossos pensamentos pela manh do que noite; em jejum do que aps uma lauta refeio. Que razo poderamos
dar para essas variaes exceto a experincia? Onde est, ento, esse poder do qual alegamos estar conscientes? No haveria aqui, seja na substncia material, seja na espiritual, ou
em ambas, algum mecanismo oculto, ou estrutura secreta de
partes, de que o efeito depende e que, sendo-nos inteiramen-

mal supem como possvel que qualquer outro acontecimento pudesse dela resultar. s com a descoberta de fenmenos
extraordinrios como terremotos, peste e prodgios de qualquer outro tipo que elas se sentem incapazes de indicar uma
causa adequada e de explicar o modo pelo qual o efeito produzido por ela. comum que pessoas em tais dificuldades recorram a algum princpio inteligente invisvel 4 como causa
imediata do acontecimento que as surpreende e que elas julgam no poder ser explicado pelos poderes usuais da natureza. Mas filsofos, que levam seu exame um pouco mais longe,
percebem imediatamente que, mesmo nos acontecimentos

te desconhecido, torna igualmente desconhecido e incompreensvel o poder ou energia da vontade?


20

A volio com certeza, um ato da mente com o qual estamos suficientemente familiarizados. Reflitamos sobre ela e
consideremo-la sob todos os ngulos. Encontramos nela porventura qualquer coisa de semelhante a esse poder criativo
pelo qual ela gera uma nova idia a partir do nada e, com uma
espcie de Fiat, imita a onipotncia de seu Criador- se me for
permitido expressar-me assim - que trouxe existncia todos os variados cenrios da natureza? Longe de estarmos conscientes dessa energia na vontade, s a slida experincia de
que dispomos que nos convence de que to extraordinrios
efeitos resultam efetivamente de um simples ato de volio.

21

O grosso da humanidade jamais sente qualquer dificuldade para explicar as operaes mais comuns e familiares da natureza, tais como a queda dos corpos pesados, o crescimento
das plantas, a gerao dos animais ou a nutrio dos corpos
pelo alimento. Suponha-se, porm, que as pessoas percebam
em todos esses casos a prpria fora ou energia da causa, pela
qual esta se conecta a seu efeito e sempre infalvel em sua
operao. Elas adquirem, por um longo hbito, uma disposio mental que, to logo se apresente a causa, f-las esperar
com segurana o efeito que habitualmente a acompanha, e

zo6

mais familiares, a energia da causa to ininteligvel quanto


nos mais inusitados, e que apenas aprendemos pela experincia a conjunO freqente de objetos, sem sermos jamais capazes de compreender algo como uma conexo entre eles. Aqui,
ento, muitos filsofos sentem-se obrigados pela razo a recorrer, em todas as ocasies, ao mesmo princpio que o vulgo
no emprega a no ser em casos que parecem miraculosos ou
sobrenaturais. Eles admitem que a mente e a inteligncia so
no apenas a causa ltima e original de todas as coisas, mas a
causa imediata e nica de todo acontecimento que tem lugar
na natureza, e alegam que os objetos comumente denominados causas no so na realidade seno ocasies, e que o princpio
verdadeiro e imediato de todo acontecimento no nenhum
poder ou fora residente na natureza, mas uma volio do Ser
Supremo, que quer que tais e tais objetos particulares estejam para sempre conjugados uns aos outros. Em vez de dizer
que uma bola de bilhar move outra por uma fora que recebeu
do autor da natureza, a prpria Divindade, dizem eles, que,
4 9EO 1t ~1'\Xvf\ [Deus ex machina J.

107

Uma investigao sobre o entendimento humano

DavidHume

por meio de uma volio particular, move a segunda bola, estando determinada a realizar essa operao pelo impulso da
primeira bola, em conseqncia das leis gerais que ela estipulou para si mesma para o governo do universo. Mas os filsofos, levando ainda mais adiante suas investigaes, descobrem que, assim como somos totalmente ignorantes do
poder do qual depende a atuao recproca dos corpos, no
somos menos ignorantes daquele poder do qual depende a
atuao da mente sobre o corpo, ou do corpo sobre a mente, e
igualmente incapazes de indicar o princpio ltimo, em um
caso ou outro, a partir de nossos sentidos ou de nossa conscincia. Portanto, a mesma ignorncia os fora a adotar a
mesma concluso: afirmam que a Divindade a causa imediata da unio da alma com o corpo, e que no so os rgos dos
sentidos que, estimulados pelos objetos exteriores, produzem na mente as sensaes, mas que uma volio particular
de nosso Criador onipotente que excita uma tal sensao, em
conseqncia desse movimento no rgo. De modo similar,
no nenhuma energia na vontade que produz movimento local em nossos membros, mas sim o prprio Deus, que se
compraz em coadjuvar nossa vontade, em si mesma impotente, e em comandar aquele movimento que erroneamente atribumos a nosso prprio poder e eficcia. E os filsofos no se
detm nessa concluso, mas estendem algumas vezes a mesma
inferncia prpria mente, em suas operaes internas. Nossa viso mental ou concepo de idias no nada mais que
uma revelao que nos feita por nosso Criador. Quando dirigimos voluntariamente nossos pensamentos para algum
objeto e suscitamos sua figura na imaginao, no a vontade
que cria aquela idia, mas sim o Criador universal que a revela
mente e a torna manifesta para ns.

zo8

22

Assim, de acordo com esses filsofos, todas as coisas esto


cheias de Deus. No contentes com o princpio de que nada
existe seno por Sua vontade, que nada possui qualquer poder seno por Sua concesso, eles despojam tanto a natureza
como cada criatura de todo seu poder, a fim de tornar sua dependncia da Divindade mais perceptvel e imediata. No levam em conta que, com essa teoria, em vez de engrandecer,
esto diminuindo a majestade daqueles atributos que tanto
alegam celebrar. Seria com certeza uma maior demonstrao
de poder da Divindade se ela delegasse uma certa medida de
poder a criaturas inferiores em vez de produzir todas as coisas por meio de sua prpria volio imediata. uma demonstrao de maior sabedoria projetar desde o incio e com perfeita anteviso a estrutura do universo, de tal modo que ele, por
si s e mediante sua apropriada operao, pudesse servir a todos os propsitos da providncia, em vez de obrigar o grande
Criador a ajustar suas partes a cada instante e infundir com
seu hlito o movimento a todas as engrenagens desse estupendo mecanismo.

23

Se preferirmos, porm, uma refutao mais filosfica


dessa teoria, as duas reflexes que se seguem talvez sejam
suficientes.

24

Primeiro, parece-me que essa teoria da energia e operao


universais do Ser Supremo demasiado audaciosa para chegar a convencer algum suficientemente familiarizado com a
fraqueza da razo humana e com os estreitos limites aos quais
ela est confinada em todas as suas operaes. Por mais lgica que pudesse ser a cadeia de argumentos que conduz a essa
teoria, surgir inevitavelmente uma forte suspeita, se no
mesmo u~a absoluta certeza, de que ela nos levou a ultrapassar em mutto o alcance de nossas faculdades ao conduzir-nos

25

DavdHume

Uma nvestga{O sobre o entendimento humano

a concluses to extraordinrias e to distantes da vida e da


experincia cotidianas. J teremos adentrado o reino das fadas muito antes de atingir os ltimos passos de nossa teoria,
e ali no temos mais razes para confiar em nossos mtodos
usuais de argumentao, ou para acreditar que nossas costumeiras analogias e probabilidades preservem alguma autoridade. Nossa linha demasiado curta para sondar abismos to
imensos. E por mais que tentemos nos confortar com a idia
de que cada um de nossos passos est guiado por uma espcie
de verossimilhana e de experincia, podemos estar certos de
que essa experincia imaginria no goza de autoridade quando a aplicamos dessa forma a assuntos que jazem inteiramente fora da esfera da experincia. Sobre isso, porm, teremos
ocasio de voltar a falar mais adiante. 5

envolvidas em um caso como em outro. Ser realmente mais


difcil conceber que o movimento possa provir do impulso do
que da volio? Tudo o que sabemos nossa profunda igno-

Segundo, no consigo perce\;,er nenhuma fora nos argumentos em que se funda essa teoria. Ignoramos, verdade, o
modo pelo qual os corpos operam uns sobre os outros. Sua
fora e energia -nos inteiramente incompreensvel. Mas porventura no ignoramos igualmente a maneira ou a fora pela
qual a mente, mesmo a mente suprema, opera sobre si mesma
ou sobre o corpo? De onde, eu pergunto, adquirimos qualquer idia dessas coisas? No temos nenhum sentimento ou
conscincia desse poder em ns mesmos. No temos nenhuma idia de um Ser Supremo, a no ser pelo que aprendemos
refletindo sobre nossas prprias faculdades. Assim, se nossa
ignorncia fosse uma boa razo para rejeitar alguma coisa, seramos levados por esse princpio a negar toda energia ao Ser
Supremo, tanto como o fizemos com relao matria mais
bruta, pois certamente entendemos to pouco das operaes
5 Seo 12.

llO

rncia em ambos os casos. 6

Parte 2
26

Apressemo-nos, porm, em direo concluso deste argumento, que j se estendeu em demasia. Procuramos em vo
6 No preciso que eu me alongue no exame da vis inertill que se atribui
matria e da qual tanto se fala na nova filosofia. Descobrimos por
experincia que um corpo em repouso ou em movimento continua
para sempre em seu estado presente at ser retirado dele por alguma
nova causa, e que um corpo impelido retira do corpo que o impele
tanto movimento quanto ele mesmo ganha. Esses so os fatos. Ao denominarmos isso vis inertia, estamos apenas designando esses fatos,
sem pretender que temos qualquer idia do poder inerte; do mesmo
modo que, ao falarmos da gravidade, temos em mente certos efeitos,
sem que compreendamos aquele poder ativo. Nunca foi inteno de
sir Isaac Newton destituir as causas segundas de toda sua fora ou
energia, embora alguns de seus seguidores tenham se esforado para
estabelecer essa teoria valendo-se de sua autoridade. Pelo contrrio,
aquele grande filsofo lanou mo de um fluido ativo etreo para explicar sua atrao universal, embora tenha sido suficientemente cauteloso e modesto para admitir que se tratava de mera hiptese sobre a
qual no se deveria insistir sem mais experimentos. Devo confessar
que h algo um pouco fora do comum na sina das opinies. Descartes
sugeriu aquela doutrina da eficcia nica e universal da Divindade
sem nela insistir. Malebranche e outros cartesianos tornaram-na ~
fundamento de toda sua filosofia. Na Inglaterra, contudo, essa teoria
no ganhou autridade: Locke, Clarke e Cudworth sequer levam-na
em conta, supondo o tempo todo que a matria tem um poder real,
embora subordinado e derivado. De que forma ela chegou a tornar-se
to predominante entre nossos modernos metafsicos?

lll

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

pela idia de poder ou de conexo necessria em todas as fontes das quais podamos sup-la derivar-se. Parece que, em casos isolados de operao de corpos, jamais podemos descobrir, mesmo pelo exame mais minucioso, algo alm de um
simples acontecimento seguindo-se a outro, e no somos ca-

menta resultar dele, ou estender nossa previso para alm


do objeto imediatamente presente memria e aos sentidos.
Mesmo depois de um caso ou experimento no qual observamos um acontecimento particular seguir-se a outro, no estamos ainda autorizados a enunciar uma regra geral, ou prever
o que acontecer em casos semelhantes, pois considera-se
com razo uma imperdovel temeridade julgar sobre o curso
integral da natureza a partir de um nico experimento, por
exato ou seguro que seja. Mas, quando uma espcie particular
de acontecimento esteve sempre, em todos os casos, conjugada a uma outra, no mais hesitamos em prever a ocorrncia de
um quando aparece o outro, e a fazer uso desse raciocnio
que, s ele, pode nos dar garantias quanto a qualquer questo
de fato ou existncia. Chamamos ento um dos objetos causa,
e o outro efeito, e supomos que h entre eles alguma conexo,
algum poder no primeiro objeto pelo qual ele produz invariavelmente o segundo, e que opera com a mxima certeza e a
mais forte necessidade.

pazes de apreender qualquer fora ou poder pelo qual a causa


operasse, ou qualquer conexo entre ela e seu suposto efeito.
A mesma dificuldade aparece quando contemplamos as operaes da mente sobre o corpo, caso em que observamos que o
movimento deste ltimo se segue volio da primeira, mas
no somos capazes de observar ou de conceber o liame que interliga movimento e volio, ou a energia pela qual a mente
produz esse efeito. A autoridade da vontade sobre suas prprias
faculdades e idias no nem um pouco mais compreensvel,
de modo que, levando-se tudo em conta, no parece haver em
toda a natureza um nico exemplo de conexo que seja concebvel por ns. Todos os acontecimentos parecem inteiramente
soltos e separados. Um acontecimento segue outro, mas jamais
nos dado observar qualquer liame entre eles. Eles parecem
conjugados, mas nunca conectados. E como no podemos ter ne-

Mas resta ainda um mtodo para evitar essa concluso, e


uma fonte que ainda no examinamos. Quando qualquer objeto ou acontecimento natural se apresenta, impossvel para
ns, por mais sagazes e perspicazes que sejamos, descobrir ou
mesmo conjeturar, sem recurso experincia, qual aconteci-

Parece ento que essa idia de uma conexo necessria entre acontecimentos surge de uma multiplicidade de casos assemelhados de ocorrncias desses acontecimentos em constante conjuno, e essa idia nunca poderia ter sido sugerida
por nenhum desses casos em particular, ainda que examinado
sob todos os possveis ngulos e perspectivas. Mas no h,
numa multiplicidade de casos, nada que difira de cada um dos
casos individuais, os quais se supe serem exatamente semelhantes, a no ser que, aps uma repetio de casos semelhantes, a mente levada pelo hbito, quando um dos acontecimentos tem lugar, a esperar seu acompanhante habitual e a
acreditar que ele existir. Essa conexo, portanto, que ns
sentimos na mente, essa transio habitual da imaginao que

112

llJ

nhuma idia de uma coisa que nunca se apresentou ao nosso


sentido exterior ou sentimento interior, a concluso inevitvel parece ser que no temos absolutamente nenhuma idia de
conexo ou de poder, e que essas palavras acham-se totalmente desprovidas de significado quando empregadas tanto no
raciocnio filosfico quanto na vida ordinria.
27

28

David Hume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

passa de um objeto para seu acompanhante usual, o sentimento ou impresso a partir da qual formamos a idia de poder ou conexo necessria. Nada mais est presente na situao. Examine-se o assunto sob todos os ngulos; no se
poder descobrir qualquer outra origem para aquela idia.
Essa a nica diferena entre um caso nico, do qual nunca
se obtm a idia de conexo, e uma multiplicidade de casos
assemelhados, pelos quais essa idia sugerida. Na primeira
vez que um homem viu a comunicao de movimento por impulso, como no choque de duas bolas de bilhar, ele no poderia declarar que um acontecimento estava conectado ao outro,
apenas que estava conjugado. Depois de observar diversos casos
dessa natureza, ele ento os declara conectados. Que alterao
ocorreu para dar origem a essa nova idia de conexo? Nada,
seno o fato de que ele agora sente que esses acontecimentos
esto conectados em sua imaginao, e pode prontamente prever a existncia de um a partir do aparecimento do outro. Quando dizemos, portanto, que um objeto est conectado a outro, queremos apenas dizer que eles adquiriram uma conexo
em nosso pensamento, e do origem a essa inferncia pela
qual se tornam provas da existncia um do outro; uma concluso um tanto extraordinria, mas que parece fundada em

acabamos de expor? Pois, se h alguma relao entre objetos


que nos seja importante conhecer perfeitamente, trata-se
com certeza da relao de causa e efeito. nela que se fundam
todos os nossos raciocnios referentes a questes de fato ou
existncia. s por seu intermdio que podemos alcanar alguma garantia relativa a objetos que esto fora do testemunho presente de nossa memria e nossos sentidos. A nica
utilidade imediata de todas as cincias ensinar-nos como

evidncia suficiente. E essa no uma evidncia que possa ser


enfraquecida por uma desconfiana geral quanto ao entendimento, ou por uma suspeita ctica dirigida contra toda concluso que seja nova e extraordinria. Nenhuma concluso
pode estar mais em conformidade com o ceticismo do que as
que trazem revelaes relativas fraqueza e estreita limitao
da razo e capacidade humanas.
29

controlar e regular acontecimentos futuros pelas suas causas;


nossos pensamentos e investigaes esto, portanto, ocupados a todo instante com essa relao. E, contudo, to imperfeitas so as idias que fazemos dela que impossvel fornecer qualquer definio exata de causa, salvo as que provm de
algo que lhe extrnseco e alheio. Objetos semelhantes esto
sempre conjugados a objetos semelhantes; disso temos experincia. Podemos, portanto, em conformidade com essa
experincia, definir uma causa como um objeto, seguido de outro,

tal que todos os objetos semelhantes ao primeiro so seguidos por objetos semelhantes ao segundo. Ou, em outras palavras, tal que, se o primeiro
objeto no existisse, o segundo jamais teria existido. O aparecimento
de uma causa sempre conduz a mente, por uma transio habitual, idia do efeito; disso tambm temos experincia. Em
conformidade com essa experincia, podemos, portanto, formular uma outra definio de causa e cham-la um objeto segui-

do de outro, e cujo aparecimento sempre conduz o pensamento quele outro.

E que exemplo mais forte da surpreendente ignorncia e


fraqueza do entendimento poderia existir do que esse que

Mas, embora ambas essas definies tenham sido extradas de


circunstncias estranhas causa, no podemos remediar essa
inconvenincia nem obter qualquer definio mais perfeita que
p~ssa apontar aquela circunstncia na causa que lhe proporClna uma conexo com seu efeito. No temos idia dessa
conexo, nem sequer uma noo distinta do que que deseja-

ll4

llJ

DavidHume

mos saber quando tentamos conceb-la. Dizemos, por exemplo, que a vibrao desta corda a causa deste som particular.
Mas o que queremos dizer com essa afirmao? Ou bem queremos dizer que esta vibraO seguida por este som, e que todas a vibraes semelhantes tm sido seguidas por sons semelhantes; ou bem que esta
vibraO seguida por este som e que, assim que a primeira aparece, a mente antecipa os sentidos eforma imediatamente a idia do segundo. Podemos considerar a relao de causa e efeito sob qualquer dessas
duas perspectivas, mas, para alm delas, no temos nenhuma
idia dessa relao.?

7 Segundo essas explicaes e definies, a idia de poder to relativa


quanto a de causa, e ambas contm uma referncia a um efeito ou a outro acontecimento que est constantemente conjugado ao primeiro.
Quando consideramos aquela particularidade desconhecida de um objeto, pela qual se fixa e determina o grau ou quantidade de seu efeito,
ns a denominamos o poder do objeto. Conseqentemente, todos os
filsofos admitem que o efeito a medida do poder. Mas, se dispusessem de alguma idia de poder, tal como ele em si mesmo, por que
no poderiam medir diretamente esse prprio poder? A disputa sobre
se a fora de um corpo em movimento est em proporo sua velocidade ou ao quadrado de sua velocidade, essa disputa, eu afirmo, no
precisaria ser decidida comparando-se seus efeitos em tempos iguais
ou desiguais, mas sim por medio e comparao diretas.
Quanto ao freqente uso das palavras fora, poder, energia etc., o fato
de que ocorram por toda parte, tanto na conversao ordinria como na
filosofia, no constitui uma prova de que estejamos familiarizados, em
um caso sequer, com o princpio de conexo entre causa e efeito, ou que
saibamos explicar conclusivamente como uma coisa chega a produzir outra. Essas palavras, tal como normalmente empregadas, tm
um significado muito vago, e as idias a elas associadas so muito
incertas e confusas. Nenhum animal pode pr em movimento corpos
exteriores sem o sentimento de um nisus ou esforo, e todo animal experimenta um sentimento ou sensao pelo impacto ou golpe de um
objeto externo em movimento. Tendemos a transferir essas sensaes-

u6

Uma investigaO sobre o entendimento humano

30

Recapitulemos, ento, os raciocnios desta seo. To da


idia copiada de alguma impresso ou sentimento precedente, e onde no pudermos encontrar nenhuma impresso, podemos estar certos de que no h nenhuma idia. Em todos os casos isolados de operao de corpos ou mentes, no h nada
que produza qualquer impresso, e, conseqentemente, nada que possa sugerir qualquer idia de poder ou de conexo
necessria. Mas, quando muitos casos uniformes se apresentam, e o mesmo objeto seguido sempre pelo mesmo resultado, a noo de causa e de conexo comea a surgir nossa
considerao. Experimentamos ento um novo sentimento ou
impresso, a saber, uma conexo habitual, no pensamento ou
imaginao, entre um objeto e seu acompanhante usual, e esse
sentimento o original que estamos buscando para aquela
idia. Pois, como essa idia surge de uma multiplicidade de
casos semelhantes e no de nenhum caso isolado, ela deve
provir daquela particularidade pela qual uma multiplicidade
de casos se distingue de cada um dos casos individuais. Mas
essa conexo ou transio habitual da imaginao a nica
circunstncia em que se distinguem; em todos os outros aspectos so semelhantes. O primeiro exemplo que observamos
de movimento comunicado pelo choque de duas bolas de bi-

que so p~rament~ animais e das quais no podemos extrair a priori


nen~uma mferncta .- a objetos inanimados, e a supor que eles tm
senttmentos desse ttpo sempre que transferem ou adquirem movimento. Com r~l~~o a ener~ias que so exercidas sem que anexemos a
elas ~ualq_uer tdeta de movtmento comunicado, consideramos apenas
a conJunao constantemente experimentada entre os acontecimentos
e, como ~tntimos uma conexo habitual entre as idias, transferimo~
esse sentimento aos obj.etos pois nada mais comu m d o que ap 1tear
aos corpos externos todas as sensaes internas que eles ocasionam.

117

DavidHume

lhar (para voltar a essa bvia ilustrao) exatamente igual a


qualquer outro exemplo que nos venha a ser apresentado neste momento, com a nica diferena de que, na primeira vez,
no ramos capazes de inferir um acontecimento do outro, o
que agora estamos capacitados a fazer, aps uma to longa sucesso de experincias uniformes. No sei se o leitor ir com-

Seo 8
Da liberdade e necessidade

preender prontamente esse raciocnio, e receio que, se continuar a estender-me sobre ele e a apresent-lo em uma maior
variedade de perspectivas, o argumento apenas se tornar
mais obscuro e complicado. Em todos os raciocnios abstratos, h um ponto de vista que, se tivermos a ventura de atingi-lo, teremos ido mais longe na tarefa de elucidar o assunto
do que nos levaria toda a eloqncia e prolixidade deste mundo. Nossos esforos devem estar voltados para alcanar esse
ponto de vista, e os floreios da retrica deixados para aqueles
assuntos que a eles melhor se adaptam.

Parte I
1

Seria razovel esperar, em questes que tm sido examinadas e discutidas com grande ardor desde os primrdios da
cincia e da filosofia, que os debatedores j se tivessem posto
de acordo pelo menos quanto ao significado de todos os
termos e que nossas indagaes, no curso destes dois mil anos,
tivessem sido capazes de passar das palavras para o verdadeiro
e real assunto da controvrsia. Parece, efetivamente bastante
simples prover definies exatas dos termos empregados no
raciocnio, e fazer dessas definies, e no do mero som das palavras, o objeto de futuros exames e anlises. Se considerarmos, porm, o assunto mais de perto, tenderemos a extrair
uma concluso diametralmente oposta. O mero fato de que
uma controvrsia tenha se estendido por tanto tempo, sem
chegar a nenhuma deciso, torna lcito presumir que h a
alguma ambigidade de expresso, e que os de batedores associam diferentes idias aos termos em uso na discusso. Pois,
como as faculdades da mente so supostas naturalmente

ll8

DavidHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

iguais em cada indivduo (caso contrrio, nada mais intil


que argumentarmos ou debatermos uns com os outros), seria
impossvel, se as pessoas associassem as mesmas idias a seus
termos, que pudessem entreter por tanto tempo diferentes
opinies sobre o mesmo assunto, especialmente quando comunicam uns aos outros essas opinies, e cada uma das partes volta-se para todos os lados em busca de argumentos que
possam dar-lhes a vitria sobre seus antagonistas. certo
que, quando os homens enveredam pela discusso de questes que jazem inteiramente fora do alcance das faculdades
humanas, tais como as que se referem origem dos mundos,
ou organizao do sistema intelectual ou da regio dos espritos, eles podem ficar por longo tempo golpeando o vazio
em suas infrutferas contendas, sem jamais chegar a alguma
concluso definida. Mas, se a questo diz respeito a algum assunto da vida e da experincia cotidianas, de supor que nada
poderia manter a disputa indecidida por tanto tempo a no
ser algumas ambigidades de expresso que mantm os antagonistas imveis a distncia e impedem o efetivo incio do
corpo-a-corpo.

nem instruo nem entretenimento. Talvez, porm, na forma


aqui proposta, o argumento consiga reavivar sua ateno, j
que introduz mais novidades, promete ao menos algum resultado na deciso da controvrsia e no perturbar muito
seu conforto com raciocnios complicados e obscuros.
3

sobre a da liberdade, em qualquer sentido razovel que se


possa dar a esses termos, e que toda a controvrsia girou at
agora meramente em torno de palavras. Comearemos examinando a doutrina da necessidade.
4

120

Admite-se universalmente que a matria, em todas as suas


operaes, sofre a atuao de uma fora necessria, e que todo
efeito natural to precisamente determinado pela energia de
sua causa que nenhum outro efeito, naquelas circunstncias
particulares, poderia ter resultado dela. A magnitude e a direo de cada movimento so prescritos com tal exatido pelas
leis da natureza que, do choque de dois corpos, haveria tanta
chance de surgir uma criatura viva quanto um movimento de
magnitude ou direo diferentes do que efetivamente se produziu. Se quisermos, portanto, formar uma idia correta e
precisa de necessidade, deveremos considerar de onde surge

Isso tem ocorrido no caso da to longamente debatida


questo sobre a liberdade e a necessidade, e num grau to notvel que, se no estou muito enganado, verificaremos que todos os homens, tanto os sbios como os ignorantes, sempre
tiveram a mesma opinio sobre o assunto, e que umas poucas
definies inteligveis teriam imediatamente posto um fim a
toda a controvrsia. Reconheo que essa disputa tem sido to
extensamente investigada por todo o mundo e conduzido os
filsofos a um tal labirinto de sofismas obscuros que no de
espantar que um leitor sensato opte pela comodidade e se recuse a dar ouvidos a uma questo da qual no pode esperar

Espero, portanto, tornar evidente que todos os homens


sempre concordaram tanto sobre a doutrina da necessidade

essa idia quando a aplicamos ao movimento dos corpos.


5

Parece evidente que, se todas as cenas da natureza alterassem-se continuamente de tal maneira que jamais dois acontecimentos tivessem qualquer semelhana um com o outro, e
cada objeto fosse sempre inteiramente novo, sem nenhuma
similaridade com qualquer coisa que se tivesse visto antes, jamais teramos chegado, nesse caso, a formar a menor idia de
necessidade, ou de uma conexo entre esses objetos. Podera-

l2l

DavidHume

Uma investigafO sobre o entendimento humano

mos, sob essa hiptese, dizer que um objeto ou acontecimen-

aes; os mesmos acontecimentos seguem-se das mesmas causas. A ambio, a avareza, o interesse prprio, a vaidade, a amizade, a generosidade, o esprito pblico; essas paixes, mescladas em graus variados e distribudas por toda a sociedade,
tm sido desde o incio do mundo, e ainda o so, a fonte de
todas as aes e empreendimentos j observados entre a humanidade. Quer-se conhecer os sentimentos, inclinaes e
modo de vida dos gregos e romanos? Estude-se bem o temperamento e as aes dos franceses e ingleses; no se estar muito enganado ao transferir para os primeiros a maior parte das
observaes feitas sobre os segundos. A humanidade to semelhante, em todas as pocas e lugares, que, sob esse aspecto,
a histria nada tem de novo ou estranho a nos oferecer. Seu
principal uso apenas revelar os princpios constantes e universais da natureza humana, mostrando os homens nas mais
variadas circunstncias e situaes, e provendo-nos os materiais a partir dos quais podemos ordenar nossas observaes e
familiarizar-nos com os mveis normais da ao e do comportamento humanos. Esses registros de guerras, intrigas,
sedies e revoltas so colees de experimentos pelos quais
o poltico ou filsofo da moral fixa os princpios de sua cincia, do mesmo modo que o fsico ou filsofo da natureza familiariza-se com a natureza das plantas, dos minerais ou de
outros objetos externos, mediante os experimentos que realiza sobre eles. E a terra, a gua e outros elementos examinados
por_Aristteles e Hipcrates no se assemelham mais aos que
estao prese~temente dados nossa observao do que os homens descntos por Polbio e Tcito assemelham-se aos que
agor~ governam o mundo.

to seguiu-se a outro, mas no que um foi produzido pelo outro. A relao de causa e efeito teria de ser absolutamente
desconhecida pela humanidade. A inferncia e o raciocnio relativos s operaes da natureza chegariam nesse momento a
um fim, restando a memria e os sentidos como os nicos canais pelos quais o conhecimento de alguma existncia real
poderia chegar mente. Portanto, nossa idia de necessidade
e causao provm inteiramente da uniformidade que se observa nas operaes da natureza, nas quais objetos semelhantes esto constantemente conjugados, e a mente levada pelo
hbito a inferir um deles a partir do aparecimento do outro.
Nessas duas circunstncias, esgota-se toda a necessidade que
atribumos matria. Fora da conjunfO constante de objetos
semelhantes, e da conseqente inferncia de um ao outro, no
temos a menor idia de qualquer necessidade ou conexo.
6

Se verificamos, portanto, que toda a humanidade sempre


reconheceu, sem nenhuma dvida ou hesitao, que essas
duas circunstncias ocorrem nas aes voluntrias dos homens e nas operaes da mente, seguir-se- que toda a humanidade sempre esteve de acordo quanto doutrina da necessidade, e que tm polemizado at agora simplesmente por no
se entenderem uns aos outros.

Quanto primeira circunstncia, isto , a conjuno constante e regular entre acontecimentos semelhantes, podemos
dar-nos talvez por satisfeitos com as seguintes consideraes. Admite-se universalmente que h uma grande uniformidade nas aes dos homens em todas as pocas e naes, e que
a natureza humana permanece a mesma em seus princpios e
operaes. Os mesmos motivos produzem sempre as mesmas

122

Se um viajante, retornando de um pas distante, traz-nos


aotlttias de homens completamente diferentes de todos os

l2J

DavdHume

Uma nvestgafO sobre o entendimento humano

que conhecemos, homens inteiramente desprovidos de avareza, ambio ou predisposio vingana, que no sentem outros prazeres que no os da amizade, generosidade e esprito
pblico, essas coisas nos levariam imediatamente a detectar a
falsidade e a acus-lo de mentiroso, com tanta certeza como
se ele tivesse recheado sua narrativa com histrias de centauros e drages, prodgios e milagres. E se quisermos desmascarar qualquer fraude em histria, nosso argumento mais
convincente ser demonstrar que as aes atribudas a alguma
pessoa esto em direta oposio ao curso da natureza, e que
nenhuma motivao humana, em tais circunstncias, poderia
jamais induzir essa pessoa a uma tal conduta. A veracidade de
Quinto Crcio to suspeita quando descreve a coragem sobrenatural de Alexandre que o impelia a atacar sozinho multides, como quando descreve sua fora e atuao sobrenaturais
que o tornavam capaz de resistir a essas mesmas multides.
Reconhecemos, assim, uma uniformidade nas aes e motivaes humanas de forma to pronta e universal como o fazemos no caso das operaes dos corpos.

blicas tomam-se como o disfarce plausvel de um certo interesse. E embora se conceda virtude e honra seu apropriado
peso e autoridade, uma atitude perfeitamente desinteressada,
como a que tantas vezes se alega, jamais de esperar nas multides e faces, raramente em seus lderes, e muito pouco
em indivduos de qualquer categoria ou posio. Mas, se no
houvesse uniformidade nas aes humanas, e se todo experimento realizado nesse campo fornecesse resultados irregulares e anmalos, seria impossvel coletar quaisquer observaes
gerais referentes humanidade, e nenhuma experincia, por
mais adequadamente digerida pela reflexo, poderia servir a
qualquer propsito. Por que o velho lavrador mais habilidoso em seu ofcio que o jovem principiante, seno porque h
uma certa uniformidade na operao do sol, da chuva e da terra no que tange produo de vegetais, e porque a experincia
ensina ao velho praticante as regras que governam e dirigem
essa operao?

Da igualmente o valor da experincia adquirida por uma


vida longa e uma variedade de ocupaes e convivncias para
instruir-nos sobre os princpios da natureza humana e regular nossa conduta futura tanto quanto regula nossa especulao. Com o auxlio desse guia, ascendemos ao conhecimento
dos motivos e inclinaes dos homens a partir de suas aes,
expresses e mesmo gestos; e, em seguida, descendemos explicao de suas aes a partir do conhecimento que temos de
seus motivos e inclinaes. As observaes gerais amealhadas
no curso da experincia do-nos a chave da natureza humana
e ensinam-nos a deslindar todas as suas complexidades. Pretextos e aparncias no mais nos enganam; e declaraes p-

124

10

No devemos esperar, contudo, que essa uniformidade das


aes humanas chegue a ponto de que todos os homens, nas
mesmas circunstncias, venham sempre a agir precisamente
da mesma maneira, sem levar minimamente em considerao a
diversidade dos caracteres, das predisposies e das opinies.
Uma tal uniformidade em todos os detalhes no se encontra
em parte alguma da natureza. Ao contrrio, a observao da diversidade de condutas em diferentes homens capacita-nos a extrair uma maior variedade de mximas, que continuam pressupondo um certo grau de uniformidade e regularidade.

11

Se os costumes dos homens so diferentes em diferentes


pocas e pases, isso nos instrui sobre a grande fora do hbito e da educao, que moldam a mente humana desde sua infncia e do-lhe um carter fixo e determinado. Se os modos

l2j

12

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

e a conduta de um dos sexos so bem diferentes dos de outro


'
isso nos familiariza com os diferentes caracteres que a natureza estampou sobre eles, e que ela preserva com constncia e
regularidade. Se as aes de uma mesma pessoa mostram-se
muito distintas nos diversos perodos de sua vida, da infncia
velhice, isso abre espao para muitas observaes gerais relativas mudana gradual de nossos sentimentos e inclinaes, e para as diferentes mximas que prevalecem nas diferentes idades das criaturas humanas. Mesmo os caracteres
'
que so peculiares a cada indivduo, exibem uma uniformidade em sua atuao, caso contrrio nossa familiaridade com as
pessoas e nossas observaes de sua conduta no nos poderiam
jamais ensinar suas disposies, ou servir para guiar nosso
comportamento em relao a elas.

bitual embora no sofram impedimentos em sua operao.


Mas os filsofos, observando que h na natureza, quase que
em toda parte, uma grande diversidade de mveis e princpios
que esto ocultos em razo de serem muito remotos ou diminutos, descobrem que pelo menos possvel que a disparidade dos resultados proceda no de alguma contingncia na ca
usa, mas da operao secreta de causas contrrias. Observaes
adicionais convertem essa possibilidade em certeza, quando
notam que, aps um cuidadoso exame, uma disparidade nos
resultados sempre revela uma disparidade nas causas e deriva
de sua mtua oposio. Um campons no pode dar melhor
explicao para a parada de um relgio seno dizendo que ele
no costuma funcionar bem; mas um artfice facilmente percebe que a mesma fora na mola ou no pndulo sempre tem a
mesma influncia sobre as engrenagens, embora possa perder
seu efeito usual em razo, talvez, de um gro de poeira que interrompe todo o movimento. Da observao de diversos casos paralelos, os filsofos derivam a mxima de que a conexo
entre todas as causas e efeitos uniformemente necessria, e
que sua aparente incerteza em alguns casos deriva da oposio secreta de causas contrrias.

Concedo que possvel encontrar algumas aes que no


parecem ter nenhuma conexo regular com quaisquer motivos conhecidos, e que so excees a todos os padres de conduta j estabelecidos para a direo dos homens. Mas, se estivermos desejosos de saber quais julgamentos devem ser
feitos sobre tais aes irregulares e extraordinrias, poderemos considerar as opinies comumente manifestadas acerca
dos acontecimentos irregulares que tm lugar no curso da natureza e nas operaes dos objetos externos. Nem todas as
causas esto conjugadas a seus efeitos usuais com a mesma
uniformidade. Um artfice que manipula apenas matria inanimada tem tanta chance de ver seus objetivos frustrados
quanto um poltico que dirige a conduta de agentes dotados
de sensao e inteligncia.

13

O vulgo, que toma as coisas tal como lhe aparecem primeira vista, atribui a incerteza dos resultados a uma incerteza
nas causas, que as priva ocasionalmente de sua influncia ha-

126

14

Assim, por exemplo, no corpo humano, quando os sintomas usuais da sade ou da doena frustram nossas expectativas, quando os remdios no operam com a eficcia costumeira, quando resultados irregulares decorrem de alguma causa
~articular, o filsofo e o mdico no se surpreendem com
tsso nem so tentados a negar a necessidade e uniformidade
gerais dos princpios pelos quais se dirige a organizao animal. Eles sabem que um corpo humano uma mquina imensamente complicada, que nele se ocultam muitos poderes secretos que esto totalmente alm de nossa compreenso, que

127

15

DavidHume

Uma investiga{o sobre o entendimento humano

ele freqentemente nos parecer muito incerto em suas operaes, e que, portanto, os resultados irregulares que se manifestam exteriormente no provam que as leis da natureza no
sejam obedecidas com a mxima regularidade em suas operaes e determinaes internas.

reconhecida pela humanidade, e nunca foi objeto de disputa,


seja na filosofia, seja na vida ordinria. Ora, dado que da experincia passada que extramos todas as inferncias relativas ao futuro, e dado que conclumos que os objetos que
sempre nos apareceram conjugados estaro conjugados sempre, pode parecer suprfluo provar que essa uniformidade
experimentada nas aes humanas uma fonte a partir da
qual fazemos inferncias sobre essas aes. Entretanto, a fim
de submeter o argumento a uma maior diversidade de perspectivas, vamos igualmente abordar, embora brevemente, este

O filsofo, para ser consistente, deve aplicar o mesmo raciocnio s aes e volies de agentes dotados de inteligncia. As resolues mais irregulares e inesperadas dos seres humanos podem ser freqentemente explicadas por aqueles que
conhecem cada detalhe particular de seu carter e situao.
Uma pessoa de gnio amvel d uma resposta irritada, mas
que ela tem dor de dente, ou no almoou. Um tipo vagaroso
exibe uma vivacidade incomum em suas maneiras, que um
golpe de sorte subitamente o favoreceu. Ou mesmo quando
uma ao, como sucede algumas vezes, no pode ser particularmente explicada nem pela prpria pessoa nem por outras, sabemos que os caracteres dos homens apresentam em geral um
certo grau de inconstncia e irregularidade. Este, de certo
modo, o carter constante da natureza humana, embora se
aplique mais particularmente a algumas pessoas que no tm
regra fixa de conduta mas procedem continuamente de forma
caprichosa e volvel. Os princpios e motivos internos podem
operar de maneira uniforme apesar dessas aparentes irregularidades, assim como se supe que os ventos, as chuvas, as nuvens

17

A dependncia mtua entre os homens to grande em todas as sociedades que dificilmente haver uma ao humana
inteiramente completa em si mesma, ou realizada sem alguma
referncia s aes de outros que so requeridas para faz-la
corresponder plenamente inteno do agente. O mais pobre
arteso, sozinho em sua labuta, espera pelo menos a proteo
do magistrado que lhe assegura o gozo dos frutos de seu trabalho. Ele tambm espera que, ao levar seus produtos ao mercado e oferec-los a um preo razovel, encontrar compradores e ser capaz de conseguir, com o dinheiro obtido, que

Parece, ento, no apenas que a conjuno entre motivos e


aes voluntrias to regular e uniforme como a que existe
entre a causa e o efeito em qualquer parte da natureza, mas
tambm que essa conjuno regular tem sido universalmente

outros o supram das mercadorias que lhe so necessrias para


sua sobrevivncia. medida que os homens ampliam suas
transaes e tornam mais complicadas suas relaes com os
outros, seus esquemas de vida passam a incluir uma variedade
cada vez maior de aes voluntrias que eles esperam, pelos
motivos apropriados, que venham a cooperar com as suas
prprias. Em todas essas concluses, do mesmo modo que
em seus raciocnios sobre objetos externos, eles extraem seus
padres da experincia passada, e crem firmemente que os
homens, assim como todos os elementos, devem continuar,

128

129

e outras variveis do clima so governados por princpios estveis, embora a sagacidade e a investigao dos homens no
possam facilmente descobri-los.
16

ltimo tpico.

DavidHume

Uma investigafO sobre o entendimento humano

em suas operaes, a portar-se como sempre se observou. O


proprietrio de uma manufatura conta com o trabalho de
seus empregados para a execuo de qualquer tarefa tanto
quanto conta com as ferramentas que emprega, e ficaria igualmente surpreso se suas expectativas se frustrassem seja num
caso, seja no outro. Em suma, essa inferncia e raciocnio experimentais acerca das aes de outros impregna de tal forma

da necessidade e essa inferncia das motivaes para as aes


voluntrias, dos caracteres para a conduta.

a vida humana que ningum, enquanto desperto, deixa de realiz-los por um momento sequer. No temos ns, portanto,
razo para afirmar que toda a humanidade sempre esteve de
acordo quanto doutrina da necessidade, segundo a definio e a explicao precedentes?
18

E tampouco os filsofos mantiveram, neste particular,


uma opinio distinta da do povo. Pois, sem mencionar que
quase todas as aes de sua vida pressupem essa opinio, h
mesmo poucas partes da erudio especulativa para as quais ela
no essencial. Que aconteceria histria se no tivssemos
confiana na veracidade do historiador, segundo a experincia que tivemos da humanidade? Como poderia a poltica ser
uma cincia se as leis e as formas de governo no exercessem
uma influncia uniforme sobre a sociedade? Onde estaria o
fundamento da moral se caracteres particulares no tivessem
nenhum poder seguro ou definitivo de produzir sentimentos
particulares, e se esses sentimentos no operassem de forma
constante sobre as aes? E sob que alegao dirigiramos
nossa crtica a um poeta ou beletrista se no pudssemos declarar a conduta e os sentimentos de seus personagens apropriados ou inapropriados a tais caracteres e em tais circunstncias? Parece quase impossvel, portanto, envolvermo-nos
com qualquer tipo de cincia ou ao sem admitir a doutrina

lJO

19

E, de fato, quando consideramos quo adequadamente se


ligam as evidncias natural e moral, formando uma nica cadeia
de argumentos, no hesitaremos em admitir que elas so da
mesma natureza e derivam dos mesmos princpios. Um prisioneiro que no tem dinheiro nem rendimentos descobre a impossibilidade de sua fuga tanto ao considerar a obstinao do
carcereiro quanto ao observar as paredes e grades que o cercam, e, em todas as tentativas de ganhar a liberdade, escolhe
preferencialmente laborar sobre a pedra e o ferro destas ltimas do que sobre a natureza inflexvel do primeiro. O mesmo
prisioneiro, quando levado ao cadafalso, prev com tanta certeza sua morte tanto a partir da constncia e fidelidade de
seus guardas quanto da operao do machado ou da roda. Sua
mente percorre uma certa seqncia de idias: a recusa dos
soldados em consentir na sua fuga, a ao do carrasco, a cabea separando-se do corpo, a hemorragia, os movimentos convulsivos e a morte. Eis aqui um encadeamento de causas naturais e aes voluntrias, mas a mente no sente nenhuma
diferena entre elas ao passar de um elo para outro, nem est
menos certa do futuro resultado do que estaria se ele se conectasse a objetos presentes sua memria ou sentidos por uma
seqncia de causas cimentadas pelo que nos apraz chamar
uma necessidade fsica. A experincia da mesma conjuno tem
um mesmo efeito sobre a mente, quer os objetos conjugados
sejam motivos, volies e aes, ou forma e movimento. Podemos mudar os nomes das coisas, mas sua natureza e suas
operaes sobre o entendimento mo mudam jamais.
. Se um homem, que sei ser honesto e opulento, e com quem
Vtvo em ntima amizade, vier minha casa, onde estou rodea-

lJl

21

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

do por meus empregados, sinto-me seguro de que, antes de


partir, ele no ir apunhalar-me pelas costas para roubar meu
porta-tinteiro de prata, e no espero tal ocorrncia mais do
que esperaria o desabamento da prpria casa, que nova e solidamente construda e alicerada. "Mas ele pode ter sido subitamente tomado de um delrio desconhecido." Ora, do
mesmo modo pode ocorrer que um sbito terremoto abale
minha casa e a faa desabar sobre minha cabea. Vou, pois, reformular as suposies e dizer que sei com certeza que ele
no vai pr sua mo sobre o fogo e mant-la ali at ser consumida. E penso que posso prever esse acontecimento com a
mesma segurana com que posso prever que, se ele se atirasse
pela janela e no encontrasse obstculo, no permaneceria suspenso no ar por um momento sequer. Nenhuma suspeita de
um delrio desconhecido pode tornar minimamente possvel
aquele acontecimento, to contrrio a todos os princpios conhecidos da natureza humana. Um homem que ao meio-dia
deixe sua bolsa recheada de ouro na calada de Charing Cross
pode to bem esperar que ela voar para longe como uma pena
como que a encontrar intacta uma hora mais tarde. Mais da
metade dos raciocnios humanos contm inferncias de natureza semelhante, acompanhadas de maiores ou menores graus
de certeza, em proporo experincia que temos da conduta
costumeira dos homens nessas situaes particulares.

as operaes dos corpos e a produo de efeitos a partir de


suas causas, descobriremos que nossas faculdades, todas elas,
jamais podem conduzir-nos, no que diz respeito ao conhecimento dessa relao, alm da simples observao de que objetos particulares esto constantemente conjugados uns aos outros,
e que, quando do aparecimento de um desses objetos, a mente levada por uma transiO habitual crena no outro. Mas,
embora essa concluso referente ignorncia humana seja o
resultado do mais cuidadoso exame do assunto, as pessoas
ainda tm uma forte propenso a acreditar que penetram
mais profundamente nos poderes da natureza, e que percebem algo como uma conexo necessria entre a causa e o efeito. Quando, ento, elas dirigem suas reflexes para as operaes de suas prprias mentes, e no sentem uma conexo desse
tipo entre o motivo e a ao, so por isso levadas a supor que
h uma diferena entre os efeitos que resultam de uma fora
material e os que provm do pensamento e da inteligncia.
Mas, uma vez que nos convencermos de que nada sabemos
acerca de qualquer tipo de causao alm da simples conjunO
constante de objetos e a conseqente inferncia de um ao outro
realizada pela mente, e descobrirmos que essas duas condi-

Tenho refletido vrias vezes sobre qual poderia ser a razo


pela qual toda a humanidade, embora tenha sempre e sem hesitao admitido a doutrina da necessidade em toda sua prtica e raciocnio, mostra tamanha relutncia em expressar verbalmente essa admisso, e demonstre, em todas as pocas,
uma inclinao para defender a opinio contrria. Penso que
isso pode ser explicado da seguinte maneira. Se examinarmos

es so universalmente admitidas como tendo lugar nas aes


voluntrias, seremos mais facilmente levados a reconhecer
que essa mesma necessidade comum a todas as causas. E
embora este raciocnio, ao atribuir necessidade s determinaes da vontade, possa estar em desacordo com os sistemas
de muitos filsofos, a reflexo faz-nos ver que esses filsofos
discordam dele apenas verbalmente, no em sua real convico. A necessidade, no sentido em que a tomei aqui, nunca foi
rejeitada por nenhum filsofo, nem poderia s-lo, segundo
acredito. Talvez se possa apenas alegar que a mente capaz de

1J2

13J

22

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

perceber, nas operaes da matria, alguma conexo adicional


entre a causa e o efeito, uma conexo que no tem lugar nas
aes voluntrias de seres inteligentes. Ora, se isso verdade
ou no, somente um exame pode decidir, e cabe a esses filsofos validar sua assero, definindo ou descrevendo essa necessidade e mostrando-nos sua presena nas operaes das
causas materiais.

e convencermo-nos de que tudo o que sabemos dessas causas


so a conjuno constante e a inferncia que mencionamos.
Talvez seja difcil persuadirmo-nos a fixar limites to estrei-

Pareceria, na verdade, que os homens principiam pelo lado


errado da questo da liberdade e necessidade, ao iniciar seu
tratamento examinando as faculdades da alma, a influncia

como sempre fazemos inferncias de uns para outros, estare-

tos ao entendimento humano, mas no teremos em seguida


dificuldades quando viermos a aplicar essa doutrina s aes
da vontade. Pois, como evidente que estas apresentam uma
conjuno regular com motivos, circunstncias e caracteres, e
mos obrigados a reconhecer explicitamente aquela necessidade que j admitimos em cada deliberao de nossa vida e em
cada passo de nossa conduta e procedimento. 1

do entendimento e as operaes da vontade. Eles deveriam


discutir, em primeiro lugar, uma questo mais simples, a saber, as operaes dos corpos e da matria bruta desprovida de
inteligncia, e verificar se podem formar, nesse campo, alguma idia de causao e de necessidade que no seja a de uma

23

Prosseguindo, porm, neste projeto de reconciliao relativo questo da liberdade e da necessidade- a questo mais
controversa da metafsica, ela prpria a mais controversa das
cincias -, no so necessrias muitas palavras para provar

conjuno constante de objetos e uma subseqente inferncia pela qual a mente passa de um a outro desses objetos. Se
essas circunstncias abrangem, realmente, toda a necessidade
que concebemos na matria, e se h o reconhecimento universal de que essas mesmas circunstncias tambm tm lugar nas
operaes da mente, a disputa chega a seu fim, ou, pelo menos, tem de ser reconhecida doravante como uma disputa meramente verbal. Mas, enquanto se supe irrefletidamente que
temos alguma idia adicional de necessidade e de causao
nas operaes dos objetos externos, e, ao mesmo tempo, que
no conseguimos descobrir tal coisa nas aes voluntrias da
mente, partimos de uma suposio errnea que no permite
levar a questo a uma concluso definida. O nico meio de
nos livrarmos do engano ascender ainda mais, examinar o limitado alcance da cincia quando aplicada s causas materiais,

34

I A predominncia da doutrina da liberdade pode ser explicada por outra razo, a saber, uma falsa sensao ou experincia aparente de liberdade ou indiferena que temos, ou podemos ter, em muitas de nossas
aes. A necessidade de qualquer ao, quer da matria quer da mente,
no , propriamente, uma qualidade que esteja no agente, mas em um
ser qualquer, dotado de pensamento e intelecto, que possa observar a
ao; e consiste principalmente no fato de seus pensamentos estarem
~eterminados a inferir a existncia daquela ao a partir de alguns ob)~tos precedentes; assim como a liberdade, quando oposta necessrdade, nada mais que a falta dessa determinao, e um certo des~r~~dimento ou indiferena que sentimos ao passar, ou no passar, da
rdera de um objeto de algum outro que o suceda. Ora, podemos obser~ar .que, embora raramente experimentemos esse desprendimento ou
mdrfer~na .ao rifletir sobre as aes humanas, sendo comumente capazes~: mfen-las com bastante certeza a partir de seus motivos e das dis~osroes do agente, sucede-nos, entretanto, com freqncia que, ao rea[,-@r essas prprias aes, temos a sensao de algo desse tipo. E como
todos os objetos semelhantes so prontamente tomados uns pelos

35

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

que toda a humanidade sempre esteve de acordo em relao


doutrina da liberdade, assim como em relao da necessidade, e que toda a disputa, tambm nesse aspecto, tem sido at
agora meramente verbal. Pois o que se entende por liberdade
quando esse termo aplicado a aes voluntrias? Com certeza, no estamos querendo dizer que as aes tm to pouca
conexo com motivos, inclinaes e circunstncias que no se
sigam deles com um certo grau de uniformidade, e que esses
mesmos motivos, inclinaes e circunstncias no apiem
uma inferncia que nos permite concluir a existncia das
aes, pois esses so fatos simples e reconhecidos. Por liberdade, ento, s nos possvel entender um poder de agir ou no agir,

outros, esse fato tem sido apresentado como uma prova demonstrativa ou mesmo intuitiva da liberdade humana. Sentimos que nossas
aes esto sujeitas nossa vontade na maioria das ocasies, e imaginamos que sentimos que a vontade, ela prpria, no est submetida a
nada, porque, quando uma negao dessa suposio nos desafia a fazer
uma tentativa, sentimos que a vontade se move facilmente em todas as
direes e produz uma imagem de si prpria (ou uma veleidade, como
se diz nas escolas) mesmo naquele lado no qual no veio a se fixar.
Persuadimo-nos de que essa imagem, ou tnue movimento, poderia,
naquela ocasio, ter-se completado e chegado prpria coisa, porque,
se isso for negado, descobrimos, numa segunda tentativa, que ela
agora capaz disso. No levamos em considerao que o caprichoso desejo de demonstrar a liberdade atua, aqui, como o motivo de nossas
aes. E parece certo que, por mais que possamos imaginar que sentimos uma liberdade dentro de ns, um espectador pode comumente
inferir nossas aes a partir de nossos motivos e de nosso carter, e,
mesmo quando no o pode, conclui em geral que seria capaz de faz-lo
se estivesse perfeitamente familiarizado com todas as circunstncias
. de nossa situao e temperamento, e com os mveis mais secretos de
nossa natureza e disposio. Mas nisso que reside a prpria essncia
da necessidade, de acordo com a doutrina precedente.

lJ6

de acordo com as determinafes da vontade; isto , se escolhermos ficar parados, podemos ficar assim, e se escolhermos nos mover,
tambm podemos faz-lo. Ora, essa liberdade hipottica
universalmente admitida como pertencente a todo aquele que
no esteja preso e acorrentado. No h aqui, portanto, matria para disputas.
24

Qualquer que seja a definio que se d de liberdade, devemos ter o cuidado de observar duas condies indispensveis:
primeiro, que essa definio seja consistente com os fatos; se-

gundo, que seja consistente consigo mesma. Se observarmos


essas condies e tornarmos nossa definio inteligvel, estou
convencido de que a humanidade ter uma opinio unnime a
seu respeito.
25

Admite-se universalmente que nada existe sem uma causa


de sua existncia e que acaso, quando bem examinada, uma
palavra meramente negativa, que no designa nenhum poder
real que exista em alguma parte da natureza. Pretende-se, porm, que algumas causas sejam necessrias e outras no. Eis
aqui, ento, a vantagem das definies. Que algum defina
uma causa sem incluir, como parte da definio, uma conexo
necessria com seu efeito, e que ele mostre precisamente a origem da idia expressa pela definio, e de imediato abandonarei toda a controvrsia. Mas isto deve ser absolutamente impraticvel se for aceita a explicao precedente do assunto. Se
os objetos no apresentassem uma conjuno regular uns
c~m os outros, jamais chegaramos a conceber qualquer noao de ~ausa e efeito, e dessa conjuno regular que provm
aquela tnferncia do entendimento que a nica conexo da
qual podemos ter alguma compreenso. Quem quer que se
proponha a dar uma definio de causa que exclua esses aspec-

lJ7

Uma investigao sobre o entendimento humano

DavidHume

tos ser obrigado a empregar ou termos ininteligveis, ou termos que so sinnimos do termo que pretende definir. 2 E se
for aceita a definio mencionada, a liberdade, enquanto oposta necessidade, no coero, o mesmo que o acaso, o qual
universalmente se reconhece no possuir existncia.

27

formidade com as duas definies de causa, de que constitui


uma parte essencial. Ela consiste ou na conjuno constante
de objetos semelhantes, ou na inferncia do entendimento,
que passa de um objeto para outro. Ora, a necessidade, nes_ses
dois sentidos (que, de fato, so no fundo o mesmo), tem stdo
universalmente reconhecida, ainda que de forma tcita, nas
escolas, no plpito e na vida ordinria, como participando da
vontade humana; e ningum jamais pretendeu negar que podemos fazer inferncias acerca de aes humanas e que essas
inferncias fundam-se na conjuno experimentada de aes
semelhantes com motivos, inclinaes e circunstncias seme-

Parte 2
26

No h mtodo de raciocnio mais comum e no obstante


mais censurvel que o de esforar-se, nas disputas filosficas,
para refutar uma hiptese usando como pretexto suas perigosas conseqncias para a religio e a moralidade. Qualquer
opinio que conduza a um absurdo certamente falsa, mas
no certo que uma opinio seja falsa simplesmente porque
tem conseqncias perigosas. Tais mtodos deveriam, portanto, ser inteiramente abandonados, pois em nada contri-

lhantes. O nico aspecto em que algum pode divergir ou


recusando-se, talvez, a dar o nome de necessidade a essa propriedade das aes humanas- mas se o significado for entendido,
no se espera que a palavra traga obstculos -, ou ento afirmando que possvel descobrir algum fator adicional nas
operaes da matria, mas isto, deve-se reconhecer, no pode
ter relevncia para a moralidade ou para a religio, quaisquer
que sejam as conseqncias que traga para a filosofia natural
ou para a metafsica. Podemos estar enganados, aqui, ao de-

buem para a descoberta da verdade, mas apenas para tornar


odiosa a figura do contendor. Fao essa observao em carter
geral, sem pretender obter dela nenhuma vantagem. Submeto-me abertamente a um exame desse tipo e arrisco-me a afirmar que tanto a doutrina da necessidade como a da liberdade,
tal como j explicadas, so no apenas consistentes com a moralidade, mas absolutamente essenciais para dar-lhe suporte.

clarar que no h idia de qualquer outra espcie de necessidade ou conexo nas aes dos corpos, mas, com respeito s
aes da mente, certamente no lhes atribumos nada a no
ser o que todos atribuem e devem prontamente conceder.
No alteramos nenhuma circunstncia no sistema ortodoxo
aceito referente vontade, mas apenas no sistema referente
aos objetos e causas materiais. Nada, portanto, pode ser mais
inocente do que esta doutrina.

2 Assim, se uma causa for definida como aquilo que produz alguma coisa,
fcil observar que produ~r sinnimo de causar. Do mesmo modo, se

uma causa for definida como aquilo por meio de que alguma coisa existe, isto
estar sujeito mesma objeo, pois o que significam palavras como
por meio de qu? Se se disser que uma causa aquilo aps o que alguma coisa constantemente existe, teramos entendido os termos, pois isso, na verdade, tudo que sabemos do assunto. E essa constncia forma a prpria essncia da necessidade, e dela no temos nenhuma outra idia.

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A necessidade pode ser definida de duas maneiras, em con-

28

Dado que todas as leis se fundam em recompensas e punies, toma-se como um princpio fundamental que esses mo-

'39

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

tivos tm uma influncia regular e uniforme sobre a mente, e


so capazes tanto de produzir as boas aes como de evitar as
ms. Podemos dar a essa influncia o nome que quisermos,
mas, como ela est usualmente conjugada ao, deve ser
considerada uma causa e tomada como um exemplo da neces-

conseqncias. Qual a razo disso, a no ser o fato de que os


princpios dessas aes so apenas momentneos e esgotamse com as prprias aes? Os homens so menos censurados
pelas aes que realizam de forma abrupta e sem premeditao do que por aquelas que procedem da deliberao. E por
qual razo, a no ser porque um temperamento precipitado,
embora seja uma causa ou princpio constante na mente, opera apenas por intervalos e no contamina o carter como um
todo? Alm disso, o arrependimento apaga todos os crimes,
se acompanhado por uma reforma da vida e dos costumes.
Como explicar isso, a no ser declarando que as aes tornam
uma pessoa criminosa meramente por provarem a existncia
de princpios criminosos na mente; e quando uma alterao
desses princpios faz que deixem de ser provas legtimas, elas
deixam igualmente de ser criminosas? Mas, a menos que se
admita a doutrina da necessidade, elas nunca teriam sido
provas legtimas, e, conseqentemente, nunca teriam sido crimmosas.

sidade que aqui desejamos estabelecer.


29

O nico objeto adequado de dio ou vingana uma pessoa ou criatura dotada de pensamento e conscincia; e quando algumas aes criminosas ou prejudiciais excitam essa paixo, isso s ocorre pela relao, ou conexo, que essas aes
mantm com a pessoa. Por sua prpria natureza, aes so
temporrias e perecveis, e quando no procedem de alguma
causa no carter e disposio da pessoa que as realizou, elas
no podem nem redundar em sua honra, se forem boas aes,
nem em sua infmia, se forem ms. Nesse caso, as aes, elas
mesmas, podem ser repreensveis, podem ser contrrias a todas as regras da moralidade e da religio, mas a pessoa no
ser responsvel por elas, e, dado que no procedem de nada
que seja durvel e constante no agente, e no deixam atrs de
si nada que tenha essas caractersticas, impossvel que essa

31

Ser igualmente fcil provar, a partir dos mesmos argumentos, que a liberdade, de acordo com a definio dada antes,
com a qual todos concordam, tambm essencial para a moralidade, e que nenhuma ao humana da qual esteja ausente
suscetvel de quaisquer qualidades morais, ou pode ser objeto
de aprovao ou desagrado. Pois, como as aes so objetos
de nossos sentimentos morais apenas medida que funcionem como indicadores de carter, paixes e afeces interiores, impossvel que possam dar origem quer a louvores quer
a censuras quando no procedem desses princpios, mas decorrem totalmente da coao exterior.

32

No pretendo ter antecipado ou removido todas as objees a essa teoria, no tocante liberdade e necessidade. H

pessoa deva tornar-se, por causa delas, objeto de punio ou


vingana. Assim, de acordo com o princpio que nega a necessidade e, conseqentemente, as causas, um homem, aps ter cometido o crime mais horrendo, est to puro e sem mcula como
no instante de seu nascimento, e seu carter no est de nenhum modo envolvido em suas aes, dado que no dele que
elas derivam, e a perversidade destas ltimas no pode jamais
ser apresentada como uma prova da corrupo do primeiro.
30

Os homens no so censurados pelas aes que realizam na


ignorncia ou de forma casual, quaisquer que possam ser suas

DavidHume

Uma investiga!o sobre o entendimento humano

outras objees que posso antever, derivadas de tpicos que


no foram aqui tratados. possvel dizer, por exemplo, que,
se as aes voluntrias estiverem submetidas s mesmas leis de
necessidade que as operaes da matria, haver uma cadeia
contnua de causas necessrias, preordenada e predetermina-

desculpar uma criatura to limitada como o homem, mas essas


imperfeies no tm lugar em nosso Criador. Ele previu, decidiu, tencionou todas aquelas aes dos homens que ns to precipitadamente declaramos criminosas. Devemos concluir, portanto, ou que elas no so criminosas, ou que a Divindade, e no
o homem, responsvel por elas. Mas, como cada uma dessas

da, estendendo-se da causa original de tudo at cada uma das


volies particulares de cada criatura humana. Nenhuma contingncia em parte alguma do universo, nenhuma indeterminao, nenhuma liberdade. Ao atuarmos, sofremos ao mesmo
tempo uma atuao. O Autor ltimo de todas as nossas volies o Criador do mundo, que primeiramente imprimiu
movimento a essa imensa mquina e situou todos os seres na
posio particular da qual cada acontecimento subseqente
deve resultar por uma necessidade inevitvel. As aes humanas, portanto, no podem conter nenhuma maldade moral,

posies absurda e mpia, segue-se que a doutrina da qual so


deduzidas no pode ser verdadeira, estando sujeita s mesmas
objees. Se uma conseqncia absurda se mostra necessria,
isso prova que a doutrina original absurda, do mesmo modo
que aes criminosas tornam criminosa a causa original, se a
conexo entre elas necessria e inevitvel.
33

reportadas Divindade por meio de uma cadeia necessria,


elas nunca podero ser criminosas, por causa da infinita per-

dado que procedem de to boa causa; ou, se contm alguma


maldade, tero de envolver nosso Criador na mesma culpa,
dado que se reconhece que ele a causa originria e o autor

feio do Ser do qual derivam, o qual s pode tencionar o que


completamente bom e louvvel. Ou, segundo, se forem criminosas, devemos retirar o atributo de perfeio que atribumos

ltimo dessas aes. Pois, do mesmo modo que o homem que


detonou um explosivo responsvel por todas as conseqncias quer tenha empregado um rastilho longo ou curto, assim,
em todos os casos em que se estabeleceu uma cadeia contnua
de causas necessrias, aquele Ser, finito ou infinito, que produz a primeira , analogamente, autor de todas as restantes, e
deve tanto suportar a censura como receber o louvor que cabem a elas. Sempre que examinamos as conseqncias de
qualquer ao humana, nossas idias claras e inalterveis de
moralidade estabelecem essa regra com base em razes inquestionveis, e essas razes devem ter uma fora ainda maior quando aplicadas a intenes e volies de um Ser infinitamente sbio e poderoso. Pode-se alegar ignorncia ou impotncia para

Essa objeo consiste de duas partes, que examinaremos


separadamente. Primeiro, que, se aes humanas puderem ser

Divindade e devemos reconhec-lo como o autor ltimo da


culpa e da torpeza moral em todas as suas criaturas.
34

A resposta primeira objeo parece bvia e convincente.


H muitos filsofos que, aps um rigoroso exame de todos
os fenmenos da natureza, concluem que o To do, considerado como um sistema nico, est, em cada perodo de sua existncia, ordenado com perfeita benevolncia, e que mxima felicidade possvel resultar, ao final, para todas as criaturas,
sem a menor mistura de mal ou misria no sentido positivo
ou absoluto. Todo mal fsico, dizem, parte essencial desse
sistema benevolente, e no poderia ser removido nem mesmo

43

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

pela prpria Divindade, considerada como um agente sbio,


sem introduzir um mal maior, ou excluir um bem maior, que
dele resultaria. Dessa teoria, alguns filsofos, e os antigos esticos entre eles, derivaram um tema de consolao em meio

deraes, que se revelaram to pouco eficazes em um caso, venham a ter uma influncia mais poderosa no outro. A natureza moldou a mente humana de tal forma que, to logo certos
caracteres, disposies e aes faam seu aparecimento, ela
experimenta de imediato o sentimento de aprovao ou de

a todas as aflies, ao ensinarem a seus discpulos que os males dos quais padeciam eram, na realidade, bens para o universo, e que, visto de uma perspectiva mais ampla, capaz de abarcar o sistema da natureza como um todo, cada acontecimento
se tornaria motivo de alegria e exultao. Mas, embora essas
consideraes sejam agradveis e sublimes, logo se revelaram
fracas e ineficazes na prtica. Certamente iramos antes irritar que apaziguar um homem que sofre as dores torturantes
da gota ao louvarmos a retido das leis gerais que produziram
os humores malignos em seu corpo e os conduziram, atravs
dos canais apropriados, aos tendes e nervos onde agora provocam aqueles agudos tormentos. Tais perspectivas amplas
podem, por um momento, agradar a imaginao de um homem de ndole especulativa que esteja em situao de conforto e segurana, mas no podem habitar de forma constante
sua mente, mesmo quando no se acha perturbado pelas agitaes da dor ou do sofrimento; e so ainda muito menos capazes de sustentar sua posio quando atacadas por antagonistas to poderosos. As afeces apreendem seus objetos de
uma maneira mais circunscrita e mais natural, e estando organizadas de uma forma mais adequada debilidade das mentes
humanas, consideram apenas os seres ao nosso redor, e so
influenciadas pelos acontecimentos conforme estes paream
bons ou maus ao sistema privado.
35

No caso do mal moral, vale o mesmo que para o mal fsico.


No se pode razoavelmente supor que aquelas remotas consi-

l44

condenao, e no h emoes que sejam mais essenciais que


essas para sua estrutura e constituio. Os caracteres que granjeiam nossa aprovao so principalmente aqueles que contribuem para a paz e segurana da comunidade humana, ao passo que os que provocam a condenao so principalmente
aqueles que trazem prejuzo e perturbao pblicos. Disso se
pode razoavelmente presumir que os sentimentos morais
surgem, direta ou indiretamente, de uma reflexo sobre esses
interesses opostos. Que importa, ento, se as meditaes filosficas estabelecerem uma diferente opinio ou conjetura:
a de que tudo est correto com referncia ao To do, e que as
qualidades que perturbam a sociedade so, em geral, to benficas e adequadas s intenes originais da natureza quanto
aquelas que promovem de modo mais direto sua felicidade e
bem-estar? Seriam essas incertas e remotas especulaes capazes de contrabalanar os sentimentos que brotam da considerao imediata e natural dos objetos? Um homem de quem
uma considervel soma foi roubada encontraria porventura
nessas sublimes reflexes alguma atenuante para seu desgosto pela perda? Por que supor, ento, que seu ressentimento
moral contra o crime seja incompatvel com elas? Ou por que
o reconhecimento de uma distino real entre vcio e virtude
no seria concilivel com todos os sistemas especulativos de
filosofia, assim como o de uma distino real entre a beleza e
a fealdade pessoal? Ambas essas distines esto fundadas
nos sentimentos naturais da mente humana, sentimentos es-

45

DavidHume

ses que no podem ser controlados ou alterados por nenhuma espcie de teoria ou especulao filosficas.
36

A segunda objeo no admite uma resposta to fcil e satisfatria, e no possvel explicar precisamente como a Divindade pode ser a causa mediara de todas as aes dos homens
sem ser autora do pecado e da maldade moral. Esses so mistrios que a simples razo natural desassistida no est nem

Seo 9
Da razo dos animais

um pouco preparada para enfrentar, e, seja qual for o sistema


que adote, encontrar-se- envolvida em insolveis dificuldades, e at mesmo em contradies, a cada passo que der em
tais assuntos. Reconciliar a indeterminao e contingncia
das aes humanas com a prescincia, ou defender decretos
absolutos ao mesmo tempo em que se absolve a Divindade da
autoria do pecado, tem-se mostrado at agora um problema
que excede todo o poder da filosofia. Feliz dela se, a partir
disso, tornar-se consciente de quo temerrio espreitar mistrios to sublimes, e, abandonando um cenrio to cheio de
obscuridades e complicaes, retornar com a devida modstia

sua provncia prpria e genuna, o exame da vida ordinria,


onde encontrar dificuldades suficientes com que se ocupar
em suas investigaes, sem mergulhar na imensido de um
oceano de dvidas, incertezas e contradies!

Todos os nossos raciocmws acerca de questes de fato


fundam-se numa espcie de analogia que nos leva a esperar de
uma causa qualquer os mesmos acontecimentos que observamos resultarem de causas semelhantes. Quando as causas so
inteiramente semelhantes, a analogia perfeita e a inferncia
que dela se retira considerada certa e conclusiva. Ningum,
ao ver uma pea de ferro, alimenta jamais qualquer dvida de
que ela apresentar peso e coeso de partes, como em todos
os outros casos que j lhe foi dado observar. Mas, quando os
objetos no apresentam uma semelhana to exata, a analogia
menos perfeita e a inferncia menos conclusiva, embora ainda preserve alguma fora proporcional ao grau de semelhana. As observaes anatmicas estabelecidas com base em um
nico animal so, por essa espcie de raciocnio, estendidas a
todos os animais, e no h dvida de que, uma vez que se prove claramente que a circulao do sangue, por exemplo, ocorre em uma criatura como uma r ou um peixe, surge uma forte presuno de que o mesmo princpio vale para todas as
demais. Essas observaes analgicas podem ser levadas mais
longe, chegando at mesmo a esta cincia de que estamos

147

DavidHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

agora tratando, e qualquer teoria que explique as operaes


do entendimento, ou a origem e conexo das paixes no homem, adquirir autoridade adicional se descobrirmos que a
mesma teoria necessria para explicar os mesmos fenmenos em todos os outros animais. Vamos pr isto prova no
que se refere hiptese pela qual, na discusso precedente,
esforamo-nos para explicar todos os raciocnios experimentais, esperando que esse novo ponto de vista sirva para confirmar todas nossas observaes anteriores.

quada dispensa de recompensas e castigos, podem-se ensinar


quaisquer comportamentos, mesmo os mais contrrios a seus
instintos e inclinaes naturais. No a experincia que faz
um co temer a dor quando o ameaamos ou erguemos o chicote para surr-lo? E no igualmente a experincia que o faz
at mesmo responder a seu nome e inferir, a partir desse som
arbitrrio, que referimo-nos a ele e no a algum outro de seus
companheiros, e que o estamos chamando quando pronunciamos esse som de uma certa maneira e com um certo tom e in-

Primeiro, parece evidente que os animais, tanto quanto os


seres humanos, aprendem muitas coisas a partir da experincia e inferem que os mesmos acontecimentos iro sempre seguir-se das mesmas causas. Por esse princpio, eles se tornam familiarizados com as propriedades mais bvias dos
objetos externos, e desde seu nascimento vo gradualmente
acumulando conhecimentos sobre a natureza do fogo, da
gua, da terra, das pedras, das alturas, das profundezas etc.,
e dos efeitos que resultam da atuao dessas coisas. A ignorncia e inexperincia dos jovens distinguem-se aqui claramente da destreza e sagacidade dos mais velhos, aos quais
uma longa observao ensinou a evitar o que lhes faz mal e a
procurar o que lhes traz bem-estar e prazer. Um cavalo
acostumado ao campo conhece a altura exata que consegue
saltar, e nunca tentar ir alm do que est ao alcance de sua
fora e habilidade. Um galgo velho deixar a parte mais fatigante da caada aos mais jovens, e ir postar-se de modo a
interceptar a lebre quando ela se volta; e as conjeturas que
ele forma nessa ocasio no se fundam em nada alm de sua

flexo?

observao e experincia.
3

Isso se torna ainda mais evidente pelos efeitos do treinamento e da educao sobre os animais, aos quais, pela ade-

Em todos esses casos, observamos que o animal infere algum fato alm daquilo que impressiona imediatamente seus
sentidos, e que essa inferncia funda-se completamente na
experincia passada, pela qual a criatura espera do objeto presente as mesmas conseqncias que sua observao sempre
lhe mostrou resultarem de objetos semelhantes.

Segundo, impossvel que essa inferncia do animal esteja


fundada em algum processo de argumento ou raciocnio que
o leve a concluir que resultados semelhantes devam seguir-se
de objetos semelhantes, e que o curso da natureza ser sempre regular em suas operaes. Pois, se houver realmente argumentos dessa natureza, eles sero certamente demasiado
abstrusos para a apreenso de entendimentos to imperfeitos, j que bem provvel que toda diligncia e ateno de um
gnio filosfico se faa necessria para sua descoberta e observao. Os animais, portanto, no so guiados nessas inferncias pelo raciocnio, assim como no o so as crianas ou o
grosso da humanidade em suas aes e decises do dia-a-dia;
nem mesmo os prprios filsofos, que, em todas as esferas
ativas da vida, comportam-se em geral da mesma forma que o

'49

DavidHume
Uma investigafo sobre o entendimento humano

vulgo e so governados pelas mesmas mximas. A nature~a


deve ter provido algum outro princpio, de aplicao mats
imediata e mais geral; e, de fato, uma operao de tamanha
importncia para a vida, como a operao de inferir efeito_s a
partir de causas, no poderia estar confiada ao processo mcerto do raciocnio e da argumentao. Essa proposta, que
poderia levantar dvidas no caso dos seres humanos, parece
inquestionvel no que se refere s criaturas brutas; e, uma,ve_z
que se estabelea firmemente a concluso no caso destas ultimas, surge uma forte presuno, baseada em todas as regras
da analogia, de que ela deva ser aceita universalmente, sem nenhuma reserva ou exceo. simplesmente o hbito que leva
os animais a inferirem, de cada objeto que impressiona seus
sentidos, seu acompanhante usual, e faz que, ao aparecer o
primeiro, sua imaginao conceba o segundo daquela man~ira
particular que denominamos crena. Nenhuma outra explt~a
o pode ser dada para essa operao, em todas as classes inferiores ou superiores de seres sensveis que se apresentam
nossa experincia e observao. 1
I Dado que todos os raciocnios relativos a fa~os ou causas so deriva-

dos simplesmente do hbito, algu~ poder~a ~e:guntar por que os


homens ultrapassam tanto os animais em raciOCinlO~ e _alguns homens .
ultrapassam tanto a outros. No deveria o mesmo habito ter a mesma
influncia em todos?
Procurarei explicar aqui brevemente a grande difer~n~ entre os
entendimentos humanos. Ser fcil compreender, depois d1sso, arazo da diferena entre homens e animais.
I Aps vivermos um certo perodo de tempo e nos acostumarmos
uniformidade da natureza, adquirimos um hbito geral_ que nos faz
transferir invariavelmente o conhecido para o desconhecido e conceber este ltimo como semelhante ao primeiro. Por esse princpio habitual geral, aceitamos at mesmo um nico experimento como
fundamento de raciocnio, e esperamos, com algum grau de certeza, um

ljO

Mas, embora os animais adquiram muito de seu conhecimento pela observao, h tambm muitas coisas que obtm
originalmente da mo da natureza, coisas que excedem em

resultado semelhante nos casos em que o experimento foi feito corretamente e mantido livre de toda circunstncia acidental. Considera-se, pois, um assunto de grande importncia observar as conseqncias das coisas, e como alguns homens podem superar outros em
muito, no que tange ateno, memria e observao, isso far uma
grande diferena em seus raciocnios.
2 Quando um efeito produzido por um complexo de causas, as
mentes de alguns homens podem ser muito mais amplas que as de outros, e mais capazes de apreender o sistema de objetos em seu todo e
inferir corretamente suas conseqncias.

3 Alguns homens so capazes de levar mais longe que outros o desenvolvimento de uma cadeia de conseqncias.
4 Poucos homens podem pensar por longo tempo sem confundir
as idias e tomar umas pelas outras; e existem graus variados dessa
debilidade.
5 A circunstncia da qual o efeito depende est freqentemente
envolta em outras circunstncias extrnsecas e acidentais. A separao
dessas circunstncias requer muitas vezes grande ateno, preciso e
engenhosidade.
6 Formular mximas gerais a partir de observaes particulares
uma operao muito delicada, e nada mais usual do que enganar-se
nessa_ atividade, pela pressa ou por uma estreiteza da mente que no
examma a questo sob todos os seus ngulos.
Quando se raciocina a partir de analogias, os homens que tm
ma10r experincia ou mais presteza para propor analogias sero os
melhores raciocinadores.

~ Inclinaes derivadas de preconceito, educao, emoo, partidansmo etc. pesam mais sobre algumas mentes que sobre outras.
~ Depois de termos adquirido confiana no testemunho humano,
os hvros e a conversao ampliam muito mais a esfera da experincia e
do pensamento de alguns homens que de outros.
Seria fcil indicar muitas outras circunstncias que produzem diferenas entre os entendimentos dos homens.

ljl

DavidHume

muito a quota de habilidades que possuem em ocasies ordinrias e que pouco ou nada se aperfeioam mesmo pela mais
longa prtica e experincia. A essas coisas denominamos instintos, e dedicamo-lhes nossa admirao como algo de extraordinrio e inexplicvel por todas as disquisies do entendimento humano. Mas talvez nosso assombro cesse ou diminua
se considerarmos que o prprio raciodnio experimental, que
compartilhamos com os animais e do qual depende toda a
conduo da vida, nada mais que uma espcie de instinto,
ou poder mecnico, que age em ns de forma desconhecida
para ns mesmos e que, em suas operaes principais, no
est dirigido por quaisquer relaes ou comparaes de idias
como as que formam os objetos prprios de nossas faculdades intelectuais. Aquilo que ensina um homem a evitar o fogo
um instinto, ainda que seja um instinto diferente daquele
que, com tanta exatido, ensina a um pssaro a arte da incubao e toda a economia e organizao de seu ninho.

Seo lO
Dos milagres

Parte I
1

H, nos escritos do Dr. Tillotson, um argumento contra a


presena real* que to conciso, elegante e poderoso quanto
qualquer argumento que se possa conceber contra uma doutrina to pouco merecedora de sria refutao. reconhecido
por todos, diz o erudito prelado, que a autoridade, quer das
escrituras, quer da tradio, funda-se no relato dos apstolos,
que foram testemunhas oculares dos milagres de nosso Salvador pelos quais ele provou sua misso divina. Assim, a evidncia que temos para a veracidade da religio crist menor

~ue _a evidnc~a para a veracidade de nossos sentidos, porque


Ja nao era matar que esta nem mesmo nos primeiros autores
de nossa religio, devendo certamente diminuir ao passar deles para seus disdpulos, e ningum pode depositar nos relatos destes tanta confiana quanto no objeto imediato de seus

lj2

Isto , a presena real do corpo e sangue de Cristo na hstia e vinho do


sacramento catlico da comunho. (N. T.)

53

DavidHume
Uma investigafo sobre o entendimento humano

sentidos. Ora, uma evidncia mais frgil jamais pode desfazer


uma mais forte, e assim, por mais que a doutrina da presena
real estivesse claramente revelada na escritura, dar a ela nosso
assentimento seria diretamente contrrio s regras do raciocnio correto. Ela contradiz os sentidos, apesar de que nem a
escritura, nem a tradio nas quais se supe que esteja sustentada trazem consigo tanta evidncia quanto os sentidos,
uando consideradas meramente como evidncias exteriores,
;em que nossos coraes delas tomem conhecimento pela
operao imediata do Esprito Santo.
2

Nada to conveniente quanto um argumento conclusivo


dessa espcie, que deve no mnimo silenciar o fana~i~m~ e a superstio mais arrogantes e livrar-nos de suas extgenctas descabidas. E agrada-me pensar ter descoberto um argumento de
tipo semelhante que, se for correto, atuar, junt~ aos s~io~ e
instrudos, como um freio permanente a todo ttpo de tlusao
supersticiosa e, por conseguinte, ter utilidade enquanto perdurar 0 mundo, visto que, segundo suponho, relatos de mdagres e prodgios estaro presentes, por todo esse tempo, em
toda histria sagrada e profana.

Embora a experincia seja nosso nico guia ao raciocinarmos sobre questes de fato, preciso reconhecer que esse
guia no totalmente infalvel, mas pode, em alguns casos, levar-nos a erro. Algum que, em nosso clima, esperasse em
uma semana de junho um tempo melhor que em uma de. dezembro, estaria raciocinando corretamente e em conformtdade com a experincia, mas certamente possvel que ele venha,
afinal, a enganar-se. Observe-se, porm, que, nesse caso, ele
no teria motivo para queixar-se da experincia, pois comum que esta nos advirta de antemo sobre essa incerteza,

154

pela disparidade de resultados que uma observao cuidadosa


nos revela. Nem todos os efeitos seguem-se com igual certeza
de suas supostas causas. Verifica-se que alguns acontecimentos estiveram constantemente conjugados em todas as pocas
e lugares; outros, porm, mostram-se mais variveis e frustram algumas vezes nossas expectativas, de tal modo que, em
nossos raciocnios relativos a questes de fato, coexistem todos os graus imaginveis de confiana, desde a mxima certeza at a espcie mais diminuta de evidncia moral.
4

Um homem sbio, portanto, dosa sua crena em proporo evidncia. No caso das concluses que se apiam em
uma experincia infalvel, ele espera o acontecimento com o
mais alto grau de confiana e considera sua experincia passada como uma prova cabal da ocorrncia futura desse acontecimento. Em outros casos, ele procede com maior cautela, sopesando os experimentos opostos, considerando qual lado se
apia no maior nmero de experimentos, inclinando-se para
esse lado com dvida e hesitao, e, ao formar finalmente um
juzo, a evidncia no excede o que propriamente se denomina probabilidade. To da probabilidade supe assim uma oposio entre experimentos e observaes, em que se verifica que
um dos lados supera o outro e produz um grau de evidncia
proporcional a essa superioridade. Uma centena de casos ou
experimentos, de um lado, e cinqenta, de outro, proporcionam uma expectativa indiferenciada de qualquer dos dois
acontecimentos, ao passo que cem experimentos uniformes
com apenas um contraditrio geram justificadamente um
grau bastante forte de confiana. Devemos, em ambos os casos, ponderar os experimentos opostos, quando eles se opem,
e subtrair o nmero menor do maior, para saber o grau exato
da evidncia mais forte.

ljj

DavidHume

Aplicando agora esses princpios a um caso particular, observemos que nenhuma espcie de raciocnio mais comum,
mais til e mesmo mais necessria vida humana que a que
deriva do relato das pessoas e dos depoimentos de espectadores e testemunhas oculares. Algum poderia negar, talvez, que
essa espcie de raciocnio esteja fundada na relao de causa e
efeito, mas no vou entrar em disputas sobre uma palavra.
Basta observar que nossa confiana em qualquer argumento
desse tipo no deriva de outro princpio que no nossa observao da veracidade do testemunho humano e da conformidade habitual entre os relatos de testemunhas e os fatos. Dado
que uma mxima geral que no h conexo discernvel entre
quaisquer objetos, e que todas as inferncias que fazemos de
um a outro desses objetos fundam-se meramente na experincia que temos de sua conjuno constante e regular, evidente que no devemos abrir uma exceo a essa mxima para
favorecer o testemunho humano, cuja conexo com qualquer
acontecimento parece, em si mesma, to pouco necessria
quanto qualquer outra. No fosse a memria dotada de um
certo grau de obstinao, no se inclinassem comumente os
homens verdade e a um princpio de probidade, no fossem
eles sensveis vergonha de serem apanhados mentindo, se
estas qualidades, eu digo, no fossem reveladas pela experincia
como inerentes natureza humana, ento no teramos por
que depositar a menor confiana no testemunho humano.
Um homem que delira, ou famoso pela sua falsidade e baixeza, no tem perante ns a menor autoridade.
A evidncia derivada de testemunhas e de relatos humanos
funda-se na experincia passada, e varia, portanto, com a experincia, sendo considerada ou uma prova, ou uma probabilidade, conforme a conjuno entre algum tipo particular de rela-

lj6

Uma investigao sobre o entendimento humano

to e um tipo qualquer de objeto tenha-se mostrado constante


ou varivel. H numerosas circunstncias que devem ser levadas em conta em todos os julgamentos dessa espcie, e o padro ltimo pelo qual resolvemos todas as possveis disputas
que surgem em torno deles sempre derivado da experincia
e observao. Quando essa experincia no inteiramente
uniforme em relao a algum dos lados, ela vem acompanhada de uma inevitvel contrariedade em nossos julgamentos,
e da mesma oposio e mtua destruio de argumentos que
ocorre com qualquer outro tipo de evidncia. Hesitamos
freqentemente diante dos relatos de outras pessoas; contrapomos as circunstncias opostas que causam alguma dvida ou incerteza, e, quando identificamos uma superioridade em algum dos lados, inclinamo-nos para ele, sempre,
porm, com um decrscimo de confiana proporcional fora de seu antagonista.
7

Essa contrariedade de evidncia, no caso presente, pode


provir de muitas causas diferentes: da oposio de relatos
contrrios, do carter ou nmero das testemunhas, do modo
pelo qual prestam seu depoimento, ou da mistura de todas
essas circunstncias. Passamos a alimentar uma suspeita
quanto a uma certa questo de fato quando as testemunhas se
contradizem umas s outras, quando so muito poucas ou de
carter duvidoso, quando tm interesse naquilo que afirmam,
quando depem com hesitao ou, ao contrrio, com declaraes demasiado violentas. H muitas outras particularidades
da mesma espcie que podem diminuir ou destruir a fora de
qualquer argumento derivado do testemunho humano.

Suponha-se, por exemplo, que o fato que o relato pretende


estabelecer tenha algo de extraordinrio e fantstico; nesse

'57

Uma investiga{o sobre o entendimento humano

DavidHume

caso, a evidncia resultante do testemunho sofre um maior


ou menor decrscimo, conforme seja o fato mais ou menos
inusitado. A razo pela qual damos algum crdito a testemunhas e historiadores no deriva de qualquer conexo que percebamos a priori entre o testemunho e a realidade, mas de estarmos acostumados a encontrar uma concordncia entre essas
coisas. Quando, porm, o fato relatado de um tipo que raramente se apresentou nossa observao, surge a uma controvrsia entre duas experincias opostas, na qual uma destri a
outra no que diz respeito fora, e a superior s pode atuar
na mente pela fora que restou. Exatamente o mesmo princpio de apelo experincia, que nos d um grau determinado
de confiana no relato de testemunhas, tambm o que nos
fornece, neste caso, um outro grau de confiana contra o fato
que elas pretendem estabelecer, e dessa contradio surge
necessariamente um contrapeso e uma destruio mtua de
crena e autoridade.
9
"Eu no acreditaria em tal histria ainda que ela me fosse
contada pelo prprio Caro" era um dito proverbial em Roma,
1
mesmo durante a vida daquele patriota-filsofo. Admitia-se,
assim, que o carter inacreditvel de um fato poderia invalidar mesmo uma to grande autoridade.
10

Raciocinava corretamente o prncipe indiano que se recusou


a acreditar nos primeiros relatos acerca dos efeitos da congelao; e seria naturalmente necessrio um testemunho muito poderoso para faz-lo admitir fatos que decorrem de uma condio da natureza com a qual ele no estava familiarizado e que
apresentavam to pouca analogia com os acontecimentos dos
quais tinha tido experincia constante e uniforme. Tais fatos,
I Plutarco, Vida de Cato.

embora no fossem contrrios sua experincia, tampouco


com ela se harmonizavam. 2
11

Mas, a fim de aumentar a probabilidade contra o depoimento de testemunhas, suponhamos que o fato que elas afirmam, em vez de ser apenas surpreendente, seja realmente
miraculoso, e suponha-se alm disso que o testemunho, considerado isoladamente e em si mesmo, equivale a uma prova cabal; nesse caso haver prova contra prova, das quais a mais
2 E evidente que nenhum indiano poderia ter experincia da gua no se

congelando em climas frios. Isso pr a natureza em uma situao


que ele desconhece completamente, e no lhe possvel concluir a priori
o que resultar disso. fazer um experimento novo, de conseqncias
sempre incertas. Pode-se s vezes, por analogia, conjeturar o que se
seguir; o que nunca passa, porm, de simples conjetura. E preciso
confessar que, no exemplo presente do congelamento, o resultado
ocorre em desacordo com as regras da analogia, e de tal natureza que
um indiano racional no poderia esper-lo. As operaes do frio sobre
a gua no so graduais, em proporo aos graus de frio; ao contrrio,
sempre que se atinge o ponto de congelamento, a gua passa imediatamente do mais perfeito estado lquido para a mais perfeita solidez.
Um tal resultado, portanto, pode ser denominado extraordinrio, e requer um testemunho muito vigoroso para torn-lo digno de crdito
aos habitantes de um clima quente. Mas, ainda assim, ele no milagroso, nem contrrio experincia uniforme do curso da natureza, nos casos em que todas as circunstncias so idnticas. Os habitantes de
Sumatra sempre viram a gua fluida em seu prprio clima, e o congelamento de seus rios deveria ser considerado um prodgio. Mas eles
nunca viram a gua em Moscou durante o inverno, e no , portanto,
razovel que sejam conclusivos quanto a qual seria l a conseqncia.
[O ponto de Hume que o congelamento da gua em climas frios, embora inesperado para um habitante das regies tropicais, no milagroso no sentido de ser contrrio experincia. Para isso, seria preciso
supor que ele tivesse a experincia oposta, isto , de que a gua no se
congela em climas frios, o que obviamente ele no tem. (N. T.)]

159

DavidHume

forte deve prevalecer, mas sempre com um decrscimo de sua


fora em proporo de sua antagonista.
12

Um milagre uma violao das leis da natureza, e como essas leis foram estabelecidas por uma experincia firme e inaltervel, a prova contra um milagre, pela prpria caracterstica
do fato, to cabal quanto qualquer argumento imaginvel
derivado da experincia. Por que mais do que meramente
provvel que todos os homens devam morrer, que o chumbo
no possa permanecer por si mesmo suspenso no ar, que o
fogo consuma a madeira e seja extinto pela gua, seno porque
esses eventos se mostram conformes s leis da natureza e se requer uma violao dessas leis- ou, em outras palavras, um milagre -para evit-los? Nada que ocorra alguma vez no curso
comum da natureza considerado um milagre. No um milagre que um homem, aparentemente em boa sade, venha a
morrer repentinamente, porque esse tipo de morte, embora
menos comum que qualquer outra, tem sido, ainda assim, freqentemente observada. Mas um milagre que um homem
morto retorne vida, porque isso nunca foi observado em nenhuma poca ou lugar. Deve existir, portanto, uma experincia
uniforme contra cada acontecimento milagroso, caso contrrio
ele no mereceria essa denominao. E como uma experincia
uniforme equivale a uma prova, temos aqui uma prova direta e
cabal contra a existncia de qualquer milagre, pela prpria natureza do fato; e uma prova como essa no pode ser destruda, nem o milagre tornar-se digno de crdito, a no ser por
efeito de uma prova oposta que seja superior primeira.j
3 As vezes um acontecimento pode no parecer em si mesmo contrrio s
leis da natureza, mas, em razo de algumas circunstncias, poderia ser
denominado um milagre se realmente viesse a ocorrer, visto que, de
jato, contrrio a essas leis. Assim, se uma pessoa, alegando uma auto-

z6o

Uma investigaro sobre o entendimento humano

13

Uma conseqncia simples disso tudo (e trata-se aqui de


uma mxima geral digna de nossa ateno) "que nenhum
testemunho suficiente para estabelecer um milagre, a menos que seja de um tipo tal que sua falsidade fosse ainda mais
milagrosa que o fato que se prope a estabelecer; e mesmo assim ocorre uma destruio mtua de argumentos, de sorte
que o mais forte s nos d uma confiana apropriada ao grau
de fora que resta aps subtrair-se dele o mais fraco". Se algum me diz que viu um homem morto ser trazido de volta
vida, de imediato pondero comigo mesmo se mais provvel
que essa pessoa esteja enganando-me ou sendo engana~a, ou
que o fato que ela relata tenha realmente ocorrido. Peso um
milagre contra o outro e, de acordo com a superioridade que
descubro, enuncio minha deciso, sempre rejeitando o maior

ridade divina, ordenasse a uma pessoa doente que se recuperasse, a um


homem saudvel que tombasse morto, s nuvens que despejassem a
chuva, aos ventos que soprassem, em suma, ordenasse muitos acontecimentos naturais e estes imediatamente se seguissem a seu comando,
tais fatos poderiam com razo ser considerados milagres porque so,
neste caso, realmente contrrios s leis da natureza. Pois, se existe alguma suspeita de que o acontecimento e a ordem coincidiram acidentalmente, no h milagre nem transgresso s leis da natureza. Mas, se
essa suspeita removida, existe sem dvida um milagre e uma transgresso dessas leis, porque nada pode ser mais contrrio natureza do
que a voz ou o comando de um homem terem uma tal influncia. Um
milagre pode ser precisamente definido como uma transgresso de uma lei
da natureza por uma voliro particular da Divindade, ou pela interposio de alg~~ agente invisvel. Um milagre pode ser ou no ser alguma coisa identtftcvel pelos homens, mas isso no altera sua natureza e essncia.
Que uma casa ou um navio se elevem no ar um milagre manifesto.
Q~e. uma pena se eleve quando falta ao vento uma parcela, ainda que
mmtma, da fora requerida para esse propsito um milagre to real
como o outro, embora no nos seja to perceptvel.

z6z

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

milagre. Se a falsidade do testemunho dessa pessoa for mais


miraculosa que o acontecimento que ela relata, ento sim mas no at ento - ela pode pretender contar com minha

humano. A mxima pela qual comumente nos conduzimos


em nossos raciocnios que os objetos dos quais no temos
experincia assemelham-se queles dos quais a temos, que o
que descobrimos ser mais usual sempre mais provvel, e que
onde h oposio de argumentos devemos dar a preferncia
aos que esto apoiados no maior nmero de observaes passadas. Mas, embora ao proceder segundo essa regra rejeitemos de pronto qualquer fato que seja inusitado e incrvel
num grau ordinrio, ocorre que, quando se vai mais longe, a
mente nem sempre observa a mesma regra, e, diante da afirmao de alguma coisa completamente absurda e miraculosa,
mostra-se, antes, mais pronta a admitir esse fato em razo da
prpria circunstncia que deveria destruir toda sua autoridade.
Por ser uma emoo agradvel, a paixo da surpresa e do assombro,
proveniente dos milagres, d-nos uma perceptvel tendncia a
acr~ditar nos acontecimentos dos quais deriva. E isso vai to

crena ou assentimento.

Parte 2
14

Na argumentao precedente, supusemos que o testemunho sobre o qual se funda um milagre poderia equivaler a
uma prova cabal, e que a falsidade desse testemunho seria um
verdadeiro prodgio. Mas fcil mostrar que fomos liberais
em demasia em nossa concesso, e que nunca houve algum
acontecimento milagroso demonstrado com base em uma
evidncia to plena.

15

Pois, primeiro, no se encontra em toda a histria nenhum


milagre atestado por um nmero suficiente de homens de
bom senso, educao e saber to inquestionveis que nos ga-

longe que mesmo aqueles que no podem gozar diretamente


desse prazer, nem acreditar nos acontecimentos milagrosos
que lhes so relatados, adoram, contudo, compartilhar dessa
satisfao, em segunda mo ou como intermedirios, e tm
orgulho e prazer em excitar a admirao de outros.

rantam contra toda possibilidade de estarem eles prprios


enganados; de integridade to indubitvel que os coloque acima de qualquer suspeita de pretenderem iludir outros; de tal
crdito e reputao aos olhos da humanidade que tenham
muito a perder no caso de serem apanhados em qualquer falsidade; e, ao mesmo tempo, que atestem fatos realizados de
maneira to pblica e em uma parte do mundo to conhecida
que no se pudesse evitar o desmascaramento. To das essas
circunstncias so requeridas para nos dar uma confiana plena no testemunho dos homens.
16

Segundo, podemos observar na natureza humana um princpio que, se examinado com rigor, mostrar-se- capaz de enfraquecer imensamente a confiana que poderamos depositar em qualquer tipo de prodgio com base no testemunho

17

Com que sofreguido so recebidas as narrativas miraculosas dos viajantes, suas descri'es de monstros marinhos e
terrestres, seus relatos de aventuras maravilhosas, homens
misteriosos e costumes estranhos! E quando a esse amor pelo
maravilhoso junta-se o esprito da religiosidade, a que todo
o bom senso desaparece de vez; e o testemunho humano, em
tais circunstncias, perde suas ltimas pretenses autoridade. Um devoto pode ser um visionrio e imaginar que v coisas que no existem na realidade; ele pode saber que seu relato falso e ainda assim aferrar-se a ele com as melhores

z63

David Hume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

intenes do mundo, para promover uma causa to sagrada. E


mesmo quando essa iluso no est presente, a vaidade, estimulada por to forte tentao, atua sobre ele com mais fora
do que sobre o restante da humanidade em quaisquer outras
circunstncias, e o interesse prprio no atua com menos fora. possvel que seus ouvintes no tenham, como usualmente no tm, suficiente discernimento para examinar as
provas que ele apresenta; e ao pouco discernimento que possuem renunciam por princpio, nesses assuntos sublimes e
misteriosos; ou, se estiverem eventualmente dispostos a empreg-lo, a paixo e a imaginao exaltada perturbam a regularidade de suas operaes. Sua credulidade aumenta o descaramento do narrador, e o descaramento deste conquista-lhes

tipo. Esse nosso modo natural de pensar, mesmo com relao aos acontecimentos mais comuns e mais plausveis. Por
exemplo, no h nenhuma espcie de notcia que surja to
facilmente e se espalhe com tanta rapidez, especialmente
nas reas rurais e cidades do interior, como as que se referem a casamentos: nem bem dois jovens de mesma condio
vem-se por duas vezes, e a vizinhana inteira j os une imediatamente em casamento. O prazer de dar uma notcia to interessante, de propag-la e de estar entre os primeiros que a divulgam, faz que a informao se espalhe. E sabe-se to bem
disso que ningum de bom senso d ateno a esses relatos
at v-los confirmados por alguma evidncia mais forte. E
no so porventura essas mesmas paixes, e outras ainda mais
poderosas, capazes de inclinar a maioria das pessoas a acreditar e divulgar, com a mxima veemncia e confiana, todos os
milagres religiosos?

a credulidade.
18

A eloqncia, quando levada a seu patamar mais alto, deixa


pouco lugar razo ou reflexo, mas, dirigindo-se inteiramente imaginao e aos afetos, cativa os ouvintes condescendentes e subjuga-lhes o entendimento. Raramente, por
sorte, ela atinge esse patamar. Mas o efeito que com muita dificuldade um Tlio ou um Demstenes poderia obter sobre
uma platia romana ou ateniense, qualquer capuchinho, qualquer mestre itinerante ou estabelecido pode alcanar sobre o
grosso da humanidade, e num grau mais elevado, manipulando essas paixes rudes e vulgares.

19

Os muitos exemplos forjados de milagres, profecias e


acontecimentos sobrenaturais que em todas as pocas foram
desmascarados, ou por provas em contrrio, ou pelo seu prprio absurdo, demonstram suficientemente a forte propenso da humanidade para o extraordinrio e o fantstico, e
razovel que gerem uma suspeita contra todo relato desse

20

Terceiro, uma forte predisposio contra todos os relatos


sobrenaturais e milagrosos resulta do fato de que eles abundam principalmente em naes ignorantes e brbaras; ou, nos
casos em que um povo civilizado chegou a admitir alguns deles, verificar-se- que esse povo os recebeu de ancestrais ignorantes e brbaros que os transmitiram com aquela inviolvel
sano e autoridade que sempre acompanha as concepes
herdadas. Quando examinamos as histrias primevas de todas as naes, sentimo-nos como que transportados a algum
mundo novo, no qual todo o arcabouo da natureza se acha
desarticulado, e cada elemento realiza suas operaes de uma
maneira diferente da que o faz presentemente. Batalhas, revolues, pestilncia, fome e morticnio nunca so o efeito daquelas causas naturais de que temos experincia. Prodgios,
pressgios, orculos e sentenas obscurecem completamente

t6j

21

DavidHume

Uma investigafo sobre o entendimento humano

os poucos acontecimentos naturais que a eles se misturam.


Mas, como os primeiros vo ficando mais raros a cada pgina,
medida que nos aproximamos das eras esclarecidas, logo
descobrimos que nada h de misterioso ou sobrenatural no
caso, mas que tudo procede da propenso usual da humanidade para o fantstico, e que, embora essa inclinao possa ocasionalmente ser freada pelo bom senso e instruo, nunca se
poder extirp-la completamente da natureza humana.

trias lhes chegam ampliadas por uma centena de detalhes.


Os estpidos aplicam-se diligentemente a propagar a impostura, ao passo que os sbios e instrudos contentam-se geralmente em ridicularizar esse absurdo sem buscar informaes sobre fatos particulares que poderiam conclusivamente
refut-lo. E foi assim que o mencionado impostor conseguiu
alar-se de seus ignorantes paflagonianos at o recrutamento
de seguidores entre os prprios filsofos gregos e entre romanos da mais alta categoria e distino. E no apenas isso,
mas foi capaz de atrair a ateno do sbio imperador Marco
Aurlio, a ponto de faz-lo confiar o sucesso de uma expedio militar a suas enganosas profecias.

" estranho", um leitor judicioso estar tentado a dizer, ao


examinar esses historiadores fantsticos, "que tais prodgios
jamais ocorram em nossos dias". Mas penso que no nada
estranho, espero que se reconhea, que os homens mintam
em todas as pocas, e voc j ter certamente presenciado suficientes exemplos dessa fraqueza. Voc prprio j observou
o incio de muitos desses relatos fantasiosos que, depois de
serem tratados com desprezo por todos os homens sbios e
judiciosos, foram por fim abandonados at mesmo pelo vulgo. Esteja certo de que essas mentiras famosas, que se espalharam e floresceram a to monstruosas alturas, comearam
de forma semelhante; mas, tendo sido semeadas em solo mais
apropriado, vicejaram at converter-se em prodgios quase
iguais aos que relatam.

22

Foi uma sbia deciso daquele falso profeta, Alexandre,


outrora to famoso embora hoje esquecido, representar a primeira cena de suas imposturas na Paflagnia, onde, contanos Luciano, as pessoas eram extremamente ignorantes e
estpidas, prontas a engolir mesmo a mais grosseira mistificao. Aqueles que vivem longe do local, e que so tolos o
bastante para julgar o assunto digno de investigao, no tm
oportunidade de obter informaes mais fidedignas. As his-

t66

23

As vantagens de originar uma impostura em meio a um


povo ignorante so to grandes que, mesmo quando a mistificao demasiado grosseira para impor-se maioria das
pessoas (o que, embora raro, s ve.<!s ocorre), ela tem uma possibilidade muito maior de ser bem-sucedida em lugares remotos
do que se a primeira encenao ocorresse em uma cidade famosa pelas artes e pelo conhecimento. Os mais ignorantes e
brbaros dentre esses brbaros levam a notcia para o exterior.
Nenhum de seus compatriotas mantm uma grande correspondncia, ou tem suficiente crdito e autoridade para contradizer e derrubar a mistificao. A inclinao humana para
o fantstico tem ento plena oportunidade de se manifestar,
e, assim, uma histria, universalmente desacreditada em seu
lugar de origem, dever passar por genuna a mil milhas de
distncia. Se Alexandre tivesse, contudo, fixado sua residncia em Atenas, os filsofos desse famoso centro de erudio
teriam imediatamente espalhado por todo o Imprio Romano sua opinio sobre o assunto, a qual, estando apoiada por
to grande autoridade e sendo exposta com toda a fora da ra-

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

zo e da eloqncia, teria aberto inteiramente os olhos da humanidade. verdade que Luciano, passando por acaso pela
Paflagnia, teve uma oportunidade de prestar esse bom servio. Porm, por muito desejvel que seja, nem sempre ocorre
que todo Alexandre depare com um Luciano pronto a denun-

rara autoridade de Tito Lvio, Plutarco, Tcito, e, em suma,


de todos os autores e testemunhas, gregos, chineses e catlicos romanos que alguma vez relataram qualquer milagre em
sua particular religio; temos de considerar seu testemunho,
eu dizia, do mesmo modo que se tivessem mencionado aquele
milagre maometano e o tivessem contradito em termos expressos, com a mesma certeza que depositam no milagre que
relatam. Esse argumento pode parecer excessivamente sutil e
refinado, mas no na realidade diferente do raciocnio de
um juiz que supe que o crdito de duas testemunhas que
acusam algum de um crime destrudo pelo depoimento de
duas outras que afirmam que ele estava a duas lguas de distncia no mesmo momento em que se diz que o crime teria
sido cometido.

ciar e desmascarar suas imposturas.


24

Posso acrescentar, como uma quarta razo para o enfraquecimento da autoridade dos prodgios, que no h relato de
nenhum deles, mesmo dos que no foram expressamente refutados, que no sofra a oposio de um nmero infinito de
testemunhas, de modo que no apenas o milagre destri o
crdito do relato, mas o prprio relato destri-se a si mesmo.
Para tornar isso mais compreensvel, consideremos que, em
questes de religio, tudo que distinto est em oposio: e
que impossvel que as religies da antiga Roma, da Turquta,
do Sio e da China estejam todas elas estabelecidas sobre alguma fundao slida. Todo milagre, portanto, que se suponha produzido em qualquer dessas religies (e todas elas
abundam em milagres), dado que seu objetivo direto consolidar o sistema particular ao qual atribudo, ter o mesmo
poder, embora de maneira mais indireta, para derrubar todos
os demais sistemas. Ao destruir um sistema rival, ele destri
do mesmo modo o crdito dos milagres sobre os quais esse
sistema foi erigido, de tal modo que todos os prodgios das
diferentes religies devem ser considerados como fatos que
se contrariam, e as evidncias desses prodgios, sejam elas tnues ou vigorosas, devem ser tomadas como opostas umas s
outras. De acordo com esse mtodo de raciocnio, quando
acreditamos em qualquer milagre de Maom ou de seus sucessores, temos como nossa garantia o depoimento de uns
poucos rabes brbaros. E, por outro lado, temos de conside-

z68

25

Um dos mais bem atestados milagres em toda histria


profana aquele que Tcito conta de Vespasiano, que curou
um cego em Alexandria por meio de sua saliva e um coxo com
o simples toque de seu p, em obedincia a uma viso que estes tiveram do deus Serpis, o qual lhes ordenara recorrer ao
imperador para obter essas curas milagrosas. A histria pode
ser lida nesse excelente historiador, 4 e todas as circunstncias
que a acompanham parecem aumentar o peso do testemunho
e poderiam ser detalhadamente expostas com toda a fora da
argumentao e da eloqncia, caso algum estivesse hoje
preocupado em fortalecer a evidncia para essa superstio
desacreditada e idlatra: a sobriedade, a integridade, o amadurecimento e a honestidade de to grande imperador, que,
ao longo de toda sua vida, conviveu familiarmente com seus
4 Histrias, Livro IV, cap.8I. Suetnio oferece quase o mesmo relato em
sua Vida de Vespasiano.

26

DavidHume

Uma nvestga!o sobre o entendimento humano

amigos e cortesos e nunca simulou os extravagantes ares de


divindade assumidos por Alexandre e Demtrio; o historiador, um autor contemporneo aos fatos, famoso pela sinceridade e fidedignidade e, alm disso, o maior e mais penetrante
gnio, talvez, de toda Antigidade, to desprovido de qualquer inclinao credulidade que recebe at mesmo a acusao contrria, de atesmo e profanidade; as pessoas em cuja
autoridade se baseia o relato do milagre, de carter reputado
pelo juzo e veracidade, como se pode presumir; as testemunhas oculares do fato que continuaram a confirmar seu depoimento depois que a famlia dos Flvios foi despojada do imprio e no poderia mais oferecer recompensas em troca de
uma mentira. Utrunque, qui inteifuere, nunc quoque memorant, post~
quam nullum mendacio pretium. * Se a isso acrescentarmos a na tureza pblica dos fatos, tal como foram relatados, parece claro
que no se poderia imaginar prova mais forte para uma falsi-

Esse milagre foi afianado por todos os cnegos da igreja, e a


gente da cidade foi chamada a confirmar o fato, pessoas cuja
fervente devoo mostrou ao cardeal que acreditavam plenamente no milagre. Aqui tambm se tem um narrador contemporneo ao prodgio, dotado de carter incrdulo e libertino,
bem como de grande inteligncia; o milagre de natureza to
singular que dificilmente daria margem manipulao, e as testemunhas muito numerosas, e todas elas, de certo modo, espectadoras do fato do qual deram testemunho. E o que amplia
imensamente a fora da evidncia, e pode duplicar nossa surpresa neste caso, que o prprio cardeal que relata a histria
parece no dar nenhum crdito a ela e no pode, por conseguinte, ser suspeito de qualquer colaborao com a pia fraude.
Ele acertadamente considerou que, para rejeitar um fato dessa
espcie, no se requeria a capacidade de refutar minuciosamente o testemunho e rastrear sua falsidade ao longo de todas as

dade to grosseira e tangvel.

situaes de logro e credulidade que o produziram. Ele sabia


que, assim como geralmente de todo impossvel fazer isso a
distncia ou aps um pequeno perodo de tempo, tambm
extremamente difcil faz-lo mesmo quando se est imediata-

H tambm uma histria memorvel, contada pelo cardeal


de Retz, que bem merece nossa considerao. Quando esse
poltico intrigante fugiu para a Espanha a fim de evitar a perseguio de seus inimigos, passou por Saragoa, capital de
Arago, onde lhe mostraram, na catedral, um homem que havia servido sete anos como porteiro e era bem conhecido de
cada habitante da cidade que j havia feito suas devoes naquela igreja. Durante longo tempo, ele fora visto sem uma
perna, mas recuperou aquele membro esfregando leo bento
no coto, e o cardeal nos assegura que o viu com duas pernas.

mente presente, em razo de fanatismo, ignorncia, astcia e


canalhice de uma grande parte da humanidade. Concluiu,
portanto, raciocinando corretamente, que tal evidncia trazia
a falsidade estampada em seu prprio rosto, e que um milagre, suportado por qualquer testemunho humano que se queira, era mais propriamente objeto de riso do que assunto de
argumentao.
27

"Os que estiveram presentes mencionam ainda hoje ambos os incidentes, quando no h mais vantagem em contar uma mentira" (Tcito, ibidem). (N. T.)

l]O

Nunca houve com certeza maior nmero de milagres atrib.udos a uma s pessoa do que aqueles que se diz terem ocorndo recentemente na Frana, sobre o tmulo do abade Paris,

l]l

DavidHume

o famoso jansenista, acerca de cuja santidade o povo esteve


por tanto tempo iludido. A cura dos enfermos, a restituio
da audio aos surdos e da vista aos cegos foram comentadas
por toda parte como os efeitos habituais daquela santa sepultura. Mas o que mais extraordinrio que muitos dos milagres foram prontamente comprovados no prprio lugar de
ocorrncia, diante de juzes de integridade inquestionvel,
atestados por testemunhas de crdito e distino, em uma
poca esclarecida e no mais importante centro que existe hoje
no mundo. E isso no tudo: uma narrao deles foi publicada e distribuda por toda parte, e nem mesmo os jesutas, embora formassem uma corporao instruda, tivessem o apoio
da magistratura civil, e fossem inimigos ferrenhos das doutrinas em favor das quais os milagres teriam sido realizados,
jamais foram capazes de refut-los ou desmascar-los conclusivamente.5 Onde encontraremos tamanho nmero de circunstncias concordando na corroborao de um nico fato?
E que temos a opor a uma tal massa de testemunhas, exceto a
absoluta impossibilidade, ou natureza miraculosa, dos acontecimentos que elas relatam? E certamente essa considerao,
aos olhos de todas as pessoas razoveis, ser por si s considerada uma refutao suficiente.

5 Esse livro [La Verit des miracles opers par l'ntercession de M. De Pris, demontre contre M. L'archevque de Sens] foi escrito pelo Sr. Montgeron, conselheiro ou juiz do Parlamento de Paris, um homem de estatura e carter
que foi tambm um mrtir da causa e que hoje se diz estar encarcerado
em algum lugar por causa de seu livro.
H outro livro em trs volumes (intitulado Recuei/ des Miracles de l'Abb
Paris) que oferece um relato de muitos desses milagres e que est
acompanhado de textos introdutrios muito bem escritos. Ao longo de
todos estes, contudo, desenvolve-se uma ridcula comparao entre os

172

Uma investigaO sobre o entendimento humano

milagres de nosso Salvador e os do abade, na qual se assevera que a


evidncia para estes a mesma que para aqueles, como se o testemunho dos homens pudesse alguma vez ser posto na mesma balana que
o testemunho do prprio Deus, que guiou as penas dos autores inspirados. Se esses autores, de fato, devessem ser considerados meramente como testemunhas humanas, o autor francs estaria sendo muito
moderado em sua comparao, dado que poderia, com alguma plausibilidade, alegar que os milagres jansenistas suplantam em muito os
primeiros quanto fora de sua evidncia e autoridade. As circunstncias que se seguem foram extradas de documentos autnticos
contidos no livro supracitado.
Muitos dos milagres do abade Paris foram comprovados imediatamente por testemunhas perante a oficialidade ou a corte do bispo em
Paris, sob a superviso do cardeal Noailles, cuja reputao de integridade e preparo nunca foi contestada nem por seus inimigos.
Seu sucessor na arquidiocese era um inimigo dos jansenistas, e por
essa razo promovido S pela corte. Contudo, 22 procos ou curs de
Paris urgiram-no, com completa seriedade, a examinar esses milagres,
que declararam serem conhecidos no mundo inteiro e inquestionavelmente genunos. Mas ele prudentemente absteve-se de faz-lo.
O partido molinista havia tentado desacreditar esses milagres em
um caso isolado, o de mademoiselle Le Franc. Mas, alm de seus procedimentos terem sido em muitos aspectos os mais irregulares do mundo, especialmente ao convocarem apenas umas poucas dentre as testemunhas jansenistas, cujos depoimentos adulteraram; alm disso, eu
dizia, eles logo se viram esmagados por uma massa de novas testemunhas, em nmero de 120, a maioria delas pessoas de crdito e posio
em Paris, que depuseram sob juramento em favor do milagre. A isto
seguiu-se um grave e solene apelo ao Parlamento, mas os parlamentares no tiveram autorizao para intervir no caso. Constatou-se, por
fim, que, quando os homens esto imbudos de zelo e ardor, no h
grau to forte de testemunho humano que no possa ser conseguido
em favor da coisa mais absurda. E os que forem tolos o bastante para
examinar o caso por esse prisma e procurar falhas particulares no testemunho tero quase certamente seus esforos frustrados. preciso
que uma impostura seja realmente muito inepta para no ter sucesso
nessa disputa.

173

Uma investigao sobre o entendimento humano

DavidHume

Todos os que estiveram na Frana por volta dessa poca ouviram


falar da reputao do Sr. Heraut, o lieutenant de Police, de cuja vigilncia, perspiccia, energia, e extensa rede de informaes muito se falou. Esse magistrado, que pela natureza de seu cargo quase absoluto,
foi investido de plenos poderes com o propsito de suprimir ou desacreditar esses milagres, e freqentemente detinha e examinava imediatamente as testemunhas e beneficirios deles. Mas jamais foi capaz de
levantar satisfatoriamente alguma coisa contra essas pessoas.
No caso de mademoiselle Thibaut, ele enviou o famoso De Sylva para
examin-la, cujo depoimento muito curioso. O mdico afirma que
impossvel que ela tivesse estado to doente como declarado pelas
testemunhas, pois ter-lhe-ia sido impossvel, em to pouco tempo,
recuperar-se to perfeitamente como ele a encontrara. Ele raciocinava, como um homem de bom senso, a partir de causas naturais, mas a
parte contrria disse-lhe que o caso todo era um milagre, e seu depoimento era a melhor prova disso.
Os molinistas viram-se em um triste dilema. No ousaram afirmar
a absoluta insuficincia da evidncia humana para provar um milagre
e foram obrigados a dizer que esses milagres tinham sido realizados
por feitiaria e pelo demnio. Mas foi-lhes dito que esse fora um argumento empregado pelos judeus de antanho.
Nenhum jansenista jamais se sentiu embaraado para explicar a
cessao dos milagres quando o cemitrio foi fechado por um dito
real. Era o toque da tumba que produzia esses extraordinrios efeitos,
e se ningum mais podia aproximar-se dela, nenhum efeito era mesmo de esperar. Deus, na verdade, poderia ter derrubado as paredes em
um instante, mas ele o senhor de suas prprias graas e obras, e delas no nos cabe dar explicaes. Ele no derrubou as paredes de todas
as cidades, como o fez em Jeric ao soar das trombetas, nem abriu a
priso de cada apstolo, como no caso de So Paulo.
Ningum menos que o duque de Chatillon, nobre e par da Frana,
do mais alto bero e posio, deu testemunho de uma cura miraculosa
realizada em um de seus servos, que vivera em sua casa por muitos
anos, com uma visvel e palpvel enfermidade.
Concluo observando que nenhum clero mais famoso pela severidade de sua vida e costumes que o clero secular da Frana, particularmente os procos ou curas de Paris, que do testemunho dessas
tmposturas.

'74

28

Seria justo concluir, do fato de que alguns testemunhos


humanos tm em alguns casos extrema fora e autoridade por exemplo, quando relatam a batalha de Filipos ou a de Farslia -, que todos os tipos de testemunhos devem ter em todos os casos a mesma fora e autoridade? Suponha-se que as
faces de Csar e de Pompeu tivessem, cada uma delas, reivindicado a vitria nessas batalhas e que os historiadores de

A sabedoria, inteligncia e honradez dos cavalheiros e a austeridade


das freiras de Port-Royal tm sido muito louvadas por toda a Europa.
E, contudo, todos eles depem em favor de um milagre acontecido
sobrinha do famoso Pascal, cuja santidade de vida e extraordinria capacidade so bem conhecidas. O famoso Racine relata esse milagre
em sua famosa histria de Port-Royal, e a refora com todas as provas
que uma multido de freiras, padres, mdicos e homens da sociedade
- todos eles de crdito inquestionvel- puderam conferir a ele. Diversos homens de letras, particularmente o bispo de T ournay, consideraram esse milagre to genuno a ponto de empreg-lo na refutao
de atestas e livre-pensadores. A rainha-regente da Frana, que alimentava imensa hostilidade contra Port-Royal, enviou seu mdico
particular para investigar o milagre, o qual retornou absolutamente
convertido. Em resumo, a cura sobrenatural era to incontestvel que
salvou por um tempo o famoso monastrio da runa com a qual os jesutas o ameaavam. Se tivesse sido um logro, teria sido certamente
detectado por antagonistas to sagazes e poderosos, e deveria ter
apressado a runa dos perpetradores. Nossos telogos, capazes de
construir um castelo formidvel com materiais to insignificantes,
que prodigiosa estrutura no teriam erguido com todas essas circunstncias e muitas outras que no mencionei! Quo freqentemente teriam os grandes nomes de Pascal, Racine, Arnaud, Nicole ressoado
em nossos ouvidos? Mas, se forem sbios, melhor que adotem o milagre por ser mil vezes mais valioso que todo o restante de sua coleo. Alm disso, ele pode servir muito a seu propsito, pois esse milagre foi efetivamente realizado pelo toque de uma autntica ponta
sagrada do santo espinho, que compunha a santa coroa, que ... etc.

75

David Hume

Uma investigafo sobre o entendimento humano

cada partido tivessem uniformemente atribudo a vantagem a


seu prprio campo, como poderia a humanidade, tanto tempo depois, decidir entre eles? Uma oposio igualmente forte
existe entre os milagres relatados por Herdoto ou Plutarco
e os recitados por Mariana, Beda ou qualquer historiador

relatos circulem, a soluo do prodgio , portanto, bvia, e


julgamos em conformidade com a experincia e observao
regulares quando o explicamos pelos princpios naturais e reconhecidos da credulidade e iluso. Por que iramos, em vez
de recorrer a uma soluo to natural, admitir uma violao
miraculosa das leis mais bem estabelecidas da natureza?

monacal.
Os sbios ouvem com muito ceticismo todos os relatos
29
que so favorveis aos sentimentos do narrador, quer eles
exaltem seu pas, sua famlia ou a si prprio, ou de algum
modo confluam com suas inclinaes e tendncias naturais. E

32

No preciso mencionar a dificuldade de descobrir uma


mentira em qualquer histria privada, ou mesmo pblica,
ainda que se esteja presente no prprio lugar em que se diz
que ela aconteceu. E isso se torna muito mais difcil quando
se est a alguma distncia, por pequena que seja, do cenrio.
Mesmo as cortes judiciais, com toda autoridade, preciso e
discernimento que podem empregar, encontram-se muitas
vezes em dificuldades para distinguir entre verdade e falsidade nas aes mais recentes. E o caso jamais chega a nenhuma
concluso se entregue ao mtodo usual das altercaes, debates e rumores fugidios, especialmente quando as paixes
humanas tomaram partido por algum dos lados.

33

Nos primrdios das novas religies, os sbios e instrudos


comumente julgam que o assunto demasiado insignificante
para merecer seu cuidado e ateno. E quando mais tarde se
interessam em desmascarar a fraude para abrir os olhos
multido iludida, a hora certa j passou e os registros e testemunhas, que poderiam esclarecer a questo, esto para sempre perdidos.

34

No restam meios para detectar a fraude seno os que se


podem extrair do prprio depoimento dos informantes, e estes, embora sempre suficientes aos olhos dos judiciosos e conhecedores, so em geral muito refinados para serem compreendidos pelo vulgo.

haveria maior tentao que a de aparecer como um missionrio, um profeta, um embaixador do cu? Quem no se disporia a enfrentar numerosos perigos e dificuldades para atingir
uma condio to elevada? Ou se, com o auxlio da vaidade e
de uma imaginao inflamada, um homem primeiramente
converteu-se a si mesmo e assumiu sinceramente a iluso,
quem hesitaria nessa situao em lanar mo de piedosas fraudes em apoio a uma causa to santa e meritria?
30

Aqui, a menor centelha pode gerar enormes labaredas, pois


os materiais para isso esto sempre bem preparados. O avidum
genus auricularum, 6 o populacho de olhos esbugalhados, recebe
sofregamente, sem nenhuma verificao, tudo o que produz o
assombro e agrada a superstio.

31

Quantas histrias dessa natureza tm sido, em todas as


pocas, desmascaradas e desacreditadas logo em seus incios? E
quantas outras foram celebradas durante certo tempo, caindo
depois no descaso e no esquecimento? Onde quer que esses

6 Lucrcio [De Rerum Natura IV, 59 3-4: "o gnero (humano) vido pelo
ouvir-dizer"].

177

35

DavidHume

Uma investigafo sobre o entendimento humano

Assim, no conjunto, parece que nenhum testemunho em


favor de um milagre de qualquer tipo jamais chegou sequer a
torn-lo provvel, quanto menos a constituir uma prova de
sua ocorrncia, e que, mesmo supondo-se que chegasse a
faz-lo, seria contraditado por outra prova, derivada da prpria natureza do fato que ele se esfora por estabelecer. A autoridade do testemunho humano provm apenas da experincia, mas essa mesma experincia que nos assegura sobre as
leis da natureza. Quando, portanto, esses dois tipos de experincia se opem, nada nos resta a fazer seno subtrair um do

mesma tradio, sem a menor mudana ou inconsistncia;


evidente que os filsofos da atualidade, em vez de pr em dvida o fato, deveriam admiti-lo como verdadeiro e procurar as
causas das quais pudesse ser derivado. A decadncia, corrupo e dissoluo da natureza um acontecimento tornado
provvel por tantas analogias que qualquer fenmeno que parea apontar na direo dessa catstrofe cai sob a jurisdio do
testemunho humano, se esse testemunho for muito extenso e
uniforme.

outro, e abraar uma opinio, seja de um lado, seja de outro,


com a confiana que o resduo pode produzir. Mas, de acordo
com o princpio aqui explicado, essa subtrao, no que diz
respeito a todas as religies populares, equivale a uma completa aniquilao, e podemos estabelecer, portanto, como
uma mxima, que nenhum testemunho humano pode ter fora suficiente para provar um milagre e torn-lo uma genuna
fundao para qualquer sistema religioso dessa espcie.
36

Peo que se observem as ressalvas aqui introduzidas, quando digo que um milagre jamais pode ser provado de modo a
tornar-se a fundao de um sistema religioso. Pois admito
que, em outros casos, podem existir milagres ou violaes do
curso habitual da natureza, de um tipo capaz de admitir prova por meio do testemunho humano, embora seja talvez impossvel encontrar algum em todos os registros da histria.
Suponha-se, assim, que todos os autores, em todas as linguagens, concordem que, comeando em I 0 de janeiro de I 600,
houve uma completa escurido em toda aTerra por oito dias;
suponha-se que a tradio desse extraordinrio acontecimento seja ainda forte e vvida entre as pessoas; que todos os
viajantes que retornam de pases distantes tragam relatos da

37

Mas suponha-se que todos os historiadores que estudam a


Inglaterra concordem que, em 1 de janeiro de I 600, a rainha
Elizabeth morreu; que ela foi vista tanto antes como depois
de sua morte por seu mdico e por toda a corte, como habitual no caso de pessoas de sua posio; que seu sucessor foi
reconhecido e proclamado pelo Parlamento; e que, aps ter
estado sepultada por um ms, ela reapareceu, voltou a assumir o trono e governou a Inglaterra por trs anos. Devo confessar que ficaria surpreso com a coincidncia de tantas e to
estranhas circunstncias, mas no estaria minimamente inclinado a acreditar em um acontecimento to miraculoso. No
duvidaria de que sua morte foi alegada, nem das outras circunstncias pblicas que se seguiram, apenas declararia que
houve a alegao da morte, mas que esta nunca foi nem poderia ter sido real. Seria intil levantar contra mim a dificuldade, ou quase impossibilidade, de enganar o mundo em um
assunto de tal importncia; a sabedoria e o slido discernimento daquela renomada rainha; a pouca ou nenhuma vantagem que poderia colher de uma artimanha to lastimvel.
Tudo isso poderia causar-me espanto, mas eu ainda responderia que a canalhice e a insanidade dos homens so fenmenos to comuns que eu preferiria, antes, acreditar que a

'79

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

confluncia desses fatores pode dar origem aos mais extraordinrios acontecimentos a aceitar uma violao to patente

da verdade. Acima de tudo, todos os relatos que dependem


em algum grau da religio devem ser considerados suspeitos,
como os prodgios de Lvio. E no mesmo grau todas as coisas
que se encontram nos escritos de magia natural ou alquimia,
ou em autores que parecem todos dotados de insacivel apetite por mentiras e fbulas." 7

das leis da natureza.


38
Caso, porm, esse milagre tivesse sido atribudo a algum
novo sistema religioso, essa prpria circunstncia, dado que
os homens tm sido, em todas as pocas, to enganados por
histrias ridculas desse tipo, j seria uma prova cabal de uma
fraude, e suficiente, aos olhos de todos os homens sensatos,
no s para faz-los rejeitar o fato, mas at mesmo rejeit-lo
sem nenhum exame adicional. Embora o Ser ao qual o milagre atribudo seja, nesse caso, Todo-poderoso, o fato no se
torna por isso minimamente mais provvel, dado que nos
impossvel conhecer os atributos ou aes de um tal Ser, a
no ser pela experincia que temos de suas operaes no curso usual da natureza. Isso nos remete mais uma vez experincia passada e nos obriga a comparar os casos de violao
da verdade nos testemunhos humanos com os da violao das
leis da natureza pelos milagres, a fim de julgar qual deles
mais verossmil e provvel. Como as violaes da verdade so
mais comuns nos testemunhos relativos a milagres religiosos
do que nos que se relacionam a fatos de quaisquer outros tipos, isso deve enfraquecer em muito a autoridade do primeiro tipo de testemunho, e fazer-nos adotar a resoluo geral de
nunca dar a ele a menor ateno, por mais razovel que seja a
aparncia de que se reveste.
39
Os mesmos princpios de raciocnio parecem ter sido adotados por lorde Bacon. "Devemos", diz ele, "fazer uma coleo ou histria particular de todos os monstros e produes
ou nascimentos prodigiosos, e, em suma, de todas as coisas
novas, raras e extraordinrias na natureza. Mas esse exame
deve ser feito com o mximo rigor, para no nos afastarmos

z8o

40

O mtodo de raciocnio aqui exposto agrada-me ainda


mais quando penso que ele pode servir para frustrar os amigos perigosos ou os inimigos disfarados da religio crist,
que se propuseram a defend-la pelos princpios da razo humana. Nossa sagrada religio est fundada na f, no na razo,
e uma forma segura de p-la em risco submet-la a uma
prova que ela no est de modo algum preparada para enfrentar. Para tornar isso mais evidente, examinemos aqueles milagres relatados nas escrituras, e, para no nos perdermos em
um campo demasiado vasto, vamos nos limitar queles encontrados no Pentateuco, que examinaremos - segundo os
princpios desses pretensos cristos- no como a palavra ou
o testemunho do prprio Deus, mas como o produto de um
mero autor ou historiador humano. Para isso, teremos ento
de considerar inicialmente um livro que recebemos de um
povo brbaro e ignorante, escrito numa poca em que eram
ainda mais brbaros e, muito provavelmente, longo tempo
depois dos fatos nele narrados, um livro que no conta com a
corroborao de nenhum testemunho concordante e que se
assemelha aos relatos fabulosos que todas as naes fazem de
suas origens. Verificamos, ao l-lo, que se trata de um livro
cheio de prodgios e milagres. Ele fala de uma condio do
mundo e da natureza humana inteiramente diferente da atual.
7 Novum Organum, II, afor.29.

z8z

DavidHume

Fala de nossa queda dessa condio, de homens cuja idade estende-se a quase mil anos, da destruio do mundo por um
dilvio, da escolha arbitrria de um povo como o favorito dos
cus (povo, alis, formado pelos prprios compatriotas do
autor), de sua libertao do cativeiro por meio dos mais assombrosos prodgios imaginveis. Peo que qualquer um coloque a mo sobre o corao e, aps uma sria considerao,
declare se acredita que a falsidade de um livro como esse,
suportado por esse tipo de testemunho, seria mais extraordinria e milagrosa que todos os milagres que ele relata; o que,
entretanto, necessrio para que ele possa ser aceito como
verdadeiro, de acordo com as medidas de probabilidade j estabelecidas.
41

O que dissemos sobre os milagres aplica-se sem nenhuma


alterao s profecias; e, de fato, todas as profecias so genunos milagres, e s assim podem ser admitidas como provas
de alguma revelao. Se a previso de acontecimentos futuros
estivesse dentro da capacidade da natureza humana, no faria
sentido empregar qualquer profecia como um argumento para
uma misso divina ou autoridade proveniente do cu. Podemos concluir, portanto, levando tudo em conta, que a religio
crist no apenas esteve acompanhada de milagres em suas origens, mas, mesmo nos dias de hoje, nenhuma pessoa razovel
pode dar-lhe crdito sem um milagre. A mera razo insuficiente para convencer-nos de sua veracidade. E todo aquele que a
aceita movido pela f est consciente de um permanente milagre em sua prpria pessoa, milagre esse que subverte todos os
princpios de seu entendimento e o faz acreditar no que h de
mais oposto ao costume e experincia.

Seo I I
De uma providncia particular
e de um estado vindouro

M~ntive h pouco tempo uma conversa com um amigo que


a~recta os paradoxos cticos, na qual ouvi dele muitos princptos com os quais no estou absolutamente de acordo, mas
que, como parecem interessantes e de certo modo relaciona-

do~ com .a seqncia de argumentos percorrida ao longo desta tnvesttgao, reproduzo aqui de memria, to exatamente
quanto possvel, para que o leitor possa julg-los.
2

_ Nossa ~onversa comeou com minha expresso de admiraao pela stngular boa sorte da filosofia, a qual, necessitando

~e ~ma libe~dade comple~a que excede qualquer outro privilegto~ nutrmdo-se pnnctpalmente da livre contraposio de
optntoes e argumentos, surgiu pela primeira vez em uma poca e em um pas marcados pela liberdade e pela tolerncia, e
n~nc~ ~oi constrangida, mesmo em seus mais extravagantes
pr~nctpt~s, por quaisquer credos, confisses ou sanes penats. Pots, exceto pelo banimento de Protgoras e a morte de
Scrate s - este u'l ttmo

evento resu1tou parcialmente de outros motivos-, dificilmente se encontram, na histria antiga,


exemplos desse zelo fantico que tanto infesta a poca pre-

Uma investigao sobre o entendimento humano


DavidHume

tir de argumentos e discusses. Assim, passado o primeiro


alarme suscitado pelos novos paradoxos e princpios dos filsofos, esses mestres parecem ter vivido da em diante, ao longo das eras da Antigidade, em grande harmonia com a superstio estabelecida, e ter repartido com ela de maneira
equnime a humanidade, reclamando para si todos os homens
sbios e instrudos, e deixando para aquela a posse do vulgo e
dos iletrados."

sente. Epicuro viveu em Atenas at idade provecta, gozand.o


de paz e tranqilidade, e os epicuristas foram mes~o adm~
tidos ao sacerdcio e oficiaram, diante do altar, os ntos mats
1

sagrados da religio estabelecida. E o encoraj~me~to pblico


dos estipndios e remuneraes foi concedtdo tgual~ente,
3
pelos mais sbios dos imperadores romanos, aos segmdores
de todas as seitas filosficas. Ser fcil conceber quo necessrio esse tipo de tratamento foi para a filosofia, em seus primrdios, ao refletirmos que, mesmo no presente, quando se
pode supor que esteja mais resistente e robusta, s com
muita dificuldade que ela suporta a inclemncia das estaes
e os speros ventos da calnia e da perseguio que sobre ela
2

sopram.
"Voc admira", disse meu amigo, "como uma singular boa
sorte da filosofia algo que parece decorrer do curso natural
das coisas e ser inevitvel em qualquer poca e nao. O obstinado fanatismo que voc acusa como to nefasto para a filosofia , na realidade, seu prprio fruto, o qual, depois de se
aliar superstio, separa-se inteiramente dos. i~te.resses de

"Parece ento", disse eu, "que voc deixa a poltica inteiramente fora da questo e no concebe que um douto magistrado possa, com razo, sentir-se preocupado diante de certos
princpios filosficos, como os de Epicuro, os quais, negando uma existncia divina e, conseqentemente, uma providncia e um estado vindouro, parecem afrouxar em boa medida os liames da moralidade e podem, por essa razo, ser
considerados perniciosos paz da sociedade civil."

"Sei", respondeu ele, "que, de fato, essas perseguies em


nenhuma poca tiveram origem na serena razo ou na experincia das conseqncias perniciosas da filosofia, mas sempre brotaram inteiramente da paixo e dos preconceitos. Mas
e se eu fosse ainda mais longe e declarasse que, se tivesse sido
acusado publicamente por qualquer um dos sicofantas ou informantes da poca, Epicuro poderia facilmente ter defendido sua causa e provado que seus princpios de filosofia eram
to salutares quanto os dos adversrios, que com tanto ardor
se esforavam para exp-lo reprovao e desconfiana do
pblico?"

"Muito me agradaria", disse eu, "v-lo exercitar sua eloqncia sobre um tema to notvel e fazer, por Epicuro, um
discurso capaz de satisfazer no ao populacho de Atenas - se

sua progenitora e torna-se seu ~ais invete~a~~ mtmtg~ e perseguidor. Os dogmas especulattvos da reltgtao, que d~o presentemente ensejo a to acirradas disputas, no podenam ser
concebidos ou aceitos nos primeiros tempos do mundo,
quando a humanidade, sendo completamente iletrada, formava da religio uma idia mais apropriada sua fraca compreenso, e compunha seus dogmas sagrados mais a partir das
lendas que faziam parte das crenas tradicionais do que a par-

I Luciano, O Banquete ou os Lpitas.


2 Luciano, O Eunuco.
3 Luciano, ibidem; e Di o [Histria de Roma]

t8j

Uma investigao sobre o entendimento humano

DavidHume

as quais de bom grado concordo), cedem a uma curiosidade


temerria ao investigar at que ponto a religio pode ser estabelecida sobre os princpios da razo, e com isso excitam, em
vez de satisfazer, as dvidas que naturalmente se originam de
uma investigao dedicada e minuciosa. Pintam a ordem, a
beleza e o sbio arranjo do universo com as mais magnficas
cores e ento perguntam se uma to gloriosa exibio de inteligncia poderia proceder da conjuno acidental de tomos, ou
se o acaso seria capaz de produzir o que o mais alto gnio jamais poder admirar suficientemente. No vou examinar a correo desse argumento, e admitirei que ele seja to slido
quanto o queiram meus antagonistas e acusadores. Basta-me
ser capaz de provar, a partir desse prprio raciocnio, que a
questo inteiramente especulativa e que, ao negar em minhas
indagaes filosficas uma providncia e um estado vindouro,
no estou solapando as fundaes da sociedade, mas apresentando princpios que esses mesmos antagonistas, se raciocinarem consistentemente a partir de suas prprias consideraes, devero reconhecer como slidos e satisfatrios.

se admitir que naquela antiga e civilizada cidade houvesse algum populacho -, mas parcela mais filosfica de sua audincia, que supostamente seria capaz de compreender seus

argumentos."
"Isso no seria difcil em tais condies", respondeu ele,
"e, se me der licena, vou assumir o papel de Epicuro por um
momento e fazer de voc o povo de Atenas, e despejar um tal
falatrio que encher toda a urna de feijes brancos, sem um
s gro preto para satisfazer a malcia de meus adversrios."
"Muito bem; prossiga, por favor, de acordo com essa su-

posio."
"Venho aqui, atenienses, justificar diante de vossa assemblia 0 que sustento em minha escola, e, em vez de argumentar com inquiridores calmos e desapaixonados, vejo-me
atacado por furiosos antagonistas. Vossas deliberaes, que
de direito deveriam ser dirigidas a assuntos voltados ao bem
pblico e ao interesse da com~nidade, so des:i~das para as
questes de filosofia especulauva, e essas magntftcas mas t~l
vez estreis investigaes tomam o lugar de vossas ocupaoes
mais familiares e mais teis. Vou evitar, porm, esse abuso,
na medida em que isso esteja ao meu alcance. No vamos d!scutir aqui a origem e o governo dos mundos,. mas a~enas Investigar quanto essas questes dizem respetto ao mteresse
pblico. E se puder persuadir-vos de que elas so totalmente
indiferentes paz da sociedade e segurana do governo, espero que logo a seguir nos seja permitido voltar s. nossa~ escolas, para ali examinar, com vagar, a questo mat~ subl~me,
mas, ao mesmo tempo, mais especulativa de toda a ftlosofta.
10

"Os filsofos religiosos, no satisfeitos com a tradio de


vossos antepassados e a doutrina de vossos sacerdotes (com

t86

11

"Vs, ento, que sois meus acusadores, reconhecestes que


o principal ou nico argumento para uma existncia divina (a
qual nunca pus em questo) deriva da ordem da natureza, que
contm tantos e tais indcios de inteligncia e desgnio que
considerais extravagante apresentar como sua causa quer o
acaso, quer a fora cega e no dirigida da matria. Admitis
que este um argumento que parte dos efeitos para as causas.
Do ordenamento da obra inferis que deve ter havido propsito e premeditao do obreiro. Se no podeis estabelecer esse
ponto, -vos foroso reconhecer que vossa concluso falha.
Alm disso, no pretendeis estabelecer a concluso com uma
amplitude maior do que seria justificado pelos fenmenos da

DavidHume

Uma investigafo sobre o entendimento humano

natureza. Estas so vossas premissas. Desejo agora fazer notar as conseqncias.


12

13

"Quando inferimos qualquer causa particular de um efeito,


devemos guardar a proporo entre eles, no nos sendo jamais
permitido atribuir causa quaisquer qualidades que no sejam
precisamente aquelas suficientes para a produo do efeito.
Um peso de dez onas que se eleve em um dos pratos de uma
balana pode servir como prova de que o contrapeso excede dez onas, mas no prov uma razo para que exceda cem.
Se a causa atribuda a algum efeito no for suficiente para
produzi-lo, devemos ou rejeitar essa causa ou acrescentar-lhe
qualidades tais que a tornem corretamente proporcional ao
efeito. Mas, se lhe atribuirmos qualidades adicionais, ou a declararmos capaz de produzir outros efeitos, estamos simplesmente entregando-nos conjetura e supondo arbitrariamente
a existncia de qualidades ou energias sem nenhuma razo ou
autoridade.
"A mesma regra vale tanto quando a causa atribuda a matria bruta inconsciente como quando um ser dotado de inteligncia e razo. Se a causa s conhecida pelo efeito, jamais
nos ser permitido atribuir-lhe qualidades alm das precisamente requeridas para a produo do efeito, e no podemos,
por nenhuma regra do raciocnio correto, recuar em nossos
passos a partir dessa causa e inferir dela outros efeitos alm
daqueles que so a nica coisa que nos informa de sua existncia. Ningum, pela simples contemplao de uma das pinturas de Zeuxis, poderia saber que ele foi tambm um escultor ou arquiteto, e um artista no menos talentoso com a
pedra e o mrmore que com as cores. Quanto aos talentos e
ao gosto exibidos na particular obra que temos diante de ns,
podemos concluir com segurana que o autor os possua. A

z88

causa deve guardar proporo ao efeito, e, se estabelecermos


essa proporo de forma exata e precisa, jamais encontraremos na causa outras qualidades que apontem para mais alm,
ou que sustentem uma inferncia acerca de qualquer outro
desgnio ou realizao. Qualidades como essas necessariamente conteriam algo mais que o simplesmente requerido
para produzir o efeito que inspecionamos.
14

15

"Admitindo, pois, que os deuses sejam os autores da existncia ou da ordem do universo, segue-se que eles possuem o
grau exato de poder, inteligncia e benevolncia que se manifesta em seu trabalho, mas jamais se poder provar mais do
que isso, a no ser que se recorra ao exagero e insinceridade
para suprir as lacunas do argumento e do raciocnio. s
medida qe indcios de determinados atributos se manifestam no presente que podemos concluir a existncia desses
atributos. A suposio de atributos adicionais uma mera hiptese, e, ainda mais hipottica, a suposio de que, em remotas regies do espao ou do tempo, houve ou haver exibies
mais grandiosas desses atributos, e um esquema de administrao mais adequado a essas imaginadas virtudes. No nos
permitido ascender do universo, que o efeito, at Jpiter, que
a causa, e depois retornar dali em movimento descendente
para inferir algum novo efeito dessa causa, como se os efeitos
presentes, por si ss, no fossem inteiramente dignos dos gloriosos atributos que conferimos quela divindade. Dado que o
conhecimento da causa deriva unicamente do efeito, causa e
efeito devem estar exatamente ajustados um ao outro, e a primeira no pode jamais referir-se a algo adicional, nem atuar
como fundamento de qualquer nova inferncia ou concluso.
"Observais certos fenmenos na natureza, buscais para
eles uma causa ou autor, e imaginais ter encontrado tal coisa.

16

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

Ficais, a seguir, to enamorados desse produto de vosso crebro que imaginais ser impossvel que ele no produza algo
maior e mais perfeito que o presente cenrio, to cheio de
males e transtornos. Esqueceis que essa inteligncia e benevolncia superlativa inteiramente imaginria ou, pelo menos, desprovida de qualquer base na razo, e que no tendes
fundamento para atribuir-lhe quaisquer qualidades a no ser
as que vedes que ela efetivamente exerceu e exibiu em suas
produes. Que vossos deuses, filsofos, sejam adequados,
portanto, s aparncias presentes da natureza, e no tenhais a
pretenso de alterar essas aparncias mediante suposies arbitrrias para adequ-las aos atributos que to credulamente
conferis a vossas divindades.

te seria mais adequada a seres to perfeitos como os deuses, e


esquecendo-se de que no tm razes para conferir a esses seres celestiais qualquer perfeio ou qualquer atributo alm
dos que podem ser encontrados no mundo presente.
17

do em abundncia. As propriedades obstinadas e intratveis


da matria, dizem-nos, ou a observncia de leis gerais, ou alguma outra razo desse tipo, a nica causa que restringiu o
poder e a benevolncia de Jpiter, obrigando-o a criar a humanidade e todas as demais criaturas sensveis to imperfeitas e to infelizes. Parece, portanto, que esses atributos de
poder e benevolncia so aceitos de antemo, e em sua mxi-

"Quando sacerdotes e poetas, apoiados em vossa autoridade, atenienses, falam de uma idade de ouro ou de prata que
precedeu a atual situao de maldade e sofrimento, eu os

ma amplitude. E admito que, a partir dessa suposio, talvez


se possam aceitar tais conjeturas como explicaes plausveis
para as manifestaes do mal; mas insisto em perguntar: por
que aceitar de antemo esses atributos, ou por que atribuir
causa outras qualidades alm daquelas que efetivamente aparecem no efeito? Por que torturar vosso crebro para justificar o curso da natureza a partir de suposies que, por tudo o
que sabeis, podem ser inteiramente imaginrias, e das quais
no se encontra vestgio no curso da natureza?

ouo com ateno e reverncia. Mas, quando filsofos, que


alegam desprezar a autoridade e cultivar a razo, aderem ao
mesmo discurso, confesso que no lhes ofereo a mesma submisso obsequiosa e pia deferncia. Pergunto quem os conduziu s regies celestiais, quem os admitiu aos conclios dos
deuses, quem lhes abriu o livro do destino para que possam
afirmar to audaciosamente que suas divindades realizaram
ou iro realizar algum propsito alm daqueles que efetivamente se manifestaram diante de ns. Se eles me disserem
que galgaram os degraus num gradual ascenso da razo, fazendo inferncias dos efeitos para as causas, insistirei em qtie
auxiliaram esse ascenso da razo com as asas da imaginao;
caso contrrio, no poderiam ter alterado tanto seu modo de
inferir e passado a argumentar das causas para o efeito, supondo que uma produo mais perfeita que o mundo presen-

"Da provm todo esse esforo estril dedicado a explicar


as manifestaes malficas na natureza e a pre~ervar a honra
dos deuses, ao passo que, na verdade, deveramos reconhecer
a realidade desse mal e dessa desordem que existem no mun-

18

"A hiptese religiosa deve, portanto, ser considerada apenas como um mtodo particular de explicar os fenmenos visveis do universo, mas ningum que raciocine corretamente
se propor jamais a inferir dela um nico fato que seja, e a alterar minimamente os fenmenos ou acrescentar-lhes o meno.r detalhe. Se pensais que as aparncias das coisas provam a
extstncia de tais causas, tendes a permisso de fazer uma in-

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

ferncia relativa existncia delas. Deve-se conceder a cada


um a liberdade de conjeturar e argumentar em assuntos to
complexos e elevados. Mas preciso parar a. Se fazeis o caminho inverso e, argumentando a partir da suposta causa,
chegais concluso de que existiu ou existir no curso da natureza algum outro fato capaz de servir como uma expresso
mais completa de certos atributos particulares, devo advertirvos de que vos afastastes do mtodo de raciocnio prprio ao
assunto em considerao e acrescentastes com certeza, aos
atributos da causa, alguma coisa que vai alm do que aparece
no efeito, pois de outro modo no vos seria possvel, de forma toleravelmente sensata ou apropriada, acrescentar algo ao
efeito para torn-lo mais digno da causa.
19

"Que h, ento, de abominvel na doutrina que ensino em


minha escola, ou antes, que discuto em meu jardim? E o que
encontrais em toda esta questo que diga o menor respeito
segurana da boa moral, ou paz e ordem da sociedade?

20

"Eu nego uma providncia, vs dizeis, e nego um governante supremo do mundo que guie o curso dos eventos, puna
os maus com a infmia e o malogro, e recompense os bons
com honras e sucesso em todos os seus empreendimentos.
Mas no nego, certamente, o prprio curso dos eventos, que
est aberto inquirio e exame de cada um. Reconheo que,
na atual ordem das coisas, a virtude acompanhada de maior
paz de esprito que o vcio, e acolhida mais favoravelmente
pelo mundo. Percebo que, de acordo com a experincia passada da humanidade, a amizade a maior alegria da vida humana, e a moderao a nica fonte de paz e felicidade. Nunca
hesito entre uma conduta virtuosa ou viciosa na vida, e sei
que, para um esprito bem moldado, a primeira tem a seu lado
todas as vantagens. E que podeis acrescentar a isso, admitin-

do-se todas as vossas suposies e raciocnios? Dizeis-me, na


verdade, que esse estado de coisas procede da inteligncia e
do desgnio. Mas, proceda de onde proceder, esse estado, do
qual dependem nossa felicidade ou misria e, conseqentemente, nossa conduta e procedimento na vida, continua sendo o mesmo. Permanece aberta para mim, bem como para vs,
a possibilidade de regular meu comportamento pela minha experincia dos acontecimentos passados. E se afirmais que, ao
admitir uma providncia divina e uma suprema justia distributiva no universo, eu poderia esperar alguma recompensa
mais particular para os bons e uma punio mais particular
para os maus, alm do curso ordinrio dos acontecimentos,
vejo a de novo a mesma falcia que antes esforcei-me por denunciar. Insistis em imaginar que, se admitirmos essa existncia divina, em favor da qual to zelosamente argumentais, seria
possvel extrair dela conseqncias seguras, e acrescentar algo
ordem natural de que temos experincia, argumentando a partir dos atributos que conferis a vossos deuses. No vos recordais, aparentemente, de que todos os raciocnios sobre esse assunto s podem proceder dos efeitos para as causas, e que todo
argumento deduzido das causas para os efeitos deve ser necessariamente um grosseiro sofisma, j que vos impossvel
saber qualquer coisa sobre a causa alm do que anteriormente
descobristes - no inferistes - por inteiro no efeito.
21

"Mas o que deve um filsofo pensar desses fteis raciocinadores que, em vez de tomar o presente estado de coisas
como o nico objeto de sua contemplao, invertem de tal
forma todo o curso da natureza a ponto de tornar esta vida
meramente uma passagem para algo alm, um prtico que
conduz a um edifcio maior e imensamente diferente, um
prlogo que serve s para introduzir a pea e dar-lhe mais

193

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

graa e pertinncia? De onde pensais que tais filsofos puderam derivar sua idia dos deuses? De sua prpria fantasia e
imaginao, com certeza. Pois, se a derivassem dos fenmenos presentes, ela jamais poderia apontar para alguma outra
coisa, mas estaria ajustada exatamente a esses fenmenos.
Que a divindade possa estar dotada de atributos que nunca vimos serem exercidos, que ela possa ser governada por princpios de ao cuja satisfao no podemos verificar, tudo isso
de bom grado se admite. Mas no se altera com isso seu carter de simples possibilidade e hiptese. Jamais teremos razes
para inferir quaisquer dos atributos ou princpios de ao da
divindade, exceto na medida em que saibamos terem sido
exercidos e satisfeitos.
22

23

"Pergunto-vos se h algum indcio de uma justia distributiva no mundo. Se respondeis afirmativamente, concluo
que, se a justia aqui se exerce, esse princpio de ao est satisfeito. Se vossa resposta negativa, concluo que no tendes,
nesse caso, razo para atribuir justia aos deuses, no sentido
em que a entendemos. Se adotais uma posio intermediria
entre a afirmao e a negao, dizendo que a justia dos deuses, no presente, exerce-se em parte mas no em toda a sua extenso, respondo que no tendes razo para dar-lhe qualquer
extenso particular seno at o ponto em que a observais sendo exercida no presente.
"Resumo dessa forma, atenienses, a disputa com meus
antagonistas. O curso da natureza est aberto minha contemplao, bem como deles. A sucesso de acontecimentos
experimentados a regra magna pela qual todos regulamos
nossa conduta. A nada mais se pode apelar, seja no campo de
batalha, seja no Senado. E no se deveria falar jamais de outra
coisa, seja na aula pblica, seja no estdio privado. Em vo

'94

tentaria nosso limitado entendimento romper essas barreiras,


demasiado estreitas para nossa sonhadora imaginao. Quando raciocinamos a partir do curso da natureza e inferimos
uma causa particular inteligente que teria originalmente conferido ordem ao universo, e ainda a preserva, abraamos um
princpio que to incerto quanto intil. Incerto porque 0
assunto jaz completamente fora do alcance da experincia
humana. E intil porque, dado que nosso conhecimento dessa causa deriva inteiramente do curso da natureza, no nos
jamais permitido, segundo as regras do raciocnio correto, retornar a partir da causa em direo a novas inferncias ou, fazendo acrscimos ao curso ordinrio da natureza conhecido
pela experincia, estabelecer quaisquer novos princpios de
conduta e procedimento."
24

"Noto", disse eu, percebendo que seu discurso havia terminado, "que voc no despreza as artimanhas dos demagogos .de a~tanho; e como decidiu fazer-me passar pelo povo,
atratu mtnhas boas graas defendendo princpios pelos quais,
c~mo voc bem sabe, sempre expressei uma simpatia espectal. Mas, admitindo que voc faa da experincia (como
penso, de fato, que se deve fazer) a nica norma de nosso
julgamento relativamente a essa e a todas as outras questes

~~ fa.to, no posso deixar de observar que essa mesma expenencta qual voc recorre permite refutar o raciocnio que
vo~, ~s na ~oca de Epicuro. Se voc visse, por exemplo, um
edtftcto semt-acabado, cercado de pilhas de tijolos, pedras e
a~gamassa, e todos os instrumentos dos pedreiros, no podena inferir do efeito que se tratava de uma obra do desgnio e

~o p~anejamento? E no poderia retornar agora dessa causa


ln~e~t~a, para inferir novas adies ao efeito e concluir que o
edtftcto em breve estaria terminado e receberia todos os me-

95

25

DavidHume

Uma investigafo sobre o entendimento humano

lhoramentos adicionais que a tcnica lhe pode oferecer? Se


voc visse beira do mar a marca de um p humano, concluiria que um homem havia passado por ali e que tambm havia
deixado os rastros do outro p, embora estes tivessem sido
apagados pelo movimento da areia ou a subida das guas. Por
que, ento, voc rejeita a aplicao do mesmo mtodo deraciocnio ao ordenamento da natureza? Considere o mundo e
a vida presente apenas como uma construo imperfeita, da
qual se pode inferir uma inteligncia superior; por que no se
poderia, raciocinando a partir dessa inteligncia superior que
no pode deixar nada imperfeito, inferir um plano ou esquema mais bem acabado que estar concludo em algum ponto
mais distante do espao ou do tempo? No so esses mtodos de raciocnio exatamente similares? Qual a alegao que
lhe permite aceitar um deles enquanto rejeita o outro?"

fundadas na experincia e observao. Mas, se conhecssemos


o homem unicamente pela obra ou produo individual que estivssemos examinando, ser-nos-ia impossvel raciocinar dessa
maneira, pois nosso conhecimento de todas as qualidades que
a ele atribumos, sendo nesse caso derivado daquela nica produo, no poderia apontar para alguma coisa alm dela, ou
atuar como o fundamento de alguma nova inferncia. Considerada isoladamente, a marca de um p na areia s capaz de
provar que existiu alguma forma adaptada a ela, pela qual foi
produzida, mas a marca de um p humano prova igualmente,
com base em nossas outras experincias, que houve provavelmente um outro p que tambm teria deixado sua impresso,
embora apagada pelo tempo ou por outros acidentes. Aqui
ascendemos do efeito para a causa, e, descendendo novamente a partir da causa, inferimos alteraes no efeito, mas isto
no constitui um prolongamento de uma mesma cadeia simples de raciocnios. Inclumos nesse caso uma centena de outras experincias e observaes concernentes forma e aos
membros usuais dessa espcie de animal, sem o que esse mtodo de raciocnio teria de ser considerado falacioso e sofstico.

"A diferena infinita entre as duas coisas", respondeu ele,


" uma base suficiente para essa diferena em minhas concluses. Em obras da arte e engenho humanos, permissvel proceder do efeito para a causa e, retornando da causa, fazer novas inferncias referentes ao efeito e examinar as alteraes
que provavelmente sofreu ou pode ainda sofrer. Mas qual o
fundamento desse mtodo de raciocnio? Simplesmente este:
que o homem um ser que conhecemos por experincia, com
cujos motivos e desgnios estamos familiarizados, e cujos
projetos e disposies exibem uma certa conexo e coerncia,
de acordo com as leis que a natureza estabeleceu para a
direo dessa criatura. Quando, portanto, descobrimos que
alguma obra procedeu da tcnica e do engenho do homem, o
fato de estarmos familiarizados com a natureza desse animal
permite-nos extrair uma centena de inferncias relativas ao
que dele se pode esperar, e todas essas inferncias estaro

26

"O mesmo no ocorre no caso de nossos raciocnios que


partem das obras da natureza. A Divindade s nos conhecida por suas produes, e um ser nico no universo, no
abrangido em nenhum gnero ou espcie cujos atributos ou
qualidades nos fossem conhecidos por experincia e dos quais
pudssemos, por analogia, inferir alguns outros atributos ou
qualidades desse ser. Na proporo que 0 universo exibe sabedo~ia e bon~ade, inferimos sabedoria e bondade. Na proporao que extbe um grau particular dessas perfeies, inferimo.s um grau ~articular delas, precisamente adaptado ao
efetto que examtnamos. Mas, quanto a atributos adicionais

197

DavidHume

Uma investiga~o sobre o entendimento humano

ou a graus adicionais dos mesmos atributos, jamais estaremos autorizados a inferi-los ou a supor sua existncia median-

tes dos nossos, alm disso, eu digo, raciocinar a partir das intenes e projetos humanos em direo aos de um Ser to diferente e to superior visivelmente contrrio a todas as regras
da analogia. A experincia revela, na natureza humana, uma certa coerncia de desgnios e disposies, de tal modo que, quando um fato nos revela uma inteno de algum homem, pode ser
muitas vezes razovel inferir, pela experincia, uma inteno
adicional, e derivar uma longa cadeia de concluses acerca de
sua conduta passada ou futura. Mas esse mtodo de raciocnio

te quaisquer regras do raciocnio correto. Ora, sem alguma licena ou suposio desse tipo, -nos impossvel raciocinar a
partir da causa, ou inferir qualquer alterao no efeito alm
daquilo que nos foi imediatamente dado observao. Um
maior bem produzido por esse Ser deve provar um grau maior
de bondade; uma distribuio mais imparcial de recompensas
e punies deve proceder de uma maior ateno justia e
eqidade. Todo suposto acrscimo s obras da natureza produz um acrscimo nos atributos do Autor da natureza, e,
conseqentemente, no estando de modo algum apoiado em
qualquer razo ou argumento, no pode jamais ser admitido
seno como simples conjetura e hiptese. 4
27

"A grande fonte de nosso erro nesse assunto, e da irrestrita


licena de conjeturar que nos concedemos, que tacitamente
nos colocamos no lugar do Ser Supremo e conclumos que
ele observar, em todas as ocasies, as mesmas regras de conduta que ns prprios, em seu lugar, teramos adotado como
razoveis e preferveis. Contudo, alm do fato de que o curso
ordinrio da natureza j nos pode convencer de que quase
tudo est regulado por mximas e princpios muito diferen-

4 De modo geral, penso que se pode estabelecer como uma mxima que,
nos casos em que uma causa qualquer conhecida apenas por seus efeitos particulares, deve ser impossvel inferir dessa causa quaisquer novos efeitos, dado que as qualidades requeridas para produzir esses
novos efeitos em acrscimo aos anteriores devem ser ou diferentes, ou
superiores, ou dotadas de um campo de atuao mais extenso do que
as que simplesmente produzem o efeito a partir do qual, exclusivamente, supe-se que a causa nos conhecida. Nunca poderemos ter,
portanto, nenhuma razo para supor que essas qualidades existam. A

jamais poder ser empregado em relao a um Ser to remoto e


incompreensvel, que guarda menos analogia com qualquer outro ser no universo do que o Sol com um crio de cera, e que se
revela apenas por alguns tnues indcios e esboos, para alm
dos quais no estamos autorizados a conferir-lhe nenhum
atributo ou perfeio. O que imaginamos como uma superior
perfeio pode na realidade ser um defeito. Ou mesmo que
fosse uma perfeio, atribu-la ao Ser Supremo, quando no
parece ter sido de fato plenamente exercida em suas obras,
soa mais como adulao e panegrico do que como raciocnio
dificuldade no removida dizendo-se que os novos efeitos resultam
apenas de um prolongamento da mesma energia que j nos conhecida pelos seus primeiros efeitos. Pois, mesmo que isso seja admitido (o que s raramente se pode supor), o prprio prolongamento e
exerccio de uma energia semelhante (pois impossvel que possa
ser absolutamente a mesma), esse exerccio, eu dizia, de uma energia
semelhante. em um diferente local do espao e perodo do tempo,
uma suposto muito arbitrria, e de que no pode haver quaisquer
traos nos efeitos dos quais todo nosso conhecimento da causa inicialmente derivou. Seja a causa injerida exatamente proporcional
(como ~eve s~r) ao efeit~ conhecido, ser ento impossvel que venha
a possutr quatsquer quahdades das quais novos ou diferentes efeitos
possam ser inferidos.

'99

28

DavidHume

Uma investigafO sobre o entendimento humano

justo e boa filosofia. Toda a filosofia do mundo, portanto, e


toda a religio Cque no seno uma espcie de filosofia) no
sero capazes de transportar-nos para alm do curso habitual
da experincia, ou prover-nos de padres de conduta e procedimento diferentes dos que nos fornecem as reflexes sobre a
vida comum. Da hiptese religiosa, nenhum novo fato pode
ser inferido, nenhum evento previsto ou antecipado, nenhuma recompensa esperada ou punio temida, alm do que j
se conhece pela prtica e observao. De tal sorte que minha
apologia de Epicuro permanece slida e satisfatria, e os interesses polticos da sociedade totalmente desvinculados das
disputas filosficas sobre metafsica e religio."

ferentes daquelas sobre as quais voc procurou fund-la. Penso


que o Estado deve tolerar todos os princpios de filosofia, e
no h exemplo de um governo que tenha sido prejudicado em
seus interesses polticos por essa indulgncia. No h fanatismo entre os filsofos, suas doutrinas no so muito atraentes
para o pblico, e no se pode impor nenhuma restrio a seus
raciocnios sem trazer perigosas conseqncias para as cincias
e mesmo para o Estado, abrindo o caminho para a opresso e
perseguio em assuntos que interessam e concernem mais
profundamente humanidade em geral.

"H ainda uma circunstncia", repliquei, "que voc parece


ter negligenciado. Embora eu deva admitir suas premissas,
tenho de negar sua concluso. Voc conclui que as doutrinas
e raciocnios religiosos no podem ter influncia sobre a vida
porque no deveriam ter nenhuma influncia, sem considerar
que as pessoas no raciocinam da mesma maneira que voc,
mas extraem muitas conseqncias da crena em uma Existncia divina, e supem que a Divindade ir infligir punies
ao vcio e outorgar recompensas virtude, alm do que se observa no curso ordinrio da natureza. Se esse raciocnio ou
no correto no tem importncia: sua influncia sobre a vida
e a conduta continuar a mesma. E aqueles que tentam desfa-

"Ocorre-me, porm", continuei, "em relao a seu tpico


principal, uma dificuldade que vou apenas levantar, sem nela
insistir, para no sermos levados a raciocnios de carter excessivamente sutil e refinado. Duvido muito, em poucas pala-

"Talvez eu possa concordar, afinal, com sua concluso geral em favor da liberdade, embora partindo de premissas di-

vras, que seja possvel conhecer uma causa apenas por seus
efeitos Ccomo voc sups o tempo todo), ou que uma causa
tenha uma natureza to nica e particular a ponto de no ter
paralelo ou similaridade com qualquer outra causa ou objeto
que j tenha sido dado nossa observao. apenas quando
duas espcies de objetos se mostram constantemente conjugadas que podemos inferir uma da outra; e se nos fosse apresentado um efeito inteiramente nico, que no pudesse ser
subsumido a nenhuma espcie conhecida, no vejo como poderamos fazer qualquer conjetura ou inferncia relativa sua
causa. Se a experincia, a observao e a analogia forem de
fato os nicos guias que podemos racionalmente seguir em
inferncias dessa natureza, tanto o efeito quanto a causa devem guardar uma similaridade e semelhana com outros efeitos e causas que conhecemos e que verificamos, em muitos
casos, estarem conjugados uns aos outros. Deixo sua reflexo a tarefa de extrair as conseqncias de tal princpio, oh-

200

201

zer esse preconceito podem, por tudo quanto sei, ser bons raciocinadores, mas no posso consider-los bons cidados e
polticos, dado que libertam os homens de um freio sobre
suas paixes, e tornam mais fcil e segura, sob certo aspecto,
a desobedincia s leis da sociedade.
29

30

DavidHume

servando apenas que, como os antagonistas de Epicuro sempre tomam o universo (um efeito to s in gula r e sem paralelo)
como a prova de uma Divindade (uma causa no menos singular e sem paralelo), os raciocnios que voc exps, desse
ponto de vista, no deixam de merecer nossa ateno. H, eu
admito, uma certa dificuldade sobre como podemos jamais
remontar da causa para o efeito e, raciocinando a partir de
nossas idias da primeira, inferir alguma alterao ou acrscimo neste ltimo."

Seo 12
Da filosofia acadmica ou ctica

Parte I
1

No h maior nmero de raciocnios filosficos desenvolvidos sobre um assunto qualquer do que aqueles que provam
a existncia de uma Divindade e refutam as falcias dos atestas; e, contudo, os filsofos mais religiosos continuam debatendo se algum homem pode ser to cego a ponto de ser um
atesta especulativo. Como poderamos reconciliar essas contradies? Os cavaleiros errantes, que vagavam pelo mundo
para livr-lo dos drages e gigantes, nunca alimentaram a menor dvida quanto existncia desses monstros.

202

Um outro inimigo da religio o ctico, que provoca compreensivelmente a indignao de todos os telogos e filsofos mais severos, embora seja certo que ningum jamais se
defrontou com uma criatura to absurda ou conversou com
um homem que no tivesse opinio ou princpios relativos a
quaisquer assuntos, prticos ou especulativos. O que levanta
uma questo muito natural: que se entende por um ctico? E

20J

DavidHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

at que ponto possvel levar esses princpios filosficos de


dvida e incerteza?

tornem lento e limitado o progresso em nossos sistemas, so


os nicos mtodos que nos permitem esperar alcanar algum
dia a verdade, e atingir uma adequada estabilidade e certeza
em nossas decises.

H uma espcie de ceticismo, antecedente a todo estudo e


toda filosofia, muito recomendado por Descartes e outros
como a suprema salvaguarda contra o erro e o julgamento
precipitado. Ele prega uma dvida universal no apenas sobre
nossos anteriores princpios e opinies, mas tambm sobre
nossas prprias faculdades, de cuja veracidade, dizem, devemos nos assegurar por meio de uma cadeia argumentativa deduzida de algum princpio original que no tenha a menor
possibilidade de ser fraudulento ou enganoso. Mas nem existe qualquer princpio original desse tipo, dotado de uma prerrogativa sobre outros que so auto-evidentes e convincentes;
nem, se existisse, poderamos avanar um passo alm dele, a
no ser pelo uso daquelas prprias faculdades das quais se supe que j desconfiamos. A dvida cartesiana, portanto, se fosse alguma vez capaz de ser atingida por qualquer criatura humana (o que obviamente no ), seria totalmente incurvel, e
nenhum raciocnio poderia jamais levar-nos a um estado de
segurana e convencimento acerca de qualquer assunto.
Deve-se confessar, contudo, que essa espcie de ceticismo,
quando exercida com mais moderao, pode ser entendida em
um sentido muito razovel, e constitui um preparativo necessrio para o estudo da filosofia, ao preservar uma adequada
imparcialidade em nossos julgamentos e libertar nossa mente
de todos os preconceitos que nos podem ter sido transmitidos pela educao ou opinio apressada. Partir de princpios
claros e auto-evidentes, avanar a passos cautelosos e seguros, rever freqentemente nossas concluses e examinar cuidadosamente todas as suas conseqncias; embora tais meios

Uma outra espcie de ceticismo, que conseqente cincia e


investigao, ocorre quando se supe que os homens constataram quer a natureza absolutamente falaciosa de suas faculdades mentais, quer a incapacidade que elas demonstram
de chegar a qualquer concluso definida em todos esses peculiares assuntos especulativos nos quais comumente so empregadas. At mesmo nossos prprios sentidos so postos em
questo por uma certa espcie de filsofos, e as mximas da
vida ordinria so sujeitas mesma dvida que os mais profundos princpios ou concluses da metafsica e teologia.
Como essas doutrinas paradoxais (se se pode cham-las doutrinas) podem ser encontradas em alguns filsofos, e sua refutao em diversos outros, elas naturalmente excitam nossa
curiosidade e fazem-nos perguntar pelos argumentos em que
podem estar fundadas.

No preciso estender-me sobre as consideraes mais


banais empregadas pelos cticos de todas as pocas contra a
evidncia dos sentidos, tais como as que derivam das falhas e
imperfeies de nossos rgos em um sem-nmero de ocasies, a aparncia torta de um remo na gua, as diferentes
perspectivas dos objetos conforme suas diferentes distncias,
as imagens duplas produzidas ao se pressionarem os olhos, e
muitos outros fenmenos de natureza similar. Essas consideraes cticas so na verdade suficientes apenas para provar
que os sentidos, por si ss, no so algo em que se possa confiar sem reservas, mas devem ter seu testemunho corrigido

20j

DavidHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

pela razo e pelas consideraes ligadas natureza do meio, a


distncia do objeto e a disposio do rgo, para que se tornem, dentro de seu mbito, os critrios prprios de verdade e
falsidade. H, contra os sentidos, outros argumentos mais

entrada pelos quais essas imagens so conduzidas, e so incapazes de produzir qualquer comunicao direta entre a mente
e o objeto. A mesa que vemos parece diminuir medida que
dela nos afastamos, mas a mesa real, que existe independentemente de ns, no sofre nenhuma alterao; no era, pois, seno sua imagem que estava presente mente. Esses so os bvios ditados da razo, e ningum que tenha refletido sobre
isso jamais duvidou de que as existncias que consideramos
quando dizemos "esta casa" e "aquela rvore" no so nada

profundos que no admitem uma soluo to fcil.


7

Parece evidente que os homens so levados a depositar f


em seus sentidos por um instinto ou predisposio natural, e
que, sem nenhum raciocnio, e quase mesmo antes de fazermos uso da razo, sempre supomos um universo externo que

alm de percepes na mente, e cpias ou representaes


transitrias de outras existncias que permanecem uniformes
e independentes.

no depende de nossa percepo, mas existiria ainda que ns


e todas as outras criaturas sensveis estivssemos ausentes ou
fssemos aniquilados. Mesmo a criao animal se rege por
uma opinio semelhante e mantm essa crena em objetos ex-

10

ternos em todos os seus pensamentos, desgnios e aes.


8

afastar, e a abraar um novo sistema referente ao testemunho


de nossos sentidos. Mas aqui a filosofia se sente extrema-

Tambm parece evidente que, quando os homens seguem


esse cego e poderoso instinto da natureza, sempre tomam as

mente embaraada quando procura justificar esse novo sistema e prevenir os sofismas e objees dos cticos. Ela no
pode mais recorrer ao instinto infalvel e irresistvel da natu-

prprias imagens apresentadas pelos sentidos como os objetos externos e nunca alimentam qualquer suspeita de que as
primeiras no sejam seno representaes dos segundos. Esta
prpria mesa que vemos branca e que sentimos rija tomada

reza, pois tal caminho nos conduz a um sistema completamente diferente, que se demonstrou falvel e mesmo engano-

como alguma coisa que existe independentemente de nossa

so. E justificar esse pretenso sistema filosfico por uma srie

percepo e que externa nossa mente, que a percebe. Nossa presena no lhe confere ser; nossa ausncia no a aniquila.

de argumentos claros e convincentes, ou sequer por algo que


se assemelhe a um argumento, algo que est fora do alcance
de toda a capacidade humana.

Ela preserva sua existncia uniforme e integral, independentemente da existncia de seres inteligentes que a percebam e
11

contemplem.
9

Mas essa opinio universal e primria de todos os seres humanos logo varrida pela mais tnue filosofia, que nos ensina
que nada seno uma imagem ou percepo pode jamais estar
presente mente, e que os sentidos so apenas os canais de

206

Nessa medida, portanto, fomos obrigados pelo raciocnio


a contradizer os instintos primrios da natureza, ou deles nos

Por qual argumento se poderia provar que as percepes


da mente devem ser causadas por objetos externos inteiramente distintos delas, embora a elas assemelhados (se isso

fo~ possvel), e no poderiam provir, seja da energia da prpna mente, seja da sugesto de algum esprito invisvel e des-

207

12

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

conhecido, seja de alguma outra causa que ignoramos ainda


mais? Reconhece-se, de fato, que muitas dessas percepes
no surgem de nada exterior, como nos sonhos, na loucura e
em outras enfermidades. E nada pode ser mais inexplicvel
que a maneira pela qual um corpo deveria operar sobre a mente para ser capaz de transmitir uma imagem de si mesmo a
uma substncia que se supe dotada de uma natureza to distinta e mesmo oposta.

os instintos e propenses da natureza", poderiam dizer, "ao


admitir a veracidade dos sentidos? Mas esses instintos e propenses levam-vos a acreditar que a prpria percepo, ou
imagem sensvel, o objeto externo. Recusais esse princpio
para abraar uma opinio mais racional, a saber, que as percepes so apenas representaes de algo externo? Mas
aqui separai-vos de vossas propenses naturais e de vossas
mais bvias convices e, ainda assim, no sois capazes de
satisfazer vossa razo, que permanece incapaz de encontrar,
a partir da experincia, algum argumento convincente para
provar que as percepes estejam conectadas a quaisquer objetos externos."

uma questo de fato se as percepes dos sentidos so


produzidas por objetos externos a elas assemelhados- como
se decidir essa questo? Pela experincia, certamente, como
no caso de todas as outras questes de mesma natureza. Mas
aqui a experincia permanece- e tem de permanecer- inteiramente calada. Nada est jamais presente mente seno as
percepes, e ela no tem como alcanar qualquer experincia
da conexo destas com objetos. A hiptese dessa conexo no
tem, portanto, nenhum fundamento no raciocnio.

13

Recorrer veracidade do Ser supremo para provar a veracidade de nossos sentidos , certamente, tomar um caminho
muito inesperado. Se sua veracidade estivesse minimamente
envolvida nesta questo, nossos sentidos seriam inteiramente
infalveis, porque no possvel que esse Ser possa jamais nos
enganar. Sem mencionar que, se o mundo exterior fosse por
um momento posto em dvida, estaramos em dificuldades
para encontrar argumentos pelos quais pudssemos provar a
existncia desse Ser ou qualquer de seus atributos.

14

Este um tpico, portanto, no qual os cticos mais profundos e mais filosficos sempre havero de triunfar quando
se propuserem a introduzir uma dvida universal em todos
os objetos de conhecimento e investigao humanos. "Seguis

208

H um outro argumento ctico de natureza semelhante,


derivado da filosofia mais profunda, que poderia merecer
nossa ateno se fosse necessrio mergulhar to fundo para
descobrir argumentos e raciocnios que tm to pouca utilidade para qualquer propsito mais srio. universalmente
reconhecido, pelos modernos pesquisadores, que todas as
qualidades sensveis de objetos, tais como o duro e o mole, o
Berkeley --> quente e o frio, o branco e o preto etc., so meramente secundrias e no existem nos objetos eles mesmos, mas so percepes da mente que no representam nenhum arqutipo ou
modelo externo. Se isso se admite com relao s qualidades
secundrias, o mesmo deve igualmente seguir-se com relao
s supostas qualidades primrias de extenso e solidez, as
quais no podem ter mais direito a essa denominao que as
anteriores. A idia de extenso inteiramente adquirida a
partir dos sentidos da viso e do tato, e se todas as qualidades
percebidas pelos sentidos esto na mente, no no objeto, a
mesma concluso deve alcanar a idia de extenso, que
15

209

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

inteiramente dependente das idias sensveis, ou idias de


qualidades secundrias. Nada pode nos resguardar dessa concluso a no ser declarar que as idias dessas qualidades pri-

objeo vai mais longe e descreve essa crena como contrria


razo; ao menos se for um princpio da razo que todas as
qualidades sensveis esto na mente, no no objeto. Despo-

mrias so obtidas por abstrafo, uma opinio que, examinada


cuidadosamente, revelar-se- ininteligvel e mesmo absurda.
Uma extenso que no nem tangvel nem visvel no pode
ser minimamente concebida, e uma extenso visvel ou tangvel que no nem dura nem mole, nem preta nem branca est
igualmente alm do alcance da concepo humana. Que al-

je-se a matria de todas as suas qualidades inteligveis, tanto


primrias como secundrias, e isso de certa forma a aniquila,
deixando atrs de si apenas um certo algo desconhecido e
inexplicvel, como causa de nossas percepes; uma noo
to imperfeita que nenhum ctico julgar valer a pena argumentar contra ela.

gum tente conceber um tringulo em geral, que no seja nem


issceles nem escaleno, nem tenha qualquer particular comprimento ou proporo entre seus lados, e logo perceber o
absurdo de todas as noes escolsticas referentes abstrao
e s idias gerais. 1
16

Parte 2
17

Assim, a primeira objeo filosfica ao testemunho dos


sentidos ou crena na existncia de coisas externas consiste
em que essa crena, se apoiada no instinto natural, contrria
razo, e, se referida razo, contrria ao instinto natural,

do esse o grande objetivo de todas as suas disputas e investigaes. Eles se esforam para encontrar objees tanto aos
nossos raciocnios abstratos como aos que dizem respeito a
questes de fato e existncia.

ao mesmo tempo que no traz consigo nenhuma evidncia racional capaz de convencer o investigador imparcial. A segunda

I Tornou-se de emprstimo esse argumento ao Dr. Berkeley; e, de fato,

a maior parte dos escritos desse autor extraordinariamente habilidoso


compe as melhores lies de ceticismo que se pode encontrar entre
os filsofos antigos ou modernos, incluindo Bayle. Ele declara, entretanto, na folha de rosto (e sem dvida com grande sinceridade), ter
composto seu livro contra os cticos, bem como contra os ateus e os
livres-pensadores. Mas todos seus argumentos, embora visem a outro
objetivo, so, na realidade, meramente cticos, o que fica claro ao se
observar que no admitem nenhuma resposta e no produzem nenhuma convico.
Seu nico efeito causar aquela perplexidade, indeciso e embarao
momentneos que so o resultado do ceticismo.

210

Pode parecer muito extravagante que os cticos tentem


destruir a razfto por meio de argumentos e raciocnios, contu-

18

A principal objeo contra todos os raciocnios abstratos deriva das idias de espao e tempo; idias que, na vida ordinria
e para um olhar descuidado, passam por muito claras e inteligveis, mas, quando submetidas ao escrutnio das cincias
profundas (e elas so o principal objeto dessas cincias), geram princpios que parecem recheados de absurdos e contradies. Nenhum dos dogmas eclesisticos, propositalmente
inventados para domar e submeter a razo rebelde da humanidade, jamais chocou mais o senso comum que a doutrina da
divisibilidade infinita da extenso, com suas conseqncias,
pomposamente ostentadas por todos os gemetras e metafsicos com uma espcie de triunfo e exaltao. Uma quantida-

211

Uma investigafo sobre o entendimento humano

DavidHume

de real, infinitamente menor que qualquer quantidade finita,


contendo quantidades infinitamente menores que ela prpria, e assim por diante in infinitum; esse um edifcio to ousado e prodigioso que se torna demasiado pesado para ser suportado por qualquer alegada demonstrao, porque choca os
2
princpios mais claros e naturais da razo humana. Mas o
que torna o assunto ainda mais extraordinrio que essas
opinies aparentemente absurdas so apoiadas pela mais
clara e natural cadeia de raciocnios, e no nos possvel
acolher as premissas sem admitir as concluses. Nada pode
ser mais convincente e satisfatrio do que todas as concluses referentes s propriedades de crculos e tringulos, e,
contudo, uma vez que estas sejam admitidas, como poderemos negar que o ngulo de contato entre um crculo e sua
tangente infinitamente menor que qualquer ngulo retilneo; que, medida que se aumenta o dimetro do crculo in
infinitum, esse ngulo de contato torna-se ainda menor, mesmo in infinitum; e que o ngulo de contato entre outras curvas e suas tangentes pode ser infinitamente menor que os

2 Quaisquer que sejam as disputas que possam ocorrer quanto a tpicos matemticos, devemos admitir que h pontos fsicos, pores de
extenso que no podem ser divididas ou reduzidas quer pelo olho,

quer pela imaginao. Assim, essas imagens que esto presentes


imaginao ou aos sentidos so absolutamente indivisveis e, conseqentemente, devem ser reconhecidas pelos matemticos como infinitamente menores que qualquer parcela real de extenso; e, contudo, nada parece mais certo razo que a suposio de que um
nmero infinito delas componha uma extenso infinita. Quo mais,
ento, no caso de um nmero infinito daquelas partes infinitamente pequenas de extenso que ainda se supe serem infinitamente divisveis.

212

que existem entre um crculo qualquer e sua tangente, e assim


por diante in infinitum? A demonstrao desses princpios parece to irretorquvel como a que prova que os trs ngulos
de um tringulo so iguais a dois ngulos retos, embora esta
ltima proposio seja natural e acessvel, e a anterior prenhe de contradies e absurdos. A razo, aqui, parece ter
sido presa de uma espcie de pasmo e ansiedade que, sem a
sugesto de nenhum ctico, f-la desconfiar de si mesma e
do terreno sobre o qual caminha. V uma forte luz que ilumina certos lugares, mas essa luz margeia a mais profunda escurido. E, entre ambas, ela tanto se ofusca e confunde que
mal capaz de se pronunciar com certeza e segurana sobre
qualquer objeto.
19

O absurdo dessas ousadas concluses das cincias abstratas parece tornar-se - se que isso possvel - ainda mais
perceptvel com relao ao tempo que extenso. Um nmero infinito de parcelas reais de tempo, transcorrendo em sucesso e exaurindo-se uma aps a outra, parece ser uma contradio to evidente que ningum, pensaramos, cujo juzo
no esteja perturbado em vez de aperfeioado pelas cincias,
seria jamais capaz de admitir.

20

E, contudo, a razo deve manter-se inquieta e agitada,


mesmo com relao ao ceticismo a que conduzida por esses aparentes absurdos e contradies. absolutamente incompreensvel como alguma idia clara e distinta possa conter circunstncias contrrias a si mesma ou a qualquer outra
idia clara e distinta; to absurdo, talvez, quanto qualquer
outra proposio que se possa formular. De tal forma que
nada pode ser mais ctico ou mais repleto de dvidas e hesitaes que esse prprio ceticismo, que provm de algumas

2lJ

21

DavidHume

Uma investigaro sobre o entendimento humano

das concluses paradoxais da geometria ou cincia da quantidade.3

vida ordinria, sobre questes de fato e existncia, e no poderamos sobreviver sem o emprego contnuo dessa espcie
de raciocnio, quaisquer objees populares da derivadas sero
necessariamente insuficientes para destruir essa evidncia. A
grande destruidora do pirronismo, ou ceticismo de princpios excessivos, a ao, e os afazeres e ocupaes da vida cotidiana. Tais princpios podem florescer e triunfar nas escolas,
onde, de fato, difcil refut-los, se no mesmo impossvel.

As objees cticas s provas morais, ou raciocnios relativos a questes de fato, so ou populares ou filosficas. As objees populares derivam da natural fragilidade do entendi
menta humano; das opinies contraditrias que tm sido
mantidas em diferentes pocas e naes; das alteraes de nossos julgamentos na doena e na sade, na juventude e na velhice, na prosperidade e na adversidade; da perptua contradio
nas opinies e sentimentos de cada homem em particular; e de
muitas outras consideraes desse tipo. desnecessrio insistir mais sobre esse tpico. Essas objees so todas elas
muito fracas. Pois, como raciocinamos a cada instante, na

Mas to logo deixam a sombra e so colocados, pela presena


dos objetos reais que estimulam nossas paixes e sentimentos,
em confronto com os princpios mais poderosos de nossa natureza, desvanecem como fumaa e deixam o ctico mais empedernido na mesma condio que os demais mortais.
22

3 No me parece impossvel evitar esses absurdos e contradies se se


admitir que no h coisas tais como idias abstratas ou gerais propriamente ditas, mas que todas as idias gerais so, na realidade, idias
particulares acopladas a um termo geral, que recorda oportunamente
outras idias particulares que, em certas circunstncias, assemelham-se idia presente mente. Assim, quando se pronuncia o termo
cavalo, fazemo-nos imediatamente a idia de um animal branco ou preto, de um determinado tamanho e contorno. Mas, como esse termo
usualmente aplicado tambm a animais de outras cores, formatos e tamanhos, essas idias, embora no efetivamente presentes imaginao, so facilmente evocadas, e nosso raciocnio e concluso procede
do mesmo modo que se estivessem de fato presentes. Se isto for admitido (como parece razovel), segue-se que todas as idias de quantidade, sobre as quais raciocinam os matemticos, so simplesmente
idias particulares, sugeridas pelos sentidos e a imaginao, e no podem, conseqentemente, ser divididas infinitamente. suficiente
pelo momento lanar esta sugesto, sem desenvolv-la adicionalmente. Cabe, certamente, a todos os admiradores das cincias no se exporem ao ridculo e ao desprezo dos ignorantes por causa de suas concluses, e essa parece ser a soluo mais mo para essa dificuldade.

Seria melhor para o ctico, portanto, ater-se a seu prprio


campo e expor aquelas objees filosficas, provenientes de investigaes mais aprofundadas. Aqui ele parece dispor de amplo mat~ri. al
. ~ara triunfar, ao insistir corretamente que toda
nossa evtdencta para qualquer questo de fato situada alm do
testemunho dos sentidos ou da memria deriva inteiramente
da relao de causa e efeito; que no temos outra idia dessa relao alm da de dois objetos que se apresentaram freqentemente conjugados um ao outro; que no dispomos de nenhum
argumento que possa nos convencer de que os objetos que, em
nossa ex~erincia, apresentaram-se freqentemente conjugados, contmuaro a aparecer conjugados do mesmo modo em
outros casos; e que nada nos leva a essa inferncia a no ser 0
hbito ou um certo instinto de nossa natureza, ao qual, de
fato e'd'f'
mas que, como outros instintos, pode
1 1c11 reststtr;
ser falaz e enganoso. A o mststtr
nesses tpicos, o ctico mostra sua fora 0 u, me lh or d'tzen d o, a sua e a nossa fraqueza; e
parece ao m enos no momento, d estrutr
. toda segurana e

2lj

23

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

convico. Esses argumentos poderiam ser extensamente desenvolvidos, caso deles se pudesse esperar algum bem ou proveito duradouro para a sociedade.

tudo o que diz respeito ao e especulao, dos filsofos


de qualquer outra seita, ou daqueles que nunca se envolveram
em investigaes filosficas. Quando desperta de seu sonho,
ele o primeiro a rir-se de si mesmo e a confessar que suas
objees so puro entretenimento, e s tendem a mostrar a
estranha condio da humanidade, que est obrigada a agir, a
raciocinar e a acreditar sem ser capaz, mesmo pelas mais diligentes investigaes, de convencer-se quanto s bases dessas
operaes, ou de afastar as objees que podem ser levantadas
contra elas.

Pois esta a objeo mais importante e contundente ao ceticismo excessivo: que nenhum bem duradouro pode jamais resultar dele enquanto gozar de sua plena fora e vigor. Basta
apenas perguntar a um desses cticos o que tem ele em mente e qual
o seu propsito com todas essas excntricas indagaes. Ele ser imediatamente tomado de perplexidade e no saber o que responder. Um seguidor de Coprnico, ou um de Ptolomeu, defendendo cada qual seu diferente sistema de astronomia, pode
esperar produzir em sua audincia uma convico que permanecer constante e duradoura. Um estico ou um epicurista
expem princpios que no apenas podem ser duradouros,
mas tambm tm uma influncia na conduta e nas maneiras.
Mas um pirrnico no pode esperar que sua filosofia venha a
ter alguma influncia constante na mente humana; ou, se tiver, que essa influncia seja benfica para a sociedade. Ao
contrrio, ele dever reconhecer - se puder reconhecer alguma coisa - que toda vida humana seria aniquilada se seus
princpios fossem adotados de forma constante e universal.
To do discurso e toda ao cessariam de imediato, e as pessoas
mergulhariam em completa letargia, at que as necessidades
naturais insatisfeitas pusessem fim sua miservel existncia.
verdade que h poucos motivos para temer tamanha fatalidade, pois a natureza sempre demasiado forte diante dos
princpios. E embora um pirrnico, com seus raciocnios
profundos, possa lanar a si prprio e a outros em uma perplexidade e confuso momentneas, a primeira e mais banal
ocorrncia da vida por em fuga todas as suas dvidas e hesitaes e deix-lo- em posio exatamente semelhante, em

216

Parte 3
24

Existe, com efeito, um ceticismo mais mitigado, ou filosofia


acadmica, que pode ser tanto til quanto duradouro, e que
pode ser em parte o resultado desse pirronismo, ou ceticismo
excessivo, quando suas dvidas indiscriminadas so em certa medida corrigidas pelo senso comum e a reflexo. As pessoas tendem naturalmente, em sua maior parte, a ser afirmativas e dogmticas em suas opinies; e, ao contemplarem os objetos
apenas unilateralmente, sem fazer idia de qualquer argumento
que se possa contrapor, atiram-se precipitadamente em direo
aos princpios para os quais sentem inclinao, e no demonstra~. ~enhuma indulgncia para com aqueles que professam
opmtoes contrrias. Hesitar ou ponderar so atos que confundem seu en:_endimento, imobilizam suas paixes e suspendem suas aoes. Sentem-se, portanto, impacientes para escapar. d~ u~ estado que lhes to desconfortvel, e julgam que
a v10lencta de suas afirmaes e a obstinao de suas crenas
podem p-los a uma distncia segura dele. Mas, se tais raciocinadores dogmticos pudessem tornar-se conscientes das estra-

217

DavidHume

Uma investigao sobre o entendimento humano

nhas fraquezas do entendimento humano, mesmo em sua


mais perfeita condio e ao deliberar da forma mais exata e
cuidadosa, essa reflexo naturalmente iria inspirar-lhes mais
modstia e reserva, diminuir a elevada opinio que tm de si
mesmos e seu preconceito contra os antagonistas. Os iletrados podem refletir sobre a condio dos instrudos, os quais,
mesmo com todas as vantagens do estudo e da reflexo, continuam sentindo pouca confiana em suas decises; e se alguns dos instrudos inclinarem-se, por seu temperamento
natural, altivez e obstinao, algumas poucas tinturas de
pirronismo poderiam abater seu orgulho, mostrando-lhes

polticos. Nada pode ser mais til para conduzir-nos a essa


salutar determinao do que deixar-nos convencer plenamente, de uma vez por todas, da fora da dvida pirrnica, e da
impossibilidade de que qualquer coisa, exceto o forte poder do
instinto natural, possa livrar-nos dela. Aqueles que tm propenso para a filosofia prosseguiro em suas pesquisas, porque
ponderam que, em adio ao prazer imediato que acompanha
essa ocupao, as decises filosficas nada mais so que as reflexes da vida ordinria, sistematizadas e corrigidas. Mas jamais se sentiro tentados a ir alm da vida ordinria, enquanto
no perderem de vista a imperfeio das faculdades que empregam, seu limitado alcance, e suas operaes imprecisas. Se

que as poucas vantagens que podem ter alcanado sobre seus


companheiros so insignificantes quando comparadas com a
perplexidade e confuso universais que so inerentes natureza humana. H, em geral, um grau de dvida, cautela e modstia que, em todos os tipos de exame e deciso, deve sempre
acompanhar o verdadeiro raciocinador.

25

Outra espcie de ceticismo mitigado que pode ser vantajoso


para a humanidade e que , possivelmente, o resultado natural das dvidas e hesitaes pirrnicas a limitao de nossas
investigaes aos assuntos que estejam mais bem adaptados
exgua capacidade do entendimento humano. A imaginao do
homem naturalmente atrada para o sublime, deleita-se com
tudo o que remoto e extraordinrio, e irrompe impetuosamente nas mais distantes partes do espao e do tempo para
fugir dos objetos que o hbito tornou-lhe demasiado familiares. Um correto julgamento segue o mtodo contrrio, e, evitando todas as indagaes remotas e elevadas, restringe-se
vida comum e aos objetos que se apresentam prtica e experincia cotidianas, deixando os tpicos mais sublimes aos
floreios de poetas e oradores, ou aos artifcios de sacerdotes e

2l8

nem mes~o podemos apresentar uma razo satisfatria pela


qual acredttamos, aps um milhar de experimentos, que uma
pedra ir cair, ou o fogo ir queimar, como poderamos nos
dar por satisfeitos no tocante a qualquer deciso que vissemos a tomar sobre a origem dos mundos e a situao da natureza desde o incio at o fim dos tempos?

26

Essa estrita limitao de nossas investigaes realmente


to razovel, sob todos os aspectos, que basta fazer o exame
mais superficial dos poderes naturais da mente humana e
compar-los com seus objetos, para recomend-la a nossos
olho.s; ~escobri~emos. assim quais so os assuntos prprios
da ctencta e da tnvesttgao.

27

~arece-me que os nicos objetos das cincias abstratas, ou


objetos de demonstrao, so a quantidade e o nmero, e que

a~ tentativas para estender essa espcie mais perfeita de


~on~ec~mento alm desses limites no passam de sofstica e
tlust~ntsmo. Como as partes componentes da quantidade e
todas

do num ero sao


- tntetramente


stmtlares,
suas relaes se tornam complexas e emaranhadas, e nada mais interessante, alm

2l9

28

DavidHume

Uma investigafO sobre o entendimento humano

de til, do que rastrear, pelos meios mais diversos, sua igualdade ou desigualdade ao longo de suas vrias aparies. Mas,
como todas as outras idias so claramente distintas e diferentes umas das outras, mesmo o exame mais aprofundado
nunca nos permite fazer mais que observar essa diversidade,
e, por uma reflexo bvia, declarar que uma coisa no outra.
Ou, caso haja alguma dificuldade nessa deciso, ela procede
inteiramente do significado indeterminado das palavras, que
se corrige com definies mais exatas. Que o quadrado da hipote~
nusa igual aos quadrados dos dois outros lados, isso no pode ser conhecido, por mais exatamente que estejam definidos os termos, sem um processo de raciocnio e investigao. Mas, para
convencer-nos da proposio que onde no h propriedade no h in~
justia, necessrio apenas definir os termos e explicar a injustia como uma violao da propriedade. Essa proposio, de
fato, nada mais que uma definio imperfeita. O caso o
mesmo com todos os supostos raciocnios silogsticos que podem ser encontrados em todos os outros campos do conhecimento, exceto as cincias da quantidade e do nmero, e penso
que estes podem, com segurana, ser declarados os nicos
objetos prprios de conhecimento e demonstrao.

Que a raiz cbica de 64 igual metade de I O uma proposio falsa e no pode jamais ser distintamente concebida. Mas
que Csar, ou o arcanjo Gabriel, ou outro ser qualquer jamais
tenha existido, pode ser uma proposio falsa, mas ainda
assim perfeitamente concebvel e no implica nenhuma con-

Todas as outras investigaes humanas dizem respeito


apenas a questes de fato e de existncia, e estas so evidentemente incapazes de demonstrao. Tudo que pode no ser.
Nenhuma negao de um fato pode envolver uma contradio. A no-existncia de um ser qualquer , sem exceo, uma
idia to clara e distinta quanto sua existncia. A proposio
que afirma que ele no existe, embora falsa, no menos concebvel e inteligvel do que a que afirma que ele existe. O caso
diferente com as cincias propriamente ditas. Nelas, toda
proposio que no verdadeira confusa e ininteligvel.

220

tradio.
29

Portanto, a existncia de um ser qualquer s pode ser provada por argumentos que partam de sua causa ou de seu efeito; e argumentos desse tipo fundam-se inteiramente na experincia. Se raciocinamos a priori, qualquer coisa pode parecer
capaz de produzir qualquer coisa. A queda de um seixo pode,
por tudo que sabemos, extinguir o Sol, ou a vontade de um
homem controlar os planetas em suas rbitas. s a experincia que nos revela a natureza e os limites da relao de causa e efeito, e nos permite inferir a existncia de um objeto a
partir da existncia de outro. 4 Tal o fundamento do raciocnio moral que compe boa parte do conhecimento humano e
a fonte de toda ao e comportamento humanos.

30

Os raciocnios morais dizem respeito quer a fatos particulares, quer a fatos gerais. Todas as deliberaes na vida referemse aos primeiros, bem como todas as investigaes da histria, da cronologia, da geografia e da astronomia.

31

As cincias que tratam dos fatos gerais so a poltica, a filosofia natural, a medicina, a qumica etc., nas quais se indaga

4 A mpia mxima da filosofia antiga, Ex nibilo, nihilJit ["Do nada, nada


procede"], pela qual se negava a criao da matria, deixa de ser uma
mxima, de acordo com a presente filosofia. No apenas a vontade do
Ser supremo pode criar a matria, mas, por tudo o que sabemos a priori, a vontade de qualquer outro ser poderia cri-la, ou qualquer outra
causa a que pudssemos atribu-la pela mais extravagante imaginao.

221

David Hume

sobre as qualidades, causas e efeitos de toda uma espcie de


objetos.
32

A teologia, dado que prova a existncia de uma Divindade e


a imortalidade das almas, compe-se parcialmente de raciocnios referentes a fatos particulares, e, parcialmente, a fatos
gerais. Ela dispe de um fundamento na raz!-o, na medida em
que suportada pela experincia. Mas seu melhor e mais slido fundamento a f e a revelao divina.

33

Os assuntos ligados moral e crtica so menos propriamente objetos do entendimento que do gosto e do sentimento. A beleza, quer moral ou natural, mais propriamente sentida que percebida. Ou, se raciocinamos sobre ela, e
tentamos estabelecer seu padro, tomamos em considerao
um novo fato, a saber, o gosto geral da humanidade ou algum outro fato desse tipo, que possa ser objeto do raciocnio
e da investigao.

34

Quando percorrermos as bibliotecas, convencidos destes


princpios, que devastao no deveremos produzir! Se tomarmos em nossas mos um volume qualquer, de teologia ou
metafsica escolstica, por exemplo, faamos a pergunta: Contm ele qualquer raciocnio abstrato referente a nmeros e quantidades?
No. Contm qualquer raciocnio experimental referente a questes de
Jato e de existncia? No. s chamas com ele, ento, pois no
pode conter seno sofismas e iluso.

222

Uma investigao sobre


os princpios da moral

Seo I
Dos princpios gerais da moral

Disputas com homens que se aferram teimosamente a seus


princpios so entre todas as mais tediosas, excetuando-se
talvez aquelas com pessoas completamente insinceras, que
no acreditam de fato nas opinies que defendem, mas envolvem-s'e na controvrsia por afetao, por um esprito de oposio ou por um desejo de mostrar espirituosidade e inventividade superiores s do restante da humanidade. Em ambos
os casos, de esperar a mesma aderncia cega aos prprios argumentos, o mesmo desprezo por seus antagonistas e amesma veemncia apaixonada em defender sofismas e falsidades.
E como no do raciocnio que nenhum desses contendores
deriva suas doutrinas, intil esperar que qualquer lgica que no se dirige aos afetos - seja jamais capaz de lev-los a
abraar princpios mais sadios.

Aqueles que negaram a realidade das distines morais podem ser classificados entre os contendores insinceros, pois
no concebvel que alguma criatura humana pudesse seriamente acreditar que todos os caracteres e aes fossem igualmente dignos da estima e considerao de todas as pessoas. A

225

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

diferena que a natureza estabeleceu entre um ser humano e


outro to vasta e, alm disso, to mais ampliada pela educao, pelo exemplo e pelo hbito que, quando consideramos
simultaneamente os extremos opostos, no pode existir ceticismo to meticuloso nem certeza to inflexvel que negue
absolutamente toda distino entre eles. Por mais insensvel

tude e da deformidade do vcio, tm-se comumente esforado


para explicar essas distines por meio de raciocnios metafsicos e dedues baseados nos mais abstratos princpios do
entendimento. Reinou nesses assuntos uma tal confuso que
um conflito da mxima importncia pde manifestar-se entre
um e outro sistema, e mesmo em quase cada um dos sistemas
individuais, sem que ningum, at muito recentemente, disso

que seja um homem, ele ser freqentemente tocado pelas


imagens do certo e do errado, e, por mais obstinados que sejam
seus preconceitos, ele deve certamente observar que outras
pessoas so sucetveis s mesmas impresses. O nico modo,
portanto, de converter um antagonista dessa espcie deix-lo sozinho. Pois, ao descobrir que ningum o acompanha
na controvrsia, provvel que, por mero aborrecimento, venha finalmente a passar-se para o lado do senso comum e da
razo.
3

Surgiu recentemente uma controvrsia bem mais digna de


exame, referente aos fundamentos gerais da moral, a saber: se
eles derivam da razo ou do sentimento; se chegamos a seu conhecimento por uma seqncia de argumentos e indues ou
por uma sensao imediata e um sentido interno mais refinado; se, como em todos os julgamentos corretos acerca da verdade e da falsidade, eles deveriam ser os mesmos para cada ser
racional e inteligente; ou se, como na percepo da beleza e da
deformidade, esto inteiramente fundados na estrutura e
constituio particulares da espcie humana.

Os filsofos da Antigidade, embora afirmem muitas vezes que a virtude nada mais que a conformidade com a razlo, parecem em geral considerar que a moral deriva sua existlnciA do gosto e do sentimento. Porm, nossos modernos
lnveatig~tdores, embora tambm falem muito da beleza da vir-

226

se apercebesse. Os elegantes escritos de lorde Shaftesbury autor que pela primeira vez fez notar essa distino e que, de
modo geral, aderiu aos princpios dos filsofos da Antigidade- tampouco esto, eles prprios, inteiramente isentos dessa mesma confuso.
5
Deve-se reconhecer que ambos os lados da questo tm a
seu favor atraentes argumentos. Pode-se dizer que distines
morais so discernveis pela pura ra.zy,o; caso contrrio, de
onde.viriam as muitas disputas que reinam tanto na vida cotidiana como na filosofia quanto a esse assunto; as longas concatenaes de provas que ambos os lados freqentemente
oferecem, os exemplos citados, as autoridades s quais se faz
apelo, as analogi~s empregadas, as falcias detectadas, as inferncias extradas e as diversas concluses ajustadas aos respectivos princpios? S se pode disputar sobre a verdade, no
sobre o gosto; o que existe na natureza das coisas a norma
de nosso julgamento, mas a norma do sentimento o que
cada pessoa sente dentro de si mesma. As proposies da geometria podem ser provadas, os sistemas da fsica podem ser
debatidos, mas a harmonia do verso, a ternura da paixo, o
brilho da espirituosidade devem dar um prazer imediato.
Ningum raciocina sobre a beleza de uma outra pessoa, mas
f-lo freqentemente sobre a justia ou injustia de suas
aes. Em todo julgamento criminal, o primeiro objetivo do

David Hume

Uma investigao sobre os princpios da moral

prisioneiro refutar os fatos alegados e negar as aes que lhe


so imputadas, o segundo provar que, mesmo que essas
aes realmente tivessem sido feitas, seria possvel justificlas como inocentes e legais. Se admitirmos que o primeiro
ponto estabelecido por meio de dedues do entendimento,
como se poderia supor que se empregue uma diferente faculdade mental para estabelecer o segundo?

-lo e conserv-lo. O que inteligvel, o que evidente, o


que provvel, o que verdadeiro, obtm somente a fria aquiescncia do entendimento e, satisfazendo uma curiosidade
especulativa, pe um termo a nossas indagaes.
8

Extingam-se todos os clidos sentimentos e propenses


em favor da virtude, e toda repugnncia ou averso ao vcio;
tornem-se os homens totalmente indiferentes a essas distines, e a moralidade no mais ser um estudo prtico nem
ter nenhuma tendncia a regular nossa vida e aes.

A finalidade de toda especulao moral ensinar-nos nosso dever e, pelas adequadas representaes da deformidade do
vcio e da beleza da virtude, engendrar os hbitos correspondentes e levar-nos a evitar o primeiro e abraar a segunda.
Mas seria possvel esperar tal coisa de inferncias e concluses do entendimento que por si ss no tm controle dos
afetos nem pem em ao os poderes ativos das pessoas? Elas
revelam verdades, mas, quando as verdades que elas revelam
so indiferentes e no engendram desejo ou averso, elas no
podem ter influncia na conduta e no comportamento. O que
~ honroso, o que imparcial, o que decente, o que nobre, o
que ~ generoso, toma posse do corao e anima-nos a abra-

Esses argumentos de cada um dos lados (e muitos mais


poderiam ser fornecidos) so to plausveis que tendo a suspeitar que ambos podem ser slidos e satisfatrios, e que razyo e sentimento colaboram em quase todas as decises e concluses morais. provvel que a sentena final que julga caracteres e aes como amveis ou odiosos, louvveis ou repree~sveis; aquilo que lhes impe a marca da honra ou da
infmia, da aprovao ou da censura, aquilo que torna a moralidade um princpio ativo e faz da virtude nossa felicidade e
do vcio nossa misria- provvel, eu dizia, que essa sentena final se apie em algum sentido interno ou sensao que a
natureza tornou universal na espcie inteira. Pois que outra
coisa poderia ter uma influncia desse tipo? Mas vemos que,
para preparar o caminho para um tal sentimento e prover um
discernimento apropriado de seu objeto, freqentemente
necessrio preced-lo de muitos raciocnios, traar distines
sutis, extrair concluses corretas, efetuar comparaes distantes, examinar relaes complexas, e estabelecer e verificar
fatos gerais. Alguns tipos de beleza, especialmente a das espcies naturais, impem-se a nosso afeto e aprovao desde a
primeira vista, e se no produzem esse efeito impossvel que

228

229

Porm, os que querem analisar todas as decises morais


em termos do sentimento podem esforar-se para mostrar que
impossvel que a razo chegue a concluses dessa natureza. O
que prprio da virtude, dizem eles, ser estimvel, e do vcio,
odioso. isso que forma sua prpria natureza, ou essncia.
Mas poderia a razo ou argumentao distribuir esses diversos eptetos a quaisquer objetos e decidir de antemo que
isto deve produzir amor, e aquilo, dio? E que outra razo
poderamos dar a essas afeces seno a estrutura e conformao originais da mente humana, que est naturalmente
adaptada a receb-las?

DavidHume

qualquer raciocnio consiga corrigir essa influncia ou adapt-las melhr ao nosso gosto e sentimento. Mas em muitas
espcies de beleza, particularmente no caso das belas-artes,
preciso empregar muito raciocnio para experimentar o sentimento adequado, e um falso deleite pode muitas vezes ser
corrigido por argumentos e reflexo. H boas razes para se
concluir que a beleza moral tem muitos traos em comum
com esta ltima espcie, e exige a assistncia de nossas faculdades intelectuais para adquirir uma influncia apropriada
sobre a mente humana.
10
Embora essa questo relativa aos princpios gerais da moral seja ins~ante e significativa, desnecessrio, neste momento, ocuparmo-nos mais detalhadamente de self estudo.
Pois, se tivermos a felicidade, no curso desta investigao, de
descobrir a verdadeira origem da moral, ser fcil perceber em
que medida o sentimento ou a razo participam de todas as
determinaes dessa espcie. 1 Com esse objetivo, esforarnos-emas para seguir um mtodo bastante simples: vamos
analisar o complexo de qualidades mentais que constituem
aquilo que, na vida cotidiana, chamamos de mrito pessoal; va-mos considerar cada atributo do esprito que faz de algum
um objeto de estima e afeio, ou de dio e desprezo; cada hbito, sentimento ou faculdade que, atribudo a uma pessoa
qualquer, implica ou louvor ou censura, e poderia figurar em
algum panegrico ou stira de seu carter e maneiras. A aguda
sensibilidade que nesses assuntos to universal entre os seres humanos fornece ao filsofo uma garantia suficiente de
que nunca estar demasiadamente enganado ao compor seu
catlogo, nem correr nenhum risco de classificar erroneaI Ver Apndice I.

2JO

Uma investgafO sobre os princpios da moral

mente os objetos de sua contemplao; tudo o que ele precisa


consultar por um momento seu prprio corao e considerar se desejaria ou no que esta ou aquela qualidade lhe fossem atribudas, e se essa atribuio procederia de um amigo
ou de um inimigo. A prpria natureza da linguagem guia-nos
quase infalivelmente na formao de um juzo dessa espcie;
e assim como qualquer lngua possui um conjunto de palavras que so tomadas em um bom sentido e outras em um
sentido oposto, hasta a mnima familiaridade com o idioma
para nos orientar, sem nenhum raciocnio, na coleta e arranjo
das qualidades que so estimveis ou censurveis nos homens. A nica tarefa do raciocnio discernir em cada um dos
casos as circunstncias que so comuns a essas qualidades;
observar as particularidades em que concordam, de um lado,
as qualidades estimveis, e, de outro, as censurveis; e atingir
a pa~tir da o fundamento da tica, descobrindo os princpios
universais dos quais se deriva, em ltima instncia, toda censura ou aprovao. Dado que essa uma questo factual e no
um assunto de cincia abstrata, s podemos esperar obter sucesso seguindo o mtodo experimental e deduzindo mximas
gerais a partir de uma comparao de casos particulares. O
outro mtodo cientfico, no qual inicialmente se estabelece
um princpio geral abstrato que depois se ramifica em uma
variedade de inferncias e concluses, pode ser em si mesmo
mais perfeito, mas convm menos imperfeio da natureza
humana e uma fonte comum de erro e iluso, neste como
em outros assuntos. Os homens esto hoje curados de sua
paixo por hipteses e sistemas em filosofia natural, e no
daro ouvidos a argumentos que no sejam derivados da experincia. J tempo de que faam uma reforma semelhante
em todas as investigaes morais e rejeitem todos os sistemas

2Jl

David Hume

ticos, por mais sutis e engenhosos, que no estejam fundados em fatos e na observao.
11

Comearemos nossa investigao pelo exame das virtudes


sociais da benevolncia e da justia. Sua elucidao, com toda a
probabilidade, nos abrir o caminho para a explicao das demais virtudes.

Seo 2
Da benevolncia

Parte I
1

Pode parecer uma tarefa suprflua provar que as afeces


benevolentes ou mais gentis so estimveis e que, onde quer
que apaream, granjeiam a aprovao e a boa vontade dos se. ' 1", "d e boa m
' do 1e" , "h uma'
" soc1ave
res humanos. Os epttetos
L
no , compasstvo , grato , amtstoso , generoso , "b enrazejo", ou seus equivalentes, so conhecidos em todas as linguagens e expressam universalmente o mais alto mrito que a
nature~ humana capaz de atingir. Quando essas qualidades
estimveis so acompanhadas de linhagem, poder e capacidades eminentes, e se manifestam no bom governo ou til instruo da humanidade, elas parecem at mesmo alar seus
possuidores acima da natureza humana e faz-los aproximarse, em certa medida, da divina. Uma elevada aptido, uma coragem indomvel, um sucesso florescente s podem expor
um heri ou um poltico inveja e m vontade do pblico;
mas to logo se acrescentem os louvores de humanitrio e beneficente, to logo sejam dadas demonstraes de brandura,
"

2J2

"

2JJ

Uma investigaro sobre os princpios da moral

DavidHume

enternecimento e amizade, a prpria inveja se cala ou junta-se


ao coro geral de aprovao e aplauso.
Z

Quando Pricles, o grande estadista e general ateniense, jazia em seu leito de morte, seus amigos ao redor, supondo~o
inconsciente, comearam a dar vazo tristeza pelo seu patrono moribundo, enumerando suas grandes qualidades e
xitos, suas conquistas e vitrias, a durao incomum de seu
governo e seus nove trofus erigidos sobre os inimigos da repblica. "Vs esqueceis", exclama o heri agonizante que
tudo ouvira, "vs esqueceis o mais eminente de meus mritos,
e estendeis-vos em demasia sobre vantagens vulgares nas quais
a sorte teve um papel preponderante. Deixastes de observar
que nenhum cidado jamais vestiu luto por minha causa." 1

Em homens de talentos e capacidades mais ordinrios, as


virtudes sociais so (se que isto possvel) requeridas de
forma ainda mais essencial, j que no h, nesses casos, nada
que se sobressaia para compensar sua ausncia ou para preservar a pessoa da mais profunda averso ou desprezo. Em
personalidades menos perfeitas, diz Ccero, uma elevada ambio ou uma coragem exaltada tendem a degenerar em uma
ferocidade incontrolada. As virtudes mais sociais e delicadas
so, a, as que devem principalmente ser levadas em considerao. Estas so sempre boas e estimveis. 2

A principal vantagem que Juvenal identifica na extensa capacidade da espcie humana que ela torna tambm mais extensa nossa benevolncia, e oferece-nos maiores oportunidades de disseminar nossa influncia benigna do que as dadas s

criaturas inferiores. 3 Deve-se de fato reconhecer que apenas


pela prtica do bem que um homem pode verdadeiramente
gozar das vantagens de ser eminente. Sua posio elevada, por
si s, apenas o deixa mais exposto ao perigo e tempestade.
Seu nico privilgio dar abrigo aos que lhe so inferiores e
que repousam sob seu manto e proteo.
5
Mas estou esquecendo que minha tarefa aqui no elogiar
a generosidade e a benevolncia, ou pintar, em suas verdadeiras cores, todos os genunos encantos das virtudes sociais.
verdade que estas seduzem suficientemente todos os coraes logo que so apreendidas, e difcil abster-se de algum
arroubo laudatrio sempre que so mencionadas no discurso
ou raciocnio. Mas, como nosso assunto aqui antes a parte
especulativa do que a parte prtica da moral, ser suficiente
notar (o que, segundo penso, ser facilmente concedido) que
no h qualidades mais merecedoras da boa vontade e aprovao geral dos homens que a beneficncia e a humanidade, a
amizade e a gratido, a afeio natural e o esprito pblico, e
tudo o que procede de uma terna simpatia pelos demais e de
uma generosa preocupao pelo nosso grupo e espcie. Tais
qualidades, onde quer que se manifestem, parecem de certa
forma infundir-se a todos que as contemplam e produzir neles, em seu prprio interesse, os mesmos sentimentos favorveis e afetuosos que elas exercem ao seu redor.

Parte 2
6

Podemos observar que, ao arrolar os mritos de um indivduo humanitrio e beneficente, h uma circunstncia que

I PlucArco, em Vida de Pricles.

a Cfuro,

3 Stiras, I 5, linhas I 3 9 ss.

DI o.fficiis, livro I.

234

2J5

DavidHume

Uma investigaro sobre os princfpios da moral

nunca deixa-de ser amplamente realada, a saber, a felicidade e


satisfao que a sociedade obtm de sua convivncia e de seus
bons ofcios. Ele se torna caro a seus pais, justo dizer, mais
ainda pelo seu devotado afeto e respeitosa ateno do quepelas ligaes naturais de filiao. Seus filhos nunca sentem o
peso de sua autoridade, a no ser quando empregada em benefcio deles prprios. Nele, os laos do amor esto consolidados pela beneficncia e amizade, e os laos de amizade
aproximam-se, por uma ateno solcita em todos os favores,
aos do amor e afeto. Seus servos e dependentes podem contar
seguramente com seu auxlio, sem temer os caprichos do destino, exceto quando exercidos sobre ele. Os famintos recebem dele alimento, os desnudos, vestimentas, os ignorantes e
indolentes, habilidades e diligncia. Semelhante ao sol, um
ministro secundrio da providncia, ele incentiva, revigora e
sustenta o mundo ao seu redor.

nos inspira o sentimento de averso. O olhar se delicia com o


aspecto de um campo de trigo, vinhas carregadas de frutos,
cavalos e rebanhos pastando; mas foge da viso de saras e espinheiros que do guarida a lobos e serpentes.

Se ele se confina vida privada, a esfera de sua atividade


mais restrita, mas sua influncia de todo benigna e gentil.
Se se ala a um alto posto, a humanidade e a posteridade colhem os frutos de seu labor.
Dado que esses tpicos de louvor so sempre empregados,
e com sucesso, quando queremos despertar a estima por algum, no se poderia porventura disso concluir que a utilidade
resultante das virtudes sociais constitui pelo menos uma parte
de seu mrito, e uma fonte da aprovao e respeito que recebem de forma to universal?
Quando enaltecemos uma simples planta ou animal como
til e benfjico, fazemos-lhe um elogio e uma recomendao
adequados sua natureza. Por sua vez, uma reflexo sobre a
influncia danosa de algum desses seres inferiores sempre

2J6

10

Uma mquina, uma pea de mobilirio, uma vestimenta ou


uma casa bem planejadas para o uso e convenincia so nessa
medida belas e contempladas com prazer e aprovao. Um
olhar experiente sensvel, nestes casos, a muitas excelentes
qualidades que passam despercebidas a pessoas ignorantes e
no instrudas.

11

H maior louvor de uma profisso, como o comrcio ou a


manufatura, do que observar as vantagens que traz sociedade? E um monge inquisidor no se enraivece quando tratamos
sua ordem como intil ou prejudicial para a humanidade?

12

o,historiador exulta ao mostrar o benefcio que resulta de


seu trabalho; e o autor de histrias de aventuras ameniza ou
nega as ms conseqncias atribudas ao seu gnero de composio.

13

E, em geral, quanto louvor no est subentendido no


simples qualificativo "til"! E quanta reprovao em seu
contrrio!

14

"Vossos deuses", diz Ccero 4 aos epicuristas, "no podem


com justia pretender algum culto ou adorao, sejam quais
forem as imaginrias perfeies que vs lhes atribus. Eles
so totalmente inteis e passivos. At mesmo os egpcios, que
tanto ridicularizais, nunca sacralizaram nenhum animal seno em vista de sua utilidade."

4 De natura deorum, livro I.

2J7

15

DaviJHume

Uma investigaro sobre os princpios Ja moral

Os ctic?s afirmam, 5 embora absurdamente, que a origem


de todo culto religioso procedia da utilidade de objetos inanimados, como o Sol e a Lua, para o sustento e o bem-estar
da humanidade. Essa tambm a razo comumente apontada
por historiadores para a deificao de heris e legisladores

recia, alm disso, impor o temor a outros que a espada ou o


punhal no podiam alcanar. Mas como a histria e a experincia desde ento nos convenceram de que essa prtica aumenta a suspeita e a crueldade dos prncipes, um Timoleo e
um Bruto, embora tratados com indulgncia em vista das predisposies de sua poca, so hoje considerados como modelos muito imprprios para imitao.

eminentes. 6
16
17

Plantar uma rvore, cultivar um campo, gerar filhos: atos


meritrios, segundo a religio de Zoroastro.
Em todas as decises morais, a caracterstica de utilidade
pblica o que se tem principalmente em vista; e sempre que
surgem disputas, seja em filosofia seja na vida cotidiana, referentes aos limites do dever, a melhor forma de decidir a questo averiguar, em cada um dos lados, os verdadeiros interesses da humanidade. Se alguma opinio errnea adotada em
vista das aparncias, to logo a experincia adicional e um raciocnio mais preciso nos forneam idias mais corretas acerca dos assuntos humanos, recuamos desse primeiro sentimento e ajustamos novamente as fronteiras entre o bem e o

20

A liberalidade nos prncipes considerada um sinal de beneficncia, mas, quando ocorre que, por causa dela, o po de
cada dia de homens honestos e trabalhadores se veja com freqncia convertido em deliciosos manjares para os indolentes e esbanjadores, logo retiramos nossos elogios desatentos.
Os lamentos de um prncipe por haver perdido um dia foram
nobres e generosos, mas, se ele tencionasse empregar esse dia
em atos de generosidade para com seus insaciveis cortesos,
ter sido melhor perd-lo que desperdi-lo dessa forma.

21

O luxo, ou refinamento nos prazeres e confortos da vida,


foi durante muito tempo tomado como a origem de toda a
corrupo no governo, e como a causa imediata de discrdia,
rebelio, guerras civis e perda total de liberdade. Por isso, o
luxo foi universalmente considerado como um vcio e constituiu assunto dos discursos de todos os satiristas e severos
moralistas. Aqueles que demonstram ou procuram demonstrar que esses refinamentos tendem antes ao desenvolvimen-

mal morais.
18

O ato de dar esmolas a pedintes vulgares compreensivelmente elogiado, pois parece trazer alvio aos aflitos e indigentes; mas, quando observamos o encorajamento que isso d
ociosidade e devassido, passamos a considerar essa espcie de caridade antes como uma fraqueza do que uma virtude.

19

O tiranicdio, ou assassinato de usurpadores e prncipes


opressivos, foi sumamente enaltecido em tempos antigos
porque livrou a humanidade de muitos desses monstros e pa-

S Sexto Emprico, AJversus matbematicos, livro 9.


6 Diodoro da Siclia, passim.

2J8

to da diligncia, da polidez e das artes esto dando uma nova


regulamentao a nossos sentimentos morais, tanto quanto
polticos, e representam como louvvel ou inocente o que anteriormente era considerado pernicioso ou censurvel.
22

Se levarmos tudo isso em conta, parece inegvel, portanto,


que nada pode conferir mais mrito a qualquer criatura hu-

2J9

DaviJHume

mana do que o sentimento de benevolncia em um grau elevado, e que parte, ao menos, de seu mrito provm de sua tendncia a promover os interesses de nossa espcie e trazer felicidade sociedade humana. Dirigimos nossos olhos para as
saudveis conseqncias de um tal carter e disposio; e
tudo que tem uma influncia to benigna e promove um fim
to desejvel contemplado com satisfao e prazer. As virtudes sociais no so nunca consideradas separadamente de
suas tendncias benficas, nem vistas como estreis e infrutferas. A felicidade da humanidade, a ordem da sociedade, a
harmonia das famlias, o apoio mtuo dos amigos, so sempre considerados como o resultado do suave domnio dessas
virtudes sobre os coraes dos seres humanos.
23

Quo considervel a parte de seu mrito que devemos


atribuir sua utilidade aparecer mais claramente a partir das
prximas investigaes? bem como a razo pela qual essa circunstncia tem uma to grande influncia sobre nossa estima
e aprovao. 8

7 Sees
8 Selo

Seo 3
Da justifa

Parte I
1

Seria suprfluo provar que a justia til sociedade e,


conseqentemente, que pelo menos parte de seu mrito deve
origi,nar-se dessa considerao. Mas a afirmao de que a utilidade pblica a nica origem da justia e que as reflexes
sobre as conseqncias benficas dessa virtude so a nica
fundao de seu mrito, sendo uma proposta mais inusitada
e significativa, mais merecedora de nosso exame e investigao.
Suponhamos que a natureza houvesse dotado a raa humana de uma tamanha abundncia de todas as convenincias exteriores que, sem nenhuma incerteza quanto ao resultado final,
sem nenhuma ateno ou dedicao de nossa parte, todo indivduo se achasse completamente provido de tudo o <.]Ul'
seus mais vorazes apetites pudessem necessitar, ou que sua
faustosa imaginao pudesse pretender ou desejar. Sua bdrza
natural, vamos supor, ultrapassaria todos os ornamcntnll adquiridos; a perptua suavidade das estaes tornaria imhri11

e 4.

s.

240

. DavidHume

meu vizinho se meu corao no fez nenhuma diviso entre


nossos interesses, mas compartilha todas as suas alegrias e
tristezas com a mesma fora e vivacidade que experimentaria
caso fossem originalmente as minhas prprias? Dado que
cada homem, nessa suposio, seria um segundo eu para cada
um dos outros, ele confiaria todos os seus interesses ao discernimento de qualquer um, sem desconfiana, sem divises,
sem distines. E toda a raa humana formaria uma nica famlia, na qual tudo seria possudo em comum e usado livremente, sem considerao de propriedade, mas tambm com
bastante prudncia, dando-se s necessidades de cada indivduo uma ateno to plena como se nossos prprios interesses estivessem a intimamente envolvidos.
7

Na presente condio do corao humano, ser talvez difcil encontrar exemplos cabais de afeies to engrandecidas,
mas ainda assim podemos observar que o caso das famlias
aproxima-se disso; tanto mais quanto maior a benevolncia
mtua entre os indivduos, at que todas as distines de
propriedade em boa parte se perdem e confundem entre eles.
No caso de pessoas casadas, a lei supe que o liame de afeto
entre elas to forte a ponto de abolir toda a diviso de posses; e esse liame muitas vezes tem, de fato, essa fora que lhe
atribuda. E pode-se observar que, durante o ardor dos fanatismos nascentes, quando cada princpio inflamado at a
loucura, a comunidade dos bens foi freqentemente experimentada, e apenas a experincia de seus inconvenientes- pelo
ego(smo restabelecido ou disfarado dos homens - pde fazer que os imprudentes fanticos retornassem s idias de
justi~a e de propriedade privada. certo, portanto, que essa
virtude deriva sua existncia inteiramente de seu indispensvel uso para o relacionamento humano e a vida em sociedade.

Uma investigaro sobre os princpios da moral

Para tornar essa verdade mais evidente, vamos inverter as


suposies anteriores e, levando tudo para o extremo oposto,
considerar qual seria o efeito dessas novas situaes. Suponha-se que uma sociedade tombe em uma carncia to grande
de todas as coisas comumente necessrias para se viver a ponto de o mximo esforo e frugalidade no serem capazes de
impedir a morte da maioria das pessoas e a extrema misria de
todas elas. Numa tal emergncia, creio que se admitir prontamente que as leis estritas da justia estaro suspensas, em
favor dos motivos mais fortes da necessidade e da autopreservao. Seria porventura um crime, aps um naufrgio, agarrar-se a qualquer meio ou instrumento de salvao em que
pudssemos pr as mos sem preocupar-se com as anteriores
limitaes decorrentes do direito de propriedade? Ou, se
uma .cidade sitiada estiver perecendo de fome, poderamos
imaginar que as pessoas, tendo diante de si qualquer meio de
preservao, iriam perder sua vida em virtude de uma escrupulosa considerao para com aquilo que, em outras situaes,
seria a regra da eqidade e da justia? O uso e o fim dessa virtude proporcionar felicidade e segurana pela preservao da
ordem na sociedade, mas, quando a sociedade est prestes a
sucumbir de extrema penria, no h nenhum mal maior a temer da violncia e da injustia, e cada homem est livre para
cuidar de si prprio por todos os meios que a prudncia lhe
ditar ou seus sentimentos humanitrios permitirem. O povo,
mesmo em circunstncias menos calamitosas, abre celeiros
sem o consentimento dos proprietrios, supondo com razo
que a autoridade da magistratura pode, de forma consistente
com a eqidade, chegar at esse ponto. Mas, se uma semelhante partilha de po em uma condio de fome fosse realizada por um certo nmero de homens reunidos sem os vn-

24)

DavidHume

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

culos das leis ou da jurisdio civil, poderamos considerar


esse ato como criminoso ou injusto, ainda que realizado por
meio da fora e mesmo da violncia?

elas? As leis da guerra, que se sucedem ento s leis da eqidade e da justia, so regras calculadas em vista da sua vantagem e
utilidade naquela peculiar situao em que os homens ento se
encontram. E se uma nao civilizada estivesse envolvida em
uma guerra com brbaros que no observam sequer as leis da
guerra, ela deveria tambm suspender a observncia dessas regras, que j no servem a nenhum propsito, e tornar cada
ao e confronto o mais sangrento e prejudicial possvel aos
pnmetros agressores.

Suponha-se, analogamente, que a sina de um homem virtuoso levou-o a cair em meio a uma sociedade de bandidos,
distante da proteo da lei e do governo- que comportamento deveria ele adotar nessa triste situao? Por toda parte ele
v uma voracidade desesperada, um descaso pela eqidade,
um desprezo pela ordem, uma cegueira estpida ante as conseqncias futuras, e tudo isso em um tal grau que deve levar
prontamente ao mais trgico desfecho, culminando com a
destruio da maioria e a completa dissoluo da sociedade
dos demais. Durante esse tempo, ele no tem outro recurso
seno armar-se, seja a quem for que pertena a espada ou o escudo que toma, e prover-se de todos os meios para sua defesa
e segurana. E, j que sua considerao pessoal pela justia
no tem mais utilidade para sua segurana ou a dos demais, ele
deve seguir exclusivamente os ditames da autopreservao,
sem preocupar-se com aqueles que no mais merecem seu cuidado e ateno.

10

Quando algum, mesmo numa sociedade politicamente


constituda, torna-se aversivo ao pblico por seus crimes, ele
punido pelas leis em seus bens e em sua pessoa. Ou seja, as
regras ordinrias da justia ficam, em relao a ele, momentaneamente suspensas, e justo infligir-lhe, para o benefcio da
sociedade, aquilo que de outro modo ele no poderia sofrer
sem que se configurasse ofensa ou injustia.

li

Que so a fria e a violncia da guerra civil seno uma suspeJuo da justia entre as partes beligerantes, que percebem
que essa virtude no tem mais nenhum uso ou vantagem para

12

As regras da eqidade ou da justia dependem, portanto,


inteiramente do estado e situao particulares em que os homens se encontram, e devem sua origem e existncia utilidade
que proporcionam ao pblico pela sua observncia estrita e
regular. Contrarie-se, em qualquer aspecto relevante, a condio dos homens; produza-se extrema abundncia ou extrema
penria; implante-se no corao humano perfeita moderao
e humanidade ou perfeita rapacidade e malcia: ao tornar a
justia totalmente intil, destri-se totalmente sua essncia e
suspende-se sua obrigatoriedade sobre os seres humanos.

13

A condio ordinria da humanidade um meio-termo entre esses extremos. Somos naturalmente parciais em relao a
ns mesmos e nossos amigos, mas sumos capazes de compreender a vantagem resultante de uma condutit mais equnime.
Poucos prazerrs nu:~ :~u dadoa pela mo aberta e liberal da
nauucza, mas, pela t~cnica, tl'ilbalho e dilig@ncia, podemos
l"Xtraf-lnll l"lll gl'ilndr abund4nci~t. Por iuo, as idias de propricd.tdl" toananl-llr mctu4riu rm toda sociedade civil, dislln tt~r il ju11liit dcriv~t IUil utilidAde para o pblico; e s
duU' f~tto '1UI d~eorre nu nl4rito e aeu carter moralmente
ubrit~acriu.

14

15

DavidHume

Uma investigaro sobre os princfpios da moral

Essas concluses so to naturais e bvias que no escaparam nem sequer aos poetas em suas descries da felicidade
que acompanhava a idade de ouro, ou o reinado de Saturno.
Se dermos crdito a essas agradveis fices, as estaes eram
to temperadas naquele primeiro perodo da natureza que
no era necessrio que as pessoas se provessem de roupas ou
moradias para proteger-se contra a violncia do frio e do calor. Nos rios fluam vinho e leite, os carvalhos forneciam mel
e a natureza produzia espontaneamente as melhores iguarias.
E essas no eram as principais vantagens dessa poca feliz.
No apenas as tempestades estavam ausentes da natureza,
mas tambm o corao humano desconhecia as violentas tempestades que hoje causam tanto tumulto e engendram tanta
desordem. De avareza, ambio, crueldade, egosmo, nunca se
ouvira falar; um afeto cordial, compaixo, simpatia, eram os
nicos impulsos com os quais o esprito estava familiarizado.
Mesmo a meticulosa distino entre o meu e o teu estava banida daquela feliz raa de mortais, e levara consigo as prprias
idias de propriedade e obrigao, justia e injustia.

nhuma distino de propriedade levada em conta. O poder


era a nica medida do direito, e uma guerra permanente de
todos contra todos era o resultado do egosmo incontrolado
e da barbrie dos homens. 2

Essa fico potica de uma idade de ouro est, sob certos aspectos, em p de igualdade com a fico filosfica de um estado
de natureza; a diferena apenas que a primeira representada
como a situao mais pacfica e encantadora que se pode imaginar, ao passo que o segundo pintado como um estado de
guerra e violncia mtuas, acompanhadas pela mais extrema
misria. Somos informados de que na origem primordial dos
seres humanos sua ignorncia e natureza selvagem eram to
predominantes que no podiam confiar uns nos outros, mas
tinham de confiar apenas em si mesmos e em sua prpria for;A ou aatcia para proteo e segurana. No se ouvira falar
de nenhuma lei, nenhuma regra de justia era conhecida, ne-

2 Essa fico de um estado de natureza como um estado de guerra no

se iniciou com Thomas Hobbes, como se costuma imaginar [cf.


Hobbes, Leviat, captulo XIII]. Plato esfora-se para refutar uma
hiptese muito semelhante a essa nos segundo, terceiro e quarto livros da Repblica. Ccero, ao contrrio, toma-a como certa e universalmente admitida na seguinte passagem: "Quis enim vestrum, judices,
ignorat, ita naturam rerum tulisse, ut quodam tempore bom ines, nondum neque
naturali neque civili jure descripto,Jusi per agros ac dispersi vagarentur tantumque baberent quantum manu ac viribus, per cadem ac vulnera, aut eripere, aut retinm potuissent? Qui igitur primi virtute & consilio prastanti extiterunt, ii
perspecto genere humana docilitatis ac ingenii, dissipatos, unum in locum congregarunt, eosque ex ftritate illa ad justitiam ac mansuetudinem transduxerunt.
Tum res ad communem utilitatem, quas publicas apellamus, tum conventicula
bomi'num, qua postea civitates nominata sunt, tum domicilia conjuncta, quas urbes dicamus, invento & divino & humano jure, manibus sepserunt. Atque inter
bane vitam, perpolitam bumanitate, & illam immanem, nibil tam interest quam
JUS atque VIS. Horum utro uti nolimus, altero est utendum. Vim volumus extingui? Jus valeat necesse est, id est, judicia, quibus omne jus continetur. Judicia
displicent, aut nulla sunt? Vis domine tu r necesse est. Hac vident omnes". [Quem
dentre vossos juzes ignora que, em uma certa poca, o curso natural
das coisas quis que os homens, na ausncia de qualquer direito natural e de qualquer direito civil definido, vivessem nos campos e vagassem dispersos, sem possuir seno aquilo que suas mos e foras lhes
permitissem agarrar e manter custa de lutas e morticnios? Os primeiros que se distinguiram pela superioridade de seu valor e inteligncia, tendo reconhecido claramente a docilidade prpria do gnero humano, reuniram em um s lugar aqueles que viviam dispersos t
os conduziram de uma vida selvagem para uma vida de justia c brnevolncia. Organizaram ento as instituies voltadas para a utilidade comum, que denominamos "pblicas", e os pequenos agrup.mentos de homens que mais tarde receberam o nome de "Estadna", I'
a reunio de moradias que chamamos "cidades" e que, ap~ u rat.1hr-

DaviJHume

Uma investigaro sobre os princpios Ja moral

16

Pode-se com razo duvidar de que uma tal condio da natureza humana tenha jamais existido, ou, se existiu, que tenha
durado por tanto tempo a ponto de merecer a denominao
de um Estado. Os homens nascem necessariamente pelo menos em uma sociedade familiar e so instrudos pelos pais em
alguma regra de conduta e comportamento. Mas deve-se admitir que, se esse estado de guerra e violncia mtuas foi alguma vez real, a suspenso de todas as regras de justia, dada
a sua absoluta inutilidade, ter sido uma conseqncia necessria e inevitvel.

17

Quanto mais variamos nossos pontos de vista sobre a natureza humana, e quanto mais novas e inusitadas as luzes sob
as quais a inspecionamos, tanto mais nos convencemos de
que a origem aqui atribuda virtude da justia real e satisfatria.

18

Se existisse entremeada espcie humana uma outra espcie de criaturas que, embora racionais, possussem um vigor
corporal e intelectual to reduzido a ponto de no serem capazes de qualquer resistncia nem de fazer-nos sentir os efeitos de seu ressentimento mesmo sob extrema provocao,
penso que a conseqncia necessria disso que considera-

es humanitrias nos obrigariam a trat-las com brandura,


mas no estaramos propriamente submetidos, em nossas relaes com elas, a qualquer restrio sob o aspecto da justia,
e tampouco poderiam elas possuir qualquer direito ou propriedade que as preservasse contra o arbtrio de seus senhores.
Nosso relacionamento com essas criaturas no poderia ser denominado sociedade (que supe um certo grau de igualdade),
mas absoluto domnio de um lado e obedincia servil de
outro. Seja o que for que ambicionssemos, elas deveriam
instantaneamente ceder-nos. Nossa permisso seria o nico
ttulo pelo qual poderiam manter suas posses; nossa compaixo e delicadeza o nico obstculo com que poderiam contar
para restringir nossa vontade sem lei. E como nenhum inconveniente pode resultar do exerccio de um poder to firmemente estabelecido na natureza, as restries derivadas da
justia e da propriedade, sendo totalmente inteis, no teriam
jamais l~gar em uma confederao to desigual.

lecimento do direito divino e humano, foram protegidas por muralhas. E entre nossa vida civilizada e humanitria e a anterior selvageria, no h uma demarcao mais clara que a que existe entre a violntlfl e o direito. Se recusarmos um deles, ser preciso empregar o outro.
Queremos extinguir o uso da violncia? Ser preciso ento fazer preYAiecer o direito, isto , os tribunais que sustentam todo o direito.
01 tribunais no operam a contento, ou inexistem? A violncia ento
dominarA necessariamente. Tais coisas so bvias para todos.] Pro Sext.

a [Pro

Smlus 42].

250

19

Essa claramente a situao dos seres humanos ante os


animais, e deixo a outros a tarefa de determinar em que medida pode-se dizer que estes so dotados de razo. A grande superioridade dos europeus civilizados em relao aos ndios
selvagens inclinou-nos a imaginar que estamos, perante eles,
em idntica situao, e fez que nos desembarassemos de todas as restries derivadas da justia e mesmo de consideraes humanitrias em nosso trato com eles. Em muitas naes, os membros do sexo feminino esto reduzidos a uma
condio prxima da escravido e no podem ter nenhuma
propriedade, ao contrrio de seus senhores. Mas, embora os
indivduos do sexo masculino, quando aliados, tenham em
todos os pases fora corporal suficiente para manter essa severa tirania, so tais as insinuaes, langores e encantos de

2Jl

ZO

zt

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

suas belas companheiras que as mulheres so geralmente capazes de romper essa aliana e compartilhar com o outro sexo
de todos os direitos e privilgios da sociedade.

quando levadas um passo adiante, j que se tornam ento inteiramente inteis. Suponha-se, entretanto, que diversas sociedades distintas mantenham um tipo de relacionamento
para a vantagem e convenincia mtuas: as fronteiras da justia se ampliaro ainda mais, em proporo amplitude das
perspectivas dos homens e fora de suas relaes mtuas. A
histria, a experincia e a razo nos instruem suficientemente
sobre esse progresso natural dos sentimentos humanos e sobre a gradual ampliao de nosso respeito pela justia medida que nos familiarizamos com a vasta utilidade dessa virtude.

Se a espcie humana tivesse sido moldada pela natureza de


modo que cada indivduo dispusesse em si mesmo de todos
os recursos necessrios tanto para sua prpria preservao
como para a propagao de sua prole, se toda relao e comunicao social entre as pessoas tivessem sido cortadas pela inteno primordial do supremo Criador, pareceria evidente
que um ser to solitrio seria incapaz de exercer tanto a justia quanto a conversao e a convivncia sociais. Se a mtua
considerao e tolerncia no servem a nenhum propsito, jamais podero dirigir a conduta de qualquer pessoa razovel.
O impetuoso curso das paixes no seria refreado por nenhuma reflexo sobre futuras conseqncias, e, dado que se supe que cada homem ama somente a si prprio e confia apenas em si mesmo e em sua prpria atividade para sua segurana e felicidade, ele ir, em todas as ocasies e com todas as
suas foras, reivindicar a preferncia sobre qualquer outro
ser, a nenhum dos quais est ligado por qualquer lao de natureza ou de interesse.

Parte 2
ZZ

Se examinarmos as leis particulares pelas quais se administra


a justia e se determina a propriedade, estaremos mais uma
vez di~nte da mesma concluso: o bem da humanidade o
nico objetivo de todas essas leis e regulamentaes. No
apenas se requer, para a paz e o interesse da sociedade, que as
posses das pessoas sejam separadas, mas as regras que seguimos ao fazer essa separao so as melhores que se poderiam
inventar para servir mais adequadamente aos interesses da sociedade.

Z3

Vamos supor que uma criatura dotada de razo mas no


familiarizada com a natureza humana delibere consigo mesma sobre quais regras de justia ou propriedade promoveriam
da melhor maneira possvel o interesse pblico e estabeleceriam a paz e a segurana no interior da humanidade. Sua
idia mais bvia seria consignar as maiores posses virtude
'mais extensa, e dar a cada um o poder de fazer o bem proporcionalmente inclinao que tem a faz-lo. Em uma perfeita

Sup~nha-se, porm, que a natureza tenha estabelecido a


conjuno dos sexos: imediatamente surge uma famlia, e,
como se descobre que certas regras particulares so exigidas
para sua subsistncia, essas regras so imediatamente adotadas, embora suas prescries no abranjam o restante da humanidade. Suponha-se agora que vrias famlias se renam
em uma sociedade totalmente separada de todas as outras: as
rearaa que preservam a paz e a ordem se ampliaro at abran,., e111 1ociedade em toda sua extenso, mas perdem sua fora

252

24

DavidHume

Uma investigafO sobre os princpios da moral

teocracia, na. qual um ser infinitamente inteligente governasse por meio de volies particulares, essa regra certamente teria lugar e poderia servir aos mais sbios propsitos. Mas, se
coubesse humanidade pr em execuo uma lei como essa,
jamais se chegaria a nenhuma regra definida de conduta, to
grande a incerteza sobre o mrito, tanto por sua natural
obscuridade quanto pela presuno de cada indivduo; e a
conseqncia imediata s poderia ser a total dissoluo da
sociedade. Fanticos podem supor que o poder se funda na gra[a,
e que somente os santos herdaro a terra, mas o magistrado civil
muito corretamente pe esses sublimes tericos em p de
igualdade com os assaltantes comuns e lhes ensina pela disciplina mais severa que uma regra que do ponto de vista especulativo parece talvez a mais vantajosa para a sociedade, pode
revelar-se na prtica totalmente perniciosa e destrutiva.

necessrias para sua existncia e mesmo da maioria dos confortos da vida, e no estaria sujeito a quaisquer males, com
exceo dos que podem acidentalmente decorrer de uma
constituio corporal doenti_a. Tambm se deve admitir que
sempre que nos afastamos dessa igualdade, privamos o pobre
de mais satisfao do que acrescentamos do rico, e que a mnima gratificao de um frvolo capricho de um indivduo
custa freqentemente mais do que o po de muitas famlias, e
at de muitas provncias. Pode parecer, alm disso, que essa
regra da igualdade, alm de extremamente til, no de modo
algum inexeqvel, tendo j sido aplicada, pelo menos em um
grau imperfeito, em algumas repblicas, particularmente a de
Esparta, onde se diz que produziu as mais benficas conseqncias. Sem mencionar que as leis agrrias, to freqentemente reivindicadas em Roma e postas em prtica em muitas
cidades gregas, procederam todas elas de uma concepo geral da utilidade desse princpio.

A histria nos ensina que houve fanticos religiosos dessa espcie na Inglaterra durante as guerras civis, mas provvel
que a bvia tendncia desses princpios tenha despertado um
tal horror na humanidade que os perigosos entusiastas foram
logo obrigados a abandonar, ou pelo menos ocultar, suas opinies. Talvez os "Levellers", que reclamavam uma distribuio igualitria da propriedade, tenham sido um tipo de fanticos polticos que brotaram da espcie religiosa e confessavam
mais abertamente suas pretenses, como tendo uma aparncia mais plausvel de poderem ser postas em prtica e serem
de utilidade para a sociedade humana.

:IS

Deve-se na verdade confessar que a natureza to liberal


pArA com a humanidade que, se todas as suas ddivas fossem
laualmente divididas entre a espcie e cultivadas pela tcnica e
pelo trAbAlho, cada indivduo poderia dispor de todas as coisas

2J4

:&6

Mas os historiadores e mesmo o senso comum podem nos


informar que, por mais plausveis que paream essas idias de
uma perfeita igualdade, elas so no fundo realmente impraticveis,
e, se no o fossem, seriam extremamente perniciosas para a sociedade humana. Por mais iguais que se faam as posses, os diferentes graus de habilidade, ateno e diligncia dos homens
iro imediatamente romper essa igualdade. E caso se refreiem
essas virtudes, a sociedade se rebaixar mais extrema indigncia e, em vez de impedir a misria e mendicncia de uns
poucos, torn-las- inevitveis para toda a comunidade. Tambm ser requerido o mais rigoroso corpo inquisitorial para
vigiar a primeira apario de qualquer desigualdade, e a mais
severa jurisdio para puni-la e corrigi-la. Mas, alm do fato

2JJ

Z7

DaviJHume

Uma investigaro sobre os prindpios Ja moral

de que tamanha autoridade deve em pouco tempo degenerar


em tirania e ser exercida com grande parcialidade, quem estaria apto a administr-la numa situao como a aqui descrita?
A perfeita igualdade de posses, ao destruir todo princpio de
subordinao, enfraquece enormemente a autoridade da magistratura e, juntamente com a propriedade, deve reduzir
todo o poder quase a um mesmo nvel.

identificaro a razo ltima de toda regra que estabelecem


como a convenincia e as necessidades do gnero humano.
Uma concesso extrada dessa maneira, em oposio aos sistemas, tem mais autoridade do que se tivesse sido alcanada
levando avante os princpios desses sistemas.

Podemos concluir que, para estabelecer leis para a regulamentao da propriedade, devemos estar familiarizados com
a natureza e a condio dos seres humanos, devemos rejeitar
aparncias que, embora plausveis, podem ser falsas, e devemos procurar regras que sejam, em seu todo, as mais teis e benficas. O bom senso ordinrio e uma pequena experincia j
so suficientes para esse propsito, desde que os homens no
se entreguem a uma avidez demasiado egosta ou a um fana-

50

E que outra razo, na verdade, poderia afinal ser apresentada por esses autores para que isto deva ser meu e aquilo seu, se
a natureza ignorante certamente nunca traou tal distino?
Os objetos que recebem essas denominaes so em si mesmos alheios a ns, so totalmente desconectados e separados
de ns, e nada seno os interesses gerais da sociedade podem
estabelecer essa conexo.

SI

Algumas vezes, os interesses da sociedade podem requerer


uma regra de justia em um caso particular, mas so incapazes de ~efinir uma regra especfica entre vrias possibilidades
que so todas igualmente benficas. Nesse caso, lana-se mo
das mais tnues analogias para evitar a ambigidade e ausncia
de diferenciao que constituiriam uma fonte de permanente
controvrsia. Assim, supe-se que a mera posse, ou a primeira
posse, acarreta a propriedade quando ningum tem alguma
reivindicao ou pretenso antecedente. Muitos dos arrazoados dos advogados tm essa natureza analgica e repousam
em conexes muito tnues traadas pela imaginao.

52

Algum hesitaria, em circunstncias extraordinrias, em


violar toda considerao pela propriedade privada de indivduos e em sacrificar ao interesse pblico uma distino estabelecida em nome desse interesse? A segurana do povo a lei
suprema; todas as outras leis particulares so subordinadas a
essa, e dela dependem. E se no curso ordinrio das coisas essas
leis so seguidas e levadas em considerao, apenas porque a

tismo excessivo.
Z8

29

Quem no v, por exemplo, que tudo que produzido ou


aperfeioado pela arte e pelo trabalho de um homem deve
ser-lhe assegurado para sempre, a fim de encorajar esses teis
hbitos e realizaes? Ou ainda, que a propriedade deve passar por herana para os filhos e parentes, tendo em vista o
mesmo til propsito? Que ela deve poder ser alienada sob
consentimento para gerar o comrcio e o intercmbio que so
to benficos para a sociedade humana? E que todos os contratos e compromissos devem ser diligentemente cumpridos a
fim de assegurar o mtuo crdito e confiana que tanto promovem o interesse geral da humanidade?
Examinem-se os autores que trataram das leis de natureza
e aempre se ver que, sejam quais forem os princpios de que
partiram, ~ seguro que chegaro por fim a essas concluses e

257

Uma investigao sobre os princpios da moral

David Hume

segurana c o interesse pt'1blicos ordinariamente requerem uma


administrao assim c<.junimt c imparcial.
33

Mas tanto a utilidadt como a analogia falham algumas vezes,


deixando as leis da justia em total incerteza. Assim, altamente requerido <.1ue a prescrio, ou uma longa posse, deva
acarretar propriedade, mas impossvel determinar apenas
pela razo qual nmero de dias, meses ou anos deve ser suficiente para esse propsito. Aqui, as leis civis suprem o papel do
cdigo natural e atribuem diferentes perodos para a prescrio, de acordo com as diferentes utilidades propostas pelo legislador. Letras de cmbio e notas promissrias, pelas leis da
maioria dos pases, prescrevem mais cedo do que ttulos, hipotecas e contratos de natureza mais formal.

34

Podemos, em geral, observar que todas as questes relativas propriedade so subordinadas autoridade das leis civis,
que estendem, restringem, qualificam e alteram as regras da
justia natural de acordo com a convenincia particular de cada
comunidade. As leis tm, ou deveriam ter, uma referncia
constante constituio do governo, aos costumes, ao clima,
religio, ao comrcio, situao de cada sociedade. Um autor recente, genial e erudito, examinou esse assunto em detalhe e estabeleceu, a partir desses princpios, um sistema de
cincia poltica que est repleto de idias brilhantes e engenhosas e que no carece de solidez. 3

35

"Qual a propriedade de um homem?" Qualquer coisa que


ele, e apenas ele, pode utilizar legalmente. "Mas que regra temos para distinguir essas coisas?" Aqui temos que recorrer a

J.

O autor de O esprito das leis [Montesquieu Esse ilustre escritor,


porm, parte de uma teoria diferente e supe que todo direito est

2j8

fundado em certos rapports ou relaes; um sistema que, em minha


opinio, jamais poder ser reconciliado com a verdadeira filosofia. O
padre Malebranche, tanto quanto posso saber, foi o primeiro a propor essa teoria abstrata da moral, que foi posteriormente adotada
por Cudworth, Clarke e outros; e como ela exclui todo sentimento e
pretende fundar tudo na razo, no lhe tm faltado seguidores nesta
poca filosfica (ver Seo I, Apndice I). Com relao justia, a
virtude aqui tratada, a inferncia contra essa teoria parece breve e
conclusiva. Admite-se que a propriedade repousa nas leis civis, admite-se que as leis civis no tm outro objetivo seno o interesse da sociedade; deve-se admitir, portanto, que esse interesse o nico fundamento da propriedade e da justia. Isto sem mencionar que nossa
prpria obrigao de obedecer ao magistrado e a suas leis no se funda em nada alm dos interesses da sociedade.
Se algumas vezes as idias de justia no seguem as disposies da
lei' civil, descobre-se que esses casos, em vez de objees, so confirmaes da teoria aqui apresentada. Quando uma lei civil to perversa a ponto de prejudicar todos os interesses da sociedade, ela perde
toda sua autoridade e as pessoas passam a julgar pelas idias da justia natural, que esto em conformidade com esses interesses. Tambm algumas vezes as leis civis, para propsitos teis, exigem uma
cerimnia ou formalidade para convalidar algum ato, e quando isso
falta, sua deciso contrria ao teor usual da justia, mas aquele que
se aproveita de tais chicanas no comumente considerado um homem honesto. Assim, os interesses da sociedade requerem que contratos sejam cumpridos, e no h artigo mais relevante que esse tanto
na justia natural como na civil. Contudo, a omisso de um detalhe
ftil pode muitas vezes, pela lei, invalidar um contrato, mas in foro humano, no in foro conscientia, como se expressam os telogos. Nesses
casos, entende-se que o magistrado apenas suspende seu poder de fazer valer o direito, no que ele tenha alterado o direito. Quando sua
inteno estende-se ao direito e est de acordo com os interesses da
sociedade, ela nunca deixa de alterar o direito -uma clara demonstrao da origem da justia e da propriedade tal como aqui indicada.

259

36

DaviHume

Uma investiga{o sobre os princpios a moral

estatutos, costumes, precedentes, analogias e centenas de outras circunstncias, algumas das quais so constantes e inflexveis, outras variveis e arbitrrias. Mas o ponto derradeiro,
no qual todas elas confessadamente terminam, o interesse e
felicidade da sociedade humana. Quando isso no levado em
considerao, nada pode parecer mais estranho, antinatural e
mesmo supersticioso do que todas, ou a maioria, das leis da
justia e da propriedade.

devem ter passado desde o primeiro momento pela cabea de


todas as pessoas, e quando no conseguem convencer por si
mesmas, seguro que foram tolhidas pela educao, preconceito e paixo, no por erro ou ignorncia.

Aqueles que ridicularizam as supersties vulgares e denunciam o disparate de certas atitudes peculiares com relao
a alimentos, dias, lugares, gestos e vestimentas tm uma tarefa fcil quando consideram todas as qualidades e relaes dos
objetos e no encontram nenhuma causa adequada para aquela predileo ou antipatia, venerao ou horror que tm uma
influncia to poderosa sobre uma considervel parcela da
humanidade. Um srio morreria de fome antes de saborear
um pombo, um egpcio no se aproximaria de um pedao de
toucinho; mas, se essas espcies de alimento forem examinadas pelos sentidos da viso, olfato ou paladar, ou analisadas
pelas cincias da qumica, medicina ou fsica, jamais se encontrar alguma diferena entre elas e qualquer outra espcie,
e tampouco se consegue identificar a exata circunstncia capaz de proporcionar um fundamento legtimo para a paixo
religiosa. Uma ave na quinta-feira um alimento lcito, na
sexta-feira torna-se abominvel; ovos so permitidos nesta
casa e nesta diocese durante a Quaresma, cem passos adiante,
com-los um pecado mortal; este terreno ou edifcio ontem
era profano, hoje, aps serem murmuradas certas palavras,
tornou-se pio e sagrado. Algum poderia replicar com segurana que reflexes como estas, na boca de um filsofo, so
muito bvias para exercer qualquer influncia, j que sempre

260

17

Uma observao descuidada, ou antes uma reflexo muito


abstrata, poderia concluir que uma superstio semelhante
estll envolvida em todos os sentimentos de justia, e que se
algum submeter o seu objeto, ou aquilo que chamamos propriedade, ao mesmo escrutnio dos sentidos e da cincia, no
encontrar, pela mais acurada investigao, nenhum fundamento para a diferena introduzida pelo sentimento moral.
Posso legalmente alimentar-me com o fruto desta rvore,
mas cometo um crime se tocar o fruto de outra da mesma espcie a dez passos de distncia. Se eu tivesse vestido este traje
uma hora atrs, teria merecido a mais severa punio, mas um
homem, ao pronunciar umas poucas slabas mgicas, tornou-o agora prprio para meu uso e serventia. Se esta casa estivesse localizada no territrio vizinho, seria imoral que eu
morasse nela, mas, tendo sido construda deste lado do rio,
est sujeita lei de um diferente Estado, e no incorro em
censura ou reprovao quando ela se torna minha. Poder-seia pensar que os mesmos tipos de argumentos que com tanto
sucesso desmascararam a superstio seriam tambm aplicveis justia. Como no caso anterior, tampouco neste caso
possvel identificar a exata qualidade ou circunstncia que
constitui a fundao do sentimento.

SI

Mas entre supersti[o e justi[a h esta importante diferena: a


primeira frvola, intil e incmoda; a ltima absolutamente necessria para o bem-estar da humanidade e para a existncia da sociedade. Quando fazemos abstrao desta circuns-

David Hume

tfincia (pois ela demasiado visvel para passar despercebida), temos de reconhecer que todas as consideraes de direito e propriedade parecem inteiramente infundadas, tanto
quanto as supersties mais cruas e vulgares. Se os interesses
da sociedade no estivessem de nenhum modo envolvidos, a
razo pela qual a articulao de certos sons implicando consentimento por parte de uma pessoa deveria alterar a natureza
de minhas aes com respeito a um objeto particular seria to
ininteligvel quanto a razo pela qual uma frmula litrgica
recitada por um padre, com um certo hbito e numa certa
postura, deveria consagrar uma pilha de madeira e tijolos e
torn-la desde ento sagrada para todo o sempre. 4

4 E evidente que a vontade ou o consentimento por si ss jamais


transferem propriedade nem trazem a obrigao de uma promessa
(pois o mesmo raciocnio estende-se a ambas), mas preciso que a
vontade seja expressa por palavras ou sinais para que seja capaz de
impor um vnculo a qualquer pessoa. Essa expresso, tendo sido introduzida como instrumento subserviente vontade, logo se torna a
parte principal da promessa, e uma pessoa no deixa de ficar comprometida por sua palavra ainda que secretamente tenha dado uma
direo diferente sua inteno e retirado o assentimento de seu esprito. Mas, embora a expresso constitua, na maior parte das ocasies, o todo da promessa, isso nem sempre o caso, e algum que
faa uso de alguma expresso da qual no conhece o significado e
emprega sem nenhuma percepo das conseqncias certamente no
estar comprometido por ela. Mais ainda: mesmo que saiba seu significado, se ele a utiliza apenas como gracejo e com sinais que demonstram claramente que no tem nenhuma inteno sria de se
comprometer, ele no estar sob nenhuma obrigao de realiz-la,
pois necessrio que as palavras sejam uma expresso perfeita da
vontade, sem nenhum sinal em contrrio. Mas mesmo isso no deve
ser levado to longe a ponto de imaginar que uma pessoa de quem,
por um gil raciocnio com base em certos indcios, conjeturamos
~1uc tem a inteno de nos enganar, no esteja comprometida por sua

Uma investigaro sobre os princpios da moral

expresso ou promessa verbal se ns a aceitarmos, mas devemos limitar essa concluso aos casos em que os sinais so de uma natureza
distinta dos de impostura. Todas essas contradies so facilmente
explicadas se a justia origina-se inteiramente de sua utilidade para a
sociedade, mas no sero jamais esclarecidas sob qualquer outra hiptese.
notvel que as decises morais dos jesutas e outros vagos casusticos tenham sido geralmente atingidas perseguindo-se algumas sutilezas de raciocnio do tipo das aqui apontadas, e procedam do
habitual refinamento escolstico, tanto quanto de uma corrupo do
corao, se nos permitido seguir a autoridade de Monsieur Bayle.
(ver seu Dicionrio, verbete "Loyola"). E por que teria a indignao da
humanidade se erguido to alto contra esses casusticos seno porque todos perceberam que a sociedade humana no poderia subsistir
se essas prticas fossem autorizadas, e que a moral deve sempre ser
conduzida com vista ao interesse pblico mais do que regularidade
filosfica? Se o direcionamento secreto da inteno, perguntaram-se
todas as pessoas sensatas, pode invalidar um contrato, como ficam
nossas garantias? E, contudo, um escolstico metafsico poderia pensar 'que, se a inteno foi assumida como um requisito, nenhuma
conseqncia deveria seguir-se e nenhuma obrigao ser imposta se
ela no tiver realmente existido. As sutilezas casustas podem no ser
maiores que as sutilezas dos advogados aqui mencionadas, mas como
as primeiras so perniciosas e as ltimas inocentes e mesmo necessrias,
compreende-se a razo das recepes bastante diferentes que encontraram no mundo.
uma doutrina da Igreja de Roma que o sacerdote, por um direcionamento secreto de sua inteno, pode invalidar qualquer sacramento. Essa posio se deriva de um prolongamento estrito e regular da
bvia verdade de que palavras vazias, por si ss, sem nenhuma significao ou inteno da parte do falante, jamais podem ser acompanhadas de qualquer efeito. O fato de que essa mesma concluso no
seja admitida em raciocnios envolvendo contratos civis, nos quais o
assunto reconhecido como de muito menor importncia que a salvao eterna de milhares de almas, procede inteiramente da percepo humana do perigo e da inconvenincia dessa doutrina no caso ;mterior. E disto podemos observar que, por mais taxativa, arroganll' r
dogmtica que parea ser uma superstio, ela nunca ronst').lllir.l

David Hume

39

Estas reflexes esto longe de enfraquecer as obrigaes


derivadas da justia ou de diminuir em qualquer medida asacrossanta considerao pela propriedade. Pelo contrrio, o
presente raciocnio deve dar uma nova fora a esses sentimentos, pois que fundao mais slida poder-se-ia desejar ou
conceber para qualquer dever do que a observao de que a
sociedade humana, e mesmo a natureza humana, no poderiam
subsistir sem seu estabelecimento, e que atingiro graus ainda mais elevados de felicidade e perfeio quanto mais inviolvel for o respeito dedicado a esse dever?

40

O dilema parece bvio: como a justia tende evidentemente a promover a utilidade pblica e dar suporte sociedade civil, o sentimento de justia ou derivado de nossa reflexo
sobre essa tendncia, ou surge - como a fome, sede e outros
apetites; o ressentimento, amor vida, apego pelos descendentes e outras paixes- de um instinto simples e primordial
localizado no corao humano, implantado pela natureza
para os mesmos salutares propsitos. Se esta ltima alternativa for o caso, segue-se que a propriedade, que o objeto da
justia, tambm seria distinguida por um instinto simples e
primordial, e no verificada por algum argumento ou reflexo. Mas quem jamais ouviu falar de um tal instinto? Ou ser
este um assunto em que novas descobertas podero ser realizadas? Poderamos, com a mesma plausibilidade, esperar encontrar, no corpo, novos sentidos que at agora escaparam
observao de toda a humanidade!

produzir uma completa persuaso da realidade de suas afirmaes,


ou coloc-las, em qualquer medida, em p de igualdade com os fatos
ordinrios da vida que conhecemos pela observao cotidiana e pelo
raciocnio experimental.

Uma investigaro sobre os princpios da moral

41

Indo alm: embora parea uma proposta muito simples dizer que a natureza distingue a propriedade por um sentimento instintivo, descobrimos na realidade que seriam necessrios
para esse propsito dez mil instintos diferentes, exercendo-se
sobre objetos da maior complexidade que exigem o mais fino
discernimento. Pois, quando se pede por uma definio de
propriedade, descobre-se que essa relao se decompe em todas as posses adquiridas por ocupao, pelo trabalho, por
prescrio, por herana, por contrato etc. Seria possvel supor que a natureza, por um instinto originrio, nos instrui
sobre todos esses mtodos de aquisio?

4Z

E estas prprias palavras, "herana" e "contrato", representam idias infinitamente complicadas, e uma centena de
volumes de legislao mais um milhar de volumes de comentrios no se mostraram suficientes para defini-las com exatido. Poderia a natureza, cujos instintos nos seres humanos
so de todo simples, abarcar objetos to complicados e artificiosos, e criar uma criatura racional sem nada consignar
operao de sua razo?

43

Mas, mesmo que se admitisse tudo isso, ainda no nos poderamos dar por satisfeitos. As leis positivas podem certamente transferir a propriedade. Ser ento que por meio de
um outro instinto originrio que reconhecemos a autoridade
de monarcas e senadores, e demarcamos as fronteiras de sua
jurisdio? Tambm os juzes, mesmo quando suas sentenas
so errneas e ilegais, devem ser considerados, em prol da paz
e da ordem, como tendo uma autoridade decisiva e determinando, em ltima anlise, a propriedade. Teramos ento
idias inatas originrias acerca de pretores, chanceleres e jris? Quem no v que todas essas instituies surgem simplesmente das necessidades da sociedade humana?

44

David Hume

Uma investigao sobre os princpios da moral

To dos os pssaros da mesma espcie, em todas as pocas e


pases, constroem seus ninhos da mesma maneira- nisso vemos a fora do instinto. Os homens, em pocas e lugares diferentes, constroem suas casas de maneiras distintas - aqui

igualmente a tendncia de continuar a faz-la mecanicamente, sem evocar em cada ocasio as reflexes que pela primeira
vez nos fizeram agir daquela maneira. A vantagem, ou antes a
necessidade, que leva justia to universal e conduz em todas as partes de modo to pronunciado s mesmas regras que
o hbito toma assento em todas as sociedades e s com
algum esforo investigativo somos capazes de descobrir sua
verdadeira origem. O assunto, porm, no to obscuro, pois,
mesmo na vida cotidiana, temos a cada instante a possibilida-

percebemos a influncia da razo e do costume. Uma inferncia semelhante poderia ser desenvolvida ao se comparar o instinto de gerao e a instituio da propriedade.
45

Por maior que seja a variedade das leis dos Estados, devese reconhecer que elas concordam de forma bastante regular
em seus traos gerais, pois os propsitos a que visam so em
toda parte exatamente similares. Do mesmo modo, todas as
casas tm teto e paredes, janelas e chamins, embora se diferenciem em forma, estrutura e materiais. Seus propsitos,
voltados para as necessidades da vida humana, revelam claramente sua origem na razo e reflexo, e isso no menos claro no caso das leis, que se orientam para um fim semelhante.

46

47

No preciso mencionar as mudanas que todas as regras


de propriedade sofrem em funo das sutis inflexes e associaes da imaginao, e dos refinamentos e abstraes dos
tpicos legais e argumentos jurdicos. No h possibilidade
de reconciliar essa observao com a idia de instintos originrios.
A nica coisa que poderia gerar alguma dvida sobre a teoria na qual insisto a influncia da educao e dos hbitos adquiridos, pelo que nos acostumamos a censurar injustias
sem que estejamos, em cada caso, conscientes de alguma rel1cxo imediata acerca de suas conseqncias perniciosas. As
opinies que nos so mais familiares tm, exatamente por
essa razo, a tendncia a nos escapar; e, quando fazemos com
muita freqncia alguma coisa por certos motivos, temos

266

de de recorrer ao princpio de utilidade pblica e perguntar:


"Que ser do mundo se prticas como estas se tornarem preponderantes? Como a sociedade poderia subsistir em tal desordem?". Se a distino ou separao das posses fosse inteiramente intil, poderia algum conceber que seria alguma vez
adotada na sociedade?
48

As~im, levando-se em conta tudo o que foi dito, parece que


chegamos a uma compreenso da fora do princpio sobre o

qual insistimos, e podemos determinar qual o grau de estima


e aprovao moral que deve resultar de reflexes sobre a utilidade e o interesse pblicos. A necessidade da justia para subsistncia da sociedade o nico fundamento dessa virtude, e
como nenhuma qualidade moral mais valorizada do que
essa, podemos concluir que a caracterstica de utilidade , de
modo geral, a que tem mais fora e exerce um controle mais
completo sobre nossos sentimentos. Essa deve ser, ento, a
fonte de uma parte considervel do mrito atribudo ao carter humanitrio, benevolncia, amizade, ao esprito pblico e a outras virtudes sociais dessa natureza, assim como a

nica origem da aprovao moral que se d fidelidade, justia, veracidade, integridade e a outras qualidades e princpios

DaviJHume

teis e dignos de estima. Quando um princpio se demonstrou muito poderoso e eficaz em um caso, est inteiramente
de acordo com as regras filosficas, e mesmo da razo ordinria, atribuir-lhe uma eficcia comparvel em todos os casos
similares. E, de fato, essa , para Newton, a principal regra da
atividade filosfica. 5

Seo 4
Da sociedade poltica

Se todas as pessoas tivessem suficiente sagacidade para perceber, em todas as ocasies, o grande benefcio associado
observncia da justia e da imparcialidade, e suficiente fora de
vontade para manter-se constantemente apegadas a um interesse de carter mais geral e remoto em oposio s sedues
do prazer imediato e vantagens de curto prazo, jamais teria
existido, nesse caso, nada de semelhante a um governo ou
uma sociedade politicamente organizada, mas cada pessoa,
seguindo sua liberdade natural, viveria em uma completa paz
e harmonia com todas as demais. Qual a necessidade de uma
lei positiva quando a justia natural, por si s, uma coero
suficiente? Para que empossar magistrados quando jamais
ocorre qualquer desordem ou iniqidade? Por que limitar
nossa liberdade original se, em todos os casos, o mais extremo exerccio dessa liberdade se revela inocente e benfico?
bvio que o governo jamais teria surgido se fosse completamente intil, e que o nico fundamento do dever de obedincia
a vantagem que proporciona sociedade, ao preservar a paz e a
ordem entre os seres humanos.

5 Prlntlpla, livro 3.

268

Uma investigao sobre os princpios a moral

DaviHume

Quando um certo nmero de sociedades polticas institudo e passa a manter entre si um grande intercmbio, um
novo conjunto de regras se revela imediatamente til nessa situao particular, e conseqentemente implantado sob o ttulo de Leis das Naes. Desse tipo so a inviolabilidade da pessoa dos embaixadores, a absteno do uso de armas envenenadas, o quartel na guerra e outras regras visivelmente calculadas tendo em vista a vantagem de reinos e Estados em suas relaes uns com os outros.
As regras de justia que vigoram entre indivduos no esto inteiramente ausentes entre sociedades polticas. Todos
os prncipes alegam respeito pelos direitos de outros prncipes, e alguns, sem dvida, no o fazem por hipocrisia. Alianas e tratados so formalizados todos os dias entre Estados
independentes, o que constituiria apenas um grande desperdcio de pergaminho se a experincia no tivesse mostrado
que eles tm alguma influncia e autoridade. Mas aqui se localiza a diferena entre reinos e indivduos. A natureza humana
no pode de modo algum subsistir sem a associao de indivduos, e essa associao jamais poderia ter lugar se no houvesse respeito s leis da eqidade e justia. Desordem, confuso, a guerra de todos contra todos so as conseqncias
necessrias de uma conduta assim desregrada. As naes, entretanto, podem subsistir sem intercmbio. Elas podem at
mais ou menos subsistir sob uma guerra geral. O respeito
justia, embora til entre elas, no est assegurado por uma
necessidade to forte como entre indivduos, e a obrigaO mo~
ral mantm proporo com a utilidade. Todos os polticos e a
m;\oria dos filsofos admitiro que razyes de Estado podem, em
situaes de emergncia, abolir as regras de justia e invalidar
llualquer tratado ou aliana cuja estrita observao fosse sig-

270

nificativamente prejudicial para uma das partes envolvidas.


Mas admite-se que s a mais extrema necessidade poderia
justificar que indivduos rompam seus contratos ou invadam
a propriedade de outros.

No caso de confederaes como a antiga repblica dos


aqueus ou, modernamente, os Cantes Suos e as Provncias
Unidas,* como a aliana tem, nesses casos, uma peculiar utili~
dade, as condies de unio tm um carter particularmente
sagrado e impositivo, e uma violao delas ser considerada
to ou mais criminosa que qualquer dano ou injustia de carter privado.

A longa e indefesa infncia dos seres humanos requer a cooperao dos pais para a subsistncia de sua prole, e essa cooperao requer a virtude da castidade ou fidelidade ao leito
conjugal. Sem uma tal utilidade, prontamente se admitir que
jamais se teria cogitado dessa virtude. 1

* Os

Pases Baixos, constitudos em I 579 pelo tratado de Utrecht.

(N. T.)
I A nica soluo que Plato oferece a todas as objees que poderiam

ser levantadas contra a posse em comum das mulheres estabelecida


em sua comunidade imaginria K..t<J't<X yp ~Tt 'tOU'tO K<Xt
.ye-cat K<Xt .E.E't<Xt, n -co ~v cixp.t~ov K<X.6v, -co E ~.a
[3Epv aiaxpv [pois sempre houve e haver boa razo para se afirmar que o til belo, e o nocivo feio]. Repblica, livro 5, p.457, ed.
Serranus. E essa mxima no admite dvidas quando a utilidade pblica est em jogo, que o que Plato tem em mente. De fato, a que
outro propsito serviriam todas as idias de castidade e modstia?
"Nisi utile est quodjacimus,Jrustra estgloria." [V a glria, se no til o
que fazemos], diz F edro. Ka.v 't.V ~~v OOOV [nada que
nocivo admirvel], diz Plutarco em De vitioso puore [ 529E]. Amesma foi a opinio dos esticos: W<xcrv ouv oi l:'trotKOt ya90v dvat
rocp.Et<XV ii oux E'tEpov rocpE.E<X, rocpE.ElV ~Ev .yOV'tE 'tftv

271

DaviHume

Uma infidelidade dessa natureza muito mais perniciosa nas


mulheres que nos homens. Da as leis de castidade serem muito mais estritas com relao s primeiras do que aos segundos.

Embora todas essas regras se relacionem gerao, as mulheres que j passaram da idade frtil no so consideradas
mais isentas do que as que esto na flor de sua beleza e juventude. Regras gerais estendem-se muitas vezes para alm do
princpio do qual originalmente brotaram, e isso ocorre em
todas as questes de gosto e sentimento. Uma histria muito
conhecida em Paris a de um corcunda que, durante o perodo da frentica especulao com as aes da Cia. Mississippi,
ia todos os dias Rue de Quincempoix, onde os corretores se
reuniam em massa, e era muito bem pago para deix-los usar
sua corcunda como estante para assinar os contratos. Embora
se admita que a beleza pessoal nasce em grande medida de
consideraes de utilidade, ser que a fortuna que ele acumulou desse modo o transformaria em um rapaz formoso? A
imaginao influenciada por associaes de idias que, embora tenham surgido inicialmente do julgamento, no so facilmente alteradas por todas as excees particulares que nos
venham a ocorrer. Ao que se pode acrescentar, quanto ao presente assunto da castidade, que o exemplo das mais velhas seria pernicioso para as jovens, e que as mulheres, prevendo
continuamente que uma certa poca lhes traria o privilgio da
tolerncia, iriam naturalmente antecipar essa poca e tratar
com mais leviandade esse dever to necessrio para a sociedade.
pe'ritv x:at TftV a1t'U&x.av 1tp.l;tv [Os esticos dizem, portanto,
que o bem a utilidade, ou que no difere da utilidade, e identificam
auim a utilidade virtude e ao honesta]. Sexto Emprico, livro 3,

cap.zo.
272

Uma investigao sobre os princpios a moral

Aqueles que vivem em uma mesma famlia tm oportunidades to freqentes para abusos desse tipo que nada poderia
preservar a pureza dos costumes se se permitisse o casamento
entre parentes mais prximos, ou se qualquer relacionamento
amoroso entre eles fosse ratificado pela lei ou pelas prticas.
O incesto, portanto, sendo pernicioso no mais alto grau, tem associado a si o mais alto grau de torpeza e deformidade moral.

Por que razo, pela lei ateniense, era permitido a um homem desposar sua meia-irm pelo lado do pai mas no pelo
lado da me? Simplesmente esta: os costumes dos atenienses
eram to reservados que nunca se permitia a um homem
aproximar-se dos aposentos das mulheres, ainda que da mesma famlia, a menos que ele fosse visitar sua prpria me. Sua
madrasta e as filhas desta eram-lhe to inacessveis quanto as
mulheres de qualquer outra famlia e tanto menor era o perigo de algum contato ilcito entre eles. Por uma razo semelhante, tios e sobrinhas podiam casar-se em Atenas, mas nem
estes, nem meios-irmos podiam contratar essa aliana em
Roma, onde o intercmbio entre os sexos era mais aberto. A
utilidade pblica a causa de todas essas variaes.

lO

Repetir, em prejuzo de algum, qualquer coisa que lhe tenha escapado em uma conversa particular, ou fazer um tal uso
de sua correspondncia privada, constitui um ato extremamente repreensvel. A comunicao livre e socivel entre os
espritos ficaria muito prejudicada se no se houvessem estabelecido essas regras de lealdade.

11

Mesmo quando se relatam histrias das quais no se prev


nenhuma m conseqncia, dar o nome da pessoa envolvida
considerado como um ato de indiscrio, se no de imoralidade. Essas histrias, ao passarem de boca em boca e recebe-

2 73

tz

DavdHume

Uma nvestgafo sobre os princpios da moral

rem todos os acrscimos habituais, freqentemente chegam


at as pessoas referidas, produzindo animosidade e rixas entre
aqueles cujas intenes so as mais inocentes e inofensivas.

tributiva e recorressem s mesmas leis de eqidade que violam quanto ao resto da humanidade.

17

Em naes onde galanteios imorais, se envoltos em um


fino vu de mistrio, so em certa medida autorizados pelos
costumes, surge imediatamente um conjunto de regras calculadas para a convenincia desses relacionamentos. A famosa
corte ou parlamento do amor, na Provena, decidia antigamente todos os casos difceis dessa natureza.

18

Em sociedades de jogadores, requerem-se leis para a conduo dos jogos, distintas em cada um deles. Admito que os
motivos de tais sociedades so frvolos, e as leis so em grande medida, embora no totalmente, caprichosas e arbitrrias.
Nesse ponto, h uma diferena importante entre elas e as regras de justia, fidelidade e lealdade. As associaes gerais de
pessoas so absolutamente necessrias para a subsistncia da
espcie, e a convenincia pblica que regulamenta a moral
est inviolavelmente firmada na natureza do homem e do
mundo no qual vive. A comparao, portanto, bastante imperfeita quanto a esses aspectos. Ela apenas nos instrui sobre
a necessidade de regras sempre que os homens mantm quaisquer relaes entre si.

IP

Eles no podem sequer passar uns pelos outros em seu


caminho sem seguir certas regras. Carroceiros, cocheiros e
postilhes tm princpios pelos quais do precedncia de
passagem, e esses princpios so fundados especialmente no
conforto e na convenincia mtuos. Algumas vezes, eles so

Esse princpio tambm o fundamento da maioria das regras de boas maneiras; uma espcie inferior de moralidade
calculada -para facilitar a companhia e a conversao. Censura-se tanto o excesso como a falta de cerimnia; e tudo o que
pe as pessoas mais vontade, sem chegar a uma familiaridade grosseira, til e louvvel.

14

"Odeio um companheiro de bebedeiras que nunca esquece", diz o provrbio grego. As loucuras da ltima esbrnia devem ser sepultadas em eterno olvido a fim de abrir o mximo
espao para as loucuras da prxima.

Espreitar segredos, abrir ou mesmo ler cartas de outro~,


espionar suas palavras, gestos e aes, que hbitos so mats
inconvenientes em sociedade? Que hbitos, em conseqncia,
mais censurveis?

13

16

A co;stncia nas amizades, afetos e familiaridades recomendvel e requerida para estimular a confiana e a concrdia
em sociedade. Mas, em locais de afluncia geral e indiscriminada, nos quais a busca de sade ou divertimentos rene promiscuamente muitas pessoas, a convenincia pblica prescindiu dessa mxima, e o costume incentiva ali uma convivncia
sem reservas durante o perodo da estada, concedendo o privilgio de abandonar em seguida todos esses dispensveis conhecidos sem incorrer em uma quebra de civilidade ou boas
manetras.

15

Mesmo em sociedades que esto estabelecidas sobre os


princpios mais imorais e mais destrutivos dos interesses da
sociedade em geral, exigem-se certas regras que os membros
so obrigados a observar por uma espcie de falsa honra, hem
como por interesse privado. Assaltantes e piratas, como j se
notou muitas vezes, no poderiam manter sua perniciosa associao se no estabelecessem entre si uma nova justia dis-

74

2 75

Uma investigao sobre os princpios da moral

DavidHume

geomtrica precisa, em oposio a todas as leis da mecnica.


Um edifcio cujas portas e janelas fossem exatamente quadradas ofenderia os olhos precisamente por essa proporo,
como algo mal-adaptado figura humana, para cujo uso sua
construo se destina. Por que nos admirarmos, ento, de
que um homem cujos hbitos e conduta so danosos sociedade e perigosos ou prejudiciais para todos os que com ele se
relacionam seja, por essa razo, um objeto de desaprovao e
transmita a cada espectador o mais forte sentimento de desgosto e repulsa? 1
2

Mas talvez a dificuldade de explicar esses efeitos da utilidade, ou de seu contrrio, tenha impedido os filsofos de admiti-los em seus sistemas ticos e os induzido a empregar
I No devemos imaginar que, s porque um certo objeto possa, como

um homem, ser dito til, conseqentemente deva tambm, de acordo


com nosso sistema, merecer ser denominado virtuoso. Os sentimentos provocados pela utilidade so muito distintos nos dois casos, estando um deles, mas no o outro, mesclado com afeto, estima, aprovao etc. De maneira similar, um objeto inanimado pode, assim
como a figura humana, possuir uma bela colorao e propores,
mas seria possvel que nos enamorssemos dele? H um grande conjunto de paixes e sentimentos dos quais, pela constituio original
da natureza, os seres racionais pensantes formam os nicos objetos
adequados, e se as mesmas qualidades forem transferidas para um ser
inanimado insensvel, elas no produziro os mesmos sentimentos.
As qualidades benficas de ervas e minerais so, verdade, muitas vezes chamadas suas virtudes, mas esse um efeito do capricho da linguagem que no deve ser levado em conta na argumentao. Pois,
embora haja uma espcie de aprovao que acompanha at mesmo
objetos inanimados quando estes so benficos, esse sentimento ,
contudo, to tnue e to diferente do que se dirige a magistrados e
esti!distas beneficentes que no deve ser includo na mesma classe ou
denominao.

preferencialmente qualquer outro princpio para explicar a


origem do bem e do mal morais. Mas, se um princpio qualquer confirmado pela experincia, o fato de no sermos capazes de dar uma explicao satisfatria de sua origem, ou de
analis-lo quanto a outros princpios mais gerais, no constitui uma justa razo para rejeit-lo. E se dedicarmos um pouco
de reflexo ao presente assunto, no teremos maior dificuldade
para explicar a influncia da utilidade e deduzi-la de princpios
os mais sabidos e reconhecidos na natureza humana.

Da visvel utilidade das virtudes sociais, os cticos antigos


e modernos prontamente inferiram que todas as distines
morais originam-se da educao, e foram inicialmente inventadas, e depois encorajadas, pela arte dos polticos, a fim de
tornar os seres humanos tratveis, e subjugar a ferocidade e o
egosmo naturais que os incapacitavam para a vida em sociedade. E,.na verdade, deve se reconhecer que esse princpio de
preceito e educao tem uma poderosa influncia, na medida
em que pode freqentemente ampliar ou diminuir os sentimentos de aprovao e desagrado para alm de seus padres
naturais; e, em certos casos particulares, pode at mesmo criar
um novo sentimento desse tipo sem nenhum princpio natural subjacente, como evidente em todas as prticas e rituais
supersticiosos. Mas que toda estima e reprovao morais brotem dessa origem, isso algo que nenhum investigador judicioso ir certamente admitir. Se a natureza no tivesse feito
essa distino com base na constituio original da mente, as
' 1" e " o d'wso " ,
Palavr as "h onroso " e " vergon hoso " , " esttmave
"nobre" e "desprezvel" no existiriam em nenhuma linguagem; e mesmo que os polticos viessem a inventar esses termos, jamais seriam capazes de torn-los inteligveis, ou fazlos veicular alguma idia aos ouvintes. Nada mais superficial,

2 79

10

11

DavidHume

Uma investiga1o sobre os princpios da moral

Nos casos em que a vantagem privada se combina com, a


afeio geral pela virtude, percebemos e admitimos prontamente a mistura desses sentimentos distintos, cuja sensao
e influncia na mente so muito diferentes. Aplaudimos talvez com mais vivacidade quando a ao humanitria generosa
favorece nossos interesses particulares, mas os tpicos de louvor sobre os quais insistimos vo muito alm dessa circunstncia. E possvel tentar fazer que outros compartilhem
nossos sentimentos sem esforarmo-nos para convenc-los
de que colhero alguma vantagem das aes que recomendamos sua aprovao e apl~uso.

lhe dedicar o justo tributo de louvor, nem suprimimos esses


sentimentos ao ouvir que a ao se passou em Atenas h dois
mil anos e que as pessoas envolvidas se chamavam Esquines e
Demstenes.

Construa-se o modelo de um carter dig~o de todos os


elogios, composto de todas as mais estimveis virtudes morais;
citem-se exemplos nos quais estas se manifestam do modo
mais elevado e extraordinrio - isso basta para conquistar
imediatamente a estima e a aprovao de todos os ouvintes,
que jamais indagaro em que poca ou pas viveu a pessoa que
possua todas essas nobres qualidades, apesar de essa informao ser, entre todas, a mais importante do ponto de vista
do interesse prprio ou da preocupao com a prpria felicidade individual.
Aconteceu uma vez que um estadista, no fragor da contenda partidria, conseguiu obter com sua eloqncia o banimento de um hbil adversrio, o qual secretamente procurou
oferecendo-lhe dinheiro para seu sustento durante o exlio e
o reconfortando com palavras de consolao em seu infortnio. "Ai de mim!", exclama o estadista banido, "com quepesar devo afastar-me de meus amigos desta cidade, onde at os
inimigos so to generosos!" A virtude, embora em um inimigo, agradou-lhe neste caso. E tambm ns no deixamos de

12

"Que tem isso a ver comigo?" H poucas ocasies em que


essa pergunta no pertinente; e se ela tivesse a influncia
universal e infalvel que lhe atribuda, tornaria ridculos todos os discursos e quase todas as conversas que contivessem
algum louvor ou repreenso de pessoas ou costumes.

15

No mais que um dbil subterfgio dizer, quando pressionado pelos fatos e argumentos, que nos transportamos pela
fora da imaginao a pocas e pases distantes, e consideramos
a vantagem que teramos colhido do carter desses personagens, caso fssemos seus contemporneos e mantivssemos
. com eles algum tipo de relacionamento. Mas no concebvel
como uin sentimento ou paixo reais podem jamais brotar de
um interesse reconhecidamente imaginrio, especialmente quando nosso interesse real continua sendo levado em conta e freqentemente reconhecido como inteiramente distinto do interesse imaginrio, e mesmo, algumas vezes, oposto a ele.

14

Um homem trazido beira de um precipcio no pode


olhar para baixo sem tremer, e o sentimento de um perigo
imaginrio atua sobre ele em oposio opinio e crena de
uma segurana real. Mas a imaginao est aqui auxiliada pela
ocorrncia de uma viso impressionante, e mesmo assim no
chega a prevalecer, exceto quando recebe tambm ajuda da
novidade ou da aparncia inusitada de seu objeto. O hbito
logo nos reconcilia com alturas e precipcios, e dissolve esses
terrores falsos e ilusrios. O contrrio, porm, se observa nas
avaliaes que fazemos de caracteres e manetras, e quanto

15

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

mais nos habituamos a um exame acurado das questes morais, mais refinado o sentimento que adquirimos acerca das
mais mnimas distines entre vcio e virtude. To freqentes, na verdade, so as ocasies que temos na vida ordinria de
nos pronunciarmos sobre todo tipo de decises morais que nenhum tema dessa espcie pode ser novo ou incomum para ns,
e tampouco as falsas opinies e predisposies conseguem sustentar-se contra uma experincia to ordinria e familiar. Dado
que a experincia o principal agente na formao das associaes de idias, impossvel que qualquer associao consiga
estabelecer-se e persistir em direta oposio a esse princpio.

dirigidos a pessoas e caracteres; denominaram virtudes ou vcios


os objetos desses sentimentos; observaram que as primeiras
tinham a tendncia de aumentar a felicidade, e os ltimos, a
misria da humanidade; perguntaram-se se seria possvel termos alguma preocupao geral pela sociedade, ou algum sentimento desinteressado pelo bem-estar ou prejuzo alheios;
julgaram mais simples considerar todos esses sentimentos
como modificaes do amor de si mesmo; e descobriram um
pretexto, pelo menos, para essa unidade de princpio na estreita unio que to visvel entre o interesse do pblico e o de

A utilidade agradvel e granjeia nossa aprovao. Esta


uma questo factual, confirmada pela observao diria. Mas
til? Para qu? Para os interesses de algum, certamente. Mas
interesses de quem? No apenas os nossos, pois nossa aprovao freqentemente se estende para alm dessa esfera. Devem, portanto, ser os interesses dos que so beneficiados pelo
carter ou ao que recebe aprovao, o que nos leva a concluir
que esses interesses, por mais remotos que sejam, no nos so
totalmente indiferentes. Ao trazer luz esse princpio, teremos descoberto uma imensa fonte de distines morais.

Parte 2
16

O amor de si mesmo um princpio to poderoso na natureza humana, e o interesse de cada indivduo est em geral to
ligado ao da comunidade que se pode desculpar os filsofos
que imaginaram que toda a nossa preocupao pelo bem pblico poderia reduzir-se a uma preocupao pela nossa prpria felicidade e preservao. Esses filsofos viam em toda
parte exemplos de aprovao, censura, satisfao e desgosto

11

cada indivduo.
Mas, no obstante essa freqente convergncia de interesses, fcil realizar o que os filsofos da natureza, seguindo
Bacon, denominam um experimentum crucis, ou seja, um experimento que aponta o caminho correto em qualquer caso de
dvida ou ambigidade. J apresentamos exemplos em que o
interess~ privado estava dissociado do interesse pblico, e at
mesmo lhe era contrrio. Mas, apesar dessa dissociao de interesses, observamos que o sentimento moral persiste. E em
todos os casos em que esses distintos interesses perceptivelmente confluem, sempre detectamos um perceptvel aumento do sentimento e uma mais ardente afeio pela virtude e
repulsa pelo vcio; ou o que propriamente chamamos gratido
e rancor. Pressionados por esses exemplos, devemos renunciar
teoria de que todo sentimento moral explicado pelo princpio do amor de si mesmo, e admitir uma afeio de natureza
mais pblica, concedendo que os interesses da sociedade,
mesmo considerados apenas em si mesmos, no nos so totalmente indiferentes. A utilidade apenas uma tendncia
para um certo fim, e seria contraditrio supor que alguma coisa agrade enquanto meio para um certo fim se esse prprio

:n

23

David Hume

Uma investiga(o sobre os princpios da moral

"Mas no de admirar", ele acrescenta, "que uma ofensa


pessoal provenha de um homem que escravizou provncias,
despovoou cidades e fez correr o sangue humano pelo campo
e o cadafalso." Sou tomado de horror com a viso de tantas
desgraas, e sinto-me movido pela mais extrema antipatia
contra seu autor.

timos uma palpvel ansiedade e preocupao. Mas, quando


seus sofrimentos provm da traio, crueldade ou prepotncia de um inimigo, nossos coraes so afetados pelo mais vvido ressentimento contra o autor dessas calamidades.

Em geral, certo que, para qualquer lugar que nos dirigimos, sobre qualquer coisa que refletimos ou conversamos,
tudo nos aparece sob a perspectiva da felicidade ou misria
humanas, e excita em nosso corao um movimento simptico de prazer ou desconforto. Seja em nossas ocupaes srias,
seja em nossos divertimentos descuidados, esse princpio no
deixa de exercer sua vigorosa influncia.

24

Um ho~em que adentra o teatro imediatamente tocado


pela presena de uma to grande multido participando de
um entretenimento comum, e experimenta, por essa simples
viso, uma mais alta sensibilidade ou disposio de ser afetado por todo tipo de sentimentos que compartilha com os demais espectadores.

25

Ele observa que os atores se sentem estimulados pela viso


de uma grande audincia e elevam-se a um grau de entusiasmo que no conseguem atingir em uma ocasio solitria e
tranqila.

26

To das as emoes da pea - se o autor habilidoso - comunicam-se como que por mgica aos espectadores, que choram, estremecem, ofendem-se, regozijam-se e inflamam-se
com toda a variedade de paixes que movem os diversos personagens do drama.

:17

Quando algum acontecimento contraria nossos desejos e


interrompe a felicidade de nossos personagens favoritos, sen-

288

18

Considera-se contrrio s regras artsticas representar


qualquer coisa fria ou indiferente. Um amigo distante ou um
confidente que no tenha um interesse imediato no desfecho
da tragdia deve, se possvel, ser evitado pelo poeta, para no
transmitir uma idntica indiferena platia e refrear a sucesso das paixes.

1t

Poucos gneros poticos trazem mais entretenimento do


que o gnero pastoral, e todos percebem que a principal fonte
de seu encanto provm das imagens de uma suave e meiga
tranqilidade que envolve seus personagens e comunica ao leitor um sentimento similar. Sannazarius, * que transferiu o cenrio pa,ra a beira-mar, embora tenha representado o objeto
mais magnfico da natureza, errou, admite-se, em sua escolha.
A idia das fadigas, labutas e perigos sofridos pelos pescadores
acaba por ser dolorosa, dada a inevitvel simpatia que acompanha toda concepo da felicidade ou misria humanas.

JO

"Quando eu tinha vinte anos", diz um poeta francs, "Ovdio era meu favorito; agora, aos quarenta, prefiro Horcio."
Mergulhamos com certeza mais rapidamente nos sentimentos que se assemelham aos que experimentamos todos os
dias, mas nenhuma paixo, quando bem representada, pode
ser-nos inteiramente indiferente, porque no h nenhuma da
qual cada pessoa j no tenha dentro de si pelo menos as se-

Jacopo Sannazaro (c. 1456-1536), importante representante, na


Itlia, do gnero arcdico. (N. T.)

DaviJHume

nos com uma simpatia menos vvida. Podemos reconhecer


que seu mrito igualmente grande, embora nossos sentimentos no se elevem mesma altura em ambos os casos.
Aqui, o juzo corrige a parcialidade de nossas emoes e percepes internas, do mesmo modo que nos protege do erro
diante das muitas variaes das imagens apresentadas aos
nossos sentidos externos. O mesmo objeto colocado ao dobro da distncia imprime aos olhos uma imagem que tem
apenas a metade da extenso; contudo, imaginamos que ele
aparece com o mesmo tamanho em ambos os casos, pois sabemos que, ao nos apr~ximarmos dele, sua imagem vai expandir-se em nossos olhos, e que a diferena no reside no prprio objeto mas em nossa posio em relao a ele. E, de fato,
sem uma tal correo das aparncias, tanto nos sentimentos
internos como nos externos, os homens jamais poderiam
pensar ou falar de modo uniforme sobre qualquer assunto, j
que suas variveis posies produzem uma contnua variao
nos objetos e colocam-nos em perspectivas e situaes distintas e contraditrias. 8

8 Por uma razo semelhante, so apenas as tendncias das aes e caracteres, e no suas conseqncias concretas e acidentais, que so levadas
em conta em nossas decises morais e julgamentos de carter geral,
embora em nossas reais percepes e sentimentos no possamos evitar
dedicar um maior respeito a algum cuja posio; associada virtude,
o torna realmente til sociedade do que a outro que exerce as virtudes sociais apenas sob a forma de boas intenes e sentimentos benevolentes. Ao distinguir o carter e a fortuna, por um esforo simples e
necessrio do pensamento, afirmamos que essas pessoas so iguais, e
damos-lhes a mesma aprovao geral. O julgamento corrige ou esfora-se para corrigir a aparncia, mas no inteiramente capaz de sobrepujar o sentimento.

Uma investiga{o sobre os princpios Ja moral

43

Quanto mais convivemos com a humanidade, e quanto


maior o intercmbio social que mantemos, tanto mais nos familiarizamos com essas preferncias e distines gerais, sem
as quais nossa conversao e discurso dificilmente se poderiam
tornar inteligveis para outros. O interesse de cada pessoa
prprio dela, e as averses e desejos que dele resultam no
podem ser considerados como capazes de afetar outras pessoas no mesmo grau. A linguagem geral, portanto, tendo sido
formada para uso geral, deve amoldar-se a perspectivas mais
gerais e afixar os eptetos de louvor ou censura em conformidade com os sentimentos que brotam dos interesses gerais da
comunidade. E se esses sentimentos, na maioria das pessoas,
no so to fortes como aqueles que se referem ao bem privado, ainda assim devem produzir algumas distines mesmo
nas pessoas mais egostas e depravadas, e devem associar a
noo ,de bem a uma conduta benevolente, e a de mal conduta contrria. Admite-se que a simpatia muito mais tnue do
que nossa preocupao por ns mesmos, e a simpatia para
com pessoas distantes muito mais tnue do que aquela por
pessoas que nos so prximas e chegadas. Mas exatamente
por essa razo necessrio que ns, em nossos serenos juzos
e discursos concernentes ao carter das pessoas, negligenciemos todas essas diferenas e tornemos nossos sentimentos
mais pblicos e sociais. Alm do fato de que ns prprios
muitas vezes sofremos mudanas quanto a esse aspecto, enPor que se diz que este pessegueiro melhor que aquele seno
porque produz mais ou melhores frutos? E no se faria esse mesmo
elogio ainda que vermes e caracis tivessem destrudo os pssegos
antes que estivessem completamente maduros? Tambm na moral,
no pelos frutos que se conhece a rvore? E no nos fcil distinguir entre
a natureza e os acidentes tanto em um caso como no outro?

297

45

46

DaviJHume

Uma investiga{o sobre os princpios Ja moral

investigue-se se o mrito da virtude social no se deriva, em


grande medida, das emoes humanitrias com que afeta os
espectadores. Parece ser um fato que o aspecto da utilidade, em
todos os assuntos, uma fonte de louvor e aprovao; que
essa utilidade constantemente citada em todas as decises
morais relativas ao mrito ou demrito de aes; que ela a
nica origem da alta considerao dedicada justia, fidelidade, honra, lealdade e castidade; que ela inseparvel de todas
as demais virtudes sociais da humanidade, generosidade, caridade, afabilidade, lenincia, misericrdia e moderao. E,
numa palavra, que ela o fundamento da parte principal da
moral, que se refere humanidade e aos nossos semelhantes.

elevada aprovao recebida por tudo que tende a promover os


interesses da sociedade para que reconheamos a fora do
princpio benevolente, pois impossvel que alguma coisa
agrade enquanto meio para um fim quando esse fim no desperta ~enhum interesse. Porm, se houver dvidas sobre se
h, implantado em nossa natureza, qualquer princpio geral
de recriminao e aprovao morais, hasta a observao, em
inumerveis casos, da influncia do princpio humanitrio
para que sejamos levados a concluir que no possvel que
algo que promove os interesses da .sociedade deixe de transmitir prazer e que algo que pernicioso a esses interesses deixe de produzir desconforto. E quando distintas reflexes e
observaes como essas convergem em uma mesma concluso, no devem elas conferir-lhe uma evidncia indisputvel?

Parece igualmente que, em nossa aprovao geral de caracteres e costumes, a tendncia til das virtudes sociais no nos
motiva em vista de quaisquer consideraes de interesse prprio, mas tem uma influncia muito mais ampla e universal.
Parece que uma tendncia ao hem pblico e promoo da
paz, harmonia e ordem na sociedade, ao afetar os princpios
benevolentes de nossa constituio, sempre nos atrai para o
lado das virtudes sociais. E parece, como uma confirmao
adicional, que esses princpios de humanidade e simpatia enrazam-se to profundamente em todos os nossos sentimentos e exercem sobre eles uma influncia to poderosa que os
levam a provocar os mais enrgicos aplausos e censuras. A
presente teoria o simples resultado de todas essas inferncias,
cada uma das quais parece estar fundamentada em uma experincia e observao uniformes.

47

Espera-se, porm, que o desenvolvimento deste argumento venha trazer uma confirmao adicional da presente teoria,
ao mostrar o surgimento de outros sentimentos de estima e
considerao a partir dos mesmos princpios, ou de princpios
semelhantes.

Se houver dvidas sobre se existem realmente em nossa


natureza esses princpios humanitrios ou de considerao
pelos outros, basta a observao, em inumerveis casos, da

JOO

JOl

Seo 6
Das qualidades teis a nos mesmos
/

Parte I
1

Parece evidente que, se examinamos uma certa caracterstica ou ,hbito e descobrimos que , sob qualquer aspecto, prejudicial a seu possuidor ou tende a prejudicar o desempenho
de suas tarefas e aes, ela instantaneamente censurada e
classificada entre seus defeitos e imperfeies. Indolncia,
negligncia, falta de mtodo e ordem, teimosia, volubilidade,
precipitao, credulidade- essas caractersticas nunca foram
consideradas indiferentes ao carter, e muito menos louvadas
como virtudes ou perfeies. O dano que delas resulta chama
imediatamente nossa ateno e nos comunica um sentimento
de pena e desaprovao.

Nenhum atributo, reconhece-se, censurvel ou louvvel


em termos absolutos. Tudo depende de seu grau. Os peripatticos diziam que um justo meio-termo a caracterstica da
virtude, mas esse meio-termo determinado principalmente
pela utilidade. Uma apropriada rapidez e presteza nos negcios , por exemplo, recomendvel. Quando ausente, jamais

JOJ

DavidHume

Uma investigafo sobre os princpios da moral

se progride na realizao de qualquer propsito; quando ex-

nossos espritos um agradvel sentimento de simpatia e humanidade.1

cessiva, somos arrastados a medidas e empreendimentos precipitados e mal planejados. Por meio de raciocnios desse
tipo, fixamos o meio-termo apropriado e recomendvel em
todas as indagaes morais e prudenciais, e nunca perdemos
de vista as vantagens que resultam de qualquer tipo de hbito
ou carter.
3

Ora, como essas vantagens so desfrutadas pela pessoa que


possui o carter, no pode de modo algum ser o amor de si mesmo o que torna sua contemplao agradvel para ns, os espectadores, e que inspira nossa estima e aprovao. Nenhum
esforo da imaginao pode converter-nos em outra pessoa e
fazer-nos imaginar que, por sermos ela, colhemos benefcios
dessas valiosas qualidades que lhe pertencem. Ou, se isso fosse possvel, nenhuma rapidez da imaginao poderia transportar-nos imediatamente de volta para ns mesmos e fazer-nos estimar e admirar essa pessoa enquanto distinta de
ns. Pontos de vista e sentimentos to opostos verdade e
uns aos outros no poderiam ter lugar ao mesmo tempo na
mesma pessoa. Portanto, toda suspeita de consideraes egostas est aqui totalmente excluda. um princpio muito distinto que age sobre nosso corao e faz que nos interessemos
pela felicidade da pessoa que contemplamos. Quando seus talentos naturais e habilidades adquiridas nos apresentam opanorama da elevao, progresso, uma boa posio na vida, sucesso florescente, um firme controle das eventualidades e a
realizao de grandes ou vantajosos empreendimentos, somos tocados por essas imagens agradveis e sentimos brotar
imediatamente uma satisfao e considerao por essa pesIIOa. As idias de felicidade, alegria, triunfo e prosperidade ligam-se a todos os aspectos de seu carter e difundem por

Suponhamos uma criatura originariamente constituda de


modo a no ter nenhuma espcie de considerao pelos seus
semelhantes, mas que contempla a felicidade e misria de todos os seres dotados de sentimentos ainda mais indiferentemente do que se se tratasse de duas tonalidades contguas de
uma mesma cor. Suponhamos que, se a prosperidade e a runa
das naes fossem colocadas uma ao lado da outra e lhe pedssemos para escolher entre elas, ela permanecesse como o
asno dos escolsticos, irresoluta e indecisa entre iguais motivaes; ou melhor, como esse mesmo asno entre dois pedaos
de madeira ou mrmore, sem nenhuma preferncia ou inclinao para qualquer um dos lados. correto, acredito, concluir que uma tal criatura - estando absolutamente desinte-

I Poderamos chegar a afirmar que no h criatura humana para quem

a viso da felicidade (quando no esto envolvidos a inveja e o ressentimento) no traga prazer, e a da misria, desconforto. Isso parece ser inseparvel de nosso feitio e constituio. Mas so apenas os
espritos mais generosos que, a partir da, so impelidos a buscar zelosamente o bem dos demais e a sentir uma real paixo pelo seu
bem-estar. Em homens de esprito estreito e mesquinho, essa simpatia no vai alm de um tnue sentimento da imaginao, que apenas
serve para excitar sentimentos de satisfao ou censura e faz-los
aplicar aos seus objetos denominaes honrosas ou desonrosas. Um
avarento insacivel, por exemplo, elogia extremamente a diligncia e a
frugalidade mesmo em outros homens, e as coloca, em sua avaliao,
acima de todas as outras virtudes. Ele conhece o bem que delas resulta e sente por essa espcie de felicidade uma simpatia mais vvida do
que por qualquer outra que lhe pudssemos representar, embora
possivelmente no venha a abrir mo de um nico centavo para contribuir para a fortuna do homem industrioso que tanto elogia.

JOJ

DaviHume

Uma investiga!o sobre os princpios a moral

ressada tanto do bem pblico de uma comunidade quanto da


utilidade privada de outros homens- contemplaria cada atributo, por pernicioso ou benfico que fosse para a sociedade
ou para seu possuidor, com a mesma indiferena que dedicaria ao objeto mais trivial e desinteressante.

trazer, nas investigaes morais, uma convico to forte


como a que se produz nas investigaes acerca da natureza?

Mas, se, em vez desse monstro imaginrio, supusermos


que um homem que deve, no caso, formar um juzo ou uma
deciso, h para ele- se tudo o mais for igual- uma clara base
de preferncia; e por mais fria que seja sua deciso, por mais
egosta que seja seu corao e por mais remotas que lhe sejam
as pessoas envolvidas, haver ainda assim necessariamente
uma escolha ou distino entre o que til e o que nocivo.
Ora, essa distino coincide em todos os aspectos com aquela
distinO moral cujo fundamento tem sido investigado tantas
vezes e to sem sucesso. Os mesmos dotes de esprito, em todas as circunstncias, esto em conformidade com os sentimentos da moral e com os sentimentos humanitrios; o mesmo temperamento suscetvel de elevados graus de um e de
outro sentimento; e a mesma alterao nos objetos, pela sua
maior aproximao ou envolvimento, aviva tanto um como
outro. Devemos concluir, portanto, de acordo com todas as
regras da filosofia, que esses sentimentos so originariamente os mesmos, dado que so governados, mesmo nas mais diminutas caractersticas, pelas mesmas leis, e sofrem a atuao

Seria suprfluo provar, por um longo e minucioso relato,


que as qualidades teis a seu possuidor recebem aprovao, e
as contrrias, censura. A mnima reflexo sobre o que se experimenta cotidianamente na vida j ser suficiente. Vamos
mencionar apenas alguns poucos exemplos, a fim de remover,
se possvel, toda dvida e hesitao.

A qualidade mais necessria para a realizao de qualquer


empreendimento til a discrio, pela qual mantemos um relacionamento seguro com os outros, damos a devida ateno
a seu carter e ao nosso, pesamos cada circunstncia da atividade que estamos desempenhando e empregamos os meios
mais adequados e confiveis para alcanar qualquer fim ou
propsitp. Para um Cromwell, talvez, ou para um De Retz, a
discrio pode parecer uma virtude tpica de vereador, no dizer do Dr. Swift; e, sendo incompatvel com aqueles vastos
desgnios inspirados por sua coragem e ambio, poderia neles constituir realmente um defeito ou imperfeio. Mas, na
conduta da vida ordinria, nenhuma virtude mais requerida
do que esta, no apenas para obter sucesso, como tambm
para evitar os malogros e reveses mais fatais. Sem ela, os maiores dons podem ser funestos para quem os possui, como j
observou um elegante escritor, do mesmo modo que a enorme fora e a estatura de Polifemo apenas tornaram-no mais
vulnervel quando foi privado de seu olho.

De fato, o melhor carter- se no fosse demasiado perfeito para a natureza humana- aquele que no se dobra em
busca de qualquer tipo de equilbrio, mas emprega alternadamente a iniciativa e a cautela, conforme cada uma delas seja

dos mesmos objetos.

Por que os filsofos inferem com a mxima certeza que a


Lua mantida em sua rbita pela mesma fora de gravidade
que faz cair os corpos prximos superfcie da Terra, seno
pelo fato de que esses efeitos, uma vez calculados, se mostrAm 1imilares e equivalentes? No deveria este argumento

J06

J07

14

15

DavidHume

Uma investiga!o sobre os princpios da moral

Talvez essa considerao seja a principal fonte da grande


censura que se dirige contra qualquer falha, entre as mulheres, quanto ao tpico da castidade. O mximo respeito que
pode ser alcanado por esse sexo deriva-se de sua fidelidade; e
uma mulher deficiente nesse ponto torna-se vil e vulgar, perde sua posio e expe-se a todo tipo de insulto. Aqui, a mnima falta o bastante para aniquilar sua reputao. Uma
mulher tem tantas oportunidades de ceder secretamente a
esses apetites que nada pode nos dar segurana seno sua
absoluta reserva e modstia; e uma infrao, quando cometida, dificilmente poder ser completamente reparada. Se um
homem se comporta covardemente em uma ocasio, um comportamento contrrio f-lo recuperar sua reputao. Mas por
qual ao poderia uma mulher que teve alguma vez um comportamento dissoluto assegurar-nos de que tomou melhores
resolues e tem suficiente autocontrole para p-las em execuo?

veis capazes de capturar o corao ou a imaginao, nossas resolues gerais freqentemente se abalam, um curto prazer
r~cebe a preferncia e uma duradoura mgoa e ignomnia se
abatem, em conseqncia, sobre ns. E por mais que os poetas empreguem seu talento e eloqncia para celebrar o prazer presente e rejeitar todas as distantes noes de fama, sade ou fortuna, bvio que essa prtica a fonte de toda dissoluo e desordem, arrependimento e misria. Um homem
de temperamento forte e determinado adere firmemente a
suas resolues gerais, e no nem seduzido pelos atrativos
do prazer nem atemorizado pelas ameaas do sofrimento,
mas mantm calmam~nte em vista os distantes objetivos pelos
quais assegura sua felicidade e, ao mesmo tempo, sua honra.

Supe-se que todas as pessoas tm igual desejo de alcanar


a felicidade, mas poucas tm sucesso nessa busca. Uma causa
significativa a falta da fora de vontade que poderia capacit-las a resistir tentao do conforto e prazer imediatos e
faz-las avanar na busca de um benefcio e satisfao mais
distantes. Nossas afeces, perante uma viso geral de seus
objetos, formam certas regras de conduta e certas medidas de
preferncia de uns em relao a outros; e essas decises, embora sejam realmente o resultado de nossas calmas paixes e
disposies (pois que outra coisa poderia decidir se algum
objeto ou no prefervel a outro?), so tomadas, por um natural abuso de linguagem, como decises da pura razy,o e reflexo. Mas, quando um desses objetos se aproxima de ns ou
adquire as vantagens de uma perspectiva ou situao favor-

JlO

16

A satisfao consigo mesmo , ao menos em certa medida,


uma prerrogativa que acompanha igualmente o tolo e o sbio.
Mas a. nica, e no h nenhum outro aspecto na conduta da
vida em que estejam em p de igualdade. Negcios, livros,
conversao: para todas essas coisas o tolo est totalmente
incapacitado e, a menos que condenado pela sua condio s
fainas mais rudes, permanece neste mundo como uma carga
intil. Por essa razo, verifica-se que as pessoas so extremamente ciosas de sua reputao quanto a este particular, e embora se vejam muitos exemplos de devassido e traio confessados da maneira mais aberta, no se v nenhum em que a
imputao de ignorncia e estupidez seja suportada pacientemente. Dicearco, o general macednio que, como nos diz Polbio,3 erigiu publicamente um altar impiedade e outro injustia, como um desafio humanidade, mesmo ele, estou seguro, teria estremecido ante o epteto de imbecil e cogitado
3 [Histria] Livro 17, cap.35.

Jll

17

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

vingar-se contra uma denominao to insultuosa. Com exceo do afeto dos pais, que o mais forte e indissolvel elo
na natureza, nenhum outro lao tem fora suficiente para suportar o desgosto proveniente de um carter desse tipo. O
prprio amor, que pode subsistir diante da traio, ingratido, malcia e infidelidade, extingue-se imediatamente diante
dessa caracterstica, quando percebida e reconhecida; e nem a
fealdade e a velhice so to fatais a essa paixo. A tal ponto
chega o terror associado s idias de total incapacidade para
qualquer propsito ou empreendimento, e de constante desacerto e m conduo dos assuntos da vida!

ria podem muitas vezes, tanto nos negcios como no estudo,


ser corrigidos pelo mtodo e aplicao, e pelo cuidado de lanar tudo por escrito; e dificilmente ouve-se uma alegao de
memria fraca oferecida como razo do fracasso de uma pessoa em algum empreendimento. Mas, em pocas antigas,
quando ningum podia sobressair-se sem o dom da oratria e
a audincia era demasiado refinada para suportar as arengas
cruas e mal digeridas com que nossos improvisados oradores
se dirigem s assemblias pblicas, a faculdade da memria
tinha ento a mais alta importncia e era, em conseqncia,
muito mais valorizada do que no presente. Quase no se
menciona nenhum gnio da Antigidade que no se tenha
destacado por esse talento, e Ccero o enumera entre as outras sublimes qualidades do prprio Csar.4

Quando se pergunta se mais valiosa uma compreenso


rpida ou outra mais demorada; se algum que pode avanar
muito em um assunto j primeira vista, mas nada consegue
realizar por meio do estudo, ou uma personalidade oposta,
que progride em tudo apenas custa de muito esforo e aplicao; se um crebro claro ou uma inveno copiosa; se um
gnio profundo ou um julgamento infalvel; quando se pergunta, em suma, qual carter ou trao peculiar do entendimento superior a outro, evidente que no podemos responder a nenhuma dessas questes sem considerar qual dessas
qualidades capacita melhor uma pessoa para viver no mundo e
a leva mais longe em qualquer empreendimento.

18

Se um senso refinado e elevado no to til como o senso


comum, sua raridade, novidade e nobreza trazem alguma
compensao e granjeiam-lhe a admirao da humanidade. Do
mesmo modo o ouro, embora menos utilizvel que o ferro, adquire, por sua escassez, um valor que lhe muito superior.

19

Os defeitos da capacidade de julgamento no podem ser


aupridos por nenhum artifcio ou inveno, mas os da memJl2

20

Costumes e prticas particulares alteram a utilidade das


qualidades e tambm seu mrito. Situaes e incidentes particulares tm, em certo grau, a mesma influncia. Aquele que
possui os talentos e as habilidades que convm a seu status e
profisso ser sempre digno de maior estima do que outro a
quem a fortuna prejudicou ao atribuir-lhe seu quinho. As
virtudes privadas ou voltadas para o interesse prprio so,
nesse aspecto, mais arbitrrias do que as de natureza mais pblica e social. Em outros aspectos, elas so, talvez, menos expostas dvida ou controvrsia.

21

Tem estado em voga neste reino, nos ltimos anos, uma


contnua ostentao de esprito pblico entre os que se dedicam
vida ativa, e de benevolncia, entre os da vida contemplativa; e
4 "Fuit in illo ingenium, ratio, memoria, literae, cura, cogitatio, diligentia, &c."
[Nele havia engenhosidade, raciocnio, mem6ria, pendor para as letras, cautela, reflexo, aplicao etc.]. Segunda Filpica [cap.45].

JlJ

Uma investigao sobre os princpios da moral

DavidHume

tantas falsas pretenses a essas qualidades foram inequivocamente desmascaradas que as pessoas comuns so levadas, sem
nenhuma inteno maldosa, a manifestar uma amarga incredulidade a respeito desses dotes morais, e at mesmo, algumas vezes, a negar-lhes absolutamente a existncia e realidade. Do mesmo modo, vemos que, nos tempos antigos, a interminvel ladainha dos esticos e cnicos acerca da virtude,
seus magnficos pronunciamentos e escassas realizaes, geraram desgosto entre as pessoas; e Luciano - que, embora
licencioso relativamente ao prazer, , todavia, em outros aspectos um escritor de grande estatura moral - no pode em
certas ocasies falar da virtude, to elogiada, sem deixar entrever sinais de enfado e ironia. 5 Mas certamente essa enfastiada suscetibilidade, quaisquer que sejam suas origens, no
pode ser levada to longe a ponto de fazer-nos negar a existncia de qualquer tipo de merecimento e de toda diferenciao entre hbitos e condutas. Alm da discrio, cautela, iniciativa, diligncia, assiduidade,frugalidade, economia, bom senso, prudncia,
discernimento, alm desses dons, eu dizia, cujos prprios nomes

5 ApE'tlV nva, Kat crlJ..I.a'ta, Kat .'Jpou J..I.EY.U 'tTI <prov'ft uvetpv'trov [Associando em altos brados no sei que virtude a ninharias
e entes incorporais]. Luciano, Timo, 9. E ainda: Kal. cruvayV'tE
(oi <pt.O'a<pot) euel;a1t'tT\'t<X J..I.EtpKta 'tlV 'tE 1to.u9p..T\'tOV
pE'tftv 'tpaycpooot [E semelhantes a adolescentes sempre fceis
de enganar, (os filsofos) falam enfaticamente da celebrada virtude]. caro-Menipo, 3O. Em outra passagem: "H 1tOU yp EO''ttV 1 1tO.uep.T\'tO clpE't'J, lC(Xt <pO't, lC<Xt EJ..I.<XPJ..I.VT\. lC(Xt 'tXT\.
cXVU1tO''t<X'tCX lC<Xt lCEV 1tpaYJ..I.'tOOV VJ..I.<X't<X [Onde est, com
efeito, essa clebre virtude, assim como a natureza, o destino e a forcuna? F..stas so palavras inconsistentes e destitudas de realidade].
Ammbllla dos deuses, 13.

Jl4

j nos foram a reconhecer seus mritos, h muitos outros


aos quais o mais ferrenho ceticismo no pode, por um momento sequer, recusar o tributo de louvor e aprovao. Temperana, sobriedade, pacincia, constncia, perseverana, providncia, cortesia, reserva, mtodo, persuaso, decoro, presena de esprito, rapidez de
compreenso, facilidade de expresso, ningum jamais negar que
estes, e mil outros do mesmo tipo, sejam excelncias e perfeies. Como seus mritos consistem em sua tendncia a beneficiar a pessoa que os possui, sem nenhuma pomposa reivindicao de merecimento pblico e social, encaramos com menos suspeita suas pretenses e aceitamos prontamente inclulos no rol das qualidades dignas de louvor. No nos damos
conta de que, com essa concesso, teremos aberto o caminho
para todas as outras perfeies morais, e no mais podemos
coerentemente hesitar diante da benevolncia desinteressada,
do patri~tismo e dos sentimentos humanitrios.
22

Parece certo, na verdade, que as primeiras impresses so


aqui extremamente enganosas, como usual, e que ainda
mais difcil reduzir especulativamente ao amor de si mesmo o
mrito atribudo s virtudes egostas aqui mencionadas do
que o que se atribui s virtudes sociais da justia e benevolncia. Para este ltimo propsito, basta apenas dizer que toda
conduta que promove o bem da comunidade benquista, elogiada e estimada por essa mesma comunidade em vista de
uma utilidade e um interesse do qual todos participam; e embora essa afeio e respeito sejam na verdade gratido, e no
amor de si mesmo, essa diferena, mesmo sendo to bvia,
pode escapar a um raciocnio superficial e h a possibilidade
de se sustentar o sofisma e a discusso pelo menos por algum
tempo. Mas, dado que qualidades que tendem apenas ao be-

Jlj

DavidHume

neffcio de seu possuidor e no fazem nenhuma referncia a


n6s ou comunidade so ainda assim estimadas e valorizadas,
qual ser a teoria ou sistema capaz de explicar esse sentimento pelo amor de si prprio, ou deduzi-lo dessa origem preferencial? Parece ser necessrio, aqui, admitir que a felicidade e
a infelicidade dos outros no so espetculos que nos deixam
completamente indiferentes, mas que a contemplao da primeira, quer em suas causas quer em seus efeitos, assim como
a luz do sol, ou o panorama de um campo hem cultivado
(para no levar mais longe nossas pretenses), transmite uma
secreta alegria e satisfao; e o aparecimento da segunda, assim como uma nuvem ameaadora ou uma paisagem desrtica, lana a imaginao em uma opressiva melancolia. E uma
vez que se tenha feito essa concesso, a dificuldade estar superada, e uma interpretao natural e desimpedida dos fenmenos da vida humana ir em seguida prevalecer, pode-se esperar, em todas as investigaes especulativas.

Parte 2
23

Pode no ser imprprio, a esta altura, examinar a influncia dos dotes corporais e dos bens da fortuna sobre nossos
sentimentos de considerao e estima, e considerar se esses
fenmenos reforam ou enfraquecem a presente teoria. natural esperar que a beleza do corpo, como supem todos os
moralistas da Antigidade, ser similar em alguns aspectos
do esprito, e que os tipos de estima que se dedicam a uma
peuoa tero algo de similar em sua origem, quer provenha de
IICUI dotes espirituais, quer da situao de suas circunstncias
exteriores.

Uma investigaro sobre os princpios da moral

1<6

evidente que uma fonte considervel de beleza em todos


os animais o proveito que eles obtm da particular estrutura
de seus membros e extremidades, de forma adequada ao particular modo de vida a que esto por natureza destinados. As
justas propores de um cavalo descritas por Xenofonte e
Virglio so as mesmas hoje aceitas pelos que lidam com esses
animais, porque seu fundamento o mesmo, a saber, a experincia do que prejudicial ou til nesses animais.

35

Ombros largos, ventre esbelto, articulaes firmes, pernas


afiladas, todos esses traos so belos em nossa espcie porque
do indicaes de fora e vigor. As idias de utilidade e de seu
oposto, embora no determinem inteiramente o que formoso ou disforme, constituem evidentemente a fonte de uma
parte significativa dos sentimentos de aprovao ou desagrado.

Z6

Em tempos antigos, a fora e a destreza corporais, sendo


de grande uso e importncia na guerra, eram correspondentemente muito mais estimadas e valorizadas do que no presente. Sem insistir em Homero e nos poetas, podemos observar
que os historiadores no hesitam em mencionar a jora corporal
entre os atributos mesmo de um Epaminondas, que eles reconhecem como o maior heri, estadista e general de todos os
gregos. 6 Um elogio semelhante dedicado a Pompeu, um dos
6 Diodoro da Siclia, livro 15. Talvez no seja imprprio apresentar o
carter de Epaminondas tal como traado pelo historiador para indicar as noes de mrito perfeito que prevaleciam naquela poca. Em
outros homens ilustres, ele diz, observa-se que cada um possua alguma brilhante qualidade que fundava sua reputao; mas em Epaminondas todas as virtudes se encontravam reunidas: fora corporal,
eloqncia da expresso, vigor intelectual, desprezo pelas riquezas,
brandura de temperamento e aquilo que se deve principalmente levar em considerao, coragem e liderana na guerra.

DaviJHume

maiores entre os romanos.? Este caso similar ao que anteriormente observamos com respeito memria.
27
Quanto escrnio e desdm, por parte de ambos os sexos,
acompanham a impotncia! O infeliz indivduo visto como
privado de um prazer essencial na vida e, ao mesmo tempo,
incapaz de proporcion-lo a outros. A esterilidade nas mulheres, sendo igualmente uma espcie de inutilidade, tambm
censurada, embora no no mesmo grau, e a razo disso bastante bvia de acordo com a presente teoria.
28
No h, na pintura e estaturia, uma regra mais indispensvel que a de equilibrar as figuras e disp-las com a maior
exatido em seu apropriado centro de gravidade. Uma figura
incorretamente balanceada ofensiva, pois transmite as idias
desagradveis de queda, ferimento e dor. 8

7 "Cum alacribus, saltu; cum velodbus, cursu; cum validis recte certabat" [Ele se equiparava aos mais lpidos pelo seu salto, aos mais velozes pela sua corrida, e
aos mais fortes pela luta]. Salstio apud Vegetius [Livro I, cap.9].
8 Todos os homens esto igualmente sujeitos a dor, mal-estar e doenas, e podem recuperar novamente a sade e o bem-estar. Esses fatos,
por no fazerem distino entre uma pessoa e outra, no geram orgulho ou humilhao, respeito ou desprezo. Mas, quando se compara
nossa prpria espcie com outras superiores, o fato de que sejamos todos to suscetveis a doenas e enfermidades torna-se uma considerao muito aflitiva, e os telogos em conseqncia fazem uso desse tpico para abater a soberba e a vaidade. Seriam mais bem-sucedidos se a
inclinao habitual de nossos pensamentos no estivesse permanentemente voltada para a comparao de ns mesmos com outros. As enfermidades da velhice so aflitivas porque podem dar lugar a uma compArao com os jovens. A escrfula cuidadosamente ocultada porque
afeta outros e muitas vezes se transmite para a posteridade. A situao
f qu11se a mesma com certas doenas que produzem imagens nauseantn e IIISUStadoras, como a epilepsia, as lceras, chagas, feridas etc.

Jl8

Uma investiga~o sobre os princpios da moral

29

Uma disposio ou inclinao de esprito que permite a


um homem ascender socialmente e aumentar sua fortuna
d-lhe direito a estima e considerao, como j explicado. Em
conseqncia, pode-se naturalmente supor que a efetiva posse de riquezas e de autoridade ter uma influncia considervel sobre esses sentimentos.

30

Examinemos quaisquer hipteses que busquem explicar o


respeito dedicado aos ricos e poderosos: a nica satisfatria
a que o deriva do contentamento transmitido ao espectador
pelas imagens de prosperidade, felicidade, bem-estar, abun:..
dncia, autoridade e gratificao de todos os apetites. O
amor de si mesmo, por exemplo, que alguns gostam tanto de
apresentar como a origem de todos os sentimentos, simplesmente insuficiente para esse propsito. Na ausncia de toda
boa vontade ou amizade, fica difcil imaginar em que se basearia nossa esperana de obter vantagem da riqueza de outros,
embora respeitemos naturalmente os ricos, antes mesmo que
demonstrem qualquer disposio favorvel para conosco.

31

Os mesmos sentimentos nos afetam quando estamos to


fora da esfera de atividade dessas pessoas que nem sequer
concebvel que possam servir-nos de alguma forma. Em todas
as naes civilizadas, prisioneiros de guerra recebem um trat;amento proporcional sua condio, e evidente que as riquezas so muito importantes para determinar a condio de
qualquer pessoa. Se a linhagem e a nobreza tambm esto
presentes, temos ainda mais um argumento em favor de nossa
proposta. Pois o que chamamos um homem de linhagem seno aquele que descende de uma longa sucesso de ancestrais
ricos e poderosos, e que adquire nossa estima por sua conexo com pessoas que estimamos? Seus ancestrais, portanto,

Jl9

DaviHume

embora mortos, so respeitados em alguma medida por causa


de suas riquezas e, obviamente, sem nenhum tipo de expectativa de nossa parte.
3Z
Mas, para no ter de recorrer a prisioneiros de guerra ou
mesmo aos mortos em nossa busca de exemplos desse respeito desinteressado pelas riquezas, basta observar com um pouco de ateno os fenmenos que tm lugar na vida e na convivncia cotidianas. natural que um homem dotado de razovel fortuna e desobrigado do trabalho, ao ser apresentado a
um grupo de desconhecidos, trate-os com diferentes graus de
respeito, ao ser informado de suas diferentes fortunas e condies sociais, embora seja impossvel que ele esteja to rapidamente pretendendo, ou nem que aceitasse, obter deles alguma vantagem pecuniria. Um viajante sempre admitido
companhia de outros, e recebido com maior ou menor cortesia conforme sua comitiva e equipagem indiquem que um
homem de grande ou moderada fortuna. Em suma, as diferentes classificaes de pessoas so em boa medida determinadas pelas riquezas, e isso vale tanto para superiores como
para subordinados, para estranhos como para conhecidos.
33
S nos resta, portanto, concluir que, como desejamos as
riquezas apenas enquanto meios para gratificar nossos apetites no presente ou em alguma imaginria poca futura, a estima que elas despertam em outras pessoas s pode decorrer do
fato de que tm essa influncia. Na realidade, esta exatamente sua natureza ou essncia: o fato de que se relacionam
diretamente com as comodidades, convenincias e prazeres
da vida. Se no fosse assim, as letras de cmbio de um banqueiro falido ou ouro em uma ilha deserta continuariam
igualmente valiosos. Quando nos aproximamos de um homem que goza, como se diz, de uma posio confortvel,

J20

Uma investigaro sobre os princpios a moral

apresentam-se a ns as agradveis idias de abundncia, satisfao, asseio, calor, uma casa alegre, mveis elegantes, servos
prestativos e tudo o que desejvel em termos de comida, bebida e vesturio. Quando, ao contrrio, deparamos com um
homem pobre, as desagradveis imagens de necessidade, penria, trabalho rduo, mobilirio srdido, comida e bebidas
repugnantes surgem imediatamente nossa imaginao. Que
mais, de fato, damos a entender quando dizemos que um
rico e outro pobre? E como a considerao ou o desprezo so
as conseqncias naturais dessas diferentes situaes na vida,
fcil perceber quanta luz e evidncia adicionais isso traz
para nossa precedente teoria em relao a todas as distines
morais. 9

J'

l:

34

Um homem que tenha se curado de todos os tolos preconceitos e ache-se, tanto pela experincia como pela filosofia,

9 H algo de extraordinrio e aparentemente inexplicvel na operao


de nossas paixes quando consideramos a fortuna e a situao de outras pessoas. Muitas vezes, o progresso e a prosperidade de um outro
produzem inveja, que contm uma boa dose de dio e surge principalmente da comparao de ns mesmos com essa pessoa. Ao mesmo
tempo, ou pelo menos em curtos intervalos, podemos sentir a paixo
do respeito, que uma espcie de afeio ou benevolncia, com uma
dose de humildade. Por sua vez, os infortnios de nossos companheiros causam muitas vezes pena, que tem em si uma boa mistura de benevolncia. Mas esse sentimento de pena bastante aparentado ao do
desprezo, que uma espcie de desagrado com uma dose de orgulho.
Apenas aponto esses fenmenos como um tema de especulao para
aqueles que tm curiosidade pelas investigaes morais. Para nossos
objetivos presentes, basta observar em carter geral que o poder e as
riquezas produzem comumente respeito, e a pobreza e inferioridade,
desprezo; embora situaes e incidentes particulares possam inspirar algumas vezes as paixes da inveja e da piedade.

J2l

DavidHume

convencido de maneira completa, sincera e firme de que as diferenas de fortuna tm menos importncia do que vulgarmente se imagina para as diferenas de felicidade, um homem
desse tipo no pauta seus graus de estima de acordo com os
rendimentos de seus conhecidos. Ele pode, verdade, demonstrar exteriormente uma maior deferncia para com o
nobre do que para com vassalo, pois a riqueza, por ser mais
estvel e determinada, a mais conveniente fonte de distino; mas seus sentimentos interiores so mais controlados
pelos caracteres pessoais dos indivduos do que pelos favores
acidentais e caprichosos da fortuna.
35

Na maioria dos pases da Europa, a famlia- isto , riquezas hereditrias marcadas com os ttulos e smbolos do soberano- a mais importante fonte de distino. Na Inglaterra,
d-se mais ateno efetiva opulncia e abundncia. Cada
prtica tem suas vantagens e desvantagens. Onde o bero
respeitado, espritos frouxos e inertes mantm-se em arrogante indolncia, e no sonham com nada a no ser linhagens
e genealogias, enquanto os generosos e ambiciosos buscam
honras e autoridade, reputao e favor. Onde a riqueza o
principal dolo, a corrupo, venalidade e rapina predominam, e florescem as tcnicas, a manufatura, o comrcio e a
agricultura. O primeiro preconceito, sendo favorvel virtude militar, mais adequado s monarquias. O segundo, sendo
o principal estmulo para o trabalho, concorda melhor com
um governo republicano. E v~mos, em conformidade com

Seo 7
Das qualidades imediatamente
agradveis a ns mesmos

Quem quer que tenha passado uma noite com pessoas graves e melanclics, e notado quo subitamente a conversao
se anima e quanta vivacidade se difunde sobre os rostos, as falas e os comportamentos de todos quando chega um amigo
alegre e bem-humorado, facilmente admitir que a alegria tem
grandes mritos e atrai naturalmente a estima das pessoas. Nenhuma qualidade, de fato, transmite-se mais rapidamente aos
que esto ao redor, porque nenhuma tem maior propenso a
exibir-se em conversas joviais e agradveis entretenimentos.
A chama se propaga a todo o crculo, e mesmo os mais rabugentos e taciturnos so contagiados por ela. Embora Horcio o
tenha afirmado, tenho certa dificuldade em admitir que as
pessoas tristes detestam as pessoas alegres, porque sempre
observei que, quando a jovialidade moderada e decente, as
pessoas srias so as que mais se deliciam, j que ela dissipa as

isso, que cada uma dessas formas de governo, pela variao da


utilidade daqueles costumes, possui comumente um efeito
proporcional sobre os sentimentos da humanidade.

trevas que comumente as oprimem e proporciona-lhes uma


rara diverso.
Z

Dessa capacidade que tem a alegria de comunicar-se e de


conquistar aprovao, podemos perceber que h uma outra

J22

J2J

DavidHume

classe de qualidades espirituais que, sem apresentar nenhuma


utilidade ou tendncia a um benefcio adicional para a comunidade ou para seu possuidor, transmitem uma satisfao aos
que as contemplam e granjeiam amizade e considerao. A
sensao imediata que proporcionam pessoa que as possui
agradvel, e os outros se pem no mesmo humor e captam o
sentimento por um contgio ou simpatia natural; e como no
podemos evitar gostar de tudo o que agrada, surge uma cordial emoo dirigida para a pessoa que transmite tanta satisfao. Ela constitui um espetculo mais tonificante, sua presena difunde sobre ns uma satisfao e um contentamento
mais serenos; nossa imaginao, penetrando em seus sentimentos e disposies, afetada de uma maneira mais agradvel do que se nos tivesse sido apresentado um temperamento
triste, abatido, sombrio e angustiado. Da o afeto e a aprovao que acompanham a primeira, a averso e desgosto com
que contemplamos a segunda. 1
3

Poucos invejariam o carter que Csar atribui a Cssio:


He loves no play,
As thou do'st, Anthony: he hears no musc:
Se/dom he smiles; and smiles in such a sort,

Uma investigao sobre os princpios da moral

As if he mock'd himseif, and scorn'd bis spirit


That could be mov'd to smile at any thing. *

Homens deste tipo, como Csar acrescenta, no apenas so


em geral perigosos, como tambm- por terem to poucas satisfaes interiores- so incapazes de ser agradveis a outros ou
de contribuir para o entretenimento social. Em todas as naes e pocas educadas, um gosto pelo prazer, se acompanhado de moderao e sobriedade, considerado um mrito importante mesmo entre os homens de alta posio, e torna-se
ainda mais necessrio nos de posto e carter inferiores. Um
autor francs assim descreve sua prpria posio quanto ao
. d e" , d'tz e1e, " sem austeri d ad e; o praassunto: "E u amo a vtrtu
zer, sem efeminao; e a vida, sem temer seu fim". 2
4

Quem no tocado por algum exemplo notvel de grandeza


de esprito ou dignidade de carter, pela elevao do sentimento, desdm pelo servilismo, e por aquele nobre orgulho e coragem que nascem da virtude consciente? O sublime, diz
Longino, muitas vezes no nada mais que o eco ou imagem
da grandeza espiritual, e quando essa qualidade visvel em
algum, mesmo que nenhuma slaba seja enunciada, ela excita
nosso aplauso e admirao, como se pode notar no famoso silncio de Ajax na Odissia, que expressa um desdm mais no-

I No h ningum que no seja afetado, em certas ocasies, pelas desa-

* Shakespeare,]lio Csar, ato I, cena 11, 203-207. "Ele no ama os es-

gradveis paixes do medo, clera, abatimento, aflio, tristeza, ansiedade etc. Mas essas paixes, por serem naturais e universais, no fazem nenhuma diferena entre uma pessoa e outra, e no podem
jamais constituir motivo de censura. apenas quando a disposio
produz uma propenso a uma dessas desagradveis paixes que desfiguram o carter e, ao produzir desconforto, transmitem o sentimento de desaprovao ao espectador.

petculos como tu, Antnio; ele no ouve msica; raramente sorri, e


sorri de um modo tal como se zomb;~ssc de si mesmo e desprezasse
seu esprito por ser levado a sorrir de ;~lguma coisa." (N. T.)
2

"]'ai me la vertu, sans rudesse;


]'ai me le plaisir, sans mo/lesse;
]'aime la vie, & n'en crains pointla fin." St. F.vremond [Sonnet Mlle. de
Lenclos ].

J25

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

bre e uma indignao mais resoluta do que qualquer linguagem poderia transmitir.'

fortnio, que se lamentava pela sua triste sina: "No glorio. ,,


so o hastante para t1., , d'tsse- lh e, que morras com F,octo
.. 6

"Se eu fosse Alexandre", disse Parmnio, "aceitaria esta


oferta de Dario." "Tambm eu a aceitaria", replicou Alexandre, "se eu fosse Parmnio." Esse dito admirvel, diz Longino, pela mesma razo. 4

"Ide!", exclamou o mesmo heri a seus soldados quando


estes se recusaram a segui-lo at as ndias, "ide e dizei a vossos compatriotas que deixastes Alexandre completando a conquista do mundo". E o Prncipe de Cond, grande admirador
dessa passagem, complementa: "Alexandre, abandonado por
seus soldados entre brbaros ainda no totalmente subjugados, sentia em si uma tamanha dignidade e direito de comando que no podia acreditar ser possvel que algum se recusasse a obedecer-lhe. Na Europa ou na sia, entre gregos ou
persas, pouco lhe importava: onde quer que encontrasse homens, imaginava que haveria de encontrar sditos".

A confidente de Media, na tragdia, recomenda cautela e


submisso; e, enumerando todos os infortnios da desventurada herona, pergunta-lhe de que ela dispe para defend-la
de seus numerosos e implacveis inimigos. "Tenho a mim
mesma", ela responde, "a mim mesma, eu digo, e isso o bastante." Boileau com justia recomenda essa passagem como
um exemplo do verdadeiramente sublime. 5
Quando Fcio, o honrado, o gentil Fcio foi levado para
sua execuo, voltou-se para um de seus companheiros de in-

[De sub/imita te J Cap.9.

4 Ibidem.
' Rtjltxion 1 o sur Longin.

Torne-se agora, em oposio, a imagem que Tcito traa


de Vitlio, deposto do Imprio, sua ignomnia prolongada
por um miservel apego vida, entregue turba impiedosa,
agredido, coberto de socos e pontaps, forado- por um punhal seguro sob seu queixo - a erguer a cabea e expor-se a
todo tipo de ofensas. Que torpe vergonha! Que baixeza humilhante! E contudo, diz o historiador, mesmo aqui ele deu
alguns sinais de um esprito no totalmente degenerado. A
um tribuno que o insultara respondeu: "Sou ainda teu Imperador"/

10

Algo que jamais se desculpa a completa falta de personalidade e de dignidade de carter, ou de uma percepo adequada do que devido a si mesmo em sociedade e na vida cotidiana. Esse vcio constitui o que propriamente se denomina
baixe~, quando um homem se submete mais abjeta servido
para alcanar seus objetivos, bajula os que o maltratam e degrada-se em intimidades e familiaridades com subalternos indignos. Uma certa medida de amor-prprio e de um nobre

6 Plutarco, Vida de Fcio [cap. 3 6 J.


7 Tcito, Histrias, livro 3. O autor, dando incio narrativa, diz: "Laniata veste,jredum spetaculum ducebatur, multis increpantibus, nu/lo inlacrimante:
dejormitas exitus misericordiam abstulerat" [Ao ser conduzido, com as vestes dilaceradas, oferecia um triste espetculo. Muitos imprecavam
contra ele, ningum chorava, pois o carter repulsivo de sua sada
afastava toda piedade J. Para penetrar completamente nessa maneira
de pensar, devemos levar em conta as antigas mximas de que um homem no deve prolongar sua vida depois que ela se tornou desonrosa, mas- como sempre teve o direito de dispor dela- torna-se ento
um dever dela se separar.

J27

DavidHume

sentimento de seu prprio valor to necessria que sua ausencia no esprito desagrada tanto quanto a falta de um nariz,
de um olho, ou de qualquer um dos traos mais importantes
do rosto ou dos membros do corpo. 8
11

A utilidade da coragem, tanto para o pblico como para


quem a possui, um claro fundamento de seu mrito. Mas
quem quer que considere devidamente o assunto perceber
que essa qualidade tem um brilho especial, que extrai totalmente de si mesma e da nobre elevao que lhe inseparvel.
Sua imagem, traada por poetas e pintores, revela em cada
trao uma grandeza e ousada confiana que captura o olhar,
granjeia o afeto e infunde, por simpatia, uma semelhante elevao de sentimentos em todos os espectadores.

12

Com que luminosas cores Demstenes 9 representa Filipe,


na passagem em que o orador se desculpa por sua prpria administrao e justifica o tenaz amor pela liberdade com o
qual inspirara os atenienses. Diz ele: "Contemplei Filipe,
contra quem lutastes, expondo-se resolutamente, em sua
busca de poder e domnio, a todos os ferimentos; o olho co-

8 A ausncia de uma virtude pode ser muitas vezes um vcio da maior


gravidade, como no caso da ingratido, tanto quanto no da baixeza.
Quando esperamos alguma coisa bela, o desapontamento traz uma
desconfortvel sensao e produz uma deformidade real. Do mesmo
modo, um carter servil repugnante e desprezvel aos olhos dos outros. Quando um homem no sente um valor em si prprio, no
provvel que venhamos a t-lo em grande estima. E se, como freqentemente acontece, a mesma pessoa que rasteja diante de seus superiores
insolente com seus subordinados, essa contradio em seu comportamento, longe de corrigir o vcio anterior, agrava-o extraordinariamente
pelo acrscimo de um vcio ainda mais odioso. Ver Seo 8.
9Procorona [ 67-8].

J28

Uma investiga!o sobre os princpios da moral

berto de uma crosta de sangue, o pescoo contorcido, brao e


coxa trespassados, pronto a abandonar de bom grado qualquer parte de seu corpo que a fortuna agarrasse desde que pudesse, com o restante, viver com honra e renome. Quem diria
que, nascido em Pela, lugar at ento vil e ignbil, ele tenha
sido inspirado por to grande ambio e sede de celebridade,
ao passo que vs, atenienses etc.". Louvores como esse excitam nossa mais vvida admirao, embora a perspectiva apresentada pelo autor no nos leve para alm do prprio heri
nem nos faa esperar conseqncias vantajosas de seu valor.
13
O temperamento blico dos romanos, inflamado por guerras contnuas, alou to alto sua admirao pela coragem que,
em sua linguagem, ela era chamada virtude, como para conferir-lhe excelncia e distino entre todas as outras qualida. 10 " arranp
. "O s suevos " , nas pa1avras de T'actto,
des morats.
vam seus cabelos. com um louvvel intento; no para amar ou
serem amados: eles se adornavam apenas para seus inimigos,
e para parecerem mais terrveis." Uma opinio do historiador que soaria um pouco estranha em outras naes e outras
pocas.
14
Os citas, de acordo com Herdoto, u aps escalpelarem
seus inimigos, tratavam a pele como um couro e usavam-na
como uma toalha, e quem possusse o maior nmero dessas
toalhas era o mais merecedor de apreo entre eles. Nessa
como em muitas outras naes, a bravura marcial destruiu em
boa parte os sentimentos humanitrios, uma virtude certamente muito mais til e atrativa.

I O De moribus Germania [cap. 3 8].


I I Livro 4 [cap.46].

J29

DavidHume

16

Pode-se de fato observar que, entre todas as naes incultas que ainda no experimentaram plenamente as vantagens
que acompanham a beneficncia, a justia e as virtudes sociais,
a coragem a virtude predominante, a mais celebrada pelos
poetas, recomendada pelos pais e instrutores, e admirada pelo
pblico em geral. Nesse aspecto, a tica de Homero bem
diferente da de Fnelon, * seu elegante imitador, e bem apropriada a uma poca em que, como observou T ucdides, 12 um
heri podia perguntar a outro, sem ofend-lo, se ele era ou
no um assaltante. E esse tambm, at muito recentemente,
foi o sistema tico predominante em muitas das regies brbaras da Irlanda, se podemos dar crdito a Spenser em seu judicioso relato do estado daquele reino. 13

Uma investigao sobre os princpios da moral

vida, tais pretenses, quando levadas ao extremo, so demasiado elevadas para a natureza humana, mas carregam consigo
uma majestade que arrebata o espectador e o enche de admirao. E quanto mais nos pudermos aproximar, na prtica,
dessa sublime tranqilidade e indiferena (pois preciso distingui -la de uma insensibilidade estpida), mais segura ser a
satisfao interior que alcanaremos, e maior a grandeza de
esprito que revelaremos ao mundo. A tranqilidade filosfica pode, na verdade, ser considerada simplesmente como um
ramo da grandeza de esprito.
17

Quem no admira Scrates, sua constante serenidade e


contentamento em meio a extrema pobreza e rixas domsticas, seu firme desprezo pelas riquezas e grande cuidado com a
preservao da prpria liberdade, recusando todo auxlio de
seus amigos e discpulos e evitando mesmo a dependncia de
uma a'brigao? Epteto no tinha sequer uma porta no casebre em que morava, e por isso logo perdeu seu lampio de ferro, o nico de seus objetos que valia a pena ser furtado. E tendo decidido frustrar todos os futuros ladres, substituiu-o
por um lampio de barro, que manteve pacificamente desde
ento em sua posse.

18

Entre os homens da Antigidade, tanto os heris da filosofia como os da guerra e da vida pblica demonstram uma
tal grandeza e fora de sentimentos que espanta nossas almas
exguas e apressadamente rejeitada como extravagante e sobrenatural. Admito que eles, por sua vez, teriam tido igual
razo para considerar romntico e fantasioso o grau de humanidade, clemncia, ordem, tranqilidade e outras virtudes
sociais que atingimos na moderna administrao do governo,
se na poca algum tivesse sido capaz de descrev-las acura-

Na mesma classe de virtudes que a coragem, est aquela


imperturbvel tranqilidade filosfica, superior dor, tristeza, ansiedade e a todos os golpes adversos da fortuna. Consciente de sua prpria virtude, dizem os filsofos, o homem
sbio se eleva acima de todos os acidentes da vida e, firmemente instalado no templo da sabedoria, contempla de cima
os mortais inferiores empenhados na busca de honra, riquezas, reputao e todo o tipo de entretenimento ftil. Sem d-

*Escritor e telogo francs (1651-1715). Sua obra Tlemaque arazo da referncia imitao de Homero. (N. T.)
I 2 [Histria da guerra do Peloponeso J Livro I [ cap. 5 J.
I 3 " comum", diz ele, "que os filhos das boas famlias, to logo sejam
capazes de usar suas armas, renam-se imediatamente a trs ou quatro vagabundos ou mercenrios com os quais vagueiam toa durante
algum tempo pelo pas, apoderando-se apenas de comida, at que afinal se lhe oferea alguma m aventura, a qual, logo que se torna conhecida, faz que ele seja considerado da em diante como um homem
de valor, em quem h coragem."

JJO

JJl

DaviHume

damente. Essa a compensao que a natureza, ou antes a


educao, estabeleceu na distribuio das virtudes e perfeies nessas diversas pocas.
l9

:o

O mrito da benevolncia decorrente de sua utilidade e de


sua tendncia a promover o bem da humanidade j foi explicado, e est, sem dvida, na origem de uma parte considervel
da estima universal que lhe dedicada. Mas deve-se reconhecer tambm que a prpria brandura e delicadeza desse sentimento, sua cativante afabilidade, suas afetuosas expresses,
seus atenciosos cuidados e todo o fluxo de mtua confiana e
respeito que faz parte dos ternos vnculos do amor e da amizade; deve-se reconhecer, eu dizia, que tais sentimentos, por
serem em si mesmos prazerosos, transmitem-se necessariamente aos espectadores e os envolvem na mesma ternura e delicadeza. As lgrimas naturalmente brotam de nossos olhos
quando experimentamos um clido sentimento dessa espcie,
nosso peito arfa, nosso corao se agita e todos os meigos
princpios humanitrios de nossa constituio pem-se em
movimento, proporcionando-nos o mais puro e mais satisfatrio dos gozos.
Quando os poetas descrevem os Campos Elsios, cujos
bem-aventurados habitantes no tm nenhuma necessidade
da ajuda uns dos outros, eles no obstante os representam
como mantendo entre si um constante intercmbio de amor e
amizade, e confortam nossa imaginao com a agradvel imagem dessas paixes suaves e gentis; e por um princpio semelhante que a idia da delicada tranqilidade de uma Arcdia
pastoral capaz de nos agradar, como j se observou aqui. 14

J4. Seo 5, parte 2.

3J2

Uma investigaro sobre os prindpios a moral

Z1

Quem desejaria viver em meio a incessantes contendas, recriminaes e censuras mtuas? A aspereza e o azedume dessas emoes nos perturbam e desagradam; sofremos por contgio e simpatia, e no podemos manter-nos como espectadores indiferentes, mesmo estando certos de que nenhuma
conseqncia danosa nos advir dessas ameaadoras paixes.

ZZ

Como uma prova segura de que nem todo o mrito da benevolncia derivado de sua utilidade, podemos observar que
- maneira de uma delicada censura- dizemos que uma pessoa "boa demais" quando faz mais do que sua parte devida
na sociedade, e leva sua ateno pelos outros alm dos limites
apropriados. De forma anloga, dizemos que um homem
"bem-humorado demais", "corajoso demais", "indiferente
demais quanto sua fortuna"; reprovaes que, no fundo,
contm um maior elogio do que muitos discursos laudatrios. Estando acostumados a avaliar o mrito e demrito dos
caracteres principalmente por suas tendncias teis ou perniciosas, no podemos deixar de aplicar um termo de censur:a diante de um sentimento que se eleva a um grau prejudicial;
mas pode ocorrer, ao mesmo tempo, que sua nobre elevao ou
sedutora gentileza capturem de tal modo o corao a ponto de,
antes, aumentarem nossa estima e interesse por essa pessoa. 1 s

Z3

As ligaes e casos amorosos de Henrique IV da Frana


durante as guerras civis da Liga* prejudicaram freqenteI

5 Dificilmente se imaginaria que um excesso de contentamento pudesse ser objeto de censura, se no fosse o fato de que a alegria desregrada, sem uma causa ou motivo apropriados, um sintoma certo e
uma caracterstica da loucura, e, por isso, provoca averso.
"La ligue" foi uma associao fundada na Frana em I 576 para defesa
do catolicismo romano contra o protestantismo de Henrique IV. Ela
extinguiu-se em I 594, aps a converso do prprio soberano. (N. T.)

lli

Z4

ZS

Z6

DavidHume

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

mente seus interesses e sua causa, mas pelo menos os jovens e


apaixonados, capazes de simpatizar com essas ternas paixes,
admitiro que essa prpria fraqueza (pois no deixaro de
consider-la como tal) a principal razo de seu apreo por
esse heri e o que os torna interessados em suas vicissitudes.

que; por um mecanismo natural difcil de ser explicado, todos os tipos de paixes, mesmo as mais desagradveis, como a
aflio e a clera, transmitem satisfao quando estimuladas
pela poesia, nota-se que as afeces mais elevadas ou mais
ternas tm uma influncia peculiar e agradam por mais de
uma causa ou princpio. E isso para no mencionar que s elas
fazem que nos interessemos pelas vicissitudes das pessoas representadas, ou comunicam-nos alguma estima e afeio por
seus caracteres.

A coragem excessiva e a resoluta inflexibilidade de Carlos


XII arruinaram seu pas e assolaram todos os vizinhos, mas
exibem um tal esplendor e grandeza que nos enchem de admirao, e poderiam ser at mesmo aprovadas em certa medida,
se no trassem ocasionalmente sintomas demasiado evidentes de loucura e desordem mental.

Z7

E seria possvel pr em dvida que esse prprio talento


potico de mobilizar as paixes, esse pattico e sublime do sentimento, constitui um mrito muito significativo, e que, reforado por sua extrema raridade, pode elevar seu possuidor
acima de todas as personalidades da poca em que vive? A
prudncia, o decoro, a firmeza e o benevolente governo de
Augusto, adornado por todos os esplendores de seu nobre
nascimento e sua coroa imperial, do-lhe parcas condies de
competir com a fama de um Virglio, que conta, de seu lado,
apenas com as belezas celestiais de seu gnio potico.

ZS

A prpria sensibilidade a essas belezas, ou um rifinamento


do gosto, j constitui por si s um belo trao em qualquer carter, ao proporcionar o mais puro, o mais durvel e o mais
inocente de todos os prazeres.

Z9

Sabe-se que o grande encanto da poesia consiste em vvidas imagens das paixes mais elevadas - magnanimidade, coragem, desdm pela fortuna-, ou ento, das ternas afeies amor e amizade - que inflamam o corao e infundem-lhe
sentimentos e emoes semelhantes. E embora se observe

Esses so alguns exemplos das vrias espcies de mrito


valorizadas pelo prazer imediato que proporcionam pessoa
que as possui. Nenhuma perspectiva de utilidade ou de futuras conseqncias benficas toma parte nesse sentimento de
aprovao; e, no entanto, ele semelhante ao sentimento que
surge de uma percepo da utilidade pblica ou privada.
Observamos que a mesma simpatia social, ou sentimento de

334

335

Os atenienses pretendiam ter sido os inventores da agricultura e da legislao, e sempre se tiveram na mais alta conta
pelo benefcio que assim prestaram totalidade da raa humana. Tambm se orgulhavam, e com razo, de suas campanhas blicas, particularmente contra as inumerveis frotas e
exrcitos persas que invadiram a Grcia durante os reinados
de Dario e Xerxes. Mas, embora no possa haver comparao,
quanto utilidade, entre as honras pacficas e as militares, vemos que os oradores que compuseram to elaborados elogios
quela famosa cidade triunfaram especialmente quando cantavam seus sucessos guerreiros. Lsias, T ucdides, Plato e
Iscrates revelam todos a mesma parcialidade que, embora
condenada pela serena razo e reflexo, parece to natural
mente humana.

DavidHume

solidariedade pela felicidade ou misria humanas, est na origem de ambos; e essa analogia, em todas as partes da presente
teoria, pode justificadamente ser tomada como uma confir-

Seo 8

mao desta.

Das qualidades imediatamente


_, .
I
agra davets aos outros

Do mesmo modo que na sociedade os mtuos conflitos e antagonismos de interesse e auto-estima foraram a humanidade a estabelecer as leis da justi{a para preservar as vantagens da
mtua assistncia e proteo, tambm as eternas contrariedades devidas ao orgulho e presuno dos seres humanos levaram introduo, na convivncia social, das regras de boas maneiras
ou polide~ para facilitar o trato dos espritos e um tranqilo
relacionamento e comunicao. Entre pessoas bem-educadas,
simula-se um respeito mtuo, disfara-se o desprezo pelos
outros, oculta-se a autoridade, d-se ateno a todos, um de
cada vez, e mantm-se um fluxo natural de conversao sem
veemncia, sem interrupo, sem avidez pelo triunfo e sem
quaisquer ares de superioridade. Essas atenes e cuidados

I E a natureza da virtude, e, na verdade, sua definio, que ela uma


qualidade do esprito estimada ou aprovada por todos os que a consideram ou contemplam. Mas algumas qualidades produzem prazer porque so teis
sociedade, ou teis ou agradveis para a prpria pessoa; outras o
produzem de maneira mais imediata, e este o caso do tipo de virtudes aqui consideradas.

137

David Hume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

so imediatamente agradveis aos outros, mesmo sem levar em


conta nenhuma considerao de utilidade ou tendncia benfica ..Elas conciliam as afeces, promovem a estima e realam
grarid~i:nente o mrito da pessoa que por elas pauta seu com-

soas levam uma vida mais domstica e ocupam-se com seus


negcios ou divertem-se em um crculo mais estreito de amizades, as qualidades mais slidas so as mais bem consideradas. Assim, observei muitas vezes que, entre os franceses, a
primeira coisa que se quer saber sobre de um recm-chegado
se ele polido, e se tem o esprito anteriormente referido. Em
nosso pas, o principal elogio que se pode oferecer dizer que
se trata de algum sensato e de bom carter.

portamento.
2

Muitas das formalidades de boa educao so arbitrrias e


casuais, mas o que expressam sempre o mesmo. Um espanhol sai de sua casa frente de seu hspede, significando com
isso que o deixa como senhor dela. Em outros pases, o dono
da casa sai em ltimo lugar, como um sinal usual de respeito e

Na conversao, a animada espirituosidade de um dilogo


agradvel mesmo para aqueles que no desejam tomar parte
na discusso; por isso que pouca aprovao obtida pelo
contador de longas histrias ou pelo declamador empertigado. Pois a maioria das pessoas deseja tambm sua vez de participar da conversa, e vem com muito maus olhos a loquacidade que as priva de um direito do qual so naturalmente muito
ctosas.

H um tipo inofensivo de mentirosos, comumente encont,rados nas reunies, que se comprazem muitssimo com relatos
fantsticos. Em geral sua inteno agradar e entreter, mas,
como as pessoas se encantam mais com aquilo que supem
ser verdadeiro, esses indivduos se equivocam redondamente
sobre as formas de agradar e incorrem em uma censura universal. Tolera-se, porm, alguma mentira ou fantasia em relatos humorsticos, porque ali elas so realmente agradveis e
divertidas, e a verdade no tem nenhuma importncia.

Eloqncia, habilidades de todas as espcies e mesmo bom


senso e slido raciocnio, quando se elevam a um grau superior
e so empregados em assuntos que envolvem grande dignidade e refinado discernimento, todos esses dons parecem agradar de imediato e tm um mrito que se distingue de sua uti-

considerao.
Mas, para que um homem se torne uma companhia social
perfeita, ele precisa possuir esprito e inventividade, alm de boas
maneiras. O que esse esprito pode no ser fcil de definir,
mas certamente fcil determinar que se trata de uma qualidade imediatamente agradvel aos outros, que comunica, desde o primeiro momento em que se manifesta, uma vvida alegria e satisfao a todos que so capazes de compreend-lo. A
mais profunda metafsica, na verdade, poderia ser empregada
para explicar os vrios tipos e modalidades desse esprito, e
talvez se pudessem reduzir a princpios mais gerais as suas
mltiplas classificaes, que so ora admitidas sob o nico
testemunho do gosto e do sentimento. Mas suficiente para
nossos propsitos considerar que ele afeta o gosto e o sentimento, e que, proporcionando um contentamento imediato,

uma fonte certa de estima e aprovao.


Em pases em que as pessoas passam a maior parte de seu
4
tempo em conversas, visitas e reunies, essas qualidades sociveis, por assim dizer, gozam de alta estima e formam a principal parte do mrito pessoal. Mas, em pases nos quais as pes-

JJ8

339

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

!idade. Tambm o fato de serem raros- um aspecto que tanto


eleva o preo de qualquer coisa - deve contribuir para dar um
valor adicional a esses nobres talentos do esprito humano.

extremo desequilibrado dessa natureza. assim que, em pases onde as pessoas tendem a exceder-se em corpulncia, a
beleza pessoal se associa a um grau de esbeltez muito mais
pronunciado do que em pases onde esse o defeito mais comum. Ao depararem freqentemente com exemplos de uma
espcie de deformidade, as pessoas julgam que quanto mais
distantes estiverem dela, melhor, e sempre querem dirigir-se
para o lado oposto. De forma anloga, se se abrisse a porta ao
louvor de si mesmo, e fosse observada a mxima de Montaigne, segundo a qual cada um deveria dizer francamente "Sou
sensato, sou instrudo, sou corajoso, belo e talentoso", pois
certo que muitas vezes assim o julgam; se esse fosse o caso, eu
dizia, todos reconhecero que se abateria sobre ns um tal dilvio de presuno que tornaria a vida social completamente
intolervel. Por essa razo, o costume estabeleceu, nos contatos pblicos, a regra de que no devemos nos entregar a autoelogios, nem mesmo falar muito de ns prprios; e apenas
entre amigos ntimos ou pessoas de comportamento muito valoroso que se permite que algum faa justia a si mesmo.
Ningum poder censurar Maurcio, prncipe de O range, por
sua resposta quando lhe perguntaram quem ele considerava o
maior general de sua poca: "O marqus de Spinola", disse
eIe, "'e o segun do ". Ob serve-se, entretanto, que o auto-elogio
insinuado por essa resposta mais efetivo do que se tivesse
sido expresso diretamente, sem nenhum vu ou disfarce.

A modstia pode ser entendida em diversos sentidos, mesmo separada da castidade, de que j tratamos. s vezes, significa a sensibilidade e o refinamento em questes de honra, a
preocupao com a censura, o temor de intrometer-se e ofender outras pessoas, o pudor, enfim, que o genuno guardio
de todos os tipos de virtudes e uma segura preveno contra
o vcio e a corrupo. Mas seu significado mais usual aquele
que a ope impudncia e arrogncia, e expressa uma incerteza
quanto ao nosso prprio julgamento e uma apropriada ateno e considerao pelos outros. Essa qualidade, especialmente em pessoas jovens, um sinal seguro de bom senso e
tambm o meio correto para ampliar esse dom, por manter
seus ouvidos abertos aos ensinamentos e fazer que se esforcem por novas realizaes. Mas ela ainda apresenta um encanto adicional para cada espectador, ao agradar a vaidade de todos os homens e apresentar a imagem de um dcil discpulo
que recebe, com a devida ateno e respeito, todas as palavras

que eles pronunciam.


9
As pessoas tm, em geral, uma propenso muito maior
para se sobrevalorizarem do que para se menosprezarem, no
obstante a opinio de Aristteles sobre o assunto. 2 Isso nos
torna mais intolerantes para com os excessos do primeiro
tipo e faz que sejamos particularmente indulgentes na apreciaO de qualquer tendncia modstia e timidez, como se
llVAli~ssemos que h aqui menos perigo de tombar em algum

~ J11t1

11

Nlc8maco [Livro IV, cap. 3].

340

lO

S um pensador muito superficial poderia imaginar que


todos os exemplos de mtua deferrncia devem ser levados a
srio, e que algum se tornaria mais t'stim~vel por ser ignorante de seus prprios mritos e rcaliz;tes. Uma pequena
inclinao em direo modstia, mesmo nos sentimentos
ntimos, bem recebida, especialmente nos jovens, e uma in-

34 1

David Hume

clinao ainda mais forte exigida quanto ao comportamento


exterior; mas nada disso exclui um nobre orgulho e temperamento que podem mostrar-se s claras e em toda sua extenso quando algum se encontra sob o peso de uma calnia ou
opresso de qualquer tipo. A magnfica obstinao de Scrates, como Ccero a denominava, tem sido grandemente celebrada em todas as pocas, e, quando conjugada usual modstia de seu comportamento, compe um carter luminoso.
Ifcrates, o ateniense, tendo sido acusado de trair os interesses de seu pas, perguntou a seu acusador: "Te rias tu, em circunstncias semelhantes, sido culpado de tal crime?". "De
modo algum", replicou o outro. "E mesmo assim s capaz de
imaginar que ljcrates teria sido culpado?" 3 Em suma, um generoso temperamento e amor-prprio, quando bem fundamentados, disfarados com decoro e corajosamente defendidos contra as calnias e vicissitudes, uma grande virtude e
parece derivar seu mrito da nobre elevao de seu sentimento, ou do fato de ser imediatamente agradvel a seu possuidor. Em personalidades mais ordinrias, aprovamos uma
inclinao para a modstia, que constitui uma qualidade imediatamente agradvel aos outros. O exagero corrompido da
qualidade anterior, a saber, a insolncia ou arrogncia, imediatamente desagradvel aos outros, ao passo que o exagero
desta ltima o para seu possuidor; e assim se ajustam as
fronteiras desses deveres.
li

O desejo de obter fama, reputao e reconhecimento dos


demais, longe de ser merecedor de censura, parece inseparvel
da virtude, do talento, da capacidade e de uma nobreza e eleVIlIO de carter. Uma ateno especial mesmo a assuntos de
5 Quintiliano, livro V, cap. I 2.

342

Uma investigafo sobre os princpios da moral

menor importncia, com vista a agradar os demais, tambm


esperada e exigida pela sociedade; e ningum se surpreende ao
descobrir que um homem exibe mais elegncia em suas vestimentas e mais brilho em sua conversao quando se acha em
reunies sociais do que quando passa o tempo em sua casa
com a prpria famlia. Em que consiste, ento, essa vaidade
que com tanta justia se considera uma falta ou imperfeio?
Ela parece consistir principalmente em uma exibio to destemperada de nossas vantagens, honras e realizaes, em uma
busca to afoita e inconveniente de elogio e admirao, que se
torna ofensiva s outras pessoas e invade os limites de suas vaidades e ambies secretas. Ela , alm disso, um sintoma infalvel de ausncia da genuna dignidade e elevao espiritual
que um ornamento to grande em qualquer carter. Por
que, de fato, esse impaciente desejo de aplauso, como se no
fssemos realmente dignos dele e no pudssemos razoavelmente esperar que nos fosse alguma vez concedido? Por que
essa ansiedade em relatar que estivemos em companhia de
pessoas ilustres e que recebemos referncias elogiosas, como
se essas no fossem coisas corriqueiras que todos poderiam
imaginar sem que lhes fossem contadas?
12

A decncia, ou a apropriada considerao por idade, sexo, carter e posio social, pode ser classificada entre as qualida~es que so imediatamente agradveis aos outros e que, por
tsso, recebem louvor e aprovao. Um comportamento efeminado em um homem, maneiras rspidas em uma mulher-essas so coisas repulsivas porque no convm s respectivas
personalidades e diferem das qualidades que esperamos encontrar em cada um dos sexos. como se uma tragdia estivesse repleta de passagens cmicas, ou uma comdia de cenas
trgicas. As despropores ofendem a vista e transmitem aos

343

13

/)aviJHume

Uma investiga{o sobre os princpios Ja moral

espectadores um sentimento desagradvel que a origem da


censura e da desaprovao. esse o indecorum que Ccero explica to extensamente em seus Ofcios.

ture;z;a para frustrar o orgulho da filosofia e torn-la consciente de seus estreitos limites e escassas realizaes.

Podemos tambm dar um lugar entre as outras virtudes ao

asseio, dado que ele naturalmente nos torna agradveis aos outros e uma fonte nada desprezvel de amor e afeio. Ningum negar que a negligncia nesse aspecto uma falta; e
como as faltas no so seno vcios menores, e essa falta no
pode ter outra origem a no ser a sensao desconfortvel que
produz em outras pessoas, possvel - mesmo neste caso
aparentemente to banal - revelar claramente a origem das
distines morais sobre as quais os sbios tm se embrenhado em tantos labirintos de enganos e perplexidades.
14

15

Aprovamos algum por causa de seu esprito, polidez, modstia, decncia ou qualquer qualidade agradvel que possua,
ainda que no seja nosso conhecido nem nos tenha jamais
proporcionado nenhum agrado por meio dessas aptides. A
idia que fazemos do efeito que elas tm sobre os que 0 conhecem exerce uma agradvel influncia sobre nossa imagina~o e. produz em ns o sentimento de aprovao. Esse prindpw ftgura em todos os juzos que fazemos acerca de condutas
e caracteres.

Mas, alm de todas as qualidades agradveis de cuja beleza


podemos em certa medida explicar as origens, resta ainda
algo misterioso e inexplicvel que transmite uma satisfao
imediata ao espectador embora este no possa pretender determinar como e por que razo. H um modo, um encanto, um
desembarao, uma distino, um no-sei-o-qu que algumas
pessoas possuem em maior grau que outras, que muito distinto da graa ou beleza exterior e que, contudo, captura nossa afeio de maneira igualmente rpida e poderosa. E embora
esse modo seja comentado principalmente quando se trata da
paixo entre os sexos, caso em que sua secreta magia facilmente explicvel, ele desempenha certamente um papel importante em todas as nossas avaliaes de caracteres e forma
uma parte substancial do mrito pessoal. Essa classe de aptid6ea, portanto, deve ser confiada inteiramente ao testemunho cego mas infalvel do gosto e do sentimento, e deve ser
eonaiderada como uma parte da tica, deixada assim pela na-

344

345

Seo 9
Concluso

Parte I
1

Pode com razo parecer surpreendente que algum, nesta


poca to tardia, julgue necessrio provar por meio de elaborados 'raciocnios que o mrito pessoal consiste inteiramente na
posse de qualidades mentais teis ou agradveis para a prpria
pessoa ou para outros. Seria de esperar que esse princpio j tivesse ocorrido at mesmo aos primeiros rudes e despreparados investigadores da moral, e sido aceito por sua prpria evidncia, sem nenhum argumento ou disputa. Tudo o que tem
alguma espcie de valor acomoda-se to naturalmente classificao de til ou agradvel- o utile ou o dulce-que no fcil
imaginar por que deveramos levar a busca mais adiante, ou
considerar a questo como tema de refinados estudos e investigaes. E como tudo que til ou agr;td~vel deve possuir
essas qualidades ou em relao pr6prla pessoa ou a outros, o
completo delineamento ou descrio do mrito parece realizar-se to naturalmente como a projeo de uma sombra pelo
sol, ou o reflexo de uma imagem na ;{gua. Se o solo sobre o

347

DaviHume

Uma investiga{o sobre os princpios a moral

qual se lana a sombra no irregular ou acidentado, nem a


superfcie na qual se reflete a imagem trmula ou agitada,
uma figura correta apresenta-se imediatamente, sem nenhum
artifcio ou interveno. E parece razovel supor que sistemas
e hipteses perverteram nossa faculdade natural de entendimento, ao vermos que uma teoria to simples e bvia conseguiu escapar por tanto tempo aos exames mais cuidadosos.

era a prpria vida e alma da conversao. Jamais observei em


ningum tanta graa unida a to boas maneiras, tanto cavalheirismo sem afetao, to versteis conhecimentos exibidos
de forma to elegante." 3 "Tu o admirarias ainda mais", diz
um quarto, "se o conhecesses mais intimamente. Aquela alegria que nele notaste no um lampejo repentino despertado
pela companhia, mas perpassa todos os aspectos de sua vida e
preserva uma perptua serenidade em sua face e uma constante tranqilidade em seu esprito. Ele j enfrentou severas provaes, infortnios e perigos, e sua grandeza de esprito foi
sempre superior a todos eles." 4 "A imagem, cavalheiros, que
aqui delineastes de Cleantes", exclamei, " a do mrito mais
consumado. Cada qual contribuiu com um trao de sua figura e, sem o perceber, excedestes todos os retratos desenhados
por Graciano ou Castiglione. Um filsofo poderia escolher
esse car~ter como um modelo da virtude perfeita."

Seja o que for que tenha ocorrido na filosofia, na vida cotidiana esses princpios continuam sendo tacitamente mantidos, e nunca se recorre a nenhum outro aspecto louvvel ou
condenvel quando se oferece qualquer elogio ou stira, qualquer aplauso ou censura da conduta e das aes humanas. Se
observarmos os homens nas situaes de negcios ou entretenimento, nos discursos e conversaes, veremos que em
parte alguma, exceto nos recintos acadmicos, eles demonstram incerteza sobre este assunto. Quo natural, por exemplo, o seguinte dilogo: "s muito feliz", suponhamos que
algum diga, dirigindo-se a outro, "por teres dado tua filha
em casamento a Cleantes. Ele um homem honrado e humanitrio, e todos os que se relacionam com ele podem estar seguros de receber um tratamento honesto e dedicado". 1 "Eu tambm te felicito", diz outro, "pelas promissoras expectativas
desse genro, cuja assdua aplicao ao estudo das leis, viva
perspiccia e precoce conhecimento tanto das pessoas como
dos negcios permitem prever as maiores honras e promoes."2 "Tu me surpreendes", replica um terceiro, "quando
falas de Cleantes como um aplicado homem de negcios.
Encontrei-o h pouco em uma reunio das mais alegres, e ele
I Qualidades teis aos outros.
a Qualidades teis para a prpria pessoa.

E assim como toda qualidade que til ou agradvel a ns


mesmos ou a outros considerada, na vida cotidiana, como
parte do mrito pessoal, tambm no se acrescentar jamais
nenhuma outra a elas enquanto as pessoas julgarem as coisas
por sua razo natural livre de preconceitos, e no se deixarem
levar pelo lustro ilusrio da superstio e da falsa religio.
Celibato, jejum, penitncia, mortificao, negao de si prprio, submisso, silncio, solido e todo o squito das virtudes monsticas- por que razo so elas em toda parte rejeitadas pelas pessoas sensatas a no ser porque no servem a
nenhum propsito; no aumentam a fortuna de um homem
no mundo nem o tornam um membro mais valioso da sacie3 Qualidades imediatamente agradveis

1101

outroa.

4 Qualidades imediatamente agradveis ~ prpria pessoa.

349

DavidHume

dade, no o qualificam para as alegrias da convivncia social


nem o tornam mais capaz de satisfazer-se consigo mesmo?
Observamos, ao contrrio, que elas frustram todos esses desejveis fins; entorpecem o entendimento e endurecem o co:
rao, toldarn a imaginao e amargam o temperamento. E
com razo, portanto, que as transferimos para a coluna oposta e colocamo-las no inventrio dos vcios; e nenhuma superstio tem poder suficiente sobre os homens do mundo
para corromper inteiramente esses sentimentos naturais. Um
fantico sombrio e ignorante pode, aps sua morte, ganhar
urna data no calendrio, mas dificilmente seria admitido, enquanto vivo, intimidade e ao convvio social, exceto por
aqueles to transtornados e lgubres quanto ele.
4
Parece ser urna vantagem da presente teoria o fato de no
se comprometer com a popular disputa acerca dos graus em
que a benevolncia ou de amor de si mesmo participam na natureza humana; uma disputa que, com toda probabilidade, jamais ter nenhum resultado porque homens que tornaram
partido no se convencem facilmente e, alm disso, porque os
fenmenos. que ambas as partes apresentam como exemplos
so to vagos:, incertos e passveis de tantas interpretaes
que difcil compar-los precisamente ou extrair deles uma
determinada inferncia ou concluso. Para nossos propsitos, basta admitir- o que com certeza seria absurdo pr em
dvida- que h alguma benevolncia, ainda que pequena, infundida em nosso corao, alguma centelha de afeio pelo
g@nero humano, alguma parcela de pomba entrelaada, em
nossa constituio, a elementos de lobo e de serpente. Mesmo supondo que esses generosos sentimentos so muito frlleie, que so insuficientes para mover a mo ou um dedo de
nono corpo. ainda assim devem ser capazes de comandar as

J50

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

decises de nossa mente e, onde todo o resto for indiferente,


de produzir uma moderada preferncia pelo que til e proveitoso humanidade, sobre o que lhe prejudicial e perigoso. Surge de imediato, portanto, uma distin[o moral, um sentimento geral de censura e aprovao, uma inclinao, ainda
que tnue, pelos objetos da segunda e urna averso proporcional aos da primeira. E aqueles pensadores que sinceramente
sustentam o predominante egosmo do ser humano no se escandalizaro em absoluto ao ouvir falar desses tnues sentimentos de virtude implantados em nossa natureza. Ao contrrio, nota-se que esto to dispostos a defender uma doutrina como outra, e seu esprito de stira (pois disso que
parece tratar-se, no de desonestidade) d origem naturalmente a ambas opinies, que apresentam, de fato, urna conexo forte e quase indissolvel entre si.
5

A avareza, a ambio, a vaidade e todas as paixes usualmente (porm impropriamente) subsurnidas denominao
"amor de si mesmo" esto aqui excludas de nossa teoria sobre a origem da moral, no porque sejam demasiado fracas,
mas porque no se prestam convenientemente a esse propsito. A noo de moral implica algum sentimento comum a
toda a humanidade, que recomenda o mesmo objeto aprovao generalizada e faz que todos os homens, ou a maioria deles, concordem em suas opinies ou decises relativas a esse
objeto. Ela tambm pressupe um sentimento universal e
abrangente o bastante para estender-se a toda a humanidade e
tornar at mesmo as aes e os comportamentos das pessoas
mais distantes em objetos de aplauso ou censura, conforme
estejam ou no de acordo com a regra de correo estabelecida. Apenas o sentimento humanitrio anteriormente examinado consegue satisfazer esses dois requisitos. As outras pai-

35'

DavidHume

Uma investigafO sobre os princpios da moral

xes produzem em todos os coraes muitos sentimentos


fortes de desejo e averso, afeio e dio, que no so, porm,
experimentados de forma suficientemente comum nem to
abrangentes para servir de base a algum sistema geral e a uma
teoria consolidada sobre a censura ou a aprovao.

ambas. Mas a humanidade de um homem coincide com a humanidade de todos os outros, e o mesmo objeto excita essa
paixo em todas as criaturas humanas.

Quando um homem chama outro de seu inimigo, seu rival,


seu antagonista, seu adversrio, entende-se que ele est falando a
linguagem do amor de si mesmo e expressando sentimentos
que lhe so prprios e que decorrem das situaes e circunstncias particulares em que est envolvido. Mas, quando atribui a algum os eptetos de corrupto, odioso ou depravado, j est
falando outra linguagem e expressando sentimentos que ele
espera que sero compartilhados por toda sua audincia. Ele
deve, portanto, distanciar-se de sua situao privada e particular e adotar um ponto de vista comum a si e aos outros; ele
precisa mobilizar algum princpio universal da constituio
humana e ferir uma tecla com a qual toda a humanidade possa
ressoar em acordo e harmonia. Assim, se pretende expressar
que um certo homem possui atributos cuja tendncia nociva sociedade, ter escolhido esse ponto de vista comum e
tocado um princpio de humanidade com o qual toda pessoa,
em certa medida, concorda. Enquanto o corao humano for
composto dos mesmos elementos que hoje contm, jamais
ser totalmente insensvel ao bem pblico nem inteiramente
indiferente s tendncias dos caracteres e condutas. E ainda
que essa afeco humanitria no seja em geral considerada
to forte como a vaidade ou a ambio, somente ela, por ser
comum a todos os homens, pode prover uma fundao para a
moral ou para qualquer sistema geral de censura ou louvor. A
ambilo de uma pessoa no coincide com a ambio de outra,
e um mesmo objeto ou acontecimento no pode satisfazer

352

No apenas os sentimentos decorrentes do carter humanitrio so os mesmos em todas as criaturas humanas e


produzem a mesma aprovao ou censura, como tambm
abrangem todas essas criaturas, de modo que no h nenhuma cujo comportamento ou carter no seja, em virtude deles, um objeto de censura ou aprovao para todos. Por sua
vez, as paixes comumente denominadas egostas no apenas produzem sentimentos diversos em cada indivduo, de
acordo com sua particular situao, como tambm contemplam a maior parte da humanidade com a mxima indiferena e descaso. Quem quer que tenha por mim uma alta
estima e considerao lisonjeia minha vaidade, quem quer
que m~nifeste desprezo humilha e desagrada-me. Mas, como
meu nome conhecido apenas de uma pequena parte da
humanidade, h poucos que se incluem no mbito dessa
paixo ou que provocam, por meio dela, meu afeto ou desgosto. Mas, quando se descreve um comportamento tirnico, brbaro ou insolente, em qualquer pas ou poca do
mundo, logo nos apercebemos da perniciosa tendncia dessa
conduta e sentimos por ela um sentimento de desgosto e
repugnncia. Nenhum carter pode ser to remoto a ponto
de ser-me totalmente indiferente, sob esta perspectiva. O
que benfico sociedade ou prpria prssoa sempre ser
preferido. E toda qualidade ou ao de llualquer ser humano deve, por esses meios, ser subsumidil a illguma classe ou
denominao indicativa de censura ou aplauso gerais.

Que mais poderamos exigir, c.-nto, para distinguir os sentimentos humanitrios dos ligados it qllitlquer outra paixo,

353

Uma investigao sobre os princpios da moral

DavidHume

ou para convencer-nos de que so os primeiros, e no os outros, que do origem moral? Qualquer conduta que ganhe
minha aprovao ao tocar minha humanidade tambm obter
o aplauso de todos os seres humanos, ao excitar neles o mesmo princpio. Mas o que serve minha avareza ou ambio s
satisfaz essas paixes em mim mesmo, e no afeta a avareza
ou ambio do resto da humanidade. No h nenhum aspecto
na conduta de qualquer pessoa - por mais remota que seja
essa pessoa- que no agrade meu carter humanitrio se tiver
uma tendncia benfica; mas as pessoas que esto suficientemente distantes de mim a ponto de nem favorecerem nem
prejudicarem minha avareza ou ambio so consideradas
como totalmente indiferentes da perspectiva dessas paixes.
Portanto, sendo a distino entre essas espcies de sentimentos to grande e evidente, a linguagem deve prontamente modelar-se por ela, e inventar uma classe especial de termos para
expressar os sentimentos universais de censura ou aprovao
que surgem dos afetos humanitrios ou de uma percepo da
utilidade geral, e os sentimentos contrrios. A virtude e o vcio
tornam-se ento conhecidos, a moral identificada, formam-se certas idias gerais acerca das aes e dos comportamentos humanos, passa-se a esperar tais e tais condutas de
pessoas em tais e tais situaes. Uma dada ao classificada
como estando de acordo com nossa regra abstrata, outra ao,
como lhe sendo contrria. E, por meio desses princpios universais, controlam-se e restringem-se os sentimentos particulares do amor de si mesmo. 5

S P11rece certo, tanto pela razo como pela experincia, que um selvaiCm rude e ignorante orienta seu amor e dio principalmente pelas
ld4iu de benefcio ou dano privados, e tem apenas uma tnue concep-

354

Exemplos de arruaas populares, rebelies, sublevaes,


pnico e todas as paixes compartilhadas por uma multido
ensinam-nos o poder que tem a sociedade para despertar e
alimentar todo tipo de emoo, mostrando-nos como, por
esse meio, os motivos mais fteis e insignificantes bastam
para desencadear as mais incontrolveis desordens. Como legislador, Slon no foi muito cruel, embora talvez tenha sido
injusto ao punir os que permaneceram neutros nas guerras
civis, e acredito que poucos, nesses casos, receberiam punio
se suas emoes e discursos fossem considerados suficientes
para absolv-los. Nenhum egosmo e dificilmente alguma fi-

o de um sistema ou regra geral de comportamentos. Ele odeia


profundamente o homem que est postado sua frente na batalha, no apenas no momento presente- o que praticamente inevityel- mas para sempre, e no se satisfaz seno com a punio e
vingana mais extremas. Mas ns, acostumados vida em sociedade e a reflexes mais abrangentes, consideramos que esse homem
est servindo a seu prprio pas e comunidade, que qualquer um
na mesma situao faria o mesmo, que ns prprios, em idnticas
circunstncias, adotamos uma conduta semelhante, c que, em geral, a sociedade humana se sustenta melhor com base em tais princpios. E assim, mediante tais perspectivas c consideraes, corrigimos em certa medida nossas paixes mais brutas c Jmsquinhas. E
embora nossas amizades e inimizades continucm sendo regidas por
clculos privados de benefcios e prcjufzos, prestamos ao menos uma
homenagem s regras gerais que estamos acostumados a respeitar,
quando em geral denegrimos a conduta dr nosso fldversrio ao imputar-lhe maldade e injustia com o fim dr d;~r vaz~o s paixes que
provm do amor de si mesmo e do intrrrssr priv;~do. Quando o corao
est cheio de ira, nunca lhe faltam pretextos dessa natureza, embora
sejam s vezes to ridculos como os dr Hor~do que, ao ser quase esmagado pela queda de uma :rvore, prttrndeu 11cusar de parricdio
quem a havia plantado [Odts, livro 2, ode I J ).

155

10

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

losofia tm a fora suficiente para sustentar uma completa


frieza e indiferena, e quem no se inflama nessa labareda comum deve ser superior, ou inferior, a um homem. Por que se
admirar, ento, de que os sentimentos morais tenham tanta
influncia na vida, embora brotem de princpios que primeira
vista podem parecer frgeis e delicados? Mas preciso notar
que esses princpios so sociais e universais, e formam, de
certo modo, o partido da humanidade contra seus inimigos comuns, o vcio e a desordem. E como uma preocupao benevolente pelos demais est difundida em maior ou menor grau
entre todos os seres humanos, e a mesma em todos, ela surge mais freqentemente no discurso, incentivada no convvio social, e a censura e aprovao que dela derivam so por
isso despertadas da letargia em que provavelmente esto mergulhadas nas naturezas solitrias e incultas. Outras paixes,
talvez originalmente mais fortes, so no obstante- pelo fato
de serem egostas e privadas - freqentemente sobrepujadas
pelo poder da primeira e cedem o domnio de nosso corao
aos princpios pblicos e sociais.

guardi de toda virtude. Os confortos e prazeres animais perdem gradualmente seu valor, enquanto todas as belezas interiores e graas morais so diligentemente adquiridas, e o esprito se preenche de todas as perfeies que podem adornar
ou embelezar uma criatura racional.

Outra tendncia de nossa constituio que refora muito


o sentimento moral o amor pela fama, que tem uma autoridade incondicional sobre todos os espritos elevados e muitas
vezes o grande objetivo de todos os seus planos e realizaes. Em nossa busca contnua e sincera de um carter, um
nome, uma reputao na sociedade, passamos freqentemente em revista nosso procedimento e conduta, e consideramos
como eles aparecem aos olhos dos que nos esto prximos e
nos observam. Esse constante hbito de nos inspecionarmos
pela reflexo mantm vivos todos os sentimentos do certo e
Q() errado, e engendra, nas naturezas mais nobres, uma certa
reverencia por si mesmo e pelos outros que a mais segura

JJ6

11

Eis aqui a mais perfeita moralidade que conhecemos, na


qual se manifesta a fora de muitas simpatias. Nosso sentimento moral ele prprio um sentimento dessa natureza, e
nosso cuidado em manter uma reputao perante outros parece provir apenas de uma preocupao em preservar a reputao perante ns mesmos; e, para esse fim, julgamos necessrio ancorar nosso titubeante julgamento na correspondente
aprovao da humanidade.

12

Mas, para que possamos reconciliar as questes e afastar,


se possvel, todas as dificuldades, suponhamos que todos esses raciocnios sejam falsos e que erramos ao adotar a hiptese de que o prazer proveniente da perspectiva de utilidade reduz-se aos sentimentos de humanidade e simpatia. Vamos
admitir que necessrio encontrar alguma outra explicao
para o aplauso oferecido aos objetos, animados ou inanimados ou racionais, quando tendem a promover o bem-estar e o
benefcio da humanidade. Por mais difcil que seja imaginar
que um objeto receba aprovao graas sua tendncia a um
certo fim enquanto esse prprio fim ~ con11iderado totalmente indiferente, vamos tolerar esse absurdo e averiguar quais
so suas conseqncias. O precedente esboo ou definio do
mrito pessoal deve ainda preservar toda su;t evidncia e autoridade; devemos ainda admitir lllle tnd;t qualidade da mente
que seja til ou agradvel pr6pria ptssoa ou a outros transmite um
prazer ao espectador, granjeia sua estima e recebe a honrosa

157

15

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

denominao de virtude ou mrito. No so a justia, a fidelidade, a honra, a veracidade, a lealdade e a castidade valorizadas unicamente por sua tendncia a promover o bem da sociedade? No essa tendncia inseparvel da benevolncia, da
clemncia, da generosidade, da moderao, da brandura, da
amizade e de todas as outras virtudes sociais? Poder-se-ia duvidar de que a diligncia, a discrio, a frugalidade, a circunspeco, o mtodo, a perseverana, a prudncia, o discernimento e toda essa classe de dotes e virtudes cujo catlogo preencheria muitas pginas; poder-se-ia duvidar, eu dizia, de que a
tendncia dessas qualidades a promover o interesse e a felicidade de seu possuidor o nico fundamento de seu mrito?
Quem poderia pr em dvida que um esprito capaz de manter uma permanente serenidade e alegria, uma nobre dignidade e um nimo destemido, uma terna afeio e boa vontade
para com todos ao redor, visto que obtm mais prazer consigo mesmo, tambm um espetculo mais animador e estimulante do que se estivesse abatido pela tristeza, atormentado
pela angstia, perturbado pela clera ou mergulhado na mais
abjeta torpeza e degenerao? Quanto s qualidades imediatamente agradveis aos outros, elas j falam suficientemente por si
mesmas, e deve ser na verdade muito infeliz, quer em seu temperamento quer em sua convivncia social, quem nunca se
apercebeu dos encantos de um esprito exuberante ou de uma
efusiva amabilidade, de uma delicada modstia ou de uma decorosa polidez nas maneiras e na conversao.

casos em que se sentem mais seguros e arrogantes, e nos quais


do rdea solta s paixes sem uma apropriada deliberao e
cautela capazes de garanti-los contra os absurdos mais grosseiros. E, contudo, devo confessar que essa enumerao lana
uma tal luz sobre o assunto que no estou, no momento, mais
seguro de qualquer verdade alcanada pelo raciocnio e pela
argumentao do que o estou sobre o fato de que o mrito
pessoal consiste inteiramente no carter til ou agradvel das
qualidades, seja para a pessoa que as possui, seja para os outros que tm algum relacionamento com ela. Mas, quando reflito que, embora se tenha medido e delineado o tamanho e a
forma da Terra, explicado os movimentos das mars, submetido a ordem e organizao dos corpos celestiais a leis apropriadas, e reduzido o prprio infinito a um clculo, ainda
persistem as disputas relativas ao fundamento de seus deveres morais; quando considero tudo isso, eu dizia, recaio na
desco~fiana e no ceticismo, e suspeito que, se fosse verdadeira esta hiptese to bvia, ela teria j h muito tempo recebido
o sufrgio e a aceitao unnimes da humanidade.

Sei que nada mais contrrio filosofia do que ser taxativo e dogmtico em qualquer assunto, e que mesmo um ceticiamo excessivo, se pudesse ser mantido, no seria mais destrutivo para o correto raciocnio e investigao. Estou convencido de que os homens enganam-se em geral exatamente nos

Parte 2
14

Tendo explicado a aprovao moralllUe acompanha o mrito ou virtude, nada mais nos resta seno considerar brevemente nossa obrigao interessada para com eles e investigar se
um homem preocupado com seu prprio bem-estar e felicidade no atender melhor a seus intcrcucs pela prtica de todos os deveres morais. Se pudcrmus estabelecer isso claramente a partir da teoria precedente, tt'remos a satisfao de
constatar que os princpios que apresentamos so capazes

359

15

DaviJHume

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

no apenas de resistir ao teste do raciocnio e da investigao,


mas tambm de contribuir para a reforma da vida das pessoas
e seu aperfeioamento na moralidade e nas virtudes sociais. E
ainda que a verdade filosfica de qualquer proposio no dependa absolutamente de sua tendncia a promover os interesses da sociedade, seria muito desagradvel apresentar uma teoria, por mais verdadeira que seja, que se admitisse conduzir a
prticas nocivas e perigosas. Por que vasculhar aqueles recantos da natureza que espalham transtornos por todo seu redor? Por que exumar a pestilncia da cova em que est sepultada? A engenhosidade de tais investigaes pode produzir
admirao, mas os sistemas decorrentes sero detestados e a
humanidade concordar, se no puder refut-los, ao menos
em lan-los ao eterno silncio e olvido. Verdades que so perniciosas sociedade, se as houver, cedero lugar a enganos que
so saudveis e vantajosos.

culo correto e uma firme preferncia por um mximo de felicidade. E se dela se aproximam austeros pretendentes, inimigos da alegria e do prazer, ela ou os rejeita como hipcritas e
impostores ou, se chega a admiti-los em seu squito, atribui-lhes um lugar entre os menos favorecidos de seus devotos.

Mas quais verdades filosficas poderiam ser mais vantajosas sociedade do que as que aqui apresentamos, que representam a virtude com todos os seus mais genunos e atraentes
encantos e fazem-nos aproximar dela com desembarao, familiaridade e afeto? Caem por terra as lgubres roupagens
com as quais muitos telogos e alguns filsofos a cobriam, e
o que surge vista apenas gentileza, humanidade, bondade,
e at mesmo, a intervalos apropriados, divertimento, jbilo e
alegria. Ela no fala de inteis rigores e austeridades, sofrimentos e abnegaes. Ela declara que seu nico propsito
fazer que seus adeptos e toda a humanidade se tornem alegres
r felizes em todos os momentos de sua existncia; e no desCArta voluntariamente nenhum prazer a no ser com a perspectiva de uma ampla compensao em algum outro perodo
de lUA vida. O nico esforo que ela demanda o de um cl-

J60

16

E, de fato, deixando de lado as metforas, que esperana


poderamos ter de atrair a humanidade para uma prtica que
confessssemos estar cheia de austeridade e rigor? Que teoria
da moral poderia servir a algum propsito til se no mostrasse, de forma detalhada, que os deveres que recomenda coincidem com os verdadeiros interesses de cada indivduo? A
vantagem caracterstica do sistema precedente parece ser que
ele fornece meios adequados para esse propsito.

17

Seria com certeza suprfluo provar que as virtudes que so


imediatamente teis ou agradveis pessoa que as possui so
desejveis em vista do interesse prprio; e os moralistas bem
poderiam poupar-se dos esforos que muitas vezes fazem para
recomendar esses deveres. De que serve reunir argumentos
para demonstrar que a temperana vantajosa e que os excessos no prazer so prejudiciais, quando claro que esses
excessos s recebem essa denominao exatamente porque
so prejudiciais? Se o uso ilimitado de bebidas alcolicas, por
exemplo, fosse to pouco nocivo ~ sadr e ~s faculdades do
corpo e da mente quanto o uso da gua ou do ar, no seria considerado minimamente mais vicioso ou censurvel que estes.

18

Parece igualmente suprfluo provar que as virtudes sociveis


das boas maneiras e da espirituosidadc, do decoro e do cavalheirismo, so mais desejveis que os atributos contrrios. A
mera vaidade, sem nenhuma outr:t considerao, j um motivo suficiente para fazer-nos drsejar a posse desses dons.

J61

DavidHume

Esses so aspectos em que ningum voluntariamente deficiente, e nos quais todas as nossas falhas procedem da m
educao, falta de habilidade, ou uma disposio de nimo caprichosa e obstinada. Quem no preferiria ter sua companhia
desejada, admirada e requerida, em vez de odiada, desprezada
e evitada? Seria possvel deliberar seriamente sobre isso?
Assim como nenhum prazer genuno sem alguma referncia
convivncia e sociedade, tampouco pode ser agradvel ou
mesmo tolervel um grupo em que uma pessoa sinta que sua
presena no bem-vinda e observe a toda sua volta sinais de
desagrado e averso.
19
Mas por que, na grande associao ou confederao da humanidade, a situao seria diferente da dos clubes e associaes
particulares? Por que duvidar de que as virtudes mais amplas
da generosidade, humanidade e beneficncia so desejveis em
vista da felicidade e do interesse prprio, tanto quanto os dotes mais limitados da vivacidade e cortesia? H porventura o
temor de que essas afeces sociais venham a interferir com a
utilidade privada num grau maior e mais imediato do que outras ocupaes, e no possam ser satisfeitas sem algum importante sacrifcio da honra e vantagem pessoais? Se assim , estamos mal informados sobre a natureza das paixes humanas e
mais influenciados pelas distines verbais do que pelas autnticas diferenas.
:ZO

Seja qual for a contradio que vulgarmente se supe existir entre os sentimentos ou disposies egostas e sociais, a oposio aqui no maior que entre "egosta" e "ambicioso",
"egosta" e "vingativo", "egosta" e "ftil". O amor de si mesmo precisa ter como base uma propenso original de algum
tipo que torne atraentes os objetos de sua busca, e nada
mAia Adequado a esse propsito do que a benevolncia ou hu-

Uma investigaro sobre os princpios da moral

manidade. Os bens da fortuna so sempre empregados para


obter alguma satisfao: o avarento que poupa sua renda anual
e a empresta a juros, na verdade gastou-a para satisfazer sua
prpria avareza. E seria difcil mostrar por que algum estaria
senqo mais prejudicado por uma ao generosa do que por
qualquer outro modo de despender seus bens, dado que o
mximo que se pode obter pelo egosmo mais refinado sempre a gratificao de alguma paixo.
21

Ora, se uma vida sem paixes inspida e aborrecida, suponhamos que um homem tivesse o poder de moldar suas prprias disposies, e esteja decidindo qual apetite ou desejo ir
escolher como base de sua felicidade e prazer. Ele observar
que toda paixo, quando satisfeita com sucesso, prov um
prazer proporcional sua fora e intensidade; mas, para alm
dessa vantagem comum a todas elas, a sensao imediata de
benevolncia e amizade, de humanidade e afabilidade, doce,
suave, terna e agradvel, independentemente de toda circunstncia fortuita ou acidental. Essas virtudes so, alm disso,
acompanhadas de uma aprazvel conscincia ou recordao, e
mantm-nos bem-humorados conosco e com os demais enquanto retemos a agradvel reflexo de termos cumprido
nossa parte em relao humanidade c sociedade. E embora
todas as pessoas se mostrem cnciumadas de nossos xitos relacionados avareza e ambio, podemos l]Uase seguramente contar com sua boa vontade c voto!i dr sucesso enquanto
perseverarmos nos caminhos da virtudr c nos dedicarmos
realizao de planos e propsitos gcnel'osos. Que outra paixo existe na qual poderemos encontrar reunidas tantas vantagens: um sentimento rccomrnd;tvd, um Rgmdvel estado de
conscincia, uma boa reputao? Mas note-se que as pessoas
j esto, por si mesmas, bastantr nmvcncidas dessas verda-

22

23

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

des; e se faltam a seus deveres para com a sociedade no porque no desejem ser generosas, amigveis e humanas, mas
porque elas mesmas no se sentem assim.

quaisquer perspectivas de lucro ou vantagem pecuniria. Paz


interior de esprito, conscincia da integridade, um exame satisfatrio de nossa prpria conduta: essas so condies muito necessrias para a felicidade, e sero valorizadas e cultivadas
por toda pessoa honesta que se apercebe de sua importncia.

Considerando o vcio de maneira absolutamente franca e


fazendo-lhe todas as possveis concesses, deveremos reconhecer que no h, em caso algum, o menor pretexto para lhe
dar qualquer preferncia sobre a virtude do ponto de vista do
interesse prprio, exceto talvez no caso da justia, em que,
considerando-se as coisas sob um certo ngulo, pode muitas
vezes parecer que algum sai perdendo como resultado de sua
integridade. E embora se admita que nenhuma sociedade pode
subsistir sem um respeito pela propriedade, ocorre que, em razo da maneira imperfeita pela qual so conduzidos os assuntos humanos, um espertalho ardiloso poder julgar, em certas circunstncias, que um ato de injustia ou deslealdade
trar um importante acrscimo sua fortuna sem causar nenhuma ruptura considervel na confederao ou unio social.
"A honestidade a melhor poltica" pode ser uma boa regra geral, mas suscetvel de muitas excees, e pode-se pensar que o
homem que se conduz com a mxima sabedoria aquele que
observa a regra geral e tira proveito de todas as excees.
Confesso que, se algum julga que esse raciocnio exige
uma resposta, ser um pouco difcil encontrar alguma que lhe
parea satisfatria e convincente. Se seu corao no se revolta contra essas mximas perniciosas, se ele no reluta em entregar-se a pensamentos indignos e baixos, que j perdeu, de
fato, uma importante motivao para a virtude, e podemos
antecipar que sua prtica estar de acordo com suas especulaMas, em todas as naturezas puras, a averso pela traio
fi dc:alcaldade demasiado forte para ser compensada por

,aca.

24

Uma tal pessoa tem, alm disso, a freqente satisfao de


ver aqueles espertalhes, com toda a sua pretensa astcia e
habilidade, trados por suas prprias mximas. Pois, embora
sua inteno seja trapacear com moderao e sigilo, uma ocasio tentadora se apresenta, e como a natureza frgil, eles
caem em uma cilada da qual no conseguem se desvencilhar
sem a perda total de sua reputao e de toda futura confiana
e crdito diante da humanidade.

25

Mas, ainda que fossem completamente secretos e bem-sucedidos, o homem honesto, se tem algumas noes de filosofia, ou'mesmo de observao e reflexo ordinrias, descobrir
que esses espertalhes so, no fim das contas, os maiores
simplrios, pois trocaram a inestimvel satisfao associada a
um carter, pelo menos perante si mesmos, pela aquisio de
bagatelas e quinquilharias sem valor. Quo pouco se requer
para suprir as necessidades da natureza! E, relativamente ao pra~
.{!r, que comparao poderia haver entre a satisfao gratuita
que obtemos da conversao, do convfvio social, do estudo, e
at mesmo da sade e das belezas comuns da natureza, mas,
acima de tudo, da tranqila reflexo sobre a prpria conduta;
que comparao poderia haver, cu di~ia, entre estas satisfaes e as diverses febris e vazias nascidas do luxo e da dissipao? Esses prazeres naturais, na vctdade, no tm preo,
pois qualquer preo superior ao lllH' custa obt-los e, ao
mesmo tempo, inferior ao praut llUC proporcionam.

Apndice I
Sobre o sentimento moral

Se a hiptese precedente for aceita, ser fcil agora decidir


a questo de que partimos, 1 relativa aos princpios gerais da
moral. E embora tenhamos adiado a deciso sobre essa questo temendo que ela nos enredasse em especulaes complexas e inadequadas ao discurso moral, podemos retom-la
agora e examinar em que medida a razo ou o sentimento participam das decises que envolvem louvor ou censura.

Como se supe que um dos principais fundamentos do


louvor moral consiste na utilidade de alguma qualidade ou
ao, evidente que a razo deve ter uma considervel participao em todas as decises desse tipo, dado que s6 essa faculdade pode nos informar sobre a tendncia das qualidades e
aes e apontar suas conseqncias brnrficas para a sociedade ou para seu possuidor. Em muitos casos, essa questo d
margem a grandes controvrsias: d(avidas podem aflorar, interesses conflitantes podem se manifrstar, r pode ser preciso
dar a preferncia a um dos lados cnm hasr rm percepes mui-

I Seo I.

Uma investigao sobre os princpios da moral

. DavidHume

mesma indiferena em relao aos meios. preciso que um


sentimento venha a manifestar-se aqui, para estabelecer a preferncia pelas tendncias teis sobre as nocivas. Esse sentimento s pode ser uma apreciao da felicidade dos seres humanos e uma indignao perante sua desgraa, j que esses so
os diferentes fins que a virtude e o vcio tm tendncia a promover. Aqui, portanto, a ra~o nos informa sobre as diversas
tendncias das aes, e a benevolncia faz uma distino em favor das que so teis e benficas.

to sutis e uma preponderncia mnima de utilidade. Isso se


nota especialmente nas questes que dizem respeito justia,
como de fato natural supor, em vista do tipo de utilidade
que acompanha essa virtude. 2 Se cada caso individual de justia fosse til sociedade, como ocorre com a benevolncia, a
questo seria mais simples e raramente daria ensejo a grande
controvrsia. Mas, como casos particulares de justia so muitas vezes perniciosos do ponto de vista de suas primeiras e
mais imediatas conseqncias, e como a vantagem para a sociedade resulta apenas da observncia da regra geral e da cooperao e acordo de muitas pessoas na mesma conduta imparcial,
o caso se torna, aqui, mais complexo e emaranhado. As vrias
circunstncias da vida social, as diversas conseqncias de
cada prtica, os diversos interesses que podem ser manifestados, todas essas coisas muitas vezes geram dvidas e tornamse objetos de longas disputas e averiguaes. O objetivo das
leis civis decidir todas as questes relativas justia; os debates dos juristas, as reflexes dos polticos, os precedentes
da histria e dos registros pblicos esto todos dirigidos para
esse propsito. E muitas vezes se requer uma ra~o ou julgamento muito acurados para chegar deciso correta, em meio a
to intrincadas dvidas provenientes de utilidades opostas
ou pouco definidas.
3

Mas, embora a razo, quando plenamente assistida e desenvolvida, seja suficiente para nos fazer reconhecer a tendncia til ou nociva de qualidades e aes, ela sozinha no
basta para produzir qualquer censura ou aprovao moral. A
utilidade apenas a tendncia a atingir um certo fim, e, se
cue fim nos fosse de todo indiferente, deveramos sentir a
~Ver

Apendice 3.

J68

Essa repartio entre as faculdades do entendimento e do


sentimento em todas as decises morais parece clara pela hiptese precedente. Vou supor, porm, que essa hiptese falsa; nesse caso, ser preciso buscar alguma outra teoria satisfatria, e eu me aventuro a afirmar que no se encontrar nenhuma .enquanto supusermos que a razo a nica fonte da
moral. Para prov-lo, ser conveniente ponderar as cinco consideraes que se seguem.

I. fcil para uma hiptese falsa preservar alguma aparncia de veracidade quando se atm exclusivamente a tpicos
gerais, faz uso de termos indefinidos e emprega analogias em
vez de exemplos concretos. Isso particularmente notvel no
tipo de filosofia que atribui o reconhecimento de todas as
distines morais apenas razo, sem o concurso do sentimento. impossvel que essa hiptese venha a tornar-se minimamente inteligvel em qualquer caso particular, por mais
plausvel que parea em discursos e pal;1vrcados genricos.
Examine-se, por exemplo, o ato condenvel da Ingratido, que
ocorre sempre que observamos, de um lado, uma boa vontade

expressa e reconhecida, acompanhada da prestao de bons


servios, e, de outro, a retribuio com hostilidade ou indiferena, acompanhada de desscrvio ou omisso. Dissequem-se

~60

DavidHume

todas essas circunstncias, e examine-se apenas pela razo em


que consiste o demrito ou a culpa: jamais se chegar a qualquer resultado ou concluso.
6
A razo julga ou sobre questes de jato ou sobre relafes. Perguntemo-nos ento, em primeiro lugar, onde est o fato que
aqui consideramos condenvel; procuremos apont-lo, determinar o momento de sua ocorrncia, descrever sua natureza
ou essncia, explicar o sentido ou faculdade que o apreende.
Ele reside na mente da pessoa que ingrata; esta, portanto,
deve senti-lo, deve ter conscincia dele. Mas nada existe em
sua mente exceto a paixo da hostilidade ou uma absoluta indiferena, e no se pode dizer destas que sejam atos condenveis sempre e em qualquer circunstncia. S o so quando
dirigidas contra pessoas que anteriormente expressaram e
demonstraram boa vontade para conosco. Em conseqncia,
podemos inferir que o ato moralmente condenvel da ingratido no consiste em nenhum jato particular e individual, mas
decorre de um complexo de circunstncias que, ao se apresentarem ao espectador, provocam o sentimento de censura, em
razo da peculiar estrutura e organizao de sua mente.
7

Algum poderia considerar falaciosa essa explicao. O


que moralmente condenvel no constitui, na verdade, um
jato particular, cuja realidade nos seria assegurada pela razo,
mas um conjunto de relafes morais descobertas pela razo, do
mesmo modo que descobrimos pela razo as verdades da geometria ou da lgebra. Mas quais so essas relaes das quais
se fala? No exemplo apresentado, vejo inicialmente a boa vontade e os prstimos de uma pessoa, e vejo em seguida a hostilidade c os desservios de outra. H, pois, entre estes, uma relnlo de contrariedade. Ser que essa relao que torna o ato
condenvel? Suponha-se, entertanto, que algum demons-

37

Uma investiga1o sobre os princpios da moral

trou hostilidade contra mim, ou realizou atos que me prejudicaram, e que eu, em contrapartida, fiquei indiferente a essa
pessoa ou prestei-lhe um bom servio. H aqui a mesma relao de contrariedade, e, contudo, esse meu comportamento
freqentemente muito elogivel. Por mais que se tora e retora o exemplo, jamais se conseguir estabelecer a moralidade sobre uma relao, mas ser sempre necessrio recorrer s
decises do sentimento.
8

Quando se afirma que dois mais trs igual metade de


dez, compreendo perfeitamente essa relao de igualdade.
Concebo que, se dez for dividido em duas partes, uma com o
mesmo nmero de unidades que a outra, e se qualquer uma
dessas partes for comparada com dois adicionado a trs, ela
conter tantas unidades quanto esse nmero composto. Mas,
quando se extrai disso uma comparao com as relaes morais, confesso que sou completamente incapaz de compreend-la. Um ato moralmente condenvel, como a ingratido,
um objeto complicado. Consistiria a moralidade em uma relao entre suas partes? Como? De que maneira? Se tentarmos especificar a relao e ser mais explcitos e detalhados
em nossas proposies, chegaremos facilmente a constatar
sua falsidade.

No, diz algum: a moralidade consistc nas relaes entre


as aes e a regra do direito, c essas acs silo denominadas
boas ou ms conforme concordem ou di:Hordem dessa regra.
Mas o que a regra do direito? Em lJLIC ela consiste? Como
estabelecida? Pela razo, dir-sc-t a razo examina as relaes
morais das aes. De sorte lJlH' as rrlai'lc:l morais so determinadas pela comparao da ao com uma regra, e essa regra,
por sua vez, determinada considerando-se as relaes morais
dos objetos. No este um hrlo r:~p~cime de raciocnio?

371

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

DaviHume

10

Tudo isso metafsica, pode-se exclamar. E isso j basta;


nada mais necessrio para levantar uma forte presuno de
falsidade. verdade, eu respondo, aqui h certamente metafsica, mas ela est toda do lado de quem prope uma hiptese
obscura que jamais pode ser tornada inteligvel nem se conciliar com qualquer caso ou exemplo particulares. Em contrapartida, a hiptese que adotamos clara. Ela afirma que a
moralidade determinada pelo sentimento, e define a virtude
como qualquer a!o ou qualidade mental que comunica ao espectador
um sentimento agradvel de aprovao; e o vcio como o seu contrrio. Passamos ento a examinar uma simples questo de fato,
a saber, quais aes tm essa influncia. Consideramos todas
as circunstncias em que essas aes concordam e esforamo-nos para extrair da algumas observaes gerais relativas a
esses sentimentos. Quem quiser chamar isso de metafsica, e
encontrar aqui algo de obscuro, deve concluir que suas inclinaes intelectuais no so adequadas s cincias morais.

11

2. Quando um homem, em qualquer ocasio, delibera so-

bre sua prpria conduta (por exemplo, se deveria auxiliar um


irmo ou um benfeitor em uma emergncia particular), ele
deve considerar essas distintas relaes, juntamente com todas as circunstncias e situaes particulares das pessoas envolvidas, a fim de determinar qual o mais elevado dever ou
obrigao; do mesmo modo que, para determinar as propores entre as linhas de um tringulo qualquer, necessrio
examinar a natureza daquela figura e as relaes que suas diversas partes mantm umas com as outras. Mas, no obstante
eua aparente similaridade entre os dois casos, h entre eles,
no fundo, uma extrema diferena. Algum que raciocina teoricamente sobre tringulos e crculos considera as vrias rela5ea dadas e conhecidas entre as partes dessa figura e infere

37 2

da alguma relao desconhecida que dependente das primeiras. No caso das deliberaes morais, entretanto, devemos estar familiarizados de antemo com todos os objetos e todas
as relaes que mantm uns com os outros, e determinar, a
partir de uma considerao do todo, nossa escolha ou aprovao. No h nenhum fato novo a ser averiguado, nenhuma
nova relao a descobrir. Supe-se que todos os aspectos do
. caso esto diante de nossos olhos antes de podermos emitir
qualquer juzo de censura ou aprovao. Se alguma circunstncia relevante for ainda desconhecida ou duvidosa, temos
inicialmente de empregar nossas faculdades intelectuais ou
investigativas para determin-la e suspender por esse perodo
toda deciso ou sentimento morais. Enquanto ignorarmos se
um homem foi ou no um agressor, como poderemos determinar se quem o matou culpado ou inocente? To logo, porm, se conheam todas as circunstncias e todas as relaes,
o entendimento no tem mais lugar para agir, nem qualquer
objeto sobre o qual pudesse se aplicar. A aprovao ou censura que se segue no pode ser obra do entendimento, mas do
corao, e no uma proposio ou afirmao especulativa
mas um ativo sentimento ou sensao. Nas investigaes do
entendimento inferimos, a partir de relaes e circunsdncias
conhecidas, algo novo e at ento desconhecido, Nas decises
morais, todas as circunstncias e relaes devem ser previamente conhecidas, e a mente, a partir d;l contemplao do
todo, sente alguma nova impresso de afeto ou desagrado, estima ou repdio, aprovao ou recrimina!o.
IZ

Disto provm a grande diferena entre um erro de jato e um


de direito, e tambm a razo pela qu:ll um deles ~ costumeiramente criminoso, e no o outro. Quando matou Laio, dipo
ignorava sua relao de parentesco com a vtima e, com base

373

13

DaviHume

Uma investigaro sobre os princpios a moral

nas circunstncias, formou de maneira inocente e involuntria uma opinio errnea sobre a ao que cometera. Nero, no
entanto, ao matar Agripina, tinha conhecimento prvio de todas as relaes entre ele e aquela pessoa, e de todas as circunstncias ligadas ao caso, mas a motivao de vingana, ou temor, ou interesse, prevaleceu em seu brbaro corao sobre
os sentimentos de dever e humanidade. E quando expressamos contra ele um repdio ao qual ele mesmo, em pouco
tempo, tornou-se insensvel, no porque percebemos alguma relao que ele ignorava, mas porque a retido de nossas
disposies nos faz experimentar sentimentos que no podiam
afet-lo, embrutecido como estava pela adulao e por uma
longa perseverana na prtica dos crimes mais gigantescos.
nesses sentimentos, portanto, e no na descoberta de qualquer espcie de relaes, que consistem todas as determinaes morais. Antes de pretendermos tomar qualquer deciso
desse tipo, tudo que se relaciona ao objeto ou ao deve ser
conhecido e verificado. E nada mais resta de nossa parte seno experimentar um sentimento de censura ou aprovao,
com base no qual declaramos a ao ofensiva ou virtuosa.

tentes ao olhar, e a partir da passamos a experimentar um


sentimento de satisfao ou desagrado, conforme a natureza
do objeto e a disposio de nossos rgos dos sentidos.

3. Essa doutrina ficar ainda mais evidente se compararmos a beleza moral com a beleza natural, qual ela em muitos
aspectos se assemelha estreitamente. da proporo, arranjo
e posio das partes que toda beleza natural depende, mas seria absurdo inferir disso que a percepo da beleza, como a da
verdade em problemas geomtricos, consiste inteiramente na ..
percepo de relaes e se realiza integralmente pelo entendimento ou pelas faculdades intelectuais. Em todas as cincias,
nosso intelecto parte de relaes conhecidas para investigar
1\1 desconhecidas. Mas, em todas as decises relativas ao gosco ou l beleza exterior, as relaes esto todas de antemo pa-

374

14

Euclides explicou completamente todas as propriedades


do crculo, mas em nenhuma proposio disse sequer uma
palavra sobre sua beleza. A razo evidente: a beleza no
uma propriedade do crculo, no reside em nenhuma parte da
linha cujas partes so eqidistantes de um centro comum,
mas apenas o efeito que essa figura produz sobre a mente,
cuja peculiar estrutura ou organizao a torna suscetvel de
tais sentimentos. Em vo a procuraramos no crculo, ou a
buscaramos, por meio dos sentidos ou do raciocnio matemtico, em qualquer das propriedades dessa figura.

15

Ouamos Palladio e Perrault, * quando explicam todas as


partes e propores de uma coluna. Eles falam da cornija e do
friso, da base e da cimalha, do fuste e da arquitrave, e fornecem a descrio e a posio de cada um desses elementos. No
entanto, se lhes pedssemos a descrio e a posio de sua beleza, eles prontamente replicariam que a beleza no nenhuma das partes ou elementos da coluna, mas algo que resulta
do todo, quando essa figura complexa se apresenta a um esprito inteligente, suscetvel dessas sensaes mais refinadas.
At que aparea um tal espectador, h~ somente uma forma
com tais e tais propores e dimenses; sua beleza e elegncia
surgem apenas dos sentimentos dessc espectador.

16

Ouamos ainda Ccero, quando retrata os crimes de um


V erres ou um Catilina. foroso rewnhrcer que tambm a

* Andrea Palladio, arquiteto italiano

(I 5 18-l S80); Claude Perrault,


arquiteto francs (1613-1688). (N. 1'.)

375

DaviHume

torpeza moral resulta de uma contemplao do todo, quando


este se apresenta a um ser cujos rgos tm uma particularestrutura e conformao. O orador pode retratar, de um lado, a
clera, a insolncia e a selvageria; de outro, a mansido, o sofrimento, a mgoa e a inocncia. Mas, se no sentimos crescer
em ns a indignao ou compaixo a partir desse complexo
de circunstncias, seria vo perguntar-lhe em que consiste a
ofensa ou torpeza contra a qual to veementemente declama.
Em que momento, ou em qual objeto, ela comeou primeiramente a existir? E o que foi feito dela alguns meses depois,
quando os estados de esprito e os pensamentos de todos os
atores envolvidos estavam extintos ou totalmente modificados? Nenhuma resposta satisfatria a essas questes pode ser
dada a partir da hiptese abstrata da moral, e devemos por
fim reconhecer que a ofensa ou imoralidade no um fato ou
relao particular que pudesse ser objeto do entendimento,
mas surge inteiramente do sentimento de desaprovao que,
pela estrutura da natureza humana, inevitavelmente experimentamos quando contemplamos a crueldade e a perfdia.
17
4. Coisas inanimadas podem manter entre si todas as mesmas relaes que observamos entre agentes morais, mas no
podem jamais ser objetos de amor ou dio; e, conseqentemente, no so suscetveis de mrito ou iniqidade. Uma rvore nova que sobrepuja e destri aquela que lhe deu origem
est exatamente na mesma situao de Nero ao matar Agripina; e se a moralidade consistisse simplesmente em relaes,
seria sem dvida to criminosa quanto ele.
111
S. Parece evidente que os fins ltimos das aes humanas
nlo podem em nenhum caso ser explicados pela razo, mas recomendam-se inteiramente aos sentimentos e s afeces da
humanidade, sem nenhuma dependncia das faculdades inte-

Uma investigafo sobre os princpios a moral

lectuais. Pergunte-se a um homem por que ele se exercita; ele


responder que deseja manter sua sade. Se lhe for perguntado, ento, por que deseja a sade, ele prontamente dir que
porque a doena dolorosa. Mas, se a indagao levada
adiante e pede-se uma razo pela qual ele tem averso dor,
ser-lhe- impossvel fornecer alguma. Este um fim ltimo, e
jamais se refere a qualquer outro objetivo.
19
Talvez segunda questo- por que deseja a sade- ele
pudesse dar tambm a resposta que ela necessria para exercer suas ocupaes. Se perguntarmos por que se preocupa
com isso, ele dir que porque deseja obter dinheiro. E se
quisermos saber por qu, a resposta ser que se trata de um
meio para o ,prazer; e ser absurdo exigir alguma razo para
alm dessa. E impossvel que haja uma progresso in infinitum,
e que sempre haja alguma coisa em vista da qual uma outra
desejada., Algo deve ser desejado por si mesmo, por causa de
sua imediata conformidade ou concordncia com os sentimentos e afeces humanos.
20

:n

Ora, como a virtude um fim, e desejvel por si mesma,


sem retribuio ou recompensa, meramente pela satisfao
imediata que proporciona, preciso que haja algum sentimento que ela toque, algum gosto ou sensao interior, ou
como se quiser cham-lo, que distinga entre o bem e o mal
morais, e que abrace o primeiro c rejeite o segundo.
Assim, os distintos limites c atribuies dtl ra{io e do gosto
so facilmente determinados. A razo ta;msmite o conhecimento sobre o que verdadeiro ou f;.Isu; o gosto fornece o
sentimento de beleza e deformidade, de virtude e vcio. A primeira exibe os objetos tal como rralmcntc existem na natureza, sem acrscimo ou diminuio; n 11cgundo tem uma capacidade produtiva e, ao ornar ou marular rodos os objetos natu-

377

DaviHume

rais com as cores que toma emprestadas do sentimento interno, erige, de certo modo, uma nova criao. A razo, sendo
fria e desinteressada, no um motivo para a ao, e apenas
direcionao impulso recebido dos apetites e inclinaes, mostrando-nos os meios de atingir a felicidade ou evitar o sofrimento. O gosto, como produz prazer ou dor e com isso constitui felicidade ou sofrimento, torna-se um motivo para a
ao e o princpio ou impulso original do desejo e da volio.
A partir de circunstncias e relaes conhecidas ou supostas,
a primeira nos conduz descoberta das que so ocultas ou
desconhecidas. O segundo, quando todas as circunstncias e
relaes esto dispostas nossa frente, faz-nos experimentar
diante desse todo um novo sentimento de censura ou aprovao. A norma da razo, fundada na natureza das coisas, eterna e inflexvel, at mesmo pela vontade do Ser Supremo. A
norma do gosto, originria da estrutura e constituio internas dos animais, deriva-se em ltima instncia daquela Vontade Suprema, que outorgou a cada ser sua peculiar natureza
e arranjou as diversas classes e ordens de existncia.

Apndice 2
Do amor de si mesmo

H um princpio que se supe prevalecer entre muitos e


que totalmente incompatvel com qualquer virtude ou sentimento moral; e como s pode proceder do mais pervertido
temperamento, tende por sua vez a encorajar ainda mais essa
perverso. Esse princpio afirma que toda benevolncia mera
hipocrisia, a amizade um engodo, o esprito pblico uma farsa, a fidelidade um ardil para angariar crdito e confiana; e
que todos ns, ao perseguir no fundo apenas nosso prprio
interesse privado, vestimos esses belos disfarces para apanhar
os outros desprevenidos e submet-los a nossas imposturas
e maquinaes. fcil imaginar como o corao de quem
professa tais princpios e no experimenta nenhum sentimento interior que desminta essa tcol'ia to perniciosa; e
tambm qual o afeto e benevolncia l]Ut' pude sentir por uma
espcie que pinta em cores to odiosas r 11upe to incapaz de
gratido e de retribuio. Ou, se no l]U!Icrmos atribuir esses
princpios a um corao degenerado, trmos ao menos de explic-los como resultado de um cxamc extremamente desatento e precipitado. De fato, pensadores superficiais, ao oh-

379

DaviHume

Uma investiga{o sobre os princ{pios a moral

H um outro princpio, semelhante ao anterior, que tem


sido muito enfatizado pelos filsofos e servido de fundao
para muitos sistemas, a saber: que seja qual for o afeto que algum possa sentir ou imaginar que sente pelos outros, nenhuma paixo , nem pode ser, desinteressada; que a mais
generosa amizade, mesmo quando sincera, somente uma
modificao do amor de si mesmo; e que, ainda que no o saibamos, sempre estamos buscando nossa prpria satisfao,
mesmo quando parecemos profundamente envolvidos em planos para a liberdade e felicidade do gnero humano. Por um
vis da imaginao, por uma sutileza da reflexo, por um entusiasmo da paixo, parecemos compartilhar dos interesses dos
demais e imaginamo-nos isentos de qualquer considerao
egosta; mas, na realidade, o patriota mais desprendido e o
mais mesquinho usurrio, o heri mais corajoso e o mais abjeto covarde tm, em todas suas aes, exatamente o .mesmo
interesse pela prpria felicidade e bem-estar.

Os que concluem, a partir da tendncia aparente dessa opinio, que os que a professam no podem experimentar os verdadeiros sentimentos de benevolncia, nem ter alguma considerao pela genuna virtude, freqentemente descobriro
que, na prtica, esto muito equivocados. A probidade e a

honra no eram estranhas a Epicuro e sua seita. tico e Horcio parecem ter recebido da natureza e cultivado pela reflexo
inclinaes to generosas e amigveis quanto qualquer discpulo das escolas mais ascticas. E, entre os modernos, Hobbes e Locke, que defenderam o sistema egosta da moral, levaram vidas irrepreensveis, embora o primeiro no tenha se
submetido a nenhuma coero religiosa que pudesse suprir
os defeitos de sua filosofia.
4
Um epicurista ou hobbesiano admite prontamente que
existe no mundo a amizade, sem hipocrisia ou disfarce, embora possa tentar, por uma qumica filosfica, como que reduzir os elementos dessa paixo aos da outra, e explicar todas
as afeces como se fossem no fundo o amor de si mesmo
distorcido e moldado em uma variedade de aparncias por um
vis particular da imaginao. Mas, como esse mesmo vis de
imagin<1;o no prevalece em todas as pessoas nem d o mesmo direcionamento paixo original, isso suficiente, mesmo
de acordo com o sistema egosta, para produzir as mais vastas
diferenas entre os caracteres humanos, permitindo denominar alguns homens virtuosos e humanitrios, e outros, malvolos e guiados por interesses torpes. Estimamos o homem
cujo amor de si mesmo est, por alguma razo que seja, dirigido no sentido de faz-lo interessar-se pelos demais e torn-lo proveitoso para a sociedade, assim como odiamos ou
desprezamos aquele que no leva nada em conta al~m de suas
prprias satisfaes e deleites. Em vo se di r& que esses caracteres, embora aparentemente opostos, do no fundo o mesmo, e que apenas um insignificante direcionamento do pensamento que forma toda a diferena entre eles. Na prtica,
cada um desses caracteres, no obstante euas diferenas insignificantes, aparece-nos como algo muito constante e ca-

J80

381

servarem tanta hipocrisia entre os homens e talvez por no


sentirem uma coero bastante forte por parte de suas prprias inclinaes, podem chegar a concluir, de forma geral e
apressada, que todos so igualmente degenerados e que o ser
humano, diferentemente de todos os animais e mesmo de todas as outras formas de existncia, no admite graus de bondade e maldade, mas , em cada caso, sempre a mesma criatura
sob distintos disfarces e aparncias.

DaviJHume

racterstico. E nesse assunto, no mais que em outros, no se


observa que os sentimentos naturais que surgem das aparncias gerais das coisas sejam facilmente abalados por reflexes
sutis sobre as diminutas origens dessas aparncias. Porventura no me inspira contentamento e satisfao a colorao viva
e alegre de um rosto, mesmo quando a filosofia me ensina
que todas as diferenas de tez provm de minsculas diferenas de espessura entre as partes mais diminutas da pele, em
virtude das quais uma superfcie se torna apta a refletir uma
das cores originais da luz e absorver as demais?
5

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

A objeo mais evidente contra a hiptese egosta que,


como ela contrria percepo comum e s noes no distorcidas, requer-se um extremo contorcionismo filosfico
para estabelecer um paradoxo to extraordinrio. Mesmo o
observador mais descuidado perceber que existem disposies como a benevolncia e a generosidade, afeces como o
amor, amizade, compaixo e gratido. Esses sentimentos
tm suas causas, efeitos, objetos e modos de operao demarcados pela linguagem e pela observao ordinrias, e claramente distinguidos dos das paixes egostas. E como essa
a aparncia bviadas coisas, algo que deve ser admitido
at que se descubra alguma hiptese que, ao penetrar mais
profundamente na natureza humana, consiga provar que as
primeiras afeces so apenas modificaes das ltimas. At
agora se mostraram infrutferas todas as tentativas dessa espcie, que parecem dever-se inteiramente a um amor pela
simplicidade que tem sido a fonte de muitos raciocnios falaciosos em filosofia. No vou detalhar aqui o assunto, e muitos filsofos capazes j mostraram a insuficincia desses sistemas. Tornarei como garantido o que, segundo creio, um
mnimo de reflexo torna evidente para todo investigador
imparcial.

Mas a prpria natureza do assunto autoriza uma forte suposio de que nenhum sistema melhor ser~ inventado, no
futuro, para explicar a origem das afeces benevolentes a
partir das egostas e reduzir a uma perfriu simplicidade todas as diversas emoes da mente humana. A situao, nesta
rea da filosofia, diferente da que vigora em fsica. No estudo da natureza, muitas hipteses contdai;\S ls primeiras aparncias revelaram-se slidas c satisf;lt6rias ap6s um exame
mais acurado. Casos desse tipo so to freqentes que um fi-

Mas, embora a questo relativa ao egosmo universal ou


parcial do homem no seja to importante como se costuma
supor para a moralidade ou para a prtica, ela certamente relevante na cincia especulativa da natureza humana, e um
apropriado objeto de curiosidade e investigao. Talvez no
seja inadequado, portanto, que lhe dediquemos aqui algumas
reflexes. 1

I A benevolncia est naturalmente dividida em dois tipos, a geral e a

particular. A primeira tem lugar quando no temos amizade nem relacionamento nem apreo especial pela pessoa, mas sentimos por ela
apenas uma simpatia geral, ou compaixo por seus sofrimentos e satisfao por s,uas alegrias. A outra espcie de benevolncia se funda
em uma opinio sobre a virtude, em favores que nos foram prestados, ou em ligaes particulares. Esses dois sentimentos devem ser
considerados reais na natureza humana, mas se eles se reduzem ou
n~o a algumas refinadas consideraes do amor de si mesmo uma
questo mais curiosa do que importante. Teremos freqentemente
oportunidade de tratar, no curso desta investigao, do primeiro
untimento, a saber, o de uma benevolncia, ou humanidade, ou estima serais; e vou assumi-lo como real a partir da experincia comum,
"m nenhuma outra prova.

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

lsofo ponderado mas tambm espirituoso 2 aventurou-se a


afirmar que, se houver mais de um modo pelo qual se pode
produzir um fenmeno, h uma presuno geral de que ele
decorre das causas menos bvias e familiares. Mas a suposio contrria que vale no caso das investigaes sobre a origem de nossas paixes e das operaes internas da mente humana. A causa mais simples e mais bvia que se pode atribuir
a algum fenmeno provavelmente sua verdadeira causa.
Quando um filsofo se v obrigado, na exposio de seu sistema, a recorrer a reflexes muito complexas e refinadas, e a
sup-las essenciais para produo de alguma paixo ou emoo, temos razo para resguardarmo-nos ao mximo contra
essa hiptese to falaciosa. As afeces no so suscetveis a
nenhuma impresso proveniente dos refinamentos da razo
ou da imaginao, e sempre se observa que, dada a exgua capacidade da mente humana, um vigoroso exerccio destas ltimas faculdades destri, necessariamente, toda a atividade
das primeiras. verdade que muitas vezes nosso motivo ou
inteno dominante est oculto de ns mesmos, ao mesclarse e confundir-se com outros motivos que a mente, por vaidade ou presuno, pretende tomar como preponderantes;
mas no h nenhum exemplo em que uma ocultao desse
tipo tenha-se originado do carter abstrato ou intrincado da
motivao. Um homem que perdeu um amigo e benfeitor
pode congratular-se supondo que toda sua tristeza provm
de sentimentos generosos aos quais no se mescla nenhuma
considerao mesquinha e interesseira; mas como supor, no
caso de um homem que se lamenta pela perda de um amigo

valioso que necessitava de seu apoio e proteo, que sua inflamada sensibilidade provm de consideraes metafsicas por
um interesse prprio, que no tem fundamento ou realidade?
Explicar a origem da paixo a partir de tais reflexes abstratas
seria equivalente a imaginar que diminutas molas e engrenagens, como as de um relgio, pudessem pr em movimento
um vago carregado.

l MoHIItur Fontenelle.

Observa-se que os animais so capazes de amabilidade, tanto para com os de sua espcie como para conosco, e no h,
neste caso, a mnima suspeita de dissimulao ou artifcio. Devemos explicar tambm os sentimentos deles a partir de refinadas dedues baseadas no interesse prprio? Ora, se admitirmos uma benevolncia desinteressada nas espcies inferiores,
por qual regra de analogia podemos recus-la nas superiores?

O amor entre os sexos gera um contentamento e afeto muito distintos da satisfao de um apetite. A ternura pela sua
prole, em todos os seres sensveis, usualmente capaz por si
s de contrabalanar as mais fortes motivaes do amor de si
mesmo, e em nada depende dessa afeco. Que interesse pode
ter em vista uma me amorosa que pe sua sade a perder pelos cuidados infatigveis com seu filho doente, e em seguida
definha e morre de tristeza quando libertada, pela morte da
criana, da escravido imposta por esses cuidados?

10

No a gratido uma afeco do corao humano; ou ser


apenas uma palavra sem significado nem realidade? No temos mais satisfao com a companhia de uma pessoa do que
com a de outras, e no desejamos o bem-estar de um amigo
ainda que a ausncia ou a morte nos impeam de compartilh-lo com ele? E o que usualmente nos permite essa participao, mesmo quando vivos e presentes, seno o afeto e a
considerao que temos por ele?

DaviJHume

Uma investigaro sobre os princpios Ja moral

11

Esses e mil outros exemplos so marcas de uma benevolncia geral na natureza humana, sem que nenhum interesse real
nos vincule ao objetivo. E parece difcil explicar como um interesse imaginrio, tomado e reconhecido como tal, pode estar
na origem de alguma paixo ou emoo. Nenhuma hiptese
satisfatria desse tipo foi ainda descoberta, nem h a menor
probabilidade de que os futuros esforos dos homens sejam
acompanhados de resultados mais favorveis.

1Z

Alm disso, se considerarmos corretamente o assunto, descobriremos que a hiptese que admite uma benevolncia desinteressada, distinta do amor de si mesmo, tem realmente
mais simpliddade e conforma-se melhor analogia da natureza
do que a hiptese que pretende reduzir toda amizade e sentimentos humanitrios a este ltimo princpio. Existem necessidades ou apetites corporais reconhecidos por todos que
necessariamente precedem todo gozo sensual e levam-nos diretamente a bus~ar a posse do objeto. Assim, a fome e a sede
tm a comida e a bebida como seu fim, e da satisfao desses
apetites primrios decorre um prazer que pode tornar-se o
objeto de um outro tipo de desejo ou inclinao que secundrio e interessado. Da mesma forma, existem paixes
mentais pelas quais somos imediatamente impelidos a buscar objetos particulares, como a fama, ou o poder, ou a vingana, sem nenhuma considerao por nosso interesse; e
quando esses objetos so conquistados, um gozo aprazvel se
segue como conseqncia de nossas afeces terem sido atendidas. A natureza deve, pela estrutura e organizao internas
de nossa mente, dar-nos uma propenso original para a fama,
antes que possamos colher qualquer prazer dessa aquisio
ou buaci-la motivados pelo amor de ns mesmos e por um
de~ejo de felicidade. Se no tenho nenhuma vaidade, no te-

rei prazer em ouvir elogios; se estou desprovido de ambio,


o poder no me traz contentamento; se no estou encolerizado, a punio de um adversrio ser-me- totalmente indiferente. Em todos esses casos, h uma paixo que aponta imediatamente para o objeto e o torna para ns um bem ou motivo de felicidade; assim como h outras paixes secundrias
que surgem a seguir e buscam esse objeto como parte de
nossa felicidade, to logo nossas afeces originais o tenham
constitudo como tal. Se no houvesse um apetite de nenhum
tipo antecedente ao amor de si mesmo, essa propenso dificilmente poderia exercer-se, porque, nesse caso, os sofrimentos
e prazeres que experimentamos teriam sido tnues e escassos, e teramos poucas aflies e alegrias a evitar ou procurar.

J86

13

Mas onde est. a dificuldade em conceber que isto pode


igualmente ocorrer no caso da benevolncia e da ~mizade, e
que, pela estrutura original de nosso temperamento, podemos sentir um desejo pela felicidade ou bem de outra pessoa,
o qual, mediante essa afeco, torna-se nosso prprio bem e
a seguir perseguido pelos motivos combinados da benevolncia e auto-satisfao? Quem no reconhece que a vingana,
pela simples fora da paixo, pode ser to avidamente perseguida a ponto de fazer-nos negligenciar conscientemente
todas as consideraes relativas a tranqilidade, interesse
e segurana e, maneira de certos animais vingativos, infundir nossa prpria alma nas feridas que produzimos em um
inimigo?J Quo perversa deve ser uma filosofia que no con-

3 "Animasque in vulnere ponunt" [E deixam a prpria alma na ferida], Virglio [ Gergicas, 4, lin. 2 38]. "Dum alttri noceat, sui negligens" [Despreocupado consigo mesmo, contanto que faa mal a outrem], diz Sneca da clera, De ira, livro I, cap. I.

DaviJHume

cede amizade e aos sentimentos humanitrios os mesmos


privilgios que, de modo inconteste, atribuem-se s sombrias
paixes da inimizade e do ressentimento. Uma filosofia como
essa antes uma stira que uma genuna representao ou
descrio da natureza humana, e pode ser um bom fundamento para tiradas espirituosas e galhofeiras, mas muito inconveniente para quaisquer argumentos ou raciocnios srios.

j88

Apndice 3
Algumas consideraes adicionais
com relao justia

O objetivo deste Apndice fornecer uma explicao mais


particularizada da origem e da natureza da justia, e precisar
algumas diferenas entre ela e as outras virtudes. -

As virtudes sociais de carter benevolente e humanitrio


exercem sua influncia de forma imediata, por um instinto
ou tendncia direta que tem em vista principalmente o simples objeto que mobiliza as afeces, e no abarca nenhum
plano ou sistema, nem as conseqncias resultantes da cooperao, imitao e exemplo de outras pessoas. Um pai que
corre em socorro de seu filho impelido por uma simpatia
natural que atua sobre ele e no lhe d ensejo de refletir sobre
os sentimentos ou a conduta do resto da humanidade em circunstncias semelhantes. Um homem generoso de ~om grado
abraa a oportunidade de prestar um servio a seu amigo porque se sente, na ocasio, sob o domnio das afeces beneficentes, e no se pergunta se outras pessoas no universo j foram antes movidas por esses nobres motivos ou se viro, no
futuro, a experimentar essa influncia. Em todos esses casos,
as paixes sociais tm em vista um objeto individual isolado e

DavidHume

Uma investigafo sobre os princpios da moral

perseguem apenas a segurana ou a felicidade da pessoa que


se ama e estima. Isso as satisfaz e obtm sua aquiescncia. E
como o bem que resulta de sua influncia benigna em si
mesmo completo e integral, ele tambm excita o sentimento
moral de aprovao sem nenhuma reflexo sobre conseqncias posteriores, e sem uma perspectiva mais ampla sobre a
adeso e imitao de outros membros da sociedade. Ao contrrio, se um amigo ou patriota generoso e desinteressado
perseverasse sozinho na prtica da benevolncia, isso serviria
antes para aumentar seu valor a nossos olhos e ajuntaria os
elogios de raridade e novidade a seus outros mritos mais
aclamados.

te se por meio dele se produzir uma compensao por todos


os males e in~onvenincias que decorrem de situaes e caracteres particulares.

Mas a situao no a mesma com as virtudes sociais da


justia e da fidelidade. Elas so teis ao extremo e, na verdade, absolutamente necessrias ao bem-estar da humanidade;
contudo, o benefcio que delas resulta no uma conseqncia de cada ato individual isolado, mas decorre do plano ou
sistema integral no qual cooperam todos ou a maior parte
dos membros da sociedade. A paz e a ordem gerais so os frutos da justia, isto , de uma absteno generalizada de apoderar-se das posses de outros, mas o acatamento especfico
de um direito particular de um cidado individual pode com
freqncia, tomado isoladamente, trazer conseqncias perniciosas. O resultado dos atos individuais aqui, em muitos
casos, diretamente oposto ao resultado do sistema integral de
a)es, e pode ocorrer que o primeiro seja extremamente prejudicial embora o ltimo seja vantajoso no mais alto grau. As
riquezas herdadas de um progenitor so, nas mos de um
mau homem, um instrumento de malefcio; o direito de herana pode, em um certo caso, ser pernicioso. Seu benefcio
prov~m apenas da observncia de uma regra geral, e suficien-

390

Ciro, jovem e inexperiente, considerou apenas o caso individual que tinha diante de si, e levou em conta apenas uma limitada adequao e convenincia quando concedeu a tnica
longa ao rapaz alto e a tnica curta ao de menor estatura. Seu
preceptor instruiu-o melhor ao apontar perspectivas e consideraes mais amplas e ao informar seu discpulo sobre as regras gerais e inflexveis necessrias para manter a paz e a ordem na sociedade.*

A felicidade e a prosperidade dos seres humanos, quando


resultam da virtude social da benevolncia e de suas subdivises, podem ser comparadas a um muro construdo por muitas mos que vai se elevando com cada pedra que sobre ele
empilhada, e cujo crescimento proporcional diligncia e
ao empenho de cada um dos trabalhadores. Mas essa mesma
felicidade, quando produzida pela virtude social da justia e
suas subdivises, pode ser comparada construo de uma
abbada, na qual cada pedra individual, deixada a si mesma,
s poderia cair ao solo, e a estrutura integral s se sustenta
pelo arranjo e apoio mtuos de suas partes correspondentes.

To das as leis de natureza que regulam a propriedade, assim


como todas as leis civis, so sempre gerais e s consideram alguns aspectos essenciais do caso em questo, sem levar em
conta os caracteres, as situaes e os relacionamentos da pes-

* A referncia a Xenofonte: Cyropaedia,

I. 3. I 7. O preceptor repreendeu-o por decidir em termos da melhor serventia das tnicas uma
questo que era, antes, sobre a quem legitimamente pertencia cada
uma delas. (N. T.)

39 1

DaviHume

Uma investigaro sobre os princpios a moral

soa envolvida, nem quaisquer conseqncias particulares que


possam resultar da aplicao dessas leis a qualquer caso particular que se apresente. Elas privam sem hesitao um homem
beneficente de todas as suas propriedades, se essas foram adquiridas de forma equivocada e sem registros apropriados,
para entreg-las a um sovina egosta que j amontoou imensas reservas de riquezas suprfluas. A utilidade pblica requer
que a propriedade se regule por regras gerais inflexveis; e
embora essas regras tenham sido adotadas para servir da melhor forma possvel esse objetivo de utilidade pblica, impossvel que elas evitem todas as dificuldades particulares ou
faam que conseqncias benficas resultem de todos os casos individuais. suficiente que o plano ou esquema integral
seja necessrio para a manuteno da sociedade civil e que,
por meio dele, a proporo dos benefcios sobrepuje significativamente, no todo, a dos malefcios. Mesmo as leis gerais
do universo, embora planejadas por uma sabedoria infinita,
no podem excluir todos os males ou inconvenincias em
cada uma das operaes particulares.

tende utilidade pblica, deve-se admitir que, nesse sentido,


a justia surge de convenes humanas. Pois, se se admitir (o
que , na verdade, evidente) que as conseqncias particulares de um ato particular de justia podem ser prejudiciais
tanto ao pblico quanto a indivduos, segue-se que cada um,
ao abraar essa virtude, deve manter os olhos sobre o plano
ou sistema integral e esperar a adeso de seus companheiros
mesma conduta e comportamento. Se todas as suas perspectivas no fossem alm das conseqncias de cada um de seus
prprios atos, sua benevolncia e sentimentos humanitrios,
assim como sua auto-estima, poderiam muitas vezes prescrever-lhe linhas de conduta muito diversas das que esto de
acordo com as regras estritas do direito e da justia.

Alguns afirmam que a justia nasce das conven[es humanas e


provm da escolha, consentimento ou acordo voluntrios da
humanidade. Mas, se "conveno" significa aqui uma promessa
(que o sentido mais usual da palavra), nada pode ser mais
absurdo do que essa posio. O cumprimento das promessas
, ele mesmo, um dos mais importantes elementos da justia,
e certamente no estamos obrigados a cumprir nossa palavra
porque demos nossa palavra de que iramos cumpri-la. Mas,
IC "conveno" quer dizer uma percepfO de interesse comum, perceplo que cada qual experimenta em seu prprio peito, que
oburva em seus companheiros e que o conduz, em colabora'lo com outros, a um plano ou sistema geral de aes que

39 2

assim que dois homens manejam os remos de um bote


por uma conveno comum, ditada por um interesse comum,
sem nenhuma promessa ou contrato; assim que o ouro e a
prata so feitos medidas de troca; assim que a fala, as palavras e a linguagem so fixadas por um acordo e conveno dos
seres humanos. Tudo que vantajoso para duas ou mais pessoas se todas cumprem sua parte, mas perde toda a vantagem
se apenas uma o faz, no pode provir de nenhum outro princpio. De outro modo, no haveria nenhum motivo para qualquer uma delas aderir quele esqut'ma de conduta.
da propriedndt, t' conaeqUentemente da
justia, , na maior parte, a mesm;1 sugerida e adotada por Grotius:

I Essa teoria relativa origem

"Hnc iscimus, qutt juerit causa, ob quam a prlmw tommtmlone rerum primo
mobilium, eine & immobilium dismsurtl til: rtlmlrum fNOJ tt~m non contenti
bomines vesci spontt natis, antra babitart, rorpo, 11111 nuJo "'"' aut corticibus
arborum ferarumve ptllibus vestito, vlttt gmus IXfNIIIINI Jlleglssent, industria
opus Juit, quam singuli rebus singulls adhlbtrml: Quo m/nus autem jructus in
commune conjerrentur, primum obstlt lororum, In fN homlnes discesserunt,

393

DaviHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

.
A pa1avra " natura1" e, tomada comumente em tantos senti-

essa unio impossvel quando cada qual governa a si mesmo


sem nenhuma regra e no tem respeito pelas posses de outros. E da conjuno dessas paixes e reflexes, to logo observamos idnticas paixes e reflexes nos demais, o sentimento de justia, atravs de todas as pocas, manifestou-se
de maneira certa e infalvel, em maior ou menor grau, em
todo indivduo da espcie humana. Em um animal to sagaz,
o que surge necessariamente do exerccio de suas faculdades
intelectuais pode com justia ser considerado natural.Z

dos, e tem uma significao to vaga, que parece odoso discutir se a justia ou no natural. Se o amor de si mesmo, se a
benevolncia, so naturais ao ser humano; se tambm lhe so
naturais a razo e a prudncia, ento o mesmo epteto pode
ser aplicado justia, ordem, fidelidade, propriedade, sociedade. As inclinaes dos homens, suas necessidades, levamnos a se unir; seu entendimento e experincia dizem-lhes que

distantia, deinde justitill & amoris dtjectus, per quem fiebat, ut nec in labore, nec
in consumtione fructuum, qua ebebat, aqualitas sef'llaretur. Simul discimus, quomodo res in proprietatem iverint; non animi actu solo, neque enim scire alii poterant, qui alii suum esse vellent, ut eo abstinerent, & idem velle plures poterant;
se pacto quodam aut expresso, ut per divisionem, aut tacito, ut per occupationem"
[Vemos, portanto, que a causa pela qual se renunciou primitiva comunidade dos bens- em primeiro lugar, dos bens mobilirios, e, em
seguida, dos bens imobilirios- foi certamente o fato de que os homens, no mais se contentando para seu sustento com aquilo que a
terra por si mesma produzia, nem com o fato de morarem em cavernas,
de andarem nus ou cobertos apenas de cascas de rvores ou peles de
animais, quiseram viver de uma maneira mais confortvel; e para isso
foi preciso que um dedicasse sua percia a uma coisa, outro outra.
Mas no havia ento nenhuma forma de compartilhar os ganhos, em
primeiro lugar por causa da distncia entre os locais em que cada qual
se havia estabelecido, e, em seguida, pela falta de eqidade e amizade, o
que fez que no se tenha respeitado uma justa igualdade nem no trabalho nem no consumo de seus frutos e rendimentos. Do mesmo modo,
vemos que as coisas no comearam a transformar-se em propriedade
apenas por um ato interior do esprito- j que os demais no poderiam adivinhar de que coisa se pretendia apropriar, para que dela se
abativessem, e, alm disso, pelo fato de que muitos poderiam desejar
ao mesmo tempo uma mesma coisa-, mas que isso se deu por meio de
uma conveno, tenha ela sido explcita, como quando se repartem coilal que at~ ento eram comuns, ou tcita, como quando algum delas
11 apodera), De jure belli et pacis. Livro 2, cap.2, 2, art. 4 e 5.

394

10

Em todas as naes civilizadas, tem havido um esforo


constante para remover tudo o que arbitrrio e faccioso da
deciso acerca da propriedade, e para fixar a sentena dos juzes por meio de doutrinas e consideraes suficientemente
gerais para aplicarem-se igualmente a cada membro da sociedade. Pois, alm do fato de que nada pode ser mais perigoso
do que habituar os tribunais a levar em conta, mesmo nos casos mais insignificantes, a amizade ou inimizade privada,
certo que os homens, quando imaginam que a nica razo
para a vitria de seus adversrios foi o favorecimento pessoal,
tendem a alimentar uma extrema m vontade em relao a

2 O que natural pode se opor tanto ao qur ~ lnus/t11do, mlr~~culoso,


quanto ao que ~~rtificial. Nos dois primriros sentidos, a justia e a
propriedade so sem dvida natur;tis. Mils, como preuup6em razo,
previso, desgnio e uma unio soci;tl r confrdrralo entre os seres
humanos, talvez o epteto no se drvil aplic11r ntritamente a elas no
ltimo sentido. Se os homens no viveurm em 1odcdade, apropriedade jamais teria sido conhecida, nrm trri11111 uiatido justia e injustia. Mas a associao entre as criaturls hum11n11a teria sido impossvel sem a razo e previso. Animais inferiorca que ac unem so guiados
pelo instinto, que supre o lugar d;t rilz!lo. Todaa casas disputas, porm, so meramente verbais.

395

DavidHume

magistrados e juzes. Assim, quando a razo natural no


aponta nenhuma regra fixa de utilidade pblica pela qual se
possa decidir uma controvrsia de propriedade, leis positivas
so comumente promulgadas para ocupar o seu lugar e dirigir
os procedimentos de todas as cortes de justia. Quando tambm estas falham, como sucede muitas vezes, recorre-se a
precedentes; e uma deciso anterior, embora ela prpria tomada sem nenhuma razo suficiente, torna-se com justia
uma razo suficiente para uma nova deciso. Se faltam leis e
precedentes diretos, busca-se o auxlio de outros imperfeitos
e indiretos, e a controvrsia subsumida a eles por meio de
raciocnios analgicos, comparaes, semelhanas e correspondncias, muitas vezes mais fantasiosos que reais. Em geral, pode-se afirmar com segurana que a jurisprudncia ,
sob esse aspecto, diferente de todas as cincias, e que em muitas de suas questes mais sutis no se pode propriamente dizer que a verdade ou falsidade esteja deste ou daquele lado. Se
um litigante, por meio de uma refinada analogia ou comparao, consegue enquadrar o caso em uma lei ou precedente anterior, o litigante contrrio no tem dificuldades para encontrar uma analogia ou comparao opostas, e a preferncia manifestada pelo juiz muitas vezes fundada mais no gosto e na
imaginao do que em algum argumento slido. A utilidade
pblica o objetivo geral de todas as cortes de justia, e essa
utilidade requer igualmente uma regra estvel em todas as concrovrsias; mas, quando diversas regras quase iguais e indistintas se apresentam, basta uma mnima inclinao do pensamento para decidir a questo em favor desta ou daquela parte. 3

J Que haja uma separao ou distino das posses, e que essa separaCIO 1cja firme e constante, algo absolutamente requerido pelos in-

Uma investigao sobre os princpios da moral

teresses da sociedade, e da surgem a justia e a propriedade. Quais posses


so atribudas a pessoas particulares , em termos gerais, bastante indiferente, e se decide muitas vezes com base em consideraes e pontos de vista muito frvolos. Mencionaremos a seguir alguns exemplos particulares.
Se uma sociedade se formasse entre diversos membros independentes,
a regra mais bvia sobre a qual se poderia concordar seria outorgar a propriedade s posses presentes e dar a cada um o direito quilo de que presentemente usufrui. A relao de posse, que tem lugar entre a pessoa e o objeto, d ensejo naturalmente relao de propriedade.
Por uma razo semelhante, a ocupao ou primeira posse torna-se
fundamento de propriedade.
Quando algum dedica trabalho e esforo a um objeto que anteriormente no pertencia a ningum, como ao cortar e talhar uma rvore, cultivar um campo etc., as alteraes que produz estabelecem uma relao entre ele e o objeto, e naturalmente nos levam a outorgar-lhe esse objeto pela
nova relao de propriedade. Essa causa associa-se aqui utilidade pbli. ca, pelo incentivo dado diligncia e ao trabalho.
Ta! vez tambm consideraes humanitrias privadas para com o possuidor somem-se, neste caso, aos outros motivos, e nos inclinem a deixarlhe o que ele adquiriu com seu suor e trabalho e aquilo a que se apegou
pelo constante usufruto. Pois, embora os sentimentos humanitrios privados no possam de nenhum modo estar na origem da jusda, j que esta
tantas vezes os contraria; contudo, logo que a regra das posses estveis e
separadas foi estabelecida pelas necessidades indispensveis da sociedade,
consideraes humanitrias pessoais e uma aversllo a causar prejufzo a outrem podem, num caso particular, dar origem a uma regra particular de
propriedade.
Estou muito inclinado a pens;lr que o direito de suceulo ou herana
depende em muito dessas associaes da imaginalo, e que o fato de
uma relao de parentesco com o proprietrio anterior gerar uma relao com o objeto a causa pela qual a propriedade, aps a morte de uma
pessoa, transferida a seus familiares. verdade que a dedicao ao trabalho mais incentivada quando a posse se tranafere aos filhos ou parentes prximos, mas essa considerallo s pode ter lugar em uma sociedade desenvolvida, ao passo que o direito de herana ~ reconhecido
mesmo entre os povos mais brbaros.

397

11

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

Podemos observar rapidamente, antes de concluir este assunto, que, aps se ter fixado as leis da justia com vista utilidade geral, o dano, a opresso e o mal que resultam para
cada indivduo da violao dessas leis so levados muito a s-

rio e constituem uma importante fonte da reprovao universal que acompanha todo mal ou iniqidade. Pelas leis da sociedade, este casaco, ou este cavalo, meu e deve permanecer perpetuamente em meu poder. Usufruir dele em segurana
algo com que eu conto. Algum que me prive dele frustra minhas expectativas, e desagrada-me e ofende a todos os espectadores de maneira dupla. Trata-se de uma ofensa pblica,
por violar as leis da eqidade, e trata-se tambm de um dano
privado, por prejudicar um indivduo. E embora a segunda
considerao s possa ter lugar aps o estabelecimento prvio da primeira- pois de outro modo a distino entre o meu
e o teu seria desconhecida na sociedade -, no h dvida de
que o cuidado com o bem geral muito reforado pelo respeito ao bem particular. Atos que prejudicam a comunidade sem
causar dano a nenhum indivduo em especial so muitas vezes
tratados. de modo mais leniente. Mas, quando um extremo
prejuzo pblico est tambm associado a um dano privado
considervel, no de espantar que a mxima desaprovao
acompanhe esse inquo comportamento.

A aquisio de propriedade por acesso no pode ser explicada de nenhum modo seno recorrendo-se s relaes e associaes da imaginao.
A propriedade dos rios, pelas leis da maioria das naes e por uma
tendncia natural de nosso pensamento, atribuda aos proprietrios
de suas margens, exceto no caso de rios to vastos como o Reno e o
Danbio, que parecem muito grandes para figurar como um acessrio propriedade dos campos vizinhos. E, no entanto, mesmo esses
rios so considerados como propriedade da nao cujos domnios
percorrem, j que a idia de uma nao tem uma envergadura suficiente para corresponder a esses rios e manter com eles uma relao apropriada na imaginao.
As acesses feitas terra que margeia os rios integram-se propriedade da terra, dizem os especialistas em direito civil, desde que
provenham daquilo que chamam aluvio, isto , ocorram de maneira
insensvel e imperceptvel; circunstncias que auxiliam a imaginao
a fazer essa ligao.
Quando uma poro considervel de terreno arrancada de uma
s vez de um banco de terra e acrescentada a outro, ela no se torna
propriedade daquele em cuja terra desembocou at que se una ao terreno e at que as rvores e plantas tenham espalhado suas razes em
ambas as partes. Antes disso, o pensamento no capaz de conectlas suficientemente.
Em suma, devemos sempre distinguir entre a necessidade de uma
aeparao e constncia nas posses das pessoas e as regras que atribuem objetos particulares a pessoas particulares. A primeira necessidade ~ clara, poderosa e invencvel, a segunda pode depender de uma
utilidade pblica mais frvola e superficial, de um sentimento humanlt,rio pessoal e uma averso opresso de indivduos particulares,
de leia positivas, de precedentes, analogias, e de associaes e dispoliceu muito sutis da imaginao.

399

Apndice 4
De algumas disputas verbais

Nada mais usual que filsofos ocuparem a provncia dos


gramticos e envolverem-se em disputas acerca de palavras
enquanto imaginam estar lidando com controvrsias do
mais profundo interesse e importncia. Foi para evitar contendas to fteis e infindveis que esforcei-me para enunciar
com o mximo cuidado o assunto de nossa presente investi. gao, e propus-me simplesmente a coletar, de um lado,
uma lista das qualidades mentais que so objeto de amor ou
estima e formam uma parte do mrito pessoal c, de outro,
um catlogo dos atributos que so objeto de censura ou reprovao e que depreciam o carter da pessoa que os possui,
acrescentando algumas reflexes relativas i\ origem desses
sentimentos de louvor ou censura. Em todas as ocasies em
que poderia surgir a mnima hesitao, evitei os termos "virtude" e "vcio", porque alguns do:~ ;!tributos que classifiquei entre os objetos de louvor so denominados em nossa
lngua talentos, e no virtudes, do mesmo modo como algumas das qualidades repreensveis ou censuriveis so muitas
vezes chamadas drjeitos, e no vfcios. Talvez se esteja esperan-

401

DaviHume

Uma investigafo sobre os princpios da moral

do que, antes de concluirmos esta investigao moral, vissemos a separar exatamente um do outro, estabelecer a fronteira precisa entre virtudes e talentos, vcios e defeitos, e explicar a razo e a origem dessa distino. Mas, para dispensarme
dessa tarefa, que se revelaria ao final como uma investigao
puramente gramatical, vou acrescentar as quatro reflexes
seguintes, que contm tudo que pretendo dizer sobre o presente assunto.

como as que, no seu exerccio imediato, so acompanhadas de


uma sensao ou sentimento, e s essas podem ser chamadas
genunas virtudes; mas a diligncia, frugalidade, temperana,
circunspeco, perseverana e muitos outros louvveis poderes ou hbitos, geralmente denominados virtudes, so exercidos sem nenhum sentimento imediato da parte da pessoa que
os possui, e s se manifestam a ela por seus efeitos. Felizmente, com toda essa aparente confuso, a questo meramente verbal e no tem, por isso, nenhuma importncia. Uma
discusso moral, filosfica, no precisa entrar em todos esses
caprichos da linguagem, to variveis em diferentes dialetos e
em diferentes pocas do mesmo dialeto. Mas, no todo, parece-me que, embora se deva reconhecer que h virtudes de muitos tipos diferentes, sempre que algum chamado virtuoso, ou
uma pessoa de virtudes, temos principalmente em mente suas
qualid~des sociais, que so de fato as mais valiosas. Ao mesmo tempo, certo que qualquer defeito significativo em termos de coragem, temperana, organizao, diligncia, compreenso ou dignidade de carter, privaria dessa honrosa
denominao mesmo uma pessoa muito honesta e de boa ndole. Quem jamais diria, a no ser de modo irnico, que algum um homem de grande virtude apesar de ser um egrgio mentecapto?

Em primeiro lugar, no penso que em nossa lngua, ou em


qualquer outra lngua moderna, haja fronteiras exatamente
fixadas entre virtudes e talentos, vcios e defeitos, nem que se
possa dar uma definio precisa de um deles para distingui-lo
do outro. Se dissssemos, por exemplo, que s as qualidades
louvveis voluntrias merecem a denominao de virtudes,
logo nos recordaramos da coragem, equanimidade, pacincia, autocontrole e muitas outras qualidades que quase todas
as linguagens classificam como virtudes embora pouco ou
nada dependam de nossa escolha. Se afirmssemos que s so
dignas dessa honrosa distino as qualidades que nos fazem
desempenhar nossa parte na sociedade, imediatamente nos
ocorrer que essas, de fato, so as qualidades mais valiosas, e
so comumente denominadas virtudes sociais, mas que esse
prprio epteto pressupe que h tambm virtudes de outra
espcie. Se nos agarrssemos distino entre dotes intelectuais
e morais, afirmando que s estes ltimos so reais e genunas
virtudes, porque s eles conduzem ao, descobriremos que
muitas daquelas qualidades usualmente chamadas virtudes
intelectuais, como a prudncia, perspiccia, discernimento e
discrio, tambm tm uma influncia considervel na conduta, A distino entre o corao e a cabea poderia tambm
ur adotada: as qualidades do primeiro podem ser definidas

Mas, em segundo lugar, no de admirar que as linguagens


no sejam muito precisas na demarcao das fronteiras entre
virtudes e talentos e entre vcios c defeitos, dado que to
pouca diferena existe em nossa apreciao interna deles. Parece de fato certo que o sentimento de uma conscincia do
prprio valor, a auto-satisfao que um homem obtm ao
contemplar sua prpria conduta c cadtcr, parece certo, eu di-

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

zia, que esse sentimento, que, embora o mais comum de todos, no tem um nome prprio em nossa linguagem, 1 surge
dos dotes de coragem e aptido, diligncia e engenhosidade,
assim como de quaisquer outras excelncias mentais. Quem,
entretanto, no se sente profundamente mortificado ao refletir sobre sua prpria loucura e devassido, e no experimenta
um secreto remorso ou compuno quando sua memria lhe
apresenta alguma ocorrncia passada em que se comportou
de forma estpida ou grosseira? A passagem do tempo no
apaga as cruis lembranas de sua prpria conduta insensata,
ou das afrontas que a covardia ou a impudncia lhe trouxeram. Elas continuam a assombrar suas horas solitrias, sufocam seus pensamentos mais ambiciosos e mostram-no, mesmo a seus prprios olhos, sob as cores mais odiosas e desprezveis que se pode imaginar.

neles do que nas prprias virtudes sociais, que, na realidade,


tm um mrito superior. Uma boa ndole e honestidade, especialmente esta ltima, so requisitos to indispensveis
que, embora a violao desses deveres seja acompanhada das
maiores censuras, nenhum notvel elogio segue-se aos casos
comuns q~e as exemplificam, que parecem to essenciais para
a preservao da sociedade humana. E da a razo, em minha
opinio, por que as pessoas, embora sejam com freqncia
muito liberais nos elogios s qualidades de seus prprios coraes, so mais acanhadas ao louvar os dotes de suas cabeas:
porque estas ltimas virtudes, dado que so consideradas
mais raras e extraordinrias, so vistas como os objetos mais
comuns de orgulho e presuno, e, quando alardeadas, geram
fortes suspeitas de tais sentimentos.

Quais so as coisas que mais ansiosamente procuramos


ocultar dos outros, e mais tememos ver expostas pela zombaria e pela stira, seno justamente esses deslizes, fraquezas e
mesquinharias? E no so nossa coragem ou conhecimento,
nosso esprito ou educao, nossa eloqncia ou maneiras,
nosso gosto ou habilidades o principal motivo de nossa vaidade? Exibimos esses dotes com zelo, se no com ostentao,
e demonstramos em geral mais ambio de nos sobressairmos
1 O termo "orgulho" comumente usado em um sentido pejorativo,
mas o sentimento que estamos discutindo parece indiferente, e pode
ser bom ou mau, conforme esteja bem ou mal fundamentado, e conforme as outras circunstncias que o acompanham. Os franceses
expressam esse sentimento pelo termo "amourpropre", mas, como emprcaam esse mesmo termo para expressar tambm o amor de si mesmo e a vaidade, surge disso uma grande confuso em Rochefoucault
I em muitos dos autores morais franceses.

difcil decidir se ofendemos mais o carter de um homem chamando-o de patife ou de covarde, e se um gluto ou
bbado contumaz no to odioso e desprezvel quanto um
avarento egosta e mesquinho. Se eu tivesse o poder de escolha, preferiria, para minha prpria felicidade, ter um corao
humano e afvel a possuir todas as demais virtudes juntas de
um Demstenes e um Filipe; mas, diante da sociedade, preferiria aparecer como algum dotado de um gnio grandioso e
uma coragem indmita, podendo com isso esperar ocasies
mais intensas de aplauso e admirao gerais. A figura que algum faz na vida, a recepo que encontrn no convvio social,
a estima que recebe de seus conhrcidos, todas essas vantagens
dependem tanto de seu bom senso r discernimento quanto de
qualquer outra parte de seu cadtrl'. Um homem com as melhores intenes do mundo, c o mais distanciado possvel de
toda injustia e violncia, jamais conseguiria obter muita

DavidHume

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

considerao sem uma moderada parcela, pelo menos, de talentos pessoais e sensibilidade.

mirao e respeito; humor e espirituosidade estimulam amor


e afeio. 2

Que h aqui, portanto, para se discutir? Se bom senso e


coragem, temperana e diligncia, prudncia e conhecimento
formam reconhecidamente uma boa parte do mrito pessoal; se
um homem que possui essas qualidades est ao mesmo tempo mais satisfeito consigo prprio e mais bem qualificado
para angariar a boa vontade, a estima e os prstimos de outros
do que algum inteiramente desprovido delas; se, em suma,
os sentimentos ensejados por esses dons so similares aos que
provm das virtudes sociais, haveria alguma razo para hesitarmos tanto sobre uma palavra ou discutir se essas qualidades
merecem a denominao de virtudes? Poder-se-ia na verdade
alegar que os sentimentos de aprovao que elas produzem,
alm de serem inferiores, so tambm de algum modo diferentes
dos que acompanham as virtudes da justia e benevolncia.
Mas essa no parece uma razo suficiente para classific-los
inteiramente sob diferentes classes e denominaes. O carter de Csar e o de Cato, tais como representados por Salstio, so ambos virtuosos no sentido mais estrito e preciso da
palavra, mas de diferentes modos; e os sentimentos que deles
se originam no so inteiramente os mesmos. Um produz
amor, outro admirao, um amvel, o outro impressionante.
Gostaramos de encontrar o primeiro carter em um amigo, o
outro ambicionaramos para ns mesmos. Do mesmo modo,
a aprovao que acompanha a temperana, ou a diligncia, ou
a frugalidade, pode ser diversa da que dada s virtudes sociais, sem que com isso se tornem de espcies inteiramente diferentes. E podemos, na verdade, observar que esses dotes, mais
que as outras virtudes, no produzem, todos eles, o mesmo
tipo de aprovao. Bom senso e fora de esprito inspiram ad-

Creio que a maioria das pessoas ir concordar naturalmente e sem premeditao com a definio do refinado e judicioso poeta:
Virtue (for mere good~nature is aJool)
Is sense and spirit with humanity. 1

2 Amor e admirao so quase a mesma paixo e originam-se de causas

similares. Em ambos os casos, as qualidades que os produzem so as


que transmitem prazer; mas quando esse prazer srio e severo, ou
quando seu objeto grandioso e causa uma forte impresso, ou
q\.lando produz um certo grau de humildade e reverncia, em todos
esses casos a paixo que se origina do prazer mais apropriadamente
denominada admirao do que amor. A benevolncia acompanha am.bos, mas se conecta ao amor em um grau mais elevado. Parece haver
uma mescla ainda mais forte de orgulho no desprezo do que de humildade na admirao, e a razo no ser difcil de perceber para algum que tenha estudado corretamente as paixes. Todas essas variadas misturas, composies e aparncias de sentimentos constituem
um assunto muito estimulante para a especulao, mas esto fora de
nossos presentes objetivos. Ao longo de toda esta investigao, sempre consideramos de forma geral quais qualidades so objetos de
louvor ou censura, sem adentrar todas as minsculas diferenas de
sentimento que elas excitam. evidente que tudo que desprezado
tambm objeto de averso, tanto como tudo que odiado, e aqui
nos esforamos para considerar os objetos de acordo com seus aspectos e aparncias mais simples. Ess;Js ciencias tem uma grande tendncia a parecerem abstratas ao leitor comum, mesmo com todas as
precaues que podemos tomar para isend-(;Js de especulaes suprfluas e p-las ao alcance de pessoas de qualquer capacidade.
3 "A virtude (pois a mera boa natureza wli1)
bom senso e esprito, com humanid;lde",
[Dr. John Armstrong.] The Art oj prtstrvlng Htalth, livro 4.

DaviJHume

Uma investiga{o sobre os princpios Ja moral

Que pode pretender de nossa generosa assistncia ou bons


prstimos um homem que dissipou sua riqueza em prdigas
despesas, vaidades fteis, projetos quimricos, prazeres dissolutos ou jogatinas extravagantes? Esses vcios (pois no
hesitamos em cham-los assim) trazem de.;graa no lamentada e desprezo a todos os que a eles se entregam.

Aqueu, um prncipe sbio e prudente, caiu em uma cilada


fatal que lhe custou a coroa e a vida depois de ter tomado todas as precaues razoveis para proteger-se contra isso. Por
essa razo, diz o historiador, ele com justia um objeto de
respeito e compaixo; e apenas os que o traram merecem
dio e desprezo. 4

substancial entre as diversas espcies de dotes e defeitos mentais, mas trataram todos do mesmo modo, sob a denominao de virtudes e vcios, e tomaram-nos indiscriminadamente
como objeto de suas investigaes morais. A prudncia explicada nos Ofcios de Ccero 6 a sagacidade que conduz descoberta da verdade e nos protege do erro e engano. Magnanimidade, temperan[a e decncia tambm so ali discutidas detalhadamente. E como esse eloqente moralista seguia a diviso comumente aceita das quatro virtudes cardeais, nossos deveres
sociais constituem apenas um tpico na distribuio geral de
seu assunto.7

10

A fuga precipitada e a imprudente negligncia de Pompeu,


no incio das guerras civis, pareceram a Ccero descuidos to
notrios que fizeram empalidecer em muito sua amizade para
com o grande homem; "da mesma maneira", diz ele, "que a
falta de asseio, decncia e reserva em uma amante faz que se
perca o afeto por ela". Pois ele assim se expressa quando se
dirige, no em carter de filsofo, mas de estadista e homem
pblico, a seu amigo tico. 5

11

Mas o mesmo Ccero, semelhana de todos os moralistas


da Antigidade, amplia muito suas idias de virtude quando
raciocina como filsofo, e inclui sob essa honrosa denominao todas as qualidades e todos os dotes espirituais dignos de
louvor. Isto nos leva terceira reflexo que nos propomos a
oferecer, ou seja, que os moralistas da Antigidade, que so
01 melhores modelos, no estabeleceram nenhuma distino

-t PoJibio, livro 8, cap.2.


J LIYro 9, carta I o.

6 Livro I, cap.6.
7 A seguinte passagem de Ccero digna de citao, por ser a mais clara
e decisiva que se possa imaginar para nosso prop6sito, e, em uma dis. puta que principalmente verbal, deve, em vista do autor, carregar
uma autoridade inquestionvel:
"Virtus autem, qu~e est per se ipsa lauJabilis, et sine qua nihillaudari potest,
tamen habet plures partes, quarum alia est alia aJ laudationem aptior. Sunt enim
ali~e virtutes, qu~e videntur in moribus hominum, et quadam comitate ac benifcientia positll: ali~e qu~e in ingenii aliqua Jacultate, aut animi magnitudine ac robore.
Nam clementia, justitia, benignitas,fides,Jortitudo in periculis communibus, jucunda est auditu in laudationibus. Omnes enim h~r virlutes non Iam ipsis, qui tas
in se habent, quam gentri hominum Jructuos~r put11n1ur. S11plentl11 11 m~~gnlludo
animi, qua omnts res hum11nlf ttnues ti pro nlhilo pu111n1ur; tt In coglt11ndo vis
quttdam ingenii, et ipsa eloquentla 11dmlrlltlonls h11btt non mlnus, junmditatis
minus. lpsos enim magis videntur, quos l11ud11mus, qu11m illos, 11puJ quos laudamus, ornare ac tueri: sed lamen in laud1111d11 jurwmJ11sunt 1t/11m h11tgenera virtutum. Ferunt enim aures hominum, cur11 i1111 qu jutundll ltgf'lllll, tum ttiam illa,
qutt mirabilia sunt in virtute, laudari" [A virtude, I.JUC ~por si mesma louvvel e sem a qual nada digno de louvor, compreende diversas espcies, das quais umas se prestilm mais do 'JUC 111 outras ao elogio. H
as que residem no carter humilno, mmo 11 brandura c a benevolncia; h as que dizem respeito s fa~uld11dea do capfrito ou grandeza

ll

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

Basta examinar os ttulos dos captulos da tica de Aristteles para nos convencermos de que ele classifica coragem,
temperana, magnificncia, magnanimidade, modstia, prudncia e uma franqueza viril entre as virtudes, assim como a
justia e a amizade.

eles, assim como para Salomo e os moralistas orientais, a


loucura e a sabedoria so equivalentes ao vcio e virtude.

13

Suportar e abster-se- isto , ser paciente e continente- pareceu a alguns dos antigos constituir um resumo abrangente de
toda a moral.

14

Epteto quase no menciona o sentimento de humanidade


e compaixo, exceto para pr seus discpulos em guarda contra ele. A virtude dos esticos parece consistir principalmente
em um temperamento firme e um so entendimento. Para
e fora da alma. Com efeito, a clemncia, a justia, a bondade, a retido e a coragem em meio aos perigos comuns so virtudes que apreciamos ouvir louvadas nos panegricos, pois parece que so ricas em
frutos, mais ainda para a sociedade como um todo do que para aqueles que as possuem. A sabedoria e a elevao moral, que nos fazem
considerar como pobres e insignificantes todas as coisas deste mundo, os dons da imaginao e da inteligncia, e a prpria eloqncia,
so igualmente admirados mas trazem menos prazer; pois a honra e
os benefcios que proporcionam dirigem-se, ao que parece, mais
quele que louvado do que aos que presenciam o elogio. No entanto, tambm estas virtudes devem ter seu lugar em um elogio, pois os
homens apreciam ouvir no apenas louvores das virtudes que lhes
inspiram simpatia e reconhecimento, mas tambm das que lhes produzem admirao] (De oratoria, Livro li, cap.89).
Suponho que, se Ccero estivesse hoje vivo, seria difcil aprisionar
seus sentimentos morais em sistemas estreitos, ou persuadi-lo de
que s deveriam ser admitidas como virtudes, ou reconhecidas como
parte do m{rito pessoal, aquelas qualidades recomendadas em The Whole
Duty oJMan. [Hume se refere aqui a um tratado sobre os deveres dos
criatlos, de autoria desconhecida, publicado por volta de I 650 e extremamente popular desde ento. (N. T.)]

410

15

"Os homens te louvaro", diz Davi, 8 "sempre que procederes hem para contigo mesmo." E o poeta grego diz: "Odeio
um homem sbio que no sbio em relao a si mesmo". 9

16

Plutarco no est mais coagido por sistemas em sua filosofia do que em sua histria. Quando compara os grandes vultos da Grcia e de Roma, ele lista imparcialmente lado a lado
todos os seus defeitos e talentos de qualquer espcie, e no
omite nada de relevante que possa rebaixar ou exaltar seus caracteres. E seus discursos morais contm a mesma censura livre e natural dos homens e dos costumes.

17

O carter de Anbal traado por Tito Lvio 10 considerado


parcial, mas concede-lhe muitas virtudes eminentes. Nunca
houve um gnio, diz o historiador, mais igualmente capacitado aos pfcios opostos de comandar e obedecer; e seria, portanto, difcil determinar se ele se tornou mais caro ao general
ou ao exrcito. A ningum Asdrhal confiaria de melhor grado a conduo de um empreendimento arriscado, e sob nenhum outro comandante os soldados revelaram mais coragem e confiana. Grande ousadia em face do perigo, grande
prudncia em meio a ele. Nenhum esforo podia fatigar seu
corpo ou subjugar seu esprito. O calor e o frio eram-lhe indiferentes; via a comida e a bebida como meios para prover s
necessidades da natureza, no como gratificaes de apetites
voluptuosos. Entregava-se indiscriminadamente viglia e ao
8 Salmo 49.
9 Mta& CJ<><pta'tTJv <m OIC a.-c4> a<><p(x;. Eurpedes [fragmento
897, ed. Teubner].
I O Livro 2 I, cap.4.

David Hume

para estabelecer distines em situaes em que a diferena


entre os objetos era quase imperceptvel. Filsofos, ou antes
telogos sob esse disfarce, ao tratar toda a moral em p de
igualdade com as leis civis, protegidas pelas sanes de recompensa ou punio, foram necessariamente levados a fazer
da caracterstica do voluntrio ou involuntrio o fundamento de
toda a sua teoria. To dos podem empregar palavras no sentido
que bem lhes aprouver, mas deve-se reconhecer que todos os
dias experimentamos sentimentos de censura e louvor cujos objetos esto alm do domnio da vontade ou da escolha, para os
quais nos cabe, se no como moralistas, ao menos como filsofos especulativos, fornecer alguma teoria ou explicao satisfatria.
22

Um defeito, uma falta, um vcio, um crime; tais expresses


parecem denotar diferentes graus de censura e desaprovao,
que so todos eles, no fundo, quase do mesmo tipo ou espcie. A explicao de um deles j nos leva facilmente a uma correta apreenso dos demais, e muito mais importante observar as coisas do que as denominaes verbais. Que temos um
dever em relao a ns mesmos algo que at o mais vulgar
sistema de moral reconhece, e deve ser relevante examinar
esse dever para descobrir se ele tem alguma afinidade com o
dever que temos para com a sociedade. provvel que a aprovao que acompanha a observncia de ambos tenha uma natureza similar e origine-se de princpios similares, seja qual
for o nome que damos a cada uma dessas excelncias.

4 14

Um dilogo

Meu amigo Palamedes, que to divagante em seus princpios quanto em sua pessoa, e que j esgotou, pelo estudo e
por viagem, quase todas as regies do mundo intelectual e
material, surpreendeu-me recentemente com um relato sobre
uma nao na qual, segundo me disse, ele passara uma parte
considervel de sua vida e cujo povo ele considerava, em sua
maioria, extremamente civilizado e inteligente.

Contou-me ele: existe no mundo um pas chamado Fourli


-no importam sua latitude ou longitude- cujos habitantes
tm sobre muitas coisas, particularmente a moral, concepes que so diametralmente opostas s nossas. Quando l
cheguei, descobri que tinha de enfrentar uma dupla dificuldade: inicialmente aprender o significado dos termos de sua
linguagem e, em seguida, conhecer o valor desses termos e o
elogio ou a censura a eles associados. Depois de uma palavra
ter-me sido explicada, e o carter que ela expressava ter sido
descrito, conclu que esse epteto devia ser seguramente o
mais desabonador do mundo, e fiquei extremamente surpreso quando algum o empregou em pblico aplicando-o a uma

4 15

DavidHume

Uma investiga{o sobre os princfpios da moral

pessoa com quem convivia na mais estreita amizade e intimidade. Em outro dia, eu disse a um conhecido: "Julgais que
Changuis vosso inimigo mortal; eu aprecio extinguir conflitos e devo, portanto, relatar-vos que o ouvi referir-se a: vs
da maneira mais cordial". Para meu grande espanto, todavia,
quando repeti as palavras de Changuis, embora eu as recordasse e entendesse perfeitamente, descobri que foram tomadas
como a afronta mais mortal e que eu havia, inocentemente,
tornado irreparvel o rompimento entre essas duas pessoas.

que se esperava que, enquanto satisfazia sua prpria paixo,


ele iria prestar a esse jovem o mesmo bom servio que ele prprio recebera de Elcouf. Parece que Alcheic tinha sido muito
belo em sua juventude, tinha sido cortejado por muitos
amantes, mas concedera seus favores especialmente ao sbio
Elcouf, a quem se supunha que ele devia o espantoso progresso que fizera em filosofia e na virtude.

Como tive a fortuna de chegar entre esse povo munido das


mais altas recomendaes, fui imediatamente apresentado
aos melhores crculos, e, tendo Alcheic manifestado seu desejo de que eu fosse residir com ~le, prontamente aceitei o convite, pois observara que ele era universalmente estimado pelo
seu mrito pessoal e, de fato, considerado por todos em
Fourli como um homem de carter perfeito.
Uma noite ele convidou-me, guisa de entretenimento, a
acompanh-lo em uma serenata que tencionava fazer a Gulki,
por quem, me disse, estava perdidamente enamorado; e eu
logo descobri que sua preferncia no era inusitada, pois encontramos muitos de seus rivais que tinham vindo com o
mesmo intento. Muito naturalmente conclu que sua amante
deveria ser uma das mais belas mulheres da cidade, e j me
sentia secretamente desejoso de v-la e ser-lhe apresentado.
Mas, quando a Lua comeou a erguer-se, fiquei muito surpreso por descobrir que estvamos no centro da universidade
onde Gulki estudava, e senti-me algo envergonhado de ter
acompanhado meu amigo em tal empreitada.
Fiquei sabendo mais tarde que a escolha de Gulki por Alcheic era muito bem-vista por toda a boa sociedade local, e

Surpreendeu-me tambm o fato de que a esposa de Alcheic


(que, alis, era tambm sua irm) no se mostrasse minimamente escandalizada com essa espcie de infidelidade.

Mais ou menos mesma poca descobri (pois no se procurava fazer segredo disso para mim ou qualquer pessoa) que
Alcheic era um assassino e um parricida, e que mandara para a
morte uma pessoa inocente, que lhe era estreitamente aparentada e a quem estava obrigado a proteger e defender por todos os laos da natureza e humanidade. Quando lhe perguntei, com todo o cuidado e deferncia imaginveis, qual fora
seu motivo pra essa ao, ele respondeu-me friamente que
no estava poca em to boa situao como no presente, e
que tinha agido, nesse caso, a conselho de todos seus amigos.

Tendo ouvido tantos elogios virtude de Alcheic, fingi


juntar-me aclamao geral e apenas perguntei, a ttulo de
curiosidade, enquanto estrangeiro, qual de suas nobres aes
era a mais aplaudida, e logo descobri que as opinies eram
unnimes em preferir o assassinato de Usbek. Esse Usbek havia sido at o ltimo instante um ntimo amigo de Alcheic,
prestara-lhe importantes favores, at mesmo salvara sua vida
em certa ocasio, e fizera-o, em um testamento encontrado
logo aps sua morte, herdeiro de uma parte considervel de
sua fortuna. Alcheic, ao que parece, conspirou com vinte ou

4 17

DavidHume

trinta outros, em sua maioria tambm amigos de Usbek; e


lanando-se todos juntos sobre o infeliz quando este estava
desatento, estraalharam-no com uma centena de feridas,
como recompensa por todos os seus passados favores e obsquios. A voz geral do povo dizia que Usbek tinha muitas boas
e elevadas qualidades, e mesmo seus vcios eram brilhantes,
magnificentes e nobres, mas essa ao de Alcheic ala-o muito acima de Usbek aos olhos de todos os juzes do mrito, e
talvez um dos mais nobres atos que jamais viram a luz do dia.
9

Outra parte da conduta de Alcheic que tambm verifiquei


ser grandemente aplaudida foi seu comportamento em relao a Calish, com quem estava associado em um projeto ou
empreendimento de alguma importncia. Calish, sendo um
homem muito emocional, havia dado em Alcheic uma bela surra, que este suportou pacientemente; em seguida, aguardou o
retorno do bom humor de Calish, manteve calmamente as
boas relaes com ele e com isso conseguiu um bom resultado para o negcio em que estavam associados, conquistando
uma honra imortal por seu notvel equilbrio e moderao.

10

Recebi recentemente uma carta de um correspondente em


Fourli, pela qual fiquei sabendo que, aps minha partida,
Alcheic, tendo um grave problema de sade, apropriadamente
se enforcou, e morreu universalmente lamentado e aplaudido
em todo o pas. Uma vida to nobre e virtuosa, disse cada habitante, no poderia ser mais bem coroada do que por um fim
assim nobre; e Alcheic provou com isso, assim como por seus
outros atos, aquilo que fora uma constante mxima na vida, e
aquilo de que se gabou prximo ao fim da vida: que um homem sbio no inferior ao grande deus Vitzli, o nome da
11uprema deidade entre os habitantes de Fourli.

Uma investigaro sobre os princpios da moral

11

As idias desse povo - continuou Palamedes - so to extraordinrias com relao s boas maneiras e sociabilidade
como o so em relao moral. Meu amigo Alcheic reuniu
uma vez um grupo para meu entretenimento, composto por
todos os espritos mais brilhantes e filosficos de Fourli, e
cada um de ns trouxe consigo sua ceia para o lugar em que
nos reunimos. Notei que um deles estava menos bem provido
que os demais, e ofereci-lhe uma parte de minha ceia, que
consistia em um frango grelhado, e no pude deixar de observar que ele e o resto do grupo sorriram diante de minha simploriedade. Foi-me relatado, ento, que Alcheic tinha em uma
poca tanto interesse nesse clube que convencera os membros
a fazerem suas refeies em conjunto, e havia usado um artifcio para esse propsito. Ele persuadiu os que observara estarem menos bem providos a oferecer sua ceia ao grupo, com o
que os. outros, que haviam trazido iguarias mais delicadas, ficariam envergonhados de no fazer a mesma oferta. Esse
acontecimento foi considerado to notvel que foi registrado
na histria da vida de Alcheic, composta por um dos maiores
gnios de Fourli.

12

Dizei-me- disse eu a Palamedes- quando estivestes em


Fourli, aprendestes tambm a arte de ridicularizar vossos
amigos contando-lhes estranhas histrias e ento rindo deles
se vos dessem crdito? Asseguro-vos - respondeu ele - que,
se estivesse disposto a aprender semelhante lio, nenhum lugar no mundo seria mais apropriado. Meu amigo, que tantas
vezes mencionei, no fazia nada de manh at a noite seno
escarnecer, caoar e gracejar, e mal podereis distinguir se ele
estava zombando ou falando srio. Mas supondes, ento, que
minha histria improvvel e que usei, ou melhor, abusei,
dos privilgios de viajante? Com certeza - disse eu - estais

4 19

13

DaviJHume

Uma investiga!o sobre os princpios Ja moral

apenas gracejando. Essas maneiras brbaras e selvagens no


so apenas incompatveis com um povo civilizado e inteligente, como vs mesmos dissestes que eram, mas dificilmente se
conciliariam com a prpria natureza humana. Elas ultrapassam tudo o que jamais lemos sobre os mingrelianos e os tupinambs.

absolver esses patriotas, posso compens-la por outra, no


mencionada, que vai igualmente agravar seu crime. Poucos
dias antes da execuo de seu fatal propsito, todos eles juraram fidelidade a Csar e, declarando que considerariam sua
pessoa para sempre sagrada, tocaram o altar com as mos que
j tinham armado para sua destruio. 2

Cuidado -gritou ele- tende cuidado! No percebeis que


estais blasfemando e insultando os vossos favoritos, os gregos, especialmente os atenienses, que eu ocultei o tempo todo
sob os nomes bizarros que empreguei? Uma correta considerao mostrar-vos- que no h um nico trao no carter
aqui descrito que no possa ser encontrado no homem mais
meritrio de Atenas, sem diminuir em nada o brilho de seu
carter. Os amours dos gregos, seus casamentos 1 e o abandono
das crianas devem vir imediatamente vossa memria. A
morte de Usbek uma exata contrapartida da morte de Csar.

14

Tudo para enganar-me- disse eu, interrompendo-o-, no


dissestes que Usbek era um usurpador.

15

No o fiz- disse ele- para que no descobrsseis o paralelo que eu tinha em mente. Mas, mesmo acrescentando essa
circunstncia, no deveramos hesitar, de acordo com nosso
sentimento de moral, em classificar Bruto e Cssio como traidores ingratos e assassinos, embora saibais que so talvez as
mais altas personalidades de toda a Antigidade, e que os atenienses erigiram-lhes esttuas, colocadas prximas s de Harm6dio e Aristogiton, seus prprios libertadores. E se pensais
que essa circunstncia que mencionais to importante para
I Ae leia de Atenas permitiam a um homem casar com sua irm por
parte de pai. As leis de Slon proibiam a pederastia com escravos,
pur nr um ato de demasiada dignidade para pessoas to baixas.

420

16

No preciso lembrar-vos da famosa e muito aplaudida histria de T emstocles e de sua pacincia em relao a Euribades, o espartano, seu oficial em comando que, irritado pelo
debate, ergueu seu basto contra ele em um conselho de guerra (que o mesmo que se o tivesse golpeado). "Batei!", grita
o ateniense, "batei mas ouvi-me".

17

Sois muito erudito para no perceberdes o irnico Scrates e seu clube ateniense em minha ltima histria, e certamente observareis que ela est copiada exatamente de Xenofonte,' apenas com os nomes mudados. 3 Creio que com justia mostrei que um ateniense de mrito poderia ser algum
que entre ns passaria hoje por incestuoso, parricida, assassino, ingrato, prfido traidor e outra coisa demasiado abominvel para ser nomeada; sem contar sua rusticidade e maus
modos. E tendo vivido dessa maneira, sua morte poderia ser
inteiramente adequada: ele poderia ter concludo a cena com
um ato desesperado de suicdio, e morrer com as mais absurdas blasfmias em sua boca. E apesar de tudo isso, ele ter esttuas, quando no altares, erigidos em sua memria, poemas
e oraes sero compostos em seu louvor, grandes seitas ficaro orgulhosas de chamarem-se por seu nome, e a mais dis2 Apiano, Histria Je Roma, Livro 2. Suetnio, Vidas dos Csares [Livro

2].
3 Memorabilia, Livro 3 [cap. I 4].

421

Uma investigaro sobre os princpios da moral

DavidHume

esposa de seu amigo e companheiro, e vangloriava-se dessas


infames conquistas tanto quanto se tivesse sido vrias vezes
vencedor no boxe ou na luta nos Jogos Olmpicos? Na qual
cada homem tambm se orgulhava de sua mansido e desprendimento com relao sua prpria mulher, e alegrava-se de fazer amigos e obter vantagens permitindo que ela prostitusse
seus encantos; e, mesmo sem nenhum desses motivos,
dava-lhe plena liberdade e indulgncia? Pergunto, ento, que
sentimentos os atenienses experimentariam por um tal povo,
eles que nunca mencionavam o crime de adultrio seno em
conjuno com roubo e envenenamento. O que os espantaria
mais: a maldade ou a baixeza de uma tal conduta?

tante posteridade preservar cegamente sua admirao, embora, se algum como esse nascesse entre eles, estivessem justificados em consider-lo com horror e execrao.
18

19

Posso ter estado consciente- repliquei eu- de vosso artifcio. Pareceis deliciar-vos com este tpico, e sois na verdade
o nico homem que conheo que est bem familiarizado com
os antigos e no os toma como objeto de extrema admirao.
Mas, em vez de atacar sua filosofia, sua eloqncia ou poesia,
os tpicos usuais de controvrsia entre ns, pareceis agora
condenar sua moral e acus-los de ignorncia em uma cincia
que a nica, em minha opinio, na qual no so ultrapassados pelos modernos. Geometria, fsica, astronomia, anatomia, botnica, geografia, navegao: em todas estas reivindicamos com razo a superioridade. Mas que temos a opor a
seus moralistas? Vossa representao das coisas falaciosa.
No tendes indulgncia para com as maneiras e os costumes
de diferentes pocas. Levareis a julgamento um grego ou um
romano pela common law da Inglaterra? Ouvi-o defender-se
por suas prprias mximas, e ento decidi.
No h costumes to inocentes ou razoveis que no possam ser tornados odiosos ou ridculos se medidos por um padro desconhecido para as pessoas; especialmente se empregardes um pouco de arte e eloqncia para agravar algumas
circunstncias e atenuar outras, conforme convier ao propsito de vosso discurso. Mas todos esses artifcios podem
facilmente ser voltados contra vs. Ser-me-ia permitido informar aos atenienses de que houve uma nao em que o
Adult~rio, tanto ativo como passivo, por assim dizer, gozava
dA mais alta popularidade e estima? Na qual cada homem
rdundo escolhia para sua amante uma mulher casada, talvez a

422

20

Ser-me-ia preciso acrescentar que esse mesmo povo era to


orgulhoso de sua escravido e dependncia como os atenienses de sua liberdade, e embora um homem desse povo estivesse oprimido, desgraado, empobrecido, insultado ou aprisionado pelo tirano, ainda consideraria altamente meritrio
am-lo, servi-lo e obedecer-lhe, e mesmo morrer em vista de
sua mais nfima glria e satisfao? Os nobres gregos provavelmente perguntariam se eu estava falando de uma sociedade
humana ou de alguma espcie inferior e servil.

21

Nesse ponto eu poderia informar minha audincia ateniense que a esse povo, entretanto, no faltava brio e coragem.
Se em uma reunio privada um homem, ainda que seu ntimo
amigo, dirigisse-lhes um gracejo que se aproximasse minimamente desses que vossos generais e demagogos lanam todos
os dias uns aos outros diante da cidade toda, eles nunca lhe
perdoariam, e, para se vingar, obrigariam-no imediatamente a
atravess-los com a espada ou ser ele prprio assassinado. E
se um homem que lhes absolutamente estranho desejasse

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

que, sob ameaa de morte, cortassem a garganta de um velho


amigo, eles imediatamente obedeceriam e se julgariam altamente favorecidos e honrados por essa comisso. So essas
suas mximas de honra; essa sua moralidade favorita.

mente estendidos por eles de modo a cobrir o ano inteiro e


todo o tempo de sua vida, acompanhados ainda de algumas
circunstncias que aumentam o absurdo e o ridculo. Vossa
diverso apenas eleva por alguns dias aqueles a quem a fortuna rebaixou e que, igualmente por diverso, poderia realmente
elevar para sempre acima de vs. Mas essa nao exalta solenemente aqueles que a natureza a eles submeteu, e cuja inferioridade e fraquezas so absolutamente incurveis. As mulheres, embora sem virtude, so suas senhoras e soberanas;
so reverenciadas, louvadas e exaltadas. A elas, eles prestam as
maiores reverncias e respeito, e por toda parte e em todo o
tempo a superioridade das mulheres prontamente reconhecida e aceita por todos os que tm a mnima pretenso educao e polidez. Dificilmente um crime seria mais universalmente condenado do que uma infrao a essa regra.

22

Mas, embora estejam to prontos a sacar sua espada contra


seus amigos e compatriotas, nenhuma desgraa, nenhuma infmia, nenhuma dor, nenhuma misria jamais levar essas
pessoas a apontarem-na contra seu prprio peito. Um homem de posio ir remar nas gals, ir mendigar seu po, ir
definhar na priso, ir sofrer todas as torturas, tudo para
conservar sua ignbil existncia. Em lugar de escapar de seus
inimigos por um nobre desprezo da morte, preferir que essa
mesma morte lhe seja inf1igida vergonhosamente por seus
inimigos, agravada por seus insultos triunfantes e pelos mais
refinados sofrimentos.

23

tambm muito usual entre esse povo, prossigo, construir


prises nas quais todas as artes de afligir e atormentar os infelizes prisioneiros so cuidadosamente estudadas e praticadas.
E comum que pais voluntariamente encerrem vrios de seus
filhos nessas prises, a fim de que um outro filho, que admitem no ter mais mrito, ou at t-lo menos, que os outros,
possa gozar integralmente de sua fortuna e chafurdar em
toda espcie de voluptuosidade e prazeres. Nada to virtuoso, em sua opinio, quanto essa brbara parcialidade.

34

Mas o que mais singular nessa caprichosa nao, digo aos


atenienses, que vossos folguedos durante as saturnais, 4
quando os escravos so servidos por seus senhores, so seria-

4 01 gregos realizavam a festa de Saturno, ou Cronos, assim como os


romanos. Ver Luciano, Saturnalia. [ 10-39].

25

N~ preciso que vos estendais mais - replicou Palame-

des -, posso facilmente imaginar o povo que tendes em mente. Os traos com os quais o pintastes so bastante justos, e,
contudo, deveis reconhecer que dificilmente se encontrar
um povo, tanto nas pocas antigas como nas modernas, cujo
carter nacional se revele, em seu todo, menos suscetvel de
objeo. Mas agradeo-vos por ajudar-me em meu argumento. No tive a inteno de exaltar os modernos~ custa dos antigos. Pretendi apenas mostrar a incerteza de todos os julgamentos relativos aos caracteres c convencer-vos de que a
moda, a voga, os hbitos e a lei foram n principal fundamento
de todas as determinaes morais. Os atenienses foram certamente um povo civilizado e inteligente, se jamais houve um;
e, contudo, seus homens de mrito seriam em nossa poca
olhados com horror e execrao. Tambm os franceses, sem
dvida, so um povo muito civilizado e inteligente; no entan-

26

DavidHume

Uma investigafO sobre os princpios da moral

to, seus homens de mrito poderiam, entre os atenienses, ser


objetos do maior desprezo e ridculo, e mesmo de dio. O
que torna a questo mais extraordinria que esses dois povos so considerados os mais similares em seu carter nacional entre todos os povos antigos e modernos. E enquanto os
ingleses se gabam de assemelhar-se aos romanos, seus vizinhos no continente traam um paralelo entre os cultivados
gregos e si prprios. Que vasta diferena nos sentimentos
morais deve-se encontrar, portanto, entre naes civilizadas e
os brbaros, ou entre naes cujos caracteres pouco tm em
comum? Como podemos pretender estabelecer um padro de
julgamento dessa espcie?

eles provm de uma causa muito inocente, a freqncia dos


exerccios de ginstica entre esse povo, e eram recomendados,
embora absurdamente, como uma fonte de amizade, simpatia, apego mtuo e fidelidade; 5 qualidades estimadas em todas as pocas e naes.

Remetendo as coisas- repliquei- a um nvel mais elevado


e examinando os princpios bsicos de reprimenda e censura
que cada nao estabelece. O Reno corre para o norte, o Rdano para o sul; contudo, ambos nascem na mesma montanha
e seus percursos opostos so afetados pelo mesmo princpio de
gravidade. As diferentes inclinaes do solo sobre o qual correm causam toda a diferena em seus cursos.

27

Em quantas circunstncias se assemelhariam dois homens


de mrito, um ateniense e um francs? Bom senso, conhecimento, espirituosidade, eloqncia, benevolncia, lealdade,
fidedignidade, justia, coragem, temperana, constncia, nobreza de esprito. Todas estas omitistes, para concentrar-vos
apenas nos pontos em que eles podem acidentalmente diferir.
Muito bem, estou disposto a seguir-vos, e esforar-me-ei
para explicar essas diferenas a partir dos mais universais e
bl"m estabelecidos princpios de moral.

311

Nlo pretendo examinar os amores gregos de forma detalhada. Apenas observo que, por mais censurveis que sejam,

29

O casamento de meios-irmos no parece trazer dificuldades. O amor entre os parentes mais prximos contrrio razo e utilidade pblica, mas o ponto exato em que devemos
traar a demarcao no pode ser determinado pela razo natural, e , portanto, um assunto a ser tratado pelas leis civis e
pelo costume. Se os atenienses foram um pouco longe demais
em uma direo, a lei cannica certamente deslocou muito as
coisas para o outro extremo. 6

30

Se tivsseis perguntado a um pai por que privava seu filho


da vida que recentemente lhe dera, ele responderia que " porque o a~o e considero a pobreza que herdar de mim um mal
maior que a morte, que ele no capaz de temer, sentir ou lamentar".?

31

Como se poderia recuperar a liberdade pblica, a mais valiosa de todas as bnos, das mos de um usurpador ou tirano,
se seu poder o protege da rebelio pblica e de nossos escrpulos da vingana privada? Reconheceis que ele cometeu, pela
lei, um crime capital. Mas deveria o fato de se ter colocado
acima da lei, agravante extremo de seu crime, formar agora
sua plena segurana? No tendes outra resposta seno mostrar os grandes inconvenientes de um assassinato, e se algum

5 Plato, Banquete [I 82a- I 8 5 c].


6 Ver InvestigafO, Seo 4 [Seo 4, 9].
7 Plutarco, "Do amor pela prole" [Mora lia, cap. 5].

3Z

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

os tivesse exposto claramente aos homens da Antigidade, teria modificado seus sentimentos sobre esse assunto.

mos, embora muitas vezes extraiam deles concluses muito


diferentes. Mas no tarefa do moralista mostrar que todos
eles raciocinam corretamente sobre esse assunto, mais do que
sobre qualquer outro. suficiente que os princpios originais
de censura e reprimenda sejam uniformes e que as concluses
errneas sejam corrigidas por raciocnios mais justos e uma
experincia mais ampla. Embora muitas eras tenham passado
desde a queda da Grcia e de Roma, embora muitas mudanas
tenham ocorrido na religio, na linguagem, nas leis e nos costumes, nenhuma dessas revolues jamais produziu qualquer
considervel inovao nos sentimentos primitivos da moral,
mais do que nos da beleza exterior, ainda que talvez algumas
minsculas diferenas possam ser observadas em ambas. Horcio8 enalteceu uma testa baixa, e Anacreonte sobrancelhas
unidas; 9 mas o Apolo e a Vnus da Antigidade so ainda
nossos modelos de beleza masculina e feminina, do mesmo
modo que o carter de Cipio continua sendo nosso padro
para a glria de um heri, e o de Cornlia para a honra das
mulheres casadas.

Voltando agora ao quadro que tracei dos costumes modernos, reconheo que h uma dificuldade quase to grande de
justificar a galanteria francesa quanto a grega, exceto, talvez,
que a primeira muito mais natural e agradvel que a segunda. Mas nossos vizinhos, parece, decidiram sacrificar alguns
dos prazeres domsticos aos prazeres sociveis, preferir a
despreocupao, a liberdade e uma abertura nas relaes a
uma estrita fidelidade e constncia. Esses fins so ambos
bons e difceis de conciliar, e no devemos nos surpreender se
os costumes das naes se inclinam s vezes demasiadamente
para um lado, s vezes para outro.

33

Uma ligao inviolvel s leis de nosso pas em toda parte


reconhecida como uma virtude capital, e onde as pessoas no
se contentam com nenhuma legislatura exceto a de uma nica
pessoa; a lealdade mais estrita , nesse caso, o patriotismo
mais verdadeiro.

34

Certamente nada pode ser mais absurdo e brbaro que a


prtica do duelo, mas seus defensores dizem que ele gera civilidade e boas maneiras. E podeis observar que um duelista
sempre atribui um valor a si mesmo com base em sua coragem,
seu senso de honra, sua fidelidade e amizade; qualidades que
aqui esto, verdade, muito mal direcionadas, mas que tm
sido universalmente estimadas desde a criao do mundo.

59

Os deuses proibiram o suicdio? Um ateniense admite que


devemos renunciar a ele. A divindade o permitiu? Um francs
Admite que a morte prefervel dor e infmia.

''

Vedes ento - continuei- que os princpios a partir dos


quai1 OI homens raciocinam em moral so sempre os mes-

37

Parece que jamais houve qualidades recomendadas por algum como uma virtude ou excelncia moral seno pelo fato
de ser til ou agradvel para o prprio homem que a possui ou
para outros. Pois qual outra razo poderia jamais ser dada para
o louvor ou para a aprovao? Ou qual seria o sentido de enaltecer um bom carter ou uma boa ao se ao mesmo tempo se
admitisse que no servem para nada? Portanto, todas as diferenas em moral podem ser reduzidas a esse nico fundamento
8 Cartas. Livro I, carta 7; tambm [Odes] Livro I, ode 33.
9 [Anacreontea] Ode 28. Petrnio ( [Saryricon] cap. I 26) rene ambas as
caractersticas em um modelo de beleza.

38

39

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

moral, e podem ser explicadas pelas diferentes perspectivas


que as pessoas adotam sobre essas circunstncias.

tanto nos assuntos pblicos como na prpria segurana e


progresso de um homem. Nossa idia de mrito, portanto,
tambm variar um pouco segundo essas variaes, e Labeo
ser talvez censurado pelas mesmas qualidades que trouxeram os maiores aplausos a Cato.

Algumas vezes os homens diferem em seus julgamentos


sobre a utilidade de algum hbito ou ao; e algumas vezes
tambm as circunstncias particulares das coisas tornam uma
qualidade moral mais til que outras, e do-lhe uma preferncia particular.
No de surpreender que, durante um perodo de guerra e
desordem, as virtudes militares sejam mais celebradas que as
virtudes pacficas e atraiam maior admirao e ateno da humanidade. "Como comum", diz Tlio, 10 "encontrar cmbrios,
celtiberos e outros brbaros que suportam com inflexvel obstinao todas as fadigas e perigos do campo de batalha, mas
deixam-se imediatamente abater pelas dores e percalos de
uma doena extenuante; ao passo que os gregos suportam
pacientemente a lenta aproximao da morte quando adoecem, mas fogem atemorizados de sua presena quando ela os
ataca com espadas e alfanjes!". Como diferente at mesmo a
prpria virtude da coragem entre naes guerreiras ou pacficas! De fato, podemos observar que, dado que a diferena entre guerra e paz a maior que surge entre naes e sociedades, tambm produz as maiores variaes no sentimento moral e diversifica ao mximo nossas idias de virtude e mrito

41

Um dado grau de luxo pode ser nocivo e pernicioso em um


nativo da Sua e, ao mesmo tempo, promover as artes e encorajar a diligncia em um francs ou ingls. No devemos, portanto, esperar encontrar em Berna os mesmos sentimentos
ou as mesmas leis que vigoram em Londres ou Paris.

42

Diferentes costumes tm tambm alguma influncia bem


como diferentes utilidades, e, ao dar desde o incio uma certa
inclinao mente, podem produzir uma maior propenso
seja para as qualidades teis, seja para as agradveis; seja para
as que tomam em considerao o prprio sujeito, seja as que
se estendem sociedade. Essas quatro fontes do sentimento
moral continuam todas subsistindo, mas acidentes particulares podem ocasionalmente fazer que uma delas flua com mais
abundncia que as outras.

43

Os costumes de algumas naes segregam as mulheres de


todo convvio social, e os de outras fazem delas uma parte to
essencial da sociedade e da conversao que, exceto nas transaes comerciais, o sexo masculino, isoladamente, considerado quase totalmente incapaz de conversas e entretenimentos mtuos. Como essa a diferena mais importante
que pode ocorrer na vida privada, deve tambm produzir a
maior variao em nossos sentimentos morais.

44

De todas as naes do mundo nas quais no se permitia a


poligamia, os gregos parecem ter sido os mais reservados em
suas relaes com o belo sexo, e os que a ele impuseram as

pessoal.
40

Algumas vezes, igualmente, a magnanimidade, a grandeza


de esprito, o desprezo rela servido, o rigor e a integridade inflexveis podem adequar-se melhor s circunstncias de uma
~poca que s de outra, e ter uma influncia mais favorvel

I O [ Crcero J Disputas tusculanas, Livro 2 [ cap.2 7. 6 5].

43

43 1

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DaviJHume

Uma investigafO sobre os princpios Ja moral

ma1s estritas leis de modstia e decncia. Tem os um forte


exemplo disso em um discurso de Lsias.u Uma. viva injustiada e arruinada convoca uma reunio de alguns de seus amigos e parentes mais prximos, e, embora nunca tivesse tido
antes a experincia, diz o orador, de falar diante de homens, a
dificuldade de sua situao obrigou-a a apresentar sua causa
diante deles. O mero fato de abrir a boca nesse grupo requeria, ao que parece, uma apologia.

suas boas graas. Henrique III da Frana ps em perigo sua


coroa e perdeu sua vida por ter incorrido no desagrado das
mulheres, tanto quanto por sua indulgncia ante a heresia.

Quando Demstenes processou seus tutores para faz-los


restituir seu patrimnio, foi necessrio para ele, no curso da
ao judicial, provar que o casamento da irm de Afobas com
Oneter fora inteiramente fraudulento, e que, apesar desse pretenso casamento, tinha vivido com seu irmo em Atenas nos
dois anos que se seguiram a seu divrcio de seu primeiro marido. E notvel que, embora essas fossem pessoas da mais alta
fortuna e distino na cidade, o orador no tinha outra forma
de provar sua alegao seno solicitando que as escravas dessa
mulher fossem interrogadas, e pelo testemunho de um mdico
que a havia visto na casa de seu irmo quando estava adoentada.12 A tal ponto chegava a reserva dos costumes gregos.
Podemos estar seguros de que uma extrema pureza de hbitos era o resultado dessa reserva. Conseqentemente vemos
que, exceto pelas fabulosas histrias de Helena e Citemnestra,
quase no h nenhum acontecimento na histria grega que decorra das intrigas femininas. Nos tempos modernos, entretanto, particularmente em uma nao vizinha, as mulheres participam de todas as transaes e arranjos da Igreja e do Estado, e
nenhum homem pode esperar sucesso se no cuidar de obter
li
U,

Oraclo B ["Contra Diogeiton", 11-12].


[Dem6atenes] Contra Oneter [cap.I 33-36].

43 2

47

No h como dissimular: um relacionamento muito livre


entre os sexos e uma convivncia muito prxima entre eles
freqentemente resultaro em intrigas e galanteria. Devemos
sacrificar algo das qualidades teis, se estivermos muito preocupados em obter todas as agradveis; e no podemos esperar
alcanar igualmente todas as espcies de vantagens. Exemplos
de licenciosidade, multiplicados diariamente, enfraquecero
a sensibilidade ao escndalo em um sexo, e ensinaro gradualmente o outro a adotar a famosa mxima de La Fontaine, em
relao infidelidade feminina, "que, se conhecida, uma
questo de pouca importncia, e se no conhecida, no tem
importncia nenhuma". 13

48

Algumas pessoas tendem a pensar que a melhor maneira de


conciliar todas as dificuldades e preservar um equilbrio apropriado entre as qualidades agradveis e as teis conviver com
elas maneira dos romanos e dos ingleses (pois os costumes
dessas duas naes parecem semelhantes a esse respeito), 14

I 3 "QuanJ on le Sfait c' est peu Je chose:


QuanJ on ['ignore, ce n'est rien .." ["La coupe enchante", Contes et nouvelles en vers] .
14 Durante a poca dos imperadores, os romanos parecem ter se entregue mais a intrigas e galanteria do que os ingleses no presente. E as
mulheres de condio, a fim de conservar seus amantes, esforaram-se por fazer circular uma denominao pejorativa para aqueles
que costumavam freqentar servas e prostitutas; eles eram chamados
Ancillarioli. Ver Sneca, De beneficiis, livro I, cap.9, e tambm Marcial
[Epigramas], livro I 2, epigrama 58.

433

49

50

51

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

isto , sem galanteria 15 e sem cimes. Pela mesma razo, os


costumes dos espanhis e dos italianos de uma poca passada
(pois os atuais so muito diferentes) deviam ser os piores de todos, pois incentivavam ao mesmo tempo a galanteria e o cime.

ou pobreza gerais, da unio ou sectarismo, da ignorncia ou


educao. Concluo este longo discurso com a observao de
que diferentes costumes e situaes no afetam as idias originais de mrito (ainda que afetem algumas de suas conseqncias) em nenhum ponto essencial, e prevalecem principalmente entre os jovens, que aspiram s qualidades agradveis e tentam agradar. Os modos, os adornos, as graas que tm
sucesso sob essa forma so mais arbitrrios e casuais; mas o
mrito da idade madura em quase toda parte o mesmo, e
consiste principalmente em integridade, benevolncia, capacidade, conhecimento e outras qualidades mais slidas e teis
da mente humana.

Esses diferentes costumes das naes no afetam apenas


um dos sexos: sua idia de mrito pessoal nos homens deve
tambm ser um tanto diferente, no que diz respeito, pelo menos, conversao, aos modos e ao humor. A nao em que os
homens vivem muito apartados dar naturalmente mais aprovao prudncia; a outra, jovialidade. Em uma, a simplicidade dos costumes ser tida em alta estima; na outra, a polidez. Uma se distinguir por um bom senso e slido julgamento; a outra pelo gosto e pela delicadeza. A eloqncia da
primeira brilhar mais no Senado; a da outra, no teatro.
Estes- digo- so os efeitos naturais de tais costumes. Pois
deve-se confessar que o acaso tem uma grande influncia nos
hbitos nacionais; e muitos dos eventos que ocorrem na sociedade no podem ser explicados por meio de regras gerais.
Quem poderia imaginar, por exemplo, que os romanos, que
viviam livremente com suas mulheres, tivessem um to grande desinteresse pela msica e considerassem a dana aviltante; ao passo que os gregos, que quase nunca viam uma mulher
a no ser em suas prprias casas, passassem todo o tempo a
tocar flauta, cantar e danar?
So tambm muito bvias as diferenas de sentimento
moral que naturalmente surgem de um governo republicano
ou monrquico, assim como as que procedem de uma riqueza
J ' A galanteria que se tem aqui em mente a dos amours e ligaes, no a
do trato corts, que dispensado ao belo sexo na Inglaterra tanto
quanto em qualquer outro pas.

434

52

O que afirmais - replicou Palamedes - pode ter algum


fundamento quando aderis s mximas da vida comum e da
conduta ordinria. A experincia e a prtica do mundo logo
corrigem qualquer extravagncia de um dos lados. Mas que
tendes dizer sobre vidas e costumes artificiais? Como reconciliais as mximas sobre as quais, em diferentes pocas e naes, essas vidas so fundadas?

53

Que entendeis por vidas e costumes artificiais? - perguntei. Explico-me melhor- ele respondeu. Sabeis que a religio
tinha, em tempos passados, muito pouca influncia sobre a
vida ordinria, e que, depois de cumprir seus deveres com sacrifcios e oraes no templo, os homens julgavam que os deuses deixavam a eles prprios o restante de sua conduta, e pouco se alegravam ou ofendiam com suas virtudes e vcios, que
s afetavam a paz e a felicidade da sociedade humana. Nessas
pocas, a tarefa de regular o comportamento e a postura ordinrios dos homens cabia apenas filosofia; e, conseqentemente, podemos observar que, sendo este o nico princpio
pelo qual um homem podia elevar-se acima de seus campa-

435

DaviHume

Uma investigafO sobre os princpios a moral

nheiros, a filosofia adquiriu uma poderosa ascendncia sobre


muitos e produziu exemplos muito singulares de mximas e
condutas. Hoje, quando a filosofia perdeu a atrao da novidade, no tem mais uma influncia to extensa, mas parece
confinar-se principalmente a especulaes de gabinete, da
mesma maneira como a antiga religio estava limitada a sacrifcios no templo. Seu lugar est agora ocupado pela moderna
religio, que inspeciona por inteiro nossa conduta e prescreve
uma regra universal a nossas aes, a nossas palavras, a nossos
prprios pensamentos e inclinaes; uma regra tanto mais
austera por ser respaldada por recompensas e punies i"nfinitas, ainda que distantes; e da qual nenhuma infrao pode
jamais ser escondida ou disfarada.

zas. O filsofo antigo se sustentava por sua magnanimidade,


exibio, orgulho, e pela idia de sua prpria superioridade
perante seus conterrneos. O filsofo moderno professava
constantemente humildade e aviltamento, desprezo e dio de
si mesmo, e esforava-se por alcanar essas supostas virtudes,
tanto quanto fosse possvel alcan-las. As austeridades do
grego visavam habitu-lo aos desconfortos e impedir que jamais viesse a sofrer. As do francs eram adotadas meramente
por elas prprias, com o fito de faz-lo sofrer o mximo possvel. O filsofo entregava-se aos prazeres mais bestiais, mesmo em pblico; o santo recusava a si prprio os mais inocentes deles, mesmo em privado. O primeiro julgava seu dever
amar seus amigos, ralhar com eles, censur-los, descomp8-los.
O ~ltimo esforava-se por tornar-se absolutamente indiferente s pessoas que lhe eram mais prximas, e amar e falar
bem de seus inimigos. O grande alvo dos sarcasmos de Digenes era a superstio de qualquer tipo. isto , todo tipo de
religio conhecida em sua poca. A mortalidade da alma era
seu princpio padro, e mesmo seu sentimento de uma divina
providncia parece ter sido licencioso. As mais ridculas supersties dirigiam a f e os atos de Pascal, e um extremo desprezo desta vida, em comparao com uma vida futura, era o
principal fundamento de sua conduta.

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Digenes o modelo mais clebre de filosofia extravagante. Procuremos um seu paralelo nos tempos modernos. No
devemos desonrar nenhum autor filosfico comparando-o
com os Domingos ou Loyolas, * ou algum padre ou monge
canonizado. Comparemo-lo a Pascal, um homem de talento e
de gnio, como o prprio Digenes, e talvez tambm um homem de virtude, se ao menos tivesse deixado suas inclinaes
virtuosas se exercerem e revelarem.

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O fundamento da conduta de Digenes era um esforo


para tornar-se um ser to independente quanto possvel, e
confinar todas as suas necessidades, desejos e prazeres no interior de si mesmo e de sua mente. O objetivo de Pascal era
manter um perptuo sentido de sua dependncia diante dos
olhos e nunca esquecer suas inmeras necessidades e fraque-

Slo Domingos (Dominic) I padre espanhol (I I 70- I 22 I) 1 fundador


da ordem dos dominicanos. Santo Incio de Loyola (I49I-I556) 1
padre eapanhol 1 fundador da Companhia de Jesus.

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Que notvel contraste entre esses dois homens! E, contudo, ambos granjearam uma admirao geral em suas diferentes pocas e foram propostos como modelos para imitao.
Onde est, ento, o padro universal da moral de que falais, e
que regra devemos estabelecer para os sentimentos to diversos, e at mesmo contraditrios, da humanidade?

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Um experimento- disse eu- que bem-sucedido em meio


ao ar no ser sempre o mesmo sucesso no vcuo. Quando os

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DavidHume

homens se afastam das mximas da razo comum e aparentam adotar essas vidas artificiais, como vs as chamastes, ningum pode responder sobre o que os agrada ou desagrada.
Eles movem-se em um elemento distinto do resto da humanidade, e os princpios naturais de sua mente no operam
com a mesma regularidade que apresentariam se fossem deixados a si mesmos, livres das iluses da superstio religiosa
e do entusiasmo filosfico.

SOBRE O LIVRO

Formato: 14 x 21 em
Mancha: 2 3 x 42 paicas
Tipologia: Venetian 301 12,5/15
Papel: P6len Soft 80 g/m2 (miolo)
Carto Supremo 250 g/m 2 (capa)
r edio: 2004
EQUIPE DE REALIZAO

Coordenaro Geral
Sidnei Simondli

Produro Grfica
Anderson Nobara

Ediro de Texto
Nelson Lufs Barbosa (Assistente Editorial)
Armando Olivetti (Preparao de Original)
Carlos Villarruel (Reviso)

Editorao Eletr8nica
Lourdes Guacira da Silva Simonelli (Superviso)
Lus Carlos Gomes (Diagramao)

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