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A FILOSOFIA E OS MITOS

Provavelmente, esta a primeira aula de Filosofia da sua vida. Quando chegar em casa, voc
poder dar a notcia a seus familiares que, agora, voc tambm um praticante de Filosofia. Eles
certamente iro perguntar a voc o que Filosofia? Para qu serve isso? E estas so perguntas que,
agora mesmo, voc pode estar se fazendo.
Talvez, nos ajudaria verificar o que significa a palavra Filosofia. aqui que comea nossa aventura
pela histria do pensamento ocidental, j que esta palavra grega e, assim, temos de ir para o ano de
600 a.C., quando algumas pessoas denominaram a si mesmas como filsofas. E mais: na verdade, a
palavra filosofia a composio de dois termos gregos: filo + Sofia, vejamos o que sai da:
FILO
Filo decorre de phila e o significado deste termo
amizade, amor. Na lngua grega, h o verbo philo,
que significa sentir amizade por algum, tratar como
amigo, procurar, buscar, perseguir para encontrar.

SOFIA
A palavra Sophia significava, em um primeiro
momento, uma espcie de habilidade manual. Em
seguida, tambm era aplicada idia de sabedoria
moral, sensatez, prudncia. Por fim, significou um
conhecimento terico. O verbo sophzo significava
tornar hbil, prudente, sbio1.

Assim, faa a composio, voc mesmo, do que, em poucas palavras, significa Philosopha:
Isto , em algum momento da Antiguidade, nas colnias gregas da sia Menor, algumas pessoas
passaram a amar a sabedoria, a filosofar. Nada disso significa que, antes, as pessoas no tinham
vontade de conhecer as coisas; ao seu modo, elas davam respostas s questes que se impunham,
mas no filosoficamente, elas recorriam aos mitos. Vejamos alguns exemplos nos mitos de Aracne e de
Perseu.
O mito de Perseu
O rei Acrsio consultou um orculo quando seu neto nasceu, ouvindo a previso de que seria
morto e destronado pelo prprio neto, resolveu coloc-lo junto com a me em uma caixa, dentro de uma
embarcao, para que esta levasse os dois para bem longe. Protegida por Zeus, pai da criana, de
nome Perseu, a embarcao chegou na ilha de Serifo, onde foi encontrada pelo prncipe da cidade, que
casou-se com a me de Perseu, Dnae.
Crescido, Perseu teve autorizao de seu padrasto para aventurar-se pelo mundo, em gratido,
Perseu prometeu-lhe trazer a cabea de uma das trs grgonas como presente. Conduzido pelos
deuses, Perseu passou pela morada das grisalhas, seres de um s olho e um s dente e que
conseguiam us-los, apenas, alternadamente. Perseu roubou-lhes os olhos e dentes, dizendo que s
devolveria se elas dissessem onde moravam as ninfas. A chantagem deu certo e foi para l que Perseu
se dirigiu.
Com as ninfas, criaturas conhecidas por ajudar pretendes a heris, Perseu conseguiu sapatos
alados, uma bolsa e um capacete que o tornava invisvel; ademais, Hermes o presenteou com uma
foice de bronze e, armado, viajou pelo Oceano at a morada das grgonas. L, ajudado pela deusa
Atena, escolheu a grgona imortal, conhecida como Medusa, para golpear. Arrancou-lhe a cabea e
colocou-a na bolsa sem olh-la nos olhos para que ele no fosse transformado em pedra para 5 srie.
Fugindo das irms da Medusa, Perseu voou sobre o deserto da Lbia, as gostas de sangue que
caiam da cabea da Medusa transformaram-se em serpentes ao tocarem o cho e, at hoje, esta regio
tem muitas cobras. Cansado, pediu abrigo ao rei Atlas para descansar, mas foi mal recebido e
desrespeitado, alm disso, o rei expulsou Perseu. Este, enfurecido, transformou seu reino em pedra ao
apontar a cabea da Medusa em todas as direes.
Continuando a viagem, Perseu avistou uma mortal acorrentada em uma pedra beira da praia.
Conversando com ela, Perseu ouviu que ela estava ali porque os deuses puniram sua famlia e que o
reino de Cefeu s no seria inundado se a princesa fosse colocada em sacrifcio a um monstro marinho.
1

CHAU, Marilena. Introduo Histria da Filosofia: dos pr-socrticos a Aristteles. So Paulo: Companhia das
Letras, 2 edio, 2002, pp. 509-511.

Perseu aguardou, ento, que a mar subisse e derrotou o monstro, salvando a princesa Andrmeda e a
pedindo em casamento.
A famlia de Andrmeda ficou maravilhada com o feito de Perseu, que se casou com Andrmeda
aps derrotar um antigo pretendente dela. Morando agora nas terras de um rei estrangeiro, Perseu
participou de uma competio esportiva e, na prova de arremesso de discos, fazendo um lanamento
desastroso, acertou seu av sem saber que ele estava ali. Assim, cumpriu-se a previso oracular.
O mito de Aracne
Aracne era a melhor tecel da regio da Ldia e sua arte era tal que as pessoas diziam que sua
mestra havia sido Palas Atena, a deusa da sabedoria. Mas Aracne no gostava desta histria e, certa
vez, disse a todos:
- No aprendi minha arte com a deusa e como prova disso convido-a a competir comigo, caso ela
vena, aceitarei qualquer punio.
A deusa no gostou e disfarou-se de uma velhinha para aproximar-se de Aracne, puxou
conversa e disse que a mortal deveria demonstrar humildade com os deuses e pedir perdo a Atena.
Aracne chamou a velhinha de louca e disse-lhe que se Atena quisesse dizer-lhe algo, o convite j havia
sido feito. Furiosa, a deusa da sabedoria teve sua pacincia esgotada, retirou o disfarce e disse a
Aracne que a competio para ver quem tecia o tapete mais belo deveria comear imediatamente.
Ambas colocaram-se a tecer.
Atena teceu no seu tapete a imagem do penhasco da acrpole de Atenas, lugar que ela
conquistou aps uma luta com Posdon, deus dos mares, teceu tambm a luta entre ela, armada de
escudo e lana, que quando tocou a terra, deu origem oliveira na terra infrtil, com Posdon, retratado
empunhando seu tridente. Alm de desenhar sua vitria, Atena colocou em cada um dos quatro cantos
do tapete, imagens que simbolizavam a arrogncia humana: Hemo e Rdope que chamavam-se de
Zeus e Hera e foram transformados em montanhas; a me dos pigmeus transformada em gara;
Antgona com serpentes na cabea que no paravam de mord-la, j que ela comparara-se a Hera, e
depois transformada em cegonha; Cniras chorando por suas orgulhosas filhas.
J Aracne, desonrara Zeus no seu tapete: desenhou-o transformado em touro, guia, cisne,
stiro, fogo e chuva de ouro. Quando Atena viu o tapete de Aracne, golpeou-a com um dio terrvel e a
perfurou trs vezes na testa com a agulha de tecer; alm disso, Atena fez os cabelos, o nariz e os
ouvidos de Aracne desaparecerem, fez seu corpo diminuir bastante de tamanho e condenou-a a praticar
sua antiga arte eternamente, tecendo fios como uma aranha. Segundo do mito, eis Aracne: origem dos
aracndeos.
MTHOS: Mito, palavra proferida, discurso, narrativa; rumor; notcia que se espalha, mensagem;
conselho, prescrio. O verbo mythomai significa: dizer, conversar, contar, narrar, anunciar (um
orculo), designar, nomear, dizer a si mesmo, deliberar em si mesmo. O historiador Herdoto emprega
a palavra mthos para referir-se a relatos confirmados por testemunhas, tradio. Plato e Aristteles,
porm, empregam mthos para referir-se a narrativas ou relatos fabulosos, portanto, com o sentido de
fbula, lenda. Pouco a pouco, mthos passa a significar o lendrio e irreal, mentira, relato no histrico.
Nessa acepo, mthos ope-se a lgos2.
VAMOS FILOSOFAR...
1 O que significa a palavra Filosofia?
2 O significado da palavra Filosofia, que voc encontra no seu dicionrio, parecido com o significado
de quando a palavra foi formada? Explique.
3 Como as pessoas explicavam o mundo antes da formao pela Filosofia pelos gregos? Explique.
4 Explique como surgiram as serpentes, segundo o mito de Perseu.
5 Explique como surgiram as aranhas, segundo o mito de Aracne.
6 O que h em comum entre os mitos de Perseu e de Aracne? Explique.

CHAUI, Marilena. Op. cit., p. 506.

7 Voc pensa que possvel explicar a origem do mundo sem recorrer a nenhum mito? Explique.
8 Pesquise um mito e demonstre o que ele tenta explicar.