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O PENSAMENTO CONSERVADOR IBERO-AMERICANO

NA ERA DAS INDEPENDNCIAS (1808-1850)


Christian Edward Cyril Lynch

O conceito de conservadorismo possui uma conotao fortemente negativa na Amrica Ibrica. O conservador geralmente visto como algum aferrado a uma viso hierrquica
do mundo, defensora de privilgios, que v com maus olhos
a democratizao, o reconhecimento dos direitos das minorias etc. Uma das explicaes possveis dessa conotao
encontra-se no legado da tradio marxista, para a qual o
conservadorismo era a ideologia das classes dominantes, ou
seja, do establishment sociopoltico antipopular. O sculo XX
brasileiro foi prdigo em produzir intelectuais nessa linha,
como Caio Prado Jr., Nlson Werneck Sodr, e em menor
medida, Jos Honrio Rodrigues. Outra explicao plausvel, e que no incompatvel com a anterior embora
no seja exclusiva dela reside no prprio passado colonial
dos pases do continente e na persistncia de suas mazelas
socioeconmicas. Se o conservadorismo poltico necessariamente tem uma postura, seno simptica, ao menos
respeitosa do passado, ele acaba afrontando a percepo,
bastante difundida, de que os males crnicos do continente se enrazam nesse passado colonial, caracterizado
pela explorao metropolitana, pelo patrimonialismo, pelo
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escravismo, pelo latifndio. O passado, portanto, se erige


em verdadeiro espantalho da nacionalidade, que precisa
ser exorcizado e superado para que o pas alcance aquele
patamar de desenvolvimento compatvel com um padro
civilizatrio dos pases centrais, como os Estados Unidos, a
Frana e a Inglaterra. Aqui nos defrontamos com toda uma
literatura poltica longeva de quase duzentos anos, que na
Argentina gerou autores como Sarmiento e Alberdi, e no
Brasil, Tavares Bastos, Manuel Bonfim e Raimundo Faoro1.
justamente o sentido do que seja conservadorismo
que gostaria de rediscutir aqui preliminarmente, a fim de
reexaminar o papel por ele desempenhado na Amrica Ibrica oitocentista em especial, no tempo das chamadas revolues atlnticas, isto , a era das independncias. Para fins
de anlise de discurso poltico, a identificao dos grupos
polticos como sendo de esquerda ou de direita no deve
ser feita apenas pelo exame de seu contedo ideolgico.
Alm de ser este demasiado subjetivo e mutvel no tempo,
a ignorncia deste fato aproveitada por movimentos polticos posteriores para reivindicar determinadas ideologias
como suas ancestrais, no intuito de legitimar genealogicamente suas aspiraes de poder, ainda que nada tenham
de substantivo em comum2. Seria mais apropriado compreender a esquerda e a direita a partir de seus lugares no
espectro poltico, ou seja, como programas contrapostos
que traduzem contrastes de interesses e valoraes a respei1

As prprias teorias ou ideologias do desenvolvimentismo das dcadas de 1950


constituem seus consectrios lgicos, encontrando suas melhores expresses nos
autores da Cepal e aqueles por ela influenciados, como Octavio Ianni, Guerreiro
Ramos e Fernando Henrique Cardoso (Valds, 2000).
2
Assim, a herana jacobina no foi apenas reivindicada pelos socialistas, mas tambm pelos bonapartistas e por muito tempo, de forma mais eficaz. Outros exemplos bvios podem ser extrados da presente situao poltica, em que tanto o PT
como o PSDB se apresentam como seguidores de JK; o PTB de Roberto Jefferson
se apresenta como seguidor do trabalhismo de Getlio Vargas e isto, quando
nada da prtica poltica desses partidos indica qualquer fidelidade substantiva a
tais personalidades histricas.
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to da direo a ser seguida pela sociedade. Enquanto lugares, direita e esquerda exprimem divergncias inarredveis
por existirem em qualquer sociedade e que no tm como
desaparecer (Bobbio, 1995, p. 33). Alm disso, preciso frisar que direita e esquerda so posies que decorrem da
prpria natureza antagnica da atividade poltica. Enquanto espao do entrechoque e da polmica entre contrrios,
a poltica exige de seus atores que se definam em relao
uns aos outros para legitimar sua aspirao ao poder3. Pela
adoo desse critrio mais formal e intemporal, se torna
possvel identificar a presena de direitas e esquerdas desde o advento do sistema constitucional e representativo, na
passagem do sculo XVIII para o XIX, e mesmo no interior
de partidos ou regimes autoritrios, conforme sejam mais
ou menos extremistas4.
Tais consideraes me parecem importantes na medida
em que, para compreender as mutaes e adaptaes sofridas pelas ideologias conservadoras quando de sua aclimatao na Amrica Ibrica, preciso relativizar suas caracterizaes enquanto tipos ideais elaborados na Europa. Duas
referncias metodolgicas que orientam aqui. A primeira
do contextualismo lingstico de John Pocock, cuja noo
de ideologia, entendida como discurso poltico, se desdobra
3

a mesma lgica que leva uma esquerda a tornar-se centro ou direita quando
surge uma posio ainda mais esquerda que a sua, e/ou quando a antiga direita
desaparece. Foi o que ocorreu, por exemplo, por volta de 1880 na Frana, quando
o grupo legitimista se extinguiu, e o movimento socialista levou os liberais franceses a passarem para o centro ou para a direita do cenrio poltico. Fenmeno
semelhante ocorreu na Inglaterra, dcadas depois, quando o lugar dos liberais foi
tomado pelos trabalhistas.
4
Curioso observar que, invariavelmente, a vertente mais moderada acusada pela
mais radical de conservadora. Assim, para Lnin, tudo o que estava sua esquerda
era conservador ou burgus liberais democratas, monarquistas constitucionais, absolutistas etc. Entretanto, durante a Restaurao, quando a direita era formada por
nostlgicos do Antigo Regime, os liberais doutrinrios, como Guizot, eram o centro;
ao passo que um liberal puro como Benjamin Constant, que durante o sculo XX
teria, entretanto, a pecha de conservador, encontrava-se esquerda do espectro poltico.
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em trs acepes (Pocock, 1985, p. 216): 1) Pensamento considerado como retrica ou discurso em ao; 2) Pensamento determinado e limitado s vezes em tenso com pelas
formas de discurso disponveis para sua expresso; 3) Uma
viso de mundo determinada por vrios fatores a que se pode
atribuir terem-na determinado (que no se confunde com
uma exclusiva teoria preconcebida, da qual pode, entretanto,
ter sido derivada). A segunda referncia a da histria dos
conceitos de Reinhart Koselleck (Koselleck, 2006). Se o conceito do poltico exige a presena de uma esquerda e de uma
direita, depreende-se naturalmente que as ideologias ou conceitos que orientam os atores polticos tambm se definam a
partir da oposio recproca, isto , por aquilo que eles no
so relativamente aos seus oponentes. Pretendo assim identificar, nos atos de fala dos atores envolvidos na luta poltica,
a presena de conceitos e argumentos caractersticos de discursos elaborados alhures e compreender como a circunstncia, a necessidade e a contingncia levaram tais atores a,
na Amrica Ibrica, lanarem mo de tais conceitos e eventualmente imprimir-lhes novos significados.

O discurso de reao: legitimismo republicano?


Se o conceito oitocentista de conservadorismo era definido
em oposio quele de liberalismo, achando-se o primeiro
direita e o segundo esquerda, buscarei me cingir s duas
espcies de discursos antiliberais ento existentes e que
podem se enquadrar genericamente como direita conservadora: a do legitimismo e a do conservadorismo propriamente dito. Produto da emigrao aristocrtica, que comeou poucos meses depois da instaurao da converso dos
Estados Gerais em Assemblia Nacional na Frana, o legitimismo ou tradicionalismo uma ideologia reacionria,
porque contrria ao racionalismo dominante nas Luzes e
que, como tal, negando a filosofia da histria como progresso, pretendia retornar s matrizes organicistas e catlicas
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do Antigo Regime. Quatro eram os objetivos do legitimismo: a adoo de um catolicismo integral e de uma cultura
sociopoltica que no contrariasse os princpios da f estatudos pela igreja romana; a defesa do absolutismo monrquico e o restabelecimento da hierarquia social entre as trs
ordens. Embora genericamente considerado conservador,
porque de direita, o discurso tradicionalista no constitui,
todavia, uma ideologia de conservao, mas de reao ao
movimento constitucionalista que j havia tomado o poder
(Rmond, 1982).
Na Frana, a histria do legitimismo como fora poltica atuante comea propriamente em 1814, quando, com
a restaurao dos Bourbons, seus adeptos se organizaram
num partido denominado ultra, isto , ultramonrquico,
que tinha duas principais correntes, a dos reacionrios
e a, como se dizia ento, de movimento. Liderados por
Chateaubriand, estes ltimos se aproximavam dos liberais
quando pleiteavam uma monarquia parlamentar inglesa e a plenitude da liberdade individual, principalmente
a de imprensa. No entanto, no foram eles que deram a
tnica caracterstica do legitimismo. Doutrinada por catlicos extremados, como o Visconde de Bonald, reacionrios
como La Bourdonnaye sustentavam que a soluo da crise
revolucionria passava pelo retorno s frmulas do governo
misto medieval, na qual clero e nobreza se contraporiam
ao Rei (Waresquiel e Yvert, 2002). Depois da Revoluo de
1830, os legitimistas prosseguiriam sua campanha contra
os Orlans e a ordem liberal, defendendo a restaurao
da dinastia legtima os Bourbons e os valores do Antigo Regime. Essa concepo de ordem crist como natural
e justa radicava na idia de naturalidade da hierarquia e
das diferenas entre os homens. Para Bonald, a monarquia
tradicional era uma forma de governo que refletia a organizao divina e, como tal, era necessria preservao de
uma sociedade crist. Conferidos pela Providncia como
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um benefcio ou um castigo, os governos deveriam estar de


acordo com as leis naturais da ordem social,
cujo supremo legislador o autor e o conservador, e o
poder pblico assim considerado to de direito divino
como o poder domstico (Bonald, 1988, p. 44).

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Havia uma relao evidente entre a demanda de um


governo constitucional e representativo e o surgimento de
uma camada social nova em relao s antigas ordens estamentais do Antigo Regime, vinculada sociedade urbana, ao comrcio e s profisses liberais, ao comrcio e
indstria, chamada desde ento de burguesia. Foi o triunfo dela que obrigou os antigos detentores do poder, isto ,
a nobreza e seus adeptos, a reaprender a cultura poltica
do Antigo Regime para, apresentando-a como uma ideologia tradicionalista, reagir contra o liberalismo e desbanc-lo. Num quadro como este, o maior ou menor xito da
empreitada legitimista dependia diretamente do grau de
desenvolvimento do novo setor produtivo e de sua capacidade de gerar novas representaes capazes de prevalecer sobre aquelas do Antigo Regime junto aos setores mais
relevantes da populao de cada pas. Por isso mesmo, o
legitimismo encontrou fortssimo eco em sociedades europias menos receptivas cultura poltica liberal, como
eram as da Pennsula Ibrica, que no haviam vivenciado,
de forma intensa como na Frana, nem as transformaes
ideolgicas desencadeadas pelo Esclarecimento, nem as
mudanas de natureza socioeconmica da primeira Revoluo Industrial.
Na Espanha, o retorno de Fernando VII em 1814 ao
poder e sua supresso da Constituio de Cdiz desencadearam uma luta encarniada entre absolutistas e liberais. A
Igreja principalmente teve um destacado papel nesse movimento de reao, qualificada como
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uma cerrao reacionria completa e uma perseguio


que muitas vezes superou os limites do sadismo contra
tudo o que soasse liberal (Cierva, 1997, p. 610).

Interpretando a luta contra o liberalismo como uma luta


contra o mal e o estrangeirismo, padres entre os quais Cdiz,
Vlez e Alvarado, acusavam as sociedades secretas e os maons
de causadores dos males que assolavam o pas, identificando o
absolutismo catlico com a autntica tradio espanhola. Com
sua doutrina de contrato social e direitos humanos, a filosofia
moderna devolvia o homem a uma condio bestial na qual
ele voltava a ser refm das paixes; os nicos direitos humanos possveis eram aqueles presentes nos Evangelhos (Alonso,
2002). posterior ascenso de sua esposa, Maria Cristina,
condio de regente, bem como ao pacto de governabilidade
celebrado por ela com os liberais, outorgando uma nova Constituio o Estatuto Real -, os legitimistas responderam com
uma guerra civil. Negando que a herdeira da Coroa fosse filha
do rei defunto, o prncipe Dom Carlos desencadeou a primeira das trs guerras civis que devastaram o pas durante aquele
sculo a primeira das quais, durou sete anos , reivindicando a defesa da monarquia legtima e, com ela, a restaurao
dos princpios hierrquicos, tradicionais e catlicos do Antigo
Regime. O tradicionalismo encontrou campo frtil na Espanha, que produziu intelectuais de grande repercusso, crticos
do liberalismo e da democracia na dcada de 1840, como Jaime Balms, pragmtico autor de Da fora do poder na monarquia
e Do catolicismo comparado ao protestantismo, em que a fora do
legitimismo vinha alis algo mitigada, e o apocalptico Donoso
Corts, Marqus de Valdegamas, liberal doutrinrio renegado,
e autor do impressionante Ensaio sobre o catolicismo, o liberalismo
e o socialismo provavelmente, a obra poltica espanhola mais
influente do sculo XIX5.
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A derrubada da monarquia isabelina em 1868 e o advento do chamado sexnio


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Ainda que essa influncia no se tenha feito sentir de


modo substantivo antes de 1845, a influncia do pensamento legitimista na Amrica Espanhola foi bastante significativa especialmente naqueles pases onde houve maior
resistncia da Igreja aceitao dos princpios liberais. O
conflito entre Igreja e Estado descambou ento numa guerra generalizada, especialmente no Mxico e na Colmbia,
ao passo que, pela primeira vez, a questo religiosa assumiu centralidade poltica no Equador, no Peru e no Chile
(Safford, 2001, p. 383). Seja como for, medida que, na
Amrica Ibrica, absolutismo era sinnimo de Antigo Regime, os pleitos pelo retorno ordem tradicional assumiam
conotaes claramente recolonizadoras e antipatriticas.
Por esse motivo, o legitimismo catlico teve de se adaptar
s condies polticas do novo continente, aceitando o fato
das independncias, com a conseqente adoo de monarquias constitucionais ou repblicas, mas tentando insuflar,
o tanto quanto possvel, o esprito do Antigo Regime nessas
novas instituies. No Peru de 1837, Jos Maria de Pando
j registrava em seus Pensamentos e notas sobre moral e poltica
citaes tanto de Bonald como de Maistre. Algumas dcadas depois, Miguel Antonio Caro verberava na Colmbia
contra a liberdade liberal: essa liberdade egosta que se
chama deusa e que quer para si a adorao somente devida
a Cristo. Porque a liberdade absoluta envolve a liberdade
do mal, a absoluta liberdade de pensamento e de imprensa
trazia consigo a do vcio, a loucura e o crime. Ao fazer do
homem o nico rbitro de sua prpria sorte, o liberalismo
separava o homem de Deus e levava ao despotismo (Romero, 1978, pp. 68-69). No Equador, o presidente Gabriel Gardemocrtico renovariam a literatura legitimista em autores como Navarro Villoslada e Aparasi y Guijarro que, como Donoso Corts, j viam o socialismo como
um perigo muito superior ao estril liberalismo (Alonso, 2002). Por fim, na dcada de 1880, ainda haveria quem, como o padre Felix Sard i Salvany, escreveria
um livro clebre intitulado O liberalismo pecado.
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cia Moreno declarava que o liberalismo era a enfermidade


endmica do sculo. A poltica laica do governo chileno
era atacada por Joaquim Gandarillas, ao passo que Carlos
Walker Martinez alardeava que o liberalismo era a forma
pela qual, no sculo dezenove, o erro tomava forma. J no
Rio da Prata, Jos Manuel Estrada clamava que, para recuperar a justia, era preciso que a Repblica restaurasse
o reinado social de Jesus Cristo e como instrumento
e princpio de sua regenerao na f e na moral, a
constituio de um governo conservador e cristo.
Deus o manancial de toda a lei, o supremo ordenador
da harmonia moral e o foco excelso de toda autoridade,
porque de Deus vem e a Deus vai o homem que
naturalmente socivel em virtude de sua Providncia
infinitamente sbia. O poder pblico se constitui portanto
para exercer o princpio de autoridade, que vem de Deus,
conferindo aos imperantes, por meio da comunidade, o
direito de governar o povo (Romero, 1978, p. 263).

A irrupo do constitucionalismo em Portugal e a reao legitimista que se seguiu tiveram conseqncias semelhantes, embora menos ferozes do que as verificadas na
Espanha, atravessando o pas durante treze anos em perodos alternados de absolutismo e liberalismo. Inicialmente,
travou-se uma luta na qual Dom Joo VI ziguezagueava de
um plo a outro, prensado entre seus conselheiros liberais,
como o Duque de Palmela, e a camarilha absolutista liderada por sua esposa Carlota e seu filho Miguel. Com a morte
do rei, Dom Pedro IV outorgou ao pas uma constituio
liberal, a que se seguiu um golpe absolutista promovido
pelo irmo Miguel, que se fez coroar Rei. A expulso do
usurpador e a consolidao do liberalismo em Portugal a
partir de 1833 no importaram, porm, no desaparecimento do discurso legitimista. Do ponto de vista doutrinrio,
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ele continuou a corresponder ao ncleo fundamental do


Partido Conservador daquele pas, encontrando grande
desenvolvimento terico em autores como Jos da Gama e
Castro que, em obras como O novo prncipe, continuaram a
defender o retorno ao Antigo Regime (Paim, 1998, p. 96).
Segundo este autor, o progresso histrico no era retilneo
e antropolgico, mas circular e providencial, motivo pelo
qual o homem era incapaz de alterar o curso da histria.
Este curso, ele deveria aceit-lo e segui-lo de modo ordeiro,
respeitando as instituies vigentes. Cada sociedade teria o
seu centro poltico, a sua constituio natural, correspondente sua tradio e sua autenticidade (Torgal, 1998).
No entanto, comparado ao mundo ibrico e mesmo
ibero-americano, a influncia do legitimismo no Brasil foi
de uma moderao e fraqueza surpreendentes. A legitimidade do trono constitucional bragantino surgido com a
independncia; a impossibilidade de se pensar em retorno ao Antigo Regime sem implicar uma recolonizao, e a
inexistncia de qualquer alternativa dinstica, isto , de um
prncipe disposto a bancar, no Brasil, o retorno ao absolutismo, limitaram severamente as possibilidades do discurso
contra-revolucionrio no Brasil, onde liberalismo era sinnimo de independncia nacional.
Uma comparao entre o legitimismo brasileiro e o
portugus exemplifica as limitaes impostas pela realidade
brasileira quele discurso. Embora comungasse do mesmo
universo terico e se encontrasse sob o governo das mesmas instituies monrquico-constitucionais, o legitimismo adquiriu grande expresso em Portugal; l, a luta da
Igreja e do absolutismo contra os direitos fundamentais e
o liberalismo levou, quando da vitria deste, a uma reao
firme contra seus inimigos, separando-se a esfera secular da
temporal e procedendo-se ao confisco da propriedade eclesistica (Bonifcio, 2007). No Brasil, porm, a aliana do
Estado com a Igreja havia sido preservada por meio de uma
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transao: os bens eclesisticos seriam respeitados pelo Estado, mas a Igreja seguiria subordinada e aceitaria a liberdade
religiosa e o regime representativo que tolerava os direitos
fundamentais; de sorte que os potenciais legitimistas ou
absolutistas se viram na contingncia de aceitarem e defenderem a ordem constitucional inaugurada em 1824. Assim,
se os legitimistas brasileiros se caracterizavam pela defesa
da monarquia legtima, da unio entre Estado e Igreja e da
oposio ao casamento civil (Paim, 1998, p. 96), o simples
enunciar desse programa evidencia seu baixo potencial de
conflito no Brasil. Aqui, o Estado e a Igreja haviam mantido
uma unio formal, no havia projeto de casamento civil e,
a despeito do liberalismo reinante, a dinastia legtima estava no trono ao contrrio do que ocorria na Espanha, em
Portugal e na Frana, onde Dom Carlos, Dom Miguel e o
Conde de Chambord estavam no exlio.
Uma nica corrente legitimista parece ter adquirido
alguma relevncia aquela dos irmos Sousa Jos Soriano, Tarqunio Brulio e Brs Florentino em Pernambuco.
Uma nica obra poltica de tintas legitimistas foi produzida
por este ltimo Do poder moderador, defesa da autoridade
do Imperador contra as pretenses parlamentaristas do Partido Progressista. Para Florentino, a religio era o suporte
moral da poltica. Organizados imagem do cu e da Igreja
romana, os sistemas polticos dos pases catlicos precisavam de um poder ltimo, soberano e absoluto, encarregado de manter a unidade e a hierarquia e, assim, superar
os perigos da diviso de vontades, que era a enfermidade
orgnica dos corpos coletivos. O chefe do Estado era a
cabea do corpo poltico, constituindo a autoridade diretorial e superior (Florentino de Souza, 1978, pp. 43 e 51). A
funo representativa do Imperador era interpretada antes
em chave hobbesiana que propriamente liberal. Ele no era
mero mandatrio da Nao; ele resume o Estado em sua
pessoa, a constituio encarnada (Florentino de Souza,
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1978, p. 56). No entanto, essa prpria obra deixa entrever


a dificuldade de se empregar argumentos como o do legitimismo, estranhos ao espao loquacional do liberalismo na
esfera poltica brasileira daquele tempo. Quando Florentino se v na contingncia de fazer a defesa institucional da
Coroa, ele pe de lado o discurso contra-revolucionrio dos
legitimistas e recorre expedito ao liberalismo monarquiano, isto , ideologia conservadora ento predominante
no Brasil. Numa interessante inverso de prioridades, Florentino passava a combater as concepes institucionais do
legitimismo bonaldiano e donosiano, que preconizavam a
hereditariedade do pariato senatorial e a descentralizao
poltica, para fazer a defesa das instituies da Carta de
1824 (Lynch, 2007).

O conservadorismo: discurso de resistncia ou construo?


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Comparado ao legitimismo ou tradicionalismo, a principal


caracterstica da ideologia conservadora propriamente dita
foi a de constituir, no uma reao ao advento do governo constitucional e representativo, que ela apoiava, mas de
resistncia quilo que ela julgava exagerado nas propostas
do liberalismo de esquerda. Por liberalismo de esquerda,
me refiro aqui ao racionalismo das Luzes francesas, politicamente calcado no jusnaturalismo contratualista, com sua
otimista filosofia da histria como progresso, que tomava o
passado como sinnimo de trevas e propunha uma ruptura
com a histria pela via da razo. Nem por isso os conservadores estavam mais prximos dos legitimistas, com sua
recusa radical s inovaes e ao reconhecimento de que
se viviam tempos modernos. No entanto, to absurdo quanto
defender a tese de que o poder decorria do direito divino,
era sustentar que o nico governo legtimo era aquele derivado da eleio popular (Burke, 1997, p. 64). A partir de
uma concepo mais realista do que otimista do progresso e
das possibilidades de preservao do tecido social, a ideoloLua Nova, So Paulo, 74: 59-92, 2008

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gia conservadora advogava uma viso poltica na qual a tradio, ao invs de aprisionar o presente num crculo perptuo, pudesse ao menos guiar o progresso numa senda prudente e gradual, sem cair nos excessos das rupturas revolucionrias (Oakshott, 1981, p. 23). Ou seja, era a experincia
histrica que deveria ajudar a organizar o presente, sem com
ele se confundir. Neste sentido, ao menos como tipo ideal, o
conservadorismo pode e deve ser interpretado como uma
espcie de liberalismo um liberalismo de direita.
Segundo Pocock (1987), a ideologia conservadora
emerge do debate poltico travado na Inglaterra nas dcadas de 1710 e 1720. De um lado, estavam os defensores de
uma viso poltica tributria do republicanismo cvico, como
Bolingbroke, para quem a ordem poltica legtima emanava
de uma concepo esttica da Antiga Constituio, entendida como um governo misto a partir de uma concepo
cclica da histria. De outro, estavam aqueles que, como
Hume, sustentavam uma concepo evolucionria daquela carta, baseados numa filosofia progressiva da histria,
aberta, portanto, s mudanas exigidas pelos novos tempos.
Para estes, as idias no decorriam de uma razo abstrata,
mas da experincia validada pela memria (Hume, 1985a,
p. 142). Os hbitos, as tradies e os costumes e no idias
abstratas que eram os responsveis pela acomodao de
valores decorrentes de paixes individuais. Sedimentadas
no tempo de geraes, esses hbitos haviam se amalgamado numa cultura de valores comuns, no mbito dos quais
os indivduos podiam se orientar na satisfao de suas paixes dentro, todavia, de regras de convivncia que eram
vantajosas para todos. Enquanto animal poltico, o homem
no deveria, por amor abstrao, pr em risco instituies
que, a despeito de suas eventuais insuficincias, garantiam o
equilbrio social pela moderao recproca de seus contrrios, garantindo de facto os direitos, produzindo dirigentes
de qualidade razovel e distribuindo a justia de forma a
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garantir a ordem. Descartando a idia de contrato social,


Hume entendia que a obedincia aos governos se originara
de sua aceitao pela maioria e pela sua tolerncia com as
divergncias sociais. Porque ambas eram essenciais existncia da sociedade e aos direitos civis, a tenso entre autoridade e liberdade era uma constante que no tinha como
ser resolvida6; por isso, o direito de resistncia ao governo
somente se justificava quando o Parlamento no tivesse
outro meio de se opor a um rei que pretendesse claramente
extrapolar suas prerrogativas (Hume, 1985b, p. 245).
Nesse sentido, ao se chocar frontalmente com o republicanismo continental, racionalista e geomtrico, cuja figura paradigmtica era a do abade Sieys, Burke pode ser visto
como o autor em cuja obra a ideologia conservadora assumiu sua forma acabada. Burke reiteraria as premissas evolucionrias de Hume ao salientar que um Estado, privado de
meios de se reformar, estava condenado a perecer (Burke,
1997, p. 61); no entanto, ele destacava que nem por isso a
histria deveria deixar de ser respeitada, devendo a ordem
poltica alterar apenas de modo lento e gradual. Romper
com a cadeia da continuidade histrica significava destruir
uma cadeia ecolgica integrada pelos vivos, pelos mortos
e pelos nascituros. Era a que residia a diferena principal
6
Em todos os governos existe uma permanente luta intestina, aberta ou silenciosa, entre a Autoridade e a Liberdade, e nesse conflito nem uma nem outra
pode jamais prevalecer de maneira absoluta. Em todos os governos se tem necessariamente que fazer um grande sacrifcio da liberdade, e contudo tambm
a autoridade, que limita a liberdade, jamais deve, em qualquer constituio, tornar-se completa e incontrolvel [...]. O governo que, na linguagem vulgar, recebe
a designao de livre, aquele que permite uma diviso de poder entre vrios
membros, cuja autoridade conjunta no superior de qualquer monarca; mas
esses membros, no curso normal da administrao, devem agir de acordo com leis
gerais e sempre idnticas, que so previamente conhecidas por todos os membros
do governo e todos os sditos. Neste sentido, foroso reconhecer que a liberdade a perfeio da sociedade civil, sem que isso permita, contudo, negar que
a autoridade essencial para sua prpria existncia; e por isso esta ltima pode
merecer a preferncia, nessas disputas em que tantas vezes uma oposta outra
(Hume, 1985b, p. 228).

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entre os liberais racionalistas e aqueles que viriam a ser


denominados conservadores a rejeio da idia de ruptura que, para estes, desbaratava a vida social e a economia.
Aceitando a noo de direitos individuais, os conservadores apenas lhes negavam o carter abstrato e universal para
afirmar sua particularidade conforme a cultura histrica
concreta de cada sociedade. Desgarrados de seus respectivos contextos, conceitos abstratos como justia, razo,
direitos naturais no passavam de uma sofstica demaggica de ambiciosos imprevidentes. O conservadorismo passou
a ser entendido ento como a defesa de todos os princpios
que colaborariam para a manuteno do tecido social e da
sociabilidade, da famlia e dos valores cristos a ordem, a
autoridade, os costumes e a tradio , compatibilizandoos, porm, com a ordem econmica liberal e com o sistema
representativo.
Na Europa continental, a forma cannica de conservadorismo ser a do liberalismo doutrinrio, cujo principal
representante foi Franois Guizot. Tendo em vista o processo histrico da Inglaterra, at ento na vanguarda do progresso histrico, os conservadores franceses interpretavam
os eventos revolucionrios de 1789 como equivalentes aos
daquele pas no sculo XVII. Por um lado, eles pretendiam
perenizar os frutos liberais da Revoluo, vendo na ascenso da burguesia a consolidao da civilizao em sua forma moderna. Por outro, diferenciavam o conservadorismo
francs do ingls por considerarem a Monarquia de Julho a
sntese e a superao da Constituio Inglesa, ao equilibrarem liberalismo e democracia. Orientados por uma concepo capacitria do governo representativo, os conservadores franceses no viam com bons olhos a perspectiva de um
processo de democratizao que, para eles, poderia levar
queda da qualidade da funo publica e desestabilizao poltica. A democracia deveria ser compreendida antes
como uma forma social de igualdade civil do que como
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uma forma de igualdade poltica o que justificava as restries de direitos eleitorais s classes altas e mdias (Rmond,
1982). Alm disso, os conservadores franceses continuavam
a reservar ao Estado um papel ativo de interveno na vida
nacional. Atraindo para si o que havia de mais notvel em
inteligncia e luzes na sociedade, cabia-lhe chamar as capacidades ao p de si para avanar, por meio delas, sobre o
restante da sociedade, dirigindo-a conforme o interesse
pblico esclarecido. medida que ia buscar junto ao poder
social os cidados mais capazes para o exerccio do governo, o Estado se elevava condio de verdadeiro governo dos
espritos, onde a sociedade se autogovernava por meio de sua
prpria elite (Rosanvallon, 1985, p. 279).
Entretanto, na poca das revolues atlnticas, a recepo do discurso conservador na Amrica Ibrica enfrentava
srios problemas. O principal residia em apreender o que
significava ser conservador em pases novos, recm-independentes, que decidiam romper com o passado colonial e
selar um compromisso com o futuro na forma de projetos
de construo de um Estado e de uma nao. Num contexto como este, a conservao poderia ser confundida com
a defesa do Antigo Regime, ou pior, com a preservao do
execrado estatuto colonial. Na verdade, como os liberais,
os conservadores eram favorveis ao governo constitucional e representativo e, como tais, se viam tambm diante
do imperativo de construir uma ordem nova, fabricando
constituies e as instituies representativas dela decorrentes, como assemblias, tribunais, secretarias de Estado.
No entanto, eles temiam os excessos dos mais liberais radicais que, sob o influxo do constitucionalismo de Cdiz e
do exemplo federalista e republicano norte-americano, sem
levar em considerao as estruturas sociopolticas das antigas capitanias e vice-reinados, acreditavam poder criar uma
ordem inteiramente nova, a partir de princpios gerais abstratos. Valendo-se de argumentos de ordem sociolgica, os
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conservadores tentaram inicialmente frmulas de composio com a metrpole, que lhes permitissem autonomia no
interior da monarquia ibrica para organizar um governo
constitucional prprio, sem romper, por outro lado, o vnculo poltico formal com a Europa. No entanto, o expediente conciliatrio falhou por conta do absolutismo intransigente de Fernando VII7.
O vazio deixado pela autoridade monrquica comprovou os temores conservadores hispnicos de que seus povos
se achavam numa rota segura para a anarquia. Na medida em
que as diversas juntas formadas para governar as capitanias
e vice-reinados se revelaram incapazes de manter a ordem
pblica, falhara a tentativa de conciliar o princpio da soberania popular com a obedincia formal ao Rei, enquanto este se
encontrava cativo na Frana. Em Buenos Aires e no Chile, os
grupos em disputa recorriam aos golpes de Estado, ao passo
que irromperam guerras civis inter-regionais no Rio da Prata,
em Nova Granada e na Venezuela, quando as juntas das respectivas capitais tentaram controlar as provncias. Por conta
disso, se a primeira direita hispano-americana foi integrada
por polticos contrrios independncia ou ao sistema constitucional representativo, ela logo teve de ceder o lugar queles que, dotados de certo realismo ou pessimismo sociolgico,
temerosos da fragmentao poltica e social, afastaram-se dos
extremos para engendrar um modelo institucional que fornecesse um novo mecanismo estabilizador da sociedade. Calcados num discurso baseado nas diferenas da sociedade iberoamericana face Europa ocidental, esses conservadores defendiam a centralizao do poder em torno do chefe de Estado e
a constituio de uma aristocracia poltica institucionalmente
respaldada para consolidar o futuro Estado nacional.
7

Este era um expediente que j havia falhado quando das tratativas mantidas pelos norte-americanos com os ingleses, antes da guerra de independncia das treze
colnias, quando se tentou acomodar a teoria britnica da supremacia parlamentar com a reivindicao autonomista dos colonos (Bailyn, 2003 p. 202).
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A partir, portanto, da necessidade de constituio de


um Estado forte, dois grupos conservadores, cada qual
oriundo de um dos extremos polticos, caminharam para o
centro, um em direo ao outro, sem, no entanto, se acertarem a respeito do formato institucional. Aqueles que evoluam do legitimismo ou da unio com a Espanha passaram
a defender o estabelecimento de uma monarquia constitucional, julgada mais adequada, como regime, aos costumes
e tradies da Amrica Hispnica. Com a restaurao da
monarquia legtima na Frana, limitada por uma Carta, a
Constituio inglesa entrava no apogeu de sua popularidade e, com ela, as noes de governo misto, de equilbrio de
poderes por meio de freios e contrapesos, como frmulas
de resguardo da liberdade sem prejuzo da autoridade.
Desse modo, a autoridade monrquica seria restabelecida
conforme a frmula inglesa de 1688, isto , pela preservao da monarquia com a substituio do Rei absoluto por
outro constitucional. A receita havia sido preconizada por
Burke, para quem a Revoluo Gloriosa havia sido uma
bem sucedida tentativa de fazer valer a monarquia constitucional ao baixo custo de um pequeno e temporrio desvio na estrita ordem de uma sucesso hereditria regular
(Burke, 1997, p. 58).
Os movimentos em prol da monarquia constitucional
foram ensaiados no Rio da Prata pelo General Belgrano e
por San Martn. No Congresso de Tucum, em 1816, Belgrano argumentou que a adoo de uma monarquia constitucional seria til tanto poltica como diplomaticamente,
diante da desordem americana e do novo clima poltico
europeu decorrente do Congresso de Viena. San Martn
manteve contatos com a Rainha de Portugal e do Brasil,
Carlota Joaquina, aventando a possibilidade de desloc-la
do Rio de Janeiro para o Rio da Prata, onde seria proclamada regente. Tentativas semelhantes tiveram lugar no Chile,
onde tambm se acreditava que a monarquia constitucional
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manteria a unidade e a estabilidade da antiga capitania. A


preferncia era por infantes da prpria Coroa espanhola;
todavia, diante das dificuldades postas por Fernando VII
para a cesso de algum membro de sua famlia, passou-se
a aceitar cabeas coroadas de outras dinastias. Ocorre que
a Frana e a Inglaterra no se entendiam sobre um nome
aceitvel, quando esse consenso era necessrio para o reconhecimento da independncia. Essas dificuldades levaram
os conservadores a ensaiar uma soluo caseira. Na Nova
Espanha tentou-se uma sada napolenica, aclamando-se
um plebeu o criollo Itrbide, heri da independncia
como Imperador, conferindo-lhe o ttulo de Agostinho I. O
problema que Itrbide estava longe de granjear a legitimidade de que Bonaparte gozara vinte anos antes na Frana;
alm disso, um monarca criollo no apresentava qualquer
tradio dinstica que legitimasse sua pretenso de exercer
um papel de arbitragem ou de neutralidade sobre os demais
caudilhos mexicanos. Esse problema tambm foi enfrentado no Rio da Prata por Belgrano, que props a entronizao de um descendente dos incas. No seu caso, porm, a
aristocracia criolla rejeitou a sugesto, porque desprezava os
ndios (Safford, 2001, p. 344)8.
Se muitos dos monarquistas constitucionais eram antigos absolutistas que haviam caminhado para o centro, o
segundo grupo de conservadores era formado por antigos
republicanos radicais, que haviam se desapontado com a
experincia catica que se seguiu emancipao das anti8

A idia monrquica permaneceria no horizonte da Amrica hispnica at pelo


menos meados da dcada de 1860. Basta lembrar a ascenso de Maximiliano de
Habsburgo ao trono do Mxico, apoiado maciamente pelo Partido Conservador
daquele pas. Na mesma poca, desesperado da causa republicana, Alberdi cogitou da instaurao de uma monarquia centralizadora na Argentina, que tivesse o
Segundo Imprio francs por referncia. O Imprio, escrevia ele ento, no
a reao da revoluo; a maneira revolucionria de conciliar a ordem com a
liberdade revolucionria, quer dizer, com a liberdade no experimentada, que
se educa, e que violenta pela falta de maturidade. o governo revolucionrio,
como remdio liberdade revolucionria (Botana, 2005, p. 398).
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gas colnias hispnicas (e isto, a despeito das tentativas


de estabilizar a sociedade pelo exerccio de ditaduras provisrias, como foram as de OHiggins e Bolvar). Embora
esses neoconservadores se sentissem incapazes de abjurar
suas antigas convices republicanas, eles haviam perdido
o otimismo universalista e racionalista das luzes francesas,
expresso nos ideais de Sieys ou no federalismo norteamericano. Em seu lugar, estava o que havia de mais pessimista no republicanismo de Rousseau: a descrena na
possibilidade da democracia, governo prprio para anjos;
a decadncia cvica provocada pela modernidade do luxo,
que corrompera a virtude e a substitura pelo egosmo; a
ignorncia de uma humanidade abandonada por suas elites
inescrupulosas (Rousseau, 1997). Nesse contexto, a exemplo do que se dava com os monarquistas, a autoridade de
Montesquieu passava a ser invocada pelos republicanos com
mais constncia, especialmente as passagens do Esprito das
Leis que exprimiam, de um lado, a dificuldade de implantar
a repblica num pas de grandes propores; e, de outro,
a maior convenincia de um regime autoritrio em naes
marcadas por grandes desigualdades de costumes. Era a
mstica da Constituio Inglesa que, mais uma vez, acenava
com a possibilidade de resolver o problema, aparentemente insolvel, da conciliao entre ordem com a liberdade
(Montesquieu, 1979). Por fim, os republicanos conservadores sentiam-se atrados pela recordao de Bonaparte como
cnsul da Repblica Francesa. Napoleo encarnava o ideal
de uma repblica forte, cujos poderes deveriam se concentrar nas mos de um chefe de Estado militar que, pela sua
energia e virtude, garantisse a coeso das Foras Armadas e
a obedincia dos cidados.
O representante por excelncia desse republicanismo
conservador foi Simon Bolvar que, patriota, modesto, pessimista, se apresentava como perfeita encarnao do legislador ou do ditador rousseauniano. Embora reafirmasse
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sua antipatia pela monarquia, Bolvar reconhecia a situao


extraordinria dos povos americanos emancipados do domnio poltico espanhol no Discurso de Angostura. Mantido sob
o jugo do vcio e da tirania, na completa ignorncia do que
fosse a virtude, sem a qual no tinha como vingar a repblica democrtica, o povo sul-americano estava despreparado para a liberdade. A excelncia de um governo no estava
na sua teoria, mas no fato de ser apropriado natureza e
ao carter da Nao a que ele se dirige. O carter culturalmente hbrido e moralmente inferior do povo, desprovido
de luzes, estava a exigir, no a debilidade de uma democracia, mas um governo forte e, como tal, capaz de lidar com
uma sociedade que ainda no estava sedimentada. Depois de
reconhecer a grande estabilidade dos governos aristocrticos
e monrquicos, Bolvar elogiava a Constituio Inglesa: ela
estava destinada a operar o maior bem possvel aos povos
que a adotam (Bolvar, 1983, pp. 250-251). A adaptao
necessria da Constituio inglesa ao governo republicano
passava, segundo ele, pela adoo de um senado hereditrio, capaz de estabilizar as instituies e garantir a ordem,
e por uma presidncia forte, capaz de preservar a unidade
do Estado naquele momento em que a Venezuela se achava na sua infncia nacional. Ele sugeria ainda a criao de
um quarto poder um Poder Moral, composto por um tribunal de censores, que capacitasse o povo em longo prazo
para agir de modo virtuoso9. Posteriormente, ao enderear
projetos constitucionais para a Bolvia e a Colmbia, mais
desesperado da possibilidade de ordem, Bolvar radicalizaria suas propostas constitucionais, apostando na instaurao
9

Em suma, a pragmtica Constituio equilibrada de Montesquieu era mobilizada para manter o Estado at que, pela ao do Poder Moral, fosse possvel instaurar a virtuosa repblica rousseauniana. Ao defender uma Constituio unitria,
que conferisse amplos poderes ao Chefe do Estado, Bolvar imaginava agir como
Rousseau, que nas Consideraes sobre o governo da Polnia deixara um exemplo de
que o ideal republicano do Contrato social deveria se adaptar s realidades de cada
sociedade (Rousseau, 1982).
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de constituies calcadas no modelo da repblica consular


francesa.
De pouco adiantaram, porm, suas consideraes sociolgicas. As constituies bolivarianas duraram pouco e, no
caso da Colmbia, a resistncia da aristocracia foi de tal
ordem, que Bolvar foi obrigado a recorrer a uma ditadura
que quase lhe custou a vida num atentado. Com o fracasso
do modelo bolivariano de repblica monrquica, os conservadores tiveram de recorrer seguidamente a outras duas instituies tradicionais, o Exrcito e Igreja, para forjar um
centro estabilizador poltica. O resultado foi a politizao
de ambas as corporaes, de que o anrquico Mxico do
General Santa Anna foi o mais eloqente exemplo. No por
acaso, foi l que o Partido Conservador continuou monrquico e simptico s posies legitimistas defendidas pela
Igreja(Safford, 2001). As aristocracias agrrias ibero-americanas rejeitavam os modelos conservadores, porque lhes
pareciam demasiado monrquicos, ou seja, porque ameaava criar um poder que elas no pudessem controlar; nesta
mesma chave, temiam que, enquanto burocracia autnoma
do Estado, o Exrcito acabasse por monopolizar a presidncia, deixando-as alijadas do processo decisrio.
No entanto, a resistncia dos liberais hispnicos ao ideal
de uma repblica forte e centralizada tendeu a se arrefecer
no decorrer do sculo, quando a crnica instabilidade poltica os forou a dar alguns passos direita. Por um lado, dada
a necessidade de organizar o Estado inexistente e, por conseguinte, de obter a submisso dos cidados a uma mesma autoridade comum, o excesso de liberdade na Amrica Ibrica
parecia-lhes agora de fato importar no enfraquecimento da
autoridade e no favorecimento do caudilhismo em suma,
na anarquia. Por outro lado, o excesso de autoridade poderia
implicar o retorno ao Antigo Regime ou de uma ordem anloga, o que tambm no era desejvel. Da que, em meados
do sculo, surgiu a oportunidade para uma pax aristocrtica
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entre as famlias liberais e conservadoras nos pases onde era


menor a divergncia poltica, e a querela entre ambas adquiriu a possibilidade de alguma institucionalizao. Na Argentina, o regime republicano chileno, teorizado por Egaa e
implantado por Montt e Portales, centralista e aristocrtico,
com poderosos presidentes de longos mandatos e Congressos obedientes, tornou-se a repblica dos sonhos de Alberdi e
Sarmiento. Elogiado pelo conservador chileno Andrs Bello,
ser este o modelo que os dois liberais argentinos proporo
para o seu prprio pas em 1853 uma repblica que privilegiava a ordem antes da liberdade, por ver na primeira a condio de realizar a segunda. O mecanismo central de estabilidade do regime, neste modelo, residia na possibilidade
de se suspender a Constituio por meio do instituto estado
de stio; possibilidade necessria, segundo Sarmiento, para
organizar um governo absolutamente livre, e fortssimo por
exceo (apud Botana, 2005, p. 362).

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O conservadorismo brasileiro e o Poder Moderador
dentro deste quadro geral dos dilemas do conservadorismo ibero-americano que deve ser considerada a posio
da direita brasileira na poca da independncia. De sada,
porm, saltam aos olhos algumas peculiaridades do processo de independncia do Brasil. Em primeiro lugar, a colonizao portuguesa revelou maior centralizao poltica que
a espanhola: enquanto o Imprio Espanhol estava dividido
em diversas capitanias e vice-reinados autnomos, cada
qual com sua respectiva capital, as vinte capitanias brasileiras estavam subordinadas a um nico Vice-Rei instalado na
capital geral da colnia o Rio de Janeiro. Ainda que essa
subordinao fosse, em larga medida, meramente nominal, o Vice-Rei detinha autoridade real pelo menos sobre as
capitanias do sul Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais,
Esprito Santo, Santa Catarina e Rio Grande do Sul (Holanda, 1985). A segunda diferena reside no fato de o Brasil
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no ter experimentado de modo duradouro o vcuo de poder


decorrente do encarceramento da Famlia Real espanhola
por Napoleo Bonaparte. Muito pelo contrrio, a deciso da
Coroa portuguesa de se transferir para o Rio por ocasio da
invaso napolenica interiorizou a metrpole no Brasil (Dias,
2005). H que se recordar, ainda, o fato de que todas as zonas
populosas e economicamente relevantes da colnia (com a
possvel exceo de Minas Gerais) estavam na costa ou prximos dela, o que facilitava a represso das tentativas de secesso
por mar. Por fim, depois do retorno da Corte para Lisboa: a
permanncia do prncipe regente no Brasil viabilizou a independncia por meio de uma monarquia constitucional autnoma e centralizada. Foi possvel assim ao Brasil desligar-se
do Antigo Regime e inaugurar um governo constitucional e
representativo, preservando a principal instituio poltica do
perodo colonial uma Coroa imparcial e superior s grandes famlias aristocrticas, no centro de um territrio imenso e
despovoado, denominado justamente por isso de Imprio.
Alm disso, o fato de a Coroa ter o apoio da burocracia do
Estado, mas no ser possuidora de terras prprias, determinou
sua relativa independncia frente aristocracia, permitindolhe um potencial mais propositivo e reformista do que seus
equivalentes no continente (Carvalho, 1996). No por acaso,
foi na reflexo dos conselheiros de Estado do novo Imperador,
Dom Pedro I, que o discurso conservador de Bolvar encontrou seu equivalente monrquico, no Brasil. Era um reformismo ministerialista inspirado no despotismo esclarecido
que orientava ento os diversos membros da alta burocracia
luso-brasileira. Embora suas propostas reformistas no tenham
obtido receptividade de Dom Joo VI, no Brasil foram estes
reformistas quem se dedicaram formulao de um projeto
de governo constitucional e representativo no qual o prncipe
e no a assemblia figurasse como o principal representante da soberania nacional. Dentre os estilos de liberalismo
disponveis o republicano norte-americano, Madison; o
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monarquiano de Malouet e Mounier, o racionalista de idelogos como Sieys e Destutt de Tracy; o liberal Stel e Constant o monarquiano era aquele que melhor correspondia
s preferncias da alta burocracia brasileira, na medida em
que transportava o ideal modernizador ordeiro do despotismo
esclarecido para o quadro do sistema constitucional.
Embora admitisse a soberania nacional como princpio
de legitimidade da ordem poltica, os monarquianos franceses
entre os quais Malouet, Mounier, Lally-Tollendal e ClermontTonnerre haviam se negado desde o incio da Revoluo a
associ-la incontrastvel supremacia de um poder legislativo
unicameral, preferindo um Estado onde coubesse Coroa o
papel de guardi dos interesses nacionais. Foi precisamente
a defesa do veto absoluto do Rei que deixou transparecer o
lugar de centralidade da Coroa dentro do Estado constitucional monarquiano. Era o Rei, sensvel opinio pblica, quem
poderia melhor interpretar seus sentimentos e defender a
Constituio contra as invases dos demais poderes, convertendo-se numa poderosa barreira ao p da qual se reuniro
todos os verdadeiros amigos da ordem e da liberdade (Mounier, 1996, p. 401)10. As prerrogativas monrquicas de veto
legislativo e de dissoluo da cmara baixa eram formas de
apelo ao povo soberano, sem as quais no, segundo Lally-Tollendal, haveria
obstculo insupervel s investidas do poder legislativo
contra o poder executivo, invaso, confuso dos poderes,
por conseguinte derrubada da constituio e opresso
do povo (Bredin, 1988, p. 203)11.
10

Ele era o representante perptuo do povo, cuja prerrogativa era essencial para
se evitar que a nascente classe poltica, surgida da representao eletiva, acabasse
por constituir uma nova aristocracia; era o nico, dentre os poderes constitudos,
capaz de manter o equilbrio e impedir as parcialidades, tendo, nos momentos
de crise, fora e prestgio suficientes para reunir todas as partes e voltar aquela
atividade para um centro comum (Mirabeau, 1996, p. 370).
11
Nessa categoria de principal intrprete do bem comum, Malouet chegaria ao
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Os monarquianos se revelaram herdeiros do reformismo ministerialista de Turgot, sem que seu discurso pudesse, entretanto, ser includo na categoria do absolutismo ao
transplantarem para o Estado de Direito a tese de
um poder monrquico reforado, capaz de representar a
nao como um todo e inteira, s expensas das pretenses
da assemblia de querer encarnar a soberania nacional
(Griffiths, 1988, p. 87).

84

Tanto assim, que as formas institucionais por eles advogadas eram compatveis com a descrio que trinta anos
antes Montesquieu fizera do governo ingls. Os monarquianos puderam assim, ao mesmo tempo em que acenavam
com os argumentos mecanicistas e equilibrados da Constituio Inglesa, sustentar uma concepo constitucional
ancorada numa Coroa forte.
No Brasil de 1823, os objetivos polticos da chamada
elite coimbr (Carvalho, 1996), isto , da alta burocracia
reunida em torno da Coroa eram similares aos dos monarquianos de 1789: impedir o regime de assemblia nica,
cuja pretenso de preponderncia era justificada por sua
qualidade de depositria exclusiva da soberania nacional.
Adotado na Frana (1791) e depois reproduzido na Espanha (1812) e em Portugal (1822), esse modelo sempre
teria fracassado com resultados desastrosos para a ordem
pblica; da que, na Constituinte do Brasil independente,
preferiram sustentar um projeto caracterizado por uma
Coroa forte polticos como Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Antnio Carlos de Andrada Machado, Severiano Maciel
da Costa, Jos Joaquim Carneiro de Campos e Jos da Silva
Lisboa. Eles mobilizaram argumentos diferentes dos de seus
extremo de defender o direito do Rei recusar a prpria constituio elaborada
pela assemblia, se a entendesse lesiva ao interesse do povo, a ele recorrendo para
que decidisse a questo (Malouet, 1996, p. 368).
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adversrios os integrantes da chamada elite brasiliense


(Neves, 2003), que gravitava em torno de Gonalves Ledo
e Janurio da Cunha Barbosa. O projeto dos coimbres se
caracterizava por ser mais centralizador do que federativo;
mais monrquico do que parlamentar e mais estatizante do
que o dos brasilienses. Por outro lado, dada a sua maior
proximidade da Coroa, o menor peso dos interesses particulares na viso de mundo estatocntrica dos coimbres
lhes conferia maior sensibilidade quanto a temas estratgicos da construo do novo Imprio, o que se refletia na
convenincia de abolir o trfico de escravos e induzir a imigrao europia. Esse no era o caso da elite brasiliense,
mais representativa dos interesses da lavoura e que, entendendo mais rentvel a continuidade pura e simples do sistema escravocrata, passou a temer medidas que acabassem
por compromet-lo (Lynch, 2005).
O projeto coimbro encontrou seu maior expoente num antigo discpulo do Conde de Linhares, lder do
reformismo ministerialista portugus o agora deputado
e ministro do Reino Jos Bonifcio de Andrada e Silva12.
Para ele, dadas a vastido de seu territrio e as inumerveis
riquezas nele disponveis, as oportunidades oferecidas pelo
novo Imprio eram ilimitadas; no entanto, dividida horizontalmente pelas distncias e verticalmente pela escravido, a
prpria nao ainda estava por fazer. Da que era preciso
abrir estradas, atrair a imigrao estrangeira, desenvolver a
agricultura, civilizar os ndios, distribuir terras enfim, lanar as bases de uma nao prspera e poderosa. Entretanto, a conjuntura no incio da dcada de 1820 apresentava
dificuldades a esse projeto, com suas graves divises den12
Sua filiao tradio do despotismo ilustrado, filtrada pelo liberalismo monarquiano, fica explcita quando, depois de fazer o elogio de autocratas como Pedro,
o Grande, e Frederico da Prssia, ele recomendava como adequadas s caractersticas do Brasil as instituies do governo misto ou da monarquia temperada que
ele associava Inglaterra (Andrada e Silva, 1998, pp. 174 e 247).

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tro e fora do corpo poltico. O papel civilizador da monarquia somente poderia cumprir seu destino caso estadistas
ilustrados, fortes e hbeis afastassem semelhantes perigos
(Andrada e Silva, 1998, p. 239). Foi nesse contexto de perigos construo nacional que o projeto poltico coimbro
veio, por afinidade e contingncia, se exprimir na linguagem constitucional dos monarquianos franceses, com a vantagem adicional de se poder, em 1823, explorar os fracassos dos modelos subseqentes de monarquia republicana
(1791) e de repblica jacobina (1793). Foi o que fez Pedro
I na Fala do Trono com que abriu os trabalhos da Constituinte. Aqueles dois modelos de monarquia republicana
eram inteiramente teorticos e inexeqveis, levando
anarquia de muitos e, depois, ao despotismo de um s.
As convulses francesas, espanholas e hispano-americanas
comprovavam que apenas um sistema constitucional realista, calcado na razo e na experincia, poderia viabilizar o
novo imprio (AACB, 1823, vol. I, p. 16)13.
Entre a monarquia republicana de Sieys e a repblica monrquica de Bolvar, portanto, aquilo de que o Brasil
carecia era de uma monarquia constitucional ou temperada,
ou seja, um verdadeiro governo misto. A instituio que lhe
serviria de centro estabilizador e permitira a expanso segura do Estado seria o Poder Moderador do monarca, entendido
por seu principal terico, Jos Joaquim Carneiro de Campos,

13

Com referncia a essa passagem da Fala do Trono, discursou Jos Bonifcio no


dia seguinte: No acho nas palavras do Imperador seno nossas prprias e as da
vontade geral do leal povo do Brasil. O que quer esse povo? E para que tem trabalhado o governo de forma to dura? Para centralizar a unio e prevenir a anarquia
[...]. O povo brasileiro, Senhor Presidente, quer uma constituio, mas no quer
demagogia e anarquia [...]. Que quadro nos apresenta a infeliz Amrica! H 14
anos seus povos se dilaceram; povos que, tendo sado de um governo monrquico,
quiseram estabelecer uma licenciosa liberdade; povos que, depois de terem nadado em sangue, no so seno vtimas da desordem, da pobreza e da misria [...]
Vimos os horrores da Frana; suas constituies feitas para serem logo destrudas.
Enfim um Bourbon, que os franceses haviam excludo do trono e mesmo execrado, veio para trazer-lhes a paz e a concrdia (AACB, 1823, vol. I, p. 26).

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futuro Marqus de Caravelas, como um poder de exceo a servio da salvaguarda do sistema constitucional. Havia sido a sistematizao das antigas reflexes sobre o poder moderador
por tericos contemporneos da monarquia constitucional,
como Benjamin Constant, que lograra resolver aquele que,
para Caravelas, era o problema central da poltica moderna:
forjar uma ordem institucional capaz de equilibrar as justas
aspiraes liberdade, materializadas no reconhecimento
dos direitos fundamentais dos cidados e da esfera social e
a necessidade de ordem, materializada na preservao da
segurana pela autoridade pblica no mbito do Estado. Era
da desconsiderao desse imperativo que derivavam todas
as revolues por que o mundo europeu e americano atravessava desde o final do sculo anterior. Segundo Caravelas,
enquanto governo misto, a monarquia constitucional deveria
apresentar duas caractersticas que garantiriam o equilbrio
entre as suas partes. A primeira delas residia na integrao do
monarca no processo legislativo, podendo vetar os projetos
de leis que julgasse formal ou materialmente nocivos causa
pblica. Seguindo aqui a orientao dos monarquianos franceses (Lynch, 2005), Carneiro de Campos julgava esta prerrogativa essencial na medida em que conferia ao chefe da
Nao o papel de guardio da Constituio, preservando-a
contra as tendncias da assemblia de expandir seus poderes
a ponto de extrapolar suas competncias legislativas.
A segunda caracterstica da monarquia constitucional
estava, ao revs, na possibilidade de
os representantes da Nao, em quem muito
principalmente reside o Poder Legislativo, concorram com
o monarca na criao da lei, e modifiquem ou temperem a
autoridade do monarca (AACB, 1823)14.
14

E arrematava: O que verdadeiramente caracteriza o governo monrquico representativo, e o distingue das repblicas, a grande influncia que o monarca
tem no corpo legislativo. Todos aqueles magistrados no eram monarcas, apesar
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Ora, essa faculdade de dispor do direito de veto na produo legislativa e de dissoluo da Cmara fazia parte das
atribuies que cabiam ao monarca, na qualidade de chefe
supremo da Nao. Na qualidade de competncias do Poder
Moderador, eram elas que permitiam ao monarca garantir o
equilbrio do governo misto; existindo, como tal, de forma
expressa ou velada, em todas as monarquias representativas. Como se percebe, o Poder Moderador de Carneiro de
Campos era o direito que tinha a Nao de ser protegida
pelo representante do bem comum quando estivesse desprovida de meios de autodefesa contra o particularismo dos
interesses legislativos; a autoridade neutra capaz de manter
in extremis a ordem constitucional contra as veleidades facciosas e particularistas de seus representantes eleitos. No
sendo possvel que o povo soberano agisse por conta prpria para fazer valer seus interesses, o fato de o governo ser
representativo impunha a existncia e a delegao daquele poder que, como atalaia da liberdade e dos direitos
do povo, inspeciona e equilibra todos os outros poderes
(AACB, 1823).
O Poder Moderador era, portanto, um poder discricionrio exercido emergencialmente pelo chefe do Executivo
para salvar o regime representativo nascente do perigo de
desagregao do corpo poltico; uma espcie de freio de
mo leviatnico para as emergncias de um Estado constitucional incipiente e frgil, despido de tradies e por
isso ameaado por seu prprio dficit de legitimidade um
sucedneo aperfeioado da ditadura romana descrita por
Maquiavel.
O projeto constitucional dos coimbres viria a prevalecer na Carta de 1824, que consagrava um Estado semiautnomo ao enfeixar os poderes moderador e executivo
de alguns deles terem o ttulo de Rei, porque a autoridade que cada um exercia
era meramente passiva, estritamente limitada execuo da vontade do Poder
Legislativo (AACB, 1823).
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Christian Edward Cyril Lynch

nas mos do Imperador, assessorado por um conselho de


Estado por ele escolhido, e consagrando um senado vitalcio. Inicialmente hostil a esse modelo, a aristocracia rural
lhe proclamaria adeso quinze anos depois, na medida em
que a poro vitalcia do Estado se comprometesse a no
atacar o regime de trabalho escravocrata. A alternncia
arbitrada dos partidos no governo foi facilitada ento pelo
surgimento de dois partidos bem definidos, que concordavam que o bipartidarismo era necessrio para exprimir a
luta eterna entre a ordem e a liberdade (Lynch, 2007). A
conseqncia da consistncia institucional adquirida pela
poltica foi a renncia dos partidos s armas ou revoluo.
Neste sentido, os conservadores brasileiros cedo conseguiram aquilo que seus congneres ibero-americanos continuaram a perseguir em vo: a ordem necessria para veicular
o progresso sonhado pelos liberais. O fato de que a ordem
s era possvel na medida em que se conseguisse controlar
os setores subalternos e excludos da sociedade, e que por
isso ela s poderia proporcionar liberdade queles que a
comandavam de cima, era um problema a ser enfrentado
num segundo momento. No entanto, os eventos posteriores
demonstrariam que o desafio de conjugar a ordem com a
expanso da liberdade, para alm do crculo senhorial da
Amrica Ibrica, constitua tarefa mais complicada que fundar a autoridade.
Christian Edward Cyril Lynch
professor do Programa de Ps-graduao em Sociologia e
Direito da Universidade Federal Fluminense (UFF) e pesquisador da Fundao Casa de Rui Barbosa (FCRB)

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O PENSAMENTO CONSERVADOR IBERO-AMERICANO NA ERA


DAS INDEPENDNCIAS (1808-1850).
CHRISTIAN EDWARD CYRIL LYNCH
A inteno do artigo fornecer um panorama ideolgico
da Amrica Ibrica da poca das independncias, especialmente no que diz respeito s ideologias de direita. Busca-se,
assim, definir o que seja conservadorismo, distinguindo-o
do puro reacionarismo para, em seguida, comparar a orientao de Jos Bonifcio e de Marqus de Caravelas, no Brasil, com aquela desenvolvida por Bolvar, tendo em vista os
dilemas do conservadorismo ibero-americano. A comparao esclarece as diferentes trajetrias da antiga Amrica
portuguesa e da antiga Amrica hispnica, no decorrer do
sculo XIX.

Resumos / Abstracts

Amrica Ibrica; Conservadorismo; Direita;


Independncias.
Palavras-chave:

CONSERVATIVE IBERO-AMERICAN THOUGHT IN THE AGE OF


INDEPENDENCES (1808-1850)
This article intends to study the right-wing ideologies of Latin
America during the fi rst half of the nineteenth century. At
first, it tries to define what conservatism is and to point out its
differences from the rhetoric of reaction; later, the thought of Jos
Bonifacio and the Marquis of Caravelas is compared to that
of Simon Bolivar, underlying the dilemmas of Latin American
conservatism. The comparison enlightens the different ways
followed by the ancient Portuguese and Hispanic America after
political independence.
Keywords: Latin America; Conservatisms; Right wing ideologies;
Independences.

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Lua Nova, So Paulo, 74: 213-221, 2008