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Tema5em P$ico l ogia~a S BP 2000.

Vo I 813,25Jm

ISSN1413389X

Representaes e prticas sociais:


contribuies tericas e dificuldades metodolgicas
Angela l\laria de Oliveira Almeida l
Unirersidade de Brm'ilia
l\fa ri a de Ftima de Souza Santos!
Universidade Federal de Pernamhui:o
Zeidi Ara jo Trindade J
Univenidade Federal do Esprito Santo

Resumo
Focali7.llndo particularidades da T~oria das Representa""s Sociais (TRS), este artigo pretende empreender
uma reflexo sobre as contribuies da TRS, priori7.ando a relao entre prticas e representaes sociais e
examinando os desafios metodolgicos parol a apreenso de5tas prticas. Com esse objetivo, discute-se a
importncia do conceito de prticas sociais no mbito da teoria e as possibilidades/dificuldades
metodolgicas implicadas em sua investigao. Prope-se que, tendo legitimidades prpria, as prticas
sociais deveriam tambm ser cOll5trudas como objetos de estudo singulares
Palams-have: r~pre,enlaes sociais, prlicas sociais, eSlmlgias melodolgica~.

Re,resentation and socialpractice:


theoreticalcontributionsandmethodo!omica!dilficulties
Abslml
TItis paper aims at coru;idering lhe contributions ofthe Social Representation Theory, wilh the cmphasis on its
panicular aspccts highlighting lhe re!ationship between praclices and social representalions and cxamining
lhe melhodological challenges involved in lhe apprehension ofsuch praetices. With Ihis objeclive, we discuss
lhe importance oflhe conccpl of social praclice in the rcalm oflhe Iheory IIIld lhe melhodological possibililies
and difficulties implied in its investigalion. We also propose thal lhe social pmdicc ,huuld b" seeT1 as a
singularobjcct oflhe study, due to its sclt~1egilimacy.
KeY'Iwds:social representation, social praclice,melhodologieal stralegies
No XXVI Congresso Interamericano de
Psicologia, realizado em 1998, em So PauiolBrasil,
destacou-se uma expressiva produao em Psicologia

Social.DentreasmaisdelOOcomunicaCSncssarea,
uma parte significativa abordava problemas sociais
com os quais a Amrica Lali na tem se deparado,

I. Departamento de Psicologia Escolar c do Dcsenl'OlvimcnlO,lnslituto de Psiculogia, Programa de Ps-Graduao em


Psicologia, Universidade de Braslia, e-mail: aalmcida@unb.br
2. Departamento de Psicologia, Ps-graduao em Servio Social, Universidade Federal de Pernambuco,
e-rnai!: rnfsanlos@npd.ufpe.br
3. Departamenlo de Psicologia Social e do Desenvolvimento. Programa de Ps-GrJduaoo em Psicologia, Universidade
Federal do Esprilo Sanlo, e-mail: zeidi@uoJ.com.br

.l ... I.AIIII"" .... i.S.s.!ull..llridi4t

evidenciando uma busca de respostas satisfatrias para


os mesmos, por parte dos intelectuais (Rateau e
Rouquette, 1998). Ao mesmo tcmpo, destacou-se
tambm a fora que a Teoria das Representaes
Sociais (TRS), desenvolvida no mbito da Psicologia
Social, tem alcanado na Amrica Latina. o que Icva a
uma reflexo sobrc o valor hturistico dcsta teoria para
os probltmas sociais cotidianos.
A TRS tem fornecido subsidios para a
compreenso de diferentes realidadcs sociais e trazido
tona aspectos at ento desconhecidos dessas
realidadcs. Entretanto, em que pese o nmero de
pesquisas realizadas no mbito da TRS, muito ainda
h que realizar para explicitar conceitos, clarear
definies e estabelecer articulaes com outros
conhecimentos produzidos, tanto no intcrior da
prpria Psicologia quanto em outras areas do
conhecimento, particularmente com aquelas que
pertencem ao domnio das cincias humanas e sociais.
Aps um longo perodo de objetivismo, e porque no
de obscurantismo, tem-se assistido nas cincias
sociais, sobretudo a partir dos anos 60, a recuperao
da preocupao com a subjetividade, enfatizando a
construo de significados atravs da insero do
homem na cultura.
Ao buscar compreender os significados criados
pelos homens a = do mundo e de si mesmos e os
processos neles imbricados, tal abordagem tem sido
profcua, nos ultimos anos, na antropologia, na
lingUstica. na sociologia, na histria e na psicologia, o
que vem exigir uma maior articulao entre esses
diferentes ramos do saber, articulao que tambm
dcve ser empreendida no mbito da prpria Psicologia,
como j tm feito alguns aUlorcs 4. Cabe, alm disso,
maior ateno para as particularidadcs da prpria teoria,
procurando consolidar conceitos e evidenciar
difkuldades. como fOlma de aprimoramento.
Com este objetivo, refletir sobre as contribuies da TRS, priorizando a relao entre prticas e
representaes sociais (RS), bem como examinar os
desafios metodolgicos para a apreensllo destas
prticas sero os eixos deste trabalho.

Ateoria das re~resentaes sociais


Vrios so os modos do ser humano produzir
conhecimento. Tomandocomoexemplo a questoda
origem do universo, observa-se a coexistncia de
diferentes teorias cientificas quc, no cntanto, nllo
esgotam as possibilidades explicativas. De modo
semelhante, encontram-sc verdadeiras "teorias" no
mbito da religio, alm de inmeras outras "teorias"
populares, no mbito do senso comum. Trata-se de
conhecimentos produzidos pelo homem, em busca
de respostas sobre a natureza de suas relacs com o
mundo. Tais conhecimentos organizam-se em
conjuntos de idias articuladas, fornecendo "modelos explicativos" acerca de uma detenninada realidade.
Dentre as vrias fonnas de conhecimento, o
senso comum, o conhecimento popular ser o foco de
ateno nesta seo. Isto porque, somos, como
afinna Moscovici (1984), uma "maioria de leigos"
em um mundo que valoriza o conhccimento
cientifico. No mundo contemporiineo, conhecimento
cientfico e conhecimento do senso comum so
tratados de fonna polarizada, como conseqncia de

"sociedade bifurcada: uma minoria de especialistas e uma maioria de amadores,


consumidores do conhel:imento absor.ido
atravs de uma educao sucinta ou atravs
da midia. A oposio entre o pensamcnto
standard e o que no o , entre o pensamento instrodo do cientifico e o pensamento
'ingnuo' do homem da roa , definnivamente, menos de ordem lgica ou orgnica
do que de ordem social" (Mo~l:ovici e
Hewstone, 1984, p_541)
Para Moscovici (1984), no entanto, o
conhecimento do senso comum no se contrape ao
conhecimento cientifico. Trdla-se apenas de uma
outra ordcm de conheimento da realidade, de uma

4. A anicula!lo entre a TRS e a pcrspetiva de Tajfel (1982), por exemplo. concretizada por Breakwell (1993), abordando
o conceito de Identidade Social e por Moscovici e Pere" (1997), f'lCali,.ando o preconceito.

lep/lsllltlNll,itiullKiais
fonna de saber dif",n:m:iado tanto no que se refere a
sua elaborao como na sua funo. 5
O tenno Representao Social foi proJXlSto por
Moscovici (1961) justamente para designar um
conjunto de fenmenos e processos relativos ao
conhecimento do senso comum, ao pensamento leigo,
"ingnuo", at ento considerado como uma fonna de
conhecimento "desarticulada", "fragmentada",
"pr-lgica" em oposio ao conhecimento cientifico.
Ao procurar entender como assimilada a psicanlise pelo leigo, enquanto discurso cientfico, Mosrovici (1961) no tinha como objetivo discutir a teoria psicanaltica, mas tentar compreender como o saber cientfico enraizava-se na conscincia dos indivduos e dos
grupos. Ao estudar como o leigo se apropria de um
saber cientfico, ajustando-o a representaes anteriores e construindo assim uma representao social da
psicanlise, Moscovici estudava cientificamente o
"senso comum". Esse estudo implicava, pois, na anlise das fonnas culturais de expresso dos grupos, na
organizao e transfonnao dessa expresso alm da
anlise de sua funo mediadora entre o indivduo e a
sociedade.
A proposta bsica do estudo da representao
social pois a busca de compreenso do processo de
construo social da realidade, para retomar a
expresso de Berger e Luckmann (1973).
Ao definir as reprcsentacs sociais, Jodelet
(1984) afmna que elas so conhecimentos socialmente
claOOrddos e compartilhados que tm como objetivo
"compreender e explicar os fatos e idias
que povoam nosso universo de vida ou que
nele surgem, atuar sobre e com as pessoas,
situar-nos com relao a elas, responder s
perguntas que nos coloca o mundo, saber o
que significam as dcscobertas cientficas e
o dcvenir histrico para a conduta de nossa
vida (... ) cm outros termos, trata-se de um

conhecimento prtico da realidade"


(Jodelet, 1984, p. 360) (grifos nossos)

'li
Ou ainda, como afinna Abril: (1994), "a
representao funciona como um sistema de
interpretao da realidade que rege as relaes dos
indivduos com seu ambiente fsico c social, ela vai
detcnninar seus comportamentos ou suas prticas"
(p. I ).
Em um estudo sobre as RS do desenvolvimento,
na perspectiva do life spain, jWltO a educadores que
exercem suas atividades pedaggicas com crianas,
adolescentes, adultos e idosos, Cunha (2000) constata
que a noo de desenvolvimento humano traada pela
Psicologia, no s reiterada pela socicdade como
tambm prescreve os componamentos dos indivduos
nas diren:ntes fases da vida, particulannente no espao
inslitucionalil.3do da escola. Em tericos como ,'iaget,
Vygotsky e Wallon, em maior ou menor grau,
encontramos uma noo de desenvolvimento que
obedece a critrios de nom13tividade, de carter
eSSCl1cialmente teloolgico. na qual o desenvolvimento
compreendido como sinnimo de progresso, de
carter irreverslvel e de uma complexidade crescente.
"(. .. ) encontramos tericos como I'iaget,
que defende a trans io do estgio
sensrio-motor para o operatrio fonnal;
Vygotsky, que enfatiza a constmo dos
processos superiores de pcnsamcnto, e
Wallon, que acredita no desenvolvimento
da inteligncia rumo a uma dif",ren~iao
cada vel.maiselara e objetiva da realidade"
(Cunha, 2000, p.133).
De forma semelhante s teorias psicolgicas, os
educadores, independente da idade dus alunos com os
quais trdbalhavam, consideraram o desenvolvimento
"como um fluxo de crescente aquisio (... ). Isso
pressupe no somente a diviso do processo
descnvolvimental em estgios, como tanlbem uma
visu progres.'ista, segundo a qual o desenvolvimento
estaria ordcnado rumo a niveis cada vez mais
avanados" (Cunha, 2000, pp.133- 134)

5. BangerteT( 1995, p_ 63) tra>; uma importante oontribuio ao assinalar que a referncia aO senso comum no implica em um
tipo de saber oompartilhado por todas as pessoas, acrescentando que senso comum seria melhor definido "como aquilo qUI!
comum a todos 0.1 ml!mbro$ de uma certa cultura, entendendo a pa/a"ra cultura em um sentido mia I!specjico considerando.
par exemplo, o conjunto de l'onhecimenlo COmum dI! um pequl!no "rupa".

'li

lM.. AI. . . ,II.F.S.S.uLA.I.....


Tais "teorias" defincrn, ainda, o lugar que a

sociedade, em suas prticas e relaes S(M;iais,


reserva aos sujeitos: s crianas o espao da
brincadeira e da descoberta; aos adolescentes a
indcfinio/prcparnopara urn futuro profissional;
aos adultos o trabalho, a produo c a perpetuao
estvel da sociedade e 30$ velhos, colaboradores
"marginais", o repasse, quando solicitado, de uma
sabedoria acumulada ao longo da vida.
A harmonia entre as RS c as normas e valores

culturais referentes a um dado objeto social no


Significa,cntrctanto,apenascrislalizaoou
permanncia. Como observado por Trindade
(1998a), se por um Jado a maior parte das prticas que
estudamos silo prticas de reproduo, o que cabe
tambm pam as teorias do senso comum, por outro,
elas no implicam em homogeneidade. Na gnese de
uma teoria do senso comum emerge tambm a
gnese da contradio. Ao lado de prticas e
representaes dominantes e resilientes, estudos
mostram a face da ruptura,donovo e do inesperado.
No que se refere s re laes entre pensamento
e aao, entre dizere fazer, entre representacs e
prticassodais,duasquestessecolocam:(I)Quala
natureza das relacsentre RS e prticas sociais? (2)
Como evitar as armadilhas do relativismo, cuja
indeterminallo nos conduz a resultados do tipo
quafquer coisa serve?

Representaes epraticas sociais


Ainda que as prticas sociais nllo constituam

Essa constataao parece simples e atredundante, a princpio, porm traz em si um forte omplicador, tanto do ponto de vista terico quanto
metodOlgico, o que talvez motive a pouca ateno
dada s prticas no mbito da TRS. Em um nmero
especial da Revue In/ema/ionofe de Psychofoge
Socofe, totalmente consagrado s representaes s0ciais, Jodelet e Moscovici (1990) advertem para o
fato de que as prticas sociais so estudadas aqum
do desejado pela Psicologia Social, apesar de sua
importnia terica. Ao mesmo tempo em que os
autores nos oferecem uma definio de prtica
social,elesobservamque
"considera-se, geralmente, que as representaes sociais so associadas a
comportamentos atomizados, sem laos
sociais, freqentemente sob a forma de
legitimao,dandosentidoaosatosquelhe
so anteriores 011 independentes. Negligencia-seo fato que as prticas so sistemas de ao socialmente estruturados e
instituidos em relao com as regras"
(Jodelet e Moscovici, 1990, p. 287)
A anl ise de estudos fundamentados na TRS,
focalizando as prticas sociais,-mostra a existncia
de pelo menos trs questes problemticas: (I) a
(in)definio do conceito; (2)a naturezadllS relaes
entre representaes e prticas e (3) as dificuldades
metodolgicas para a slIa apreenso. Apesar da
intima relao entre os trs tpicos, eles sero
considerados separadamente para efeito de clareza.

um fcnmcno de interesse exclusivo dos estudiO/ios da

TRS, um dos pontos centrais dessa teoria, confirmado


pela literatura em inmeras ocasies, a rclailo entre
representaes e prticas sociais. Focalizando
especificamente a TRS, Trindade (1998a, p.21)
salienta a relevncia do estudo das prticas,
justificandoque'arelalioprtica-representailo
um dos pressupostos da teoria das representaes
sociais, o que atribui s prticas o estatuto de
elemento fundamental da construo terica".

oconuito.eprtiussoci,is.
Quanlo defin io de prtica social, S (1994)
ressalta a ambigidade do conceito e seu uso
indiscriminado entre os pesquisadores que adotam a
TRS. Trindade (1998b), ao fazer um mapeamento do
uso dos conceitos "prticas sociais', "prticas
socioculturais" e"prtieas cotidianas'.6, no peridico
Papers on Sociol Representa/ons 7,

6. A autora oonsiderou que est3S expres5eS slo utilizadas de forma cquiva Jente em diversos contextos
7. Foram utiliudos os peridicos publicados noperiodo comprcendido cntre 1992 e 1996.

111

apenas quatroautores 8 que definiam sua concepo


de "prticas sociais". A autora argumenta quenuse
pode atribuir negligencia dos pesquisadores essa
indefinio sobre um conceito fundamental na TRS,
mas que tudo se passa como se houvesse um
"'consenso implcito', onde todos (ou quase) sabem
que todos tm a mesma compreenso sobre as
configuraes das prticas sociais, sendo, PQrtlInto,
um exercido de redundncia a tentativa de defini Ias.
a naturalizao das prticas sociais" (Trindade,
I 998b, p. 3).
A partir das definies encontradas, Trindade
(1998) concluiu que existem, ao menos dois
requisitos comuns entre os autores: (I) as prticas
sociais referem- se a conjuntos de aes; (2) "as
acs se apresentam com organizao encadcada e
padronizada"(p.4). Esta autora, entretanto, ressalta
que apesar dos requisitos comuns, h priorizao, por
parte dos pesquisadores, de aspectos diversos das
prticas. Ora enfatizam-se os aspectos mais
subjetivos PQr se considerar que as prticas sociais
so atividades significativas para os sujeitos, ora as
prticas so remetidas noo de papel social.
A indcfinio do conceito de prtica social se
liga diretamente s polmicas que envolvem a
questilo das relaes entre representaes e prticas
sociais (Abric, 1994). So elas interdependentes ou
haveria uma relallo de determinao de uma sobre a
outra?

AsrllaiinenlIlrepreseataDlsl,rticassoti:lis
Retomando as reflexes desenvolvidas por Abric
(1994), algumas evidncias podem ser apresentadas,
apontando as relaes entre representaes e prticas
sociais em trs diferentes direes:
I. As representaes determinam as prticas
sociais. APS a publicao da obra La psychanal}'se,
son imoge et son public (Moscovici, 1961), foram
realizadas pesquisas experimentais buscando
evidenciar que os comportamentos dos individuosou
gruPQs no eram detenninados pelas caractersticas
das situaes e sim pelas RS dessas situaes. Em
8. Echebania(l994),S(l994),Abrie(1994)c Duvecn(i994).

obra publicada em 1987, Abrie ilustra, com vrios


trabalhos, como a representao da situallo
determina o comportamento. Nesses trabalhos a
natureza das representaes de si, do outro ou da
tarefa incidem diretamente sobre o comPQrtamento
dos sujeitos na situao experimental.
Outras pesquisas citadas PQr Abric tambm
colocam em evidncia como as representaes dos
grupos determinam as relaes intergrupais. O
trabalho clssico de Jodelet (I 989a), Folies et
representations sociales, constitui-se em mais um
exemplo das representaes sociais determinando as
prticas frente doena mental. Em seu trabalho em
uma comunidade teraputica francesa onde os
doentes vivem com as familias, lodelet permite-nos
vislumbrar como as representaes acerca da
"loucura" - diferenciando dois tiPQs de doentes -,
atuam como verdadeiros guias de ao em relallo
aos doentes mentais. Nessa comunidade, seus
membros aceitam dividir a mesa ou a privacidade de
seu lar com os "doentes do crebro", enquanto
excluem de uma relallo mais prxima os "doentes
dos nervos".
1. As prticas sociais determinam U"
representalJes. Tomar as prticas sociais como
condicionantes das representaes tem sido
entendido, no mbito da TRS, como uma concepo
radical, oriunda das teses marxistas, que pressupe
que apenas as condies materiais e objetivas de
existncias podem detenninar as ideologias ou as
representaes. Tal tese seria uma das resPQnsveis
pelos entraves sofridos pela TRS, em seus
primrdios. Como afinna Abric (1994, p. 218, grifos
do autor), "essa posio se acompanhava ,
geralmente, ate a uma epoca recente. ( ..) de uma
(/en:unflana e de uma recu~'a da nodo de
represenlao tal como n.!" a utilizamos ". Nesse
sentido. completa o autor, "nossa concepo de um
sujeito ativo e. ento. imerpretada como uma das
manifestaes de uma dissimulao ideolgica
visando ocultar o papel determinante das re!ae.<
de produo, das quais este Iujei/o totalmcme
dependente". Ou, como observa ladeIe! (1989b,

A. 11. I .AlilIiu. 11. F.S. SauL A. I " "


p.39), "(.) um modelo marxista, cuja concepiio
mecanicistaderelaesentreinfraesupra-estrutura
negava toda legitimidade a este campo de estudo,
povoodo de puros reflexos ou idealismo".
Apesar de no contestar o papel essencial das
condies materiais sobre a elaborao, evoluo e
transfonnao das RS, Abric (1994), advene para a
necessidade de que estudos dessa natureza
considerem trs outros fatores que detenninam as
RS, ao mesmo tempo em que encerram toda
atividade prtica: (I)os fatores culturais que atuam
como 'matrizes culturais de interpretao" das
prticas; (2) os fatores ligados aos sistemas de
nonnas e de valores, que intervm como elementos
denegociaoentreasprticaseasrepresentaese
(3) os fatores ligados atividade dos sujeitos, tais
como as atividades de decodificao, os sistemas de
expectativas,antecipacsec3tegorizaoqueeslo
associadoss representaes das prticas.
3. As repnselllllfes e as prtiticIIJ sociais
como plos ;nterdepelldentes. Os argumentos
tericoseasevidnciasempiricas,coletadasapartir
de estudos desenvolvidos por pesquisadores adeptos
da TRS, tal como a literatura nos atesta, parecem
fortalecer a noo de que as prticas sociais slo
detenninadas pelas reprcsentaes.9 Entretanto,essa
mesma literatura reconhece que as representaes
constituidas tm, muito pro\avclmcnte, suas raizes
em prticas coletivas areaicas, as quais definiram,
certamente, a natureza das relaes sociais entre
individuos e grupos e foram asseguradas pela tradio
e comunicao oral. Tal constatao acaba resultando
na aceitao de uma relao de reciprocidadeentTC
representacs e prticas sociais, assumindo-se o
carter dialtico dessa relao, na qual cada um dos
plos constitui uma totalidade indivisvel, atuando,
ambos, como um sistema que gera,justifica c legitima
Frente a essa constatao, Abric (1994)
prope trs hipteses explicativas para a relao
entrc representaes e prticas sociais, definidas a
partir da natureza da situao com a qual os
indivduos e os grupos se deparam:

"li]: As representaes detenninam


as prticas sociais em situaes nas quais a
cargaafctivaforteenasquaisareferncia
- expldta ou no memria coletiva e
necessria para manter ou justificar a
identidade, a existncia ou as prticas do
grupo'. (p. 231).
Hz: As representaes assumem,
igualmente, um papel determinante sobre
as prticas em situacsnas quais o ator
dispe de uma autonomia - mesmo que
relativa - em relao s restries da
situao ou daquelas resultantes das
relaes de poder" (p. 231)
'"H): Emsituatscornforterestrillo
- social OI.ImatcriaJ - asprticassociaise as
representaes sllo interativas. Nessas
situacs, a implementao de cenas pciticas
suscetvel de engendrar transformacs
completas nas reprcscntacs" (p. 234).
Essas trs formas de se compreender as
relaes entre representaes e prticas sociais
demonstram o grau de difkuldade com o qual nos
confrontamos ao tentar "definir", de fonna absoluta,
a natureza de tais relacs.
Observa-se atualmente o predomnio da idia
de interdependncia. As RS regulam as prticas
sociais dos sujeitos, porm, ao mesmo tempo, elas
emergem das diferentes prticas sociais, da diversidade das prticas no cotidiano. Ao assinalar a complexidade do tema, Rouquette (1998) contesta a afirmao de mera reciprocidade de influncias entre
prticas e representaes, ponderando que no existe
equivalncia nas duas "influncias" e completando
que "convm tomar as representaes como uma
condio das prcilicllJ, e as prticas como um agente
de tran.i forma,o das representaes" Cp. 43, grifos
do autor).
Aponta-se aqui para a necessidade de um
aprofundamento acerca da relalloentrc rcprescntaes
e prticas sociais, acreditando nas contJibuies que o

9. Seria con~en]eme, no cnlanto, uma anlise dos objetivos e dos delineamentos das pesquisas cujos resultados slo utilizados
pararef~aressaidia

",rlmuilll,rtiwllCiais

desvendamento das prticas pode oferecer


comprecnsodasreprescntae5eambas,construo
da realidade social. Essa posilio obriga a retomada da
discusso sobre o conceito de prticas sociais,
considerando a pennanente polmica entre ideali~"lllo e
materialismo.

Oa indeterlina, dotonteilo h armadilh.u do rtlalmsllo


Em nosso idioma pode-se usar indistintamente
as palavras prxis e prtica, se bem que a primeira
seja de uso mais restrito ao vocabulrio filosfico ea
segunda ao uso cotidiano. O tenno prxis, de origem
grega, designa uma ao, a qual se refere ao ato em si
mesmo, sem que a ao redunde na produo ou
criao de algo. J o tenno prtica, refere-se, em
muitas das vezes, li atividade prtica humana no
sentido utilitrio: homcm prtico, resultados prticos
etc. De fato, alio que cria algoextemo ao sujcito e
ao seu prprio ato, o vocbulo correspondente em
grego a PQisi! que "significa literalmente
produo ou fabri<;ao, ou seja,oatode produzir ou
de fabricar algo" (Vzquez, 1977, pp. 4-5), o qual
incorpora a idia de criao, de ao refletida pelo
pensamento.
Com a propagao do marxismo e de sua
filosofia materialista-histrica, o termo prxis
incorpora o significado da poiesis, assimilando a
criao ao ato material da atividade social humana.
com esse novo significado que o tenno prxis se insere
na~ producs cientficas c filosficas, buscando,
sobretudo, elevar a atividade humana a um novo
patamar, que humaniza sua pnitica pela possibilidade
de superao do senso-comum, atravs da
incorporaliodeumpensamentofilosficoecientifico
a essa atividade. Portanto, nessa perspectiva, sem uma
superao da conscincia ingnua e oomum no se
atingir jamais o vcrdadeiro scntido da pnixis, a qual
pressupe uma ntima unidade entre teoria e prtica.
"(... ) a destruilio da atitude prpria li conscincia
comum condio indispensvel para superar toda
conscincia mistillcada da prxis e ascendera um
ponto de vista objetivo, cientifico, a respeito da
atividadepniticahumana"(Vzquez,1977,p.8).

'"
Ainda,naperspetivadeumafilosofiamarxista
ortodoxa, a representao, ou melhor dizendo, a
ideologia, como j assinalamos anteriormente,
constitui-se em um reflexo direto do modo pelo qual a
sociedade organiza suas condies maleriais e
objetivas de existncia. Portanto, sc h uma
representao, ela apenas pode se configurar corno
sendo determinada pelo tipo de prtica social
engcndrada pelas relacs sociais de produo.
O tenno prtica social, na acepo adotada
pela TRS, no se refere nem ao ato desprovido de
interpretao - aIo utilitrio -, e nem pressupe a
superao do senso comum, como reivindica a
filosofia marxista. Ligadas idia de um pensamento
social,prticas e represcntacs se unem, sendo estas
ltimas organizaes significantes da realidade,
construdas atravs da cultura que, com seus sistemas
interpretativos, d significado ao. Por essa raLo,
a TRS, como o prprio Moscovici afirmou, podc ser
compreendida como uma teoria colltemporunea do
senso comum.
Sem negligenciar o valor das RS como urna
fonna de conhecimento que participa da construo da
realidade social c, sem negara legitimidade de seu
estudo, na medida em que pode revclar os processos
cognitivos, sociais e afetivos que atuam na construo
dessa realidade, apontando para as inovaes, para
uma vida social que csta sc realizando, pode-se
questionar as conseqncias, os efeitos dos esrudos
realizados no mbito dessa teoria. No h, nos
pressupostos da TRS, preocupao com a distino
entrepraticaeprxis,naacepomarxistadotenno,e,
por conseguinte, o comprometimento explcito de
perseguir a superao de uma conscincia ingnua,
elaborada no mbito do "universo consensual",
favorecendo adesnaruralizalio das relaes sociais
Mesmo porque, no mbito da TRS o conhecimcnto do
"sbio amador'" no deve ser invalidado como uma
fOrnla de conhecimcnto falso ou errneo.
No se correria, ento, o risco de cair nas
annadilhas do relativismo absoluto, cuja indeterminallo
nos cooduz a resultados do tipo qualquer coisa serve?
Ser que nlio se deveria explicitar claramente o "Iugar"
social de onde se est falando ao apresentar resultados de
pesquisas? Com que tipo de "verdade" ou, melhor

'"
dizendo, com qual prtica social o pesquisador esta

comprometido, ou quer se comprometer, ao dcsrevcr


pucessos e contedos de representaes acerca de lUll
dado fenmeno social? A histria tem mostrado que nem
sempre a culturn humana encontra soluC5 hwnanas
parn os problemas hWlJanos

Ouestes metodolgicas nosesludos das prticas sociais


Aps as consideracs acima, o que se pode
afirmar a necessidade de se explicitar, mais
cuidadosamente, o que se entende por prtica social.
sempre que for considerada corno relevante par-" a
compreenso das RS, at para alcanar maior
coerncia do ponto de vista metodolgico. Quando o
pesquisador se refere importncia das prticas na
fOnTIao das representacs. de que prtica est
falando? Qualquer prtica social tem relevncia para
a emergncia da representao social de um objeto
especfico? Ao estudar uma dada representao
social, como o pesqui8ador limitaria o \:ampo das
"prticas relevantes" no seu estudo?
Analisando a construo da RS como ohjeto de
pesquisa, S (1998) comenta sobre as possveis
dificuldades para se estabelecer a existncia ou no de
RS de objetos de inten:sse entrt: um detcrnlnado
grupo, principalmentc para o pesquisador iniciantc,
alenando que o par sujeito-objeto deve estar ligado
por "um saber efetivamente praticado, que no deve
ser apenas suposto, mas sim detcctado em
comportamentos e comunicacs .. ". O autor
acrescenta que "no podemos nos basear em
espculacs a respeito de 'represcntaocs virtuais',
ou seja, em supos,:es quanto existncia do
fenmeno") (p. 50). Cabe a transposi~o da anlise
para as prticas sociais como objeto de estudo: as
prticas no devcm ser apenas supostas, baseadas em
especulaes que melhor as definiriam como praticas
virtuais.
Ainda sobre a configurao das praticas,
Trindade (1998a) S<11ienlll que, embora os estudos que
fn<:alizam "prticas circunscritas li detenninados
espaos/atividades" sejam importantes "( .. .) tais
cstudos parecem pressupor que essas praticas s
ocorrem em ambientes propcios" (p. 20) circllilScritos

A.M.U,Nlma,M,f,$.SHlOS,u..Trill.1dl

presella do obj~to em questo. Como lembra


Trindade, ao tomar como referncia as prticas
religiosas, os estudos centram-se cm prticas na igreja,
nos grupos de orao e similares, como se "elas
fossem desvinculadas de outras prticas construdas
pclo~ sujeitos e sem existncia (ou relevncia) em
outros momentos de suas vidas" (p. 20).
Est~s pontos remetem discusso sobre a
diversidade de praticas sociais, articuladas nu
cotidiano, orientando-as RS dc um dado objeto,
como moslrar~m Santus e Belo (2000). Essas autoras
verificaram que as prticas relativas ao trabalho,
familia, aos movimentos sociais contribuiam para as
representaiks construdas sobre a velhice. Do
mesmo modo, remetem a discusso sobre a
articulao de diversas representa"es na orientao
de prticas relativas a um dado objeto, como
ilustr~do no caso dos tcn ieos e educadores de rua em
suas prticas com meninos de rua, em pesquisa
desenvolvida por Campos (1998). Como bcm
salienta Abric (1994, p.8), "o estudo das rela"c:s
entre representaes e prticas enfrenta o problema
da artiCllb~u e da interao elllre os difcrelllcs
campos constitutivos da realidade soeia!".
A questo fundamental parece ser como
delinear metodnlogicamente as prticas de interesse,
sem negligenciar os possiveis aportes tericos que
poderiam contribuir para sua compreenso. Mesmo
consideramlo que u ubJeto de pesquisa sempre um
ubjetu construdo, importante para o pesquisador
no perder de vista as possveis artieulacs de
diferentes prticas cotidianas na construo da
representao do objeto a s~r estudado. No basta
apoiar-se na d~S(;ri~ao de prticas ou na inferncia de
articulaes, mas construir instrumcntos que
permitam uma coleta mllis prxima do contexto
concr~to em que elas se desenvolvem, pennitindo
enmpreender os significados que vo adquirindo em
contextos diversos.
De acordo com as propo~ies de Moscovici
(1984), as representacs so construdas c mantidas
no curso das comunicaes cotidianas, que no
implicam apenas em conversaes. Este o desafio
metodolgico para que se obtenha os elemento~ mais
importantes tanto das representaes como das
prticas sociais. Como conseguir extratos dessas

h prllllUMllpritimmilis

comunicat::s? o problema consiste em conseguir


"obter matcrial de amostras de conversaes
normalmente trocadas em uma sociedade" (p. 52)
como sugere Moscovici, propondo que '0 cstudo das
represen(a~es sociais requer que retomemos aos
mtodos de observao"(p. 67).
Esta ltima proposio parece se aplicar
principalmentt: ~o estlldu das prdticas sociais. Sem
dvida, foi atravcs dcuma multiplicidade de tcnicas,
incluindo a observao, que Jooelet (1989a) pode
apreender dados no explicitados verbalmente sobre
representaes e prticas relativas ao "contgio" da
doenam ental JO .
A metodologia derivada da Teoria do Ncleo
Central, proposta por Abric (1998), tambm parece
bastante interessante, na medida em que possibilita
de1imitar os elementos estruturantes da representao,
portanto, os significadros fundamentais que ,
retomando Rouquelte (1998), seriam a condio para
a construo das prticas sociais. Entretantu, uma das
questcs quc sc coloca a de como as propostas
metodolgicas que decorrem de tal teoria conseguem
apreenderas diferentes tcnscs entre significados eas
tenses que emergem das relaes sociais durante as
comunicacs cotidianas. Essa dinmica parece ser
melhor apreendida por abordagcns antropolgicas.
Do ponto de vista metodolgico, os instrumcntos mais utiliT..ados nas pesquisas sobre RS so
instrumentos interrogativos c/ou associativos (Abric,
1994),que so descries verbais das pniticasadotadas. Apesar de alcanarem resultados, estes instrumentos parecem limitados em algumas situacs e
outras estratgias complementares devem ser adotadas. Seriadificil, por exemplo, apreendcrastcnscs
~xistentesnasrepresentacseprticasqueenvolvem

asrelacssociais efamiliarcsdcmulhercsinfrtcis
atr3vc:s de tcnicas interrogativas.
Um caminho par.! uar conta das "amostras de
conversaes" indicadas por Moscuvici (1984) pode
ser a proposta instigantc de Menegon (1999).lnvcstigando a produo de sentidos sobre a menopausa, a

lO'
partir de uma perspectiva construcionista, a autora
opta "pelas conversas do cotidiano como recurso
merodofgico (p.224). As conversas obtidas situaram-s e nos mais diferentes contextos: clnica fisioterpica, mesa de bar e conversas ouvidas em nibus, e
a riqueza de contedo conseguida im;ontestvel.
Mas esta tcnica de coleta de dados tambm implica
em dificuldades, como alerta a aUlora, "dificuldade
de registro, clareza sobre os limitcs da anlise possiveleposturatica"ll.
As prticas sociais se referem aum processo
inlerativoem que sujeito, objeto e gropo social nl10
podem ser considerados isoladamt:nte. no jogo
dessas interaes que as prticas se consolidam,
adquirem significados e s1io re-significadas, impregnadas por valores e afetos, contribuindo para a
construo e transformao das diferentes teorias
psicolgico-populares que pcnnciam o imaginrio
de determinado grupo soeial.
E importante salienllrr, finalmente, que a opo
entre urna abordagem pluri-mctodolgica c a utiliza1io
de mtodos especifieos esta intrinsecamente vinculada
aos objetivos do pesquisador no curso de um dado
trabalho. Apreender, ao menos em parte, a dinmica de
uma rt:alidad~ complexa requer, pur vt:Z<:S, "olhar" o
objeto de pesquisa em ngulos diversos. Da mesma
forma, a tentativa de responder a uma pergunta mais
especfica implicar em uma verticaliz.ao do "olhar",
o que remete a metodologia~ tambm especficas. De
qualquer fonna, os pontos comuns nas defmit:S d~
prticas sociais encontrados por Trindade (1998b)
permitem sugerir que todas as definiOes cireunscrevem pelo menos parte de um mesmo fenmeno, mas
quc, compreendido sob a tica particular do pesquisador, integrando suas preferncias tericas e meIodolgieas, incorporar em sua conceituao este ou
aquele elemento, priorizar este ou aquele aspecto,
pnxluzindoconcepcsasmaisdivClSas.
Um cuidado especial se coloca quando grandc a proximidadc com o objcto dc estudo,cstando o
pesquisador imerso tambm nas teorias do senso

lO. Foi a obscf\lao, e no os relatos verbais, que pcnnitiram pesquisadora identificar prticas diferenciadas das mes de
Camlia com rel~l) s~cr~1Io e excreo dos doentes.
11. o texto parte da dissertao de mestrado da autora e rclatacorn detalhes as etapas pcrcorridas para a anlise de
resultados das conversas

'"
comum e nas prticas sociais que constituem seu
cotidiano. Apesar de no focalizarem as prticas
sociais, dois autores exprimem com predso exigncias de cautela que julgamos pertinentes. Falando
sobre RS, S (1998) observa que seu estudo s
proveitoso quando construdas "como objeto de
pesquisa no universo reificadoda prtica cientfica",
concluindo que, mesmo sendo tentador "uma apTopriaoingnua dasrepresentaOes sociais de tentar
capt-las em seus pr6prios tennos correntes" este
ti!)O de procedimento resultaria "apenas em sua
duplicao como representaOes de representaes,
de pouco valor para o entendimento psicossociolc..
gico do fenmeno" (p. 17).
Por outro lado, analisando um lema complexo
pelas paixes que mobiliza, a dominallomasculina,
Bourdieu (1999) adverte para os riscos da militncia
quando se sobrepe anlise cientfica. Reclamar
direitos e:l:clusivos sobre um objeto
"pelo fato de ser ao mesmo tempo sujeito e
objeto, e mais predsamente, de ter experimentado em primeira pessoa a fonna singularda condiohWllanaquese busca analisar
cicntificamenle, importar para o campo
cientificoadefesapoliticadeparticularismos
queautorizawnadesconfianaaprioriepc
em qucstllo o universalismo que, atravs
sobretudo do direito de acesso a todos os
objetos, um dos fundamentos da Repblica
da cincia" (Bourdieu, 1999, p. 137).
Como j se apontou, as prticas sociais no so
urn fenmeno de interesse exclusivo dos estudiosos da
TRS e do um campo sub-estudado no mbito da
prpria Psicologia SociaL No caso da TRS, a
necessidade de melhor conhecer as prticas parece
sempre fundamentada na preocupao com as
contribuies que o desvendamento das prticas pode
oferecer teoria. Invertendo a equao, prope-se
que, tendo legitimidade prpria, as prticas sociais
deveriam tambm ser construdas como objetos de
estudo singulares, que podem se beneficiar de
diferentes aportes tericos originados no dominio da
Psicologia Social, dentre os quais salientou-se a TRS e

as explicaes delimitadas pelo campo de estudo da


psicologia popular.
Em 1971, Faucheux e Moscovici afinnavam
que "A psicologia social, como cincia e prtica, ,
indiscutivelmente poltica: ela tem um alcance
poltico... " (p. 63, grifos nossos). Trinta anos depois
pennanece a dificuldade em articular as instncias
dos conhecimentos terico e prtico na Psicologia
Social, assim como em reconhecer sua faceta
poltica. Talvez o estudo comprometido das prticas
sociais evidencie novos caminhos, mostrando que a
TRS pode colaborar nilo s para a compreenso dos
clamorosos problemas sociais da atualidade, como
tambm para a interveno que contribua com sua
soluo.

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Aceito em: 24/07/02

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