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Cincias Sociais Unisinos

48(3):192-204, setembro/dezembro 2012


2012 by Unisinos - doi: 10.4013/csu.2012.48.3.02

Reflexividade e agncia
na teoria sociolgica contempornea1
Reflexivity and agency in contemporary sociological theory
Camila Penna2
camilapenna2003@yahoo.com.br

Resumo
O artigo discute algumas contribuies da teoria sociolgica contempornea no tocante
ao debate sobre agncia e sobre reflexividade e retoma o posicionamento de autores
relevantes na produo terica atual em relao ao trabalho do socilogo e ao papel da
sociologia. A discusso feita a partir da noo de espectro ao longo do qual estariam
posicionadas as diferentes teorias de acordo com a maior ou menor capacidade de agncia
e reflexividade que conferem aos atores. Por maior ou menor capacidade de agncia e
reflexividade estamos nos referindo ao nvel de conscincia, de reflexo, de autonomia e
de capacidade de produzir efeitos conferido ao ator. Nesse sentido, utilizando os conceitos
de Garfinkel (1967) como ferramentas para a discusso, o espectro estaria configurado em
um dos polos pelo conceito de idiota cultural e no outro pela noo de socilogo leigo.
Ao longo do espectro, estariam localizadas diferentes orientaes da teoria sociolgica
contempornea. Argumentamos que a posio de cada autor em relao capacidade
de agncia e reflexividade est relacionada a uma determinada percepo sobre o papel
da sociologia e sobre o trabalho de socilogo.
Palavras-chave: sociologia contempornea, agncia, reflexividade, idiota cultural, socilogo leigo.

Abstract
The article discusses some of the contributions of contemporary sociological theory to
the debate on agency and on reflexivity and traces the position of relevant authors in
the current theoretical production regarding the work of the sociologist and the role of
sociology. The discussion is developed through the idea of spectrum, along which different
theories are positioned according to the capacity of agency and of reflexivity ascribed
to the actors. Capacity of agency and reflexivity refers to the level of consciousness,
reflection, autonomy and the capacity of producing effects ascribed to the actor. The
spectrum would be configured, using Garfinkels (1967) concepts as analytical tools, at
one of the poles by the concept of cultural dope and at the other by the notion of lay
sociologist. Along the spectrum are located different orientations on contemporary sociological theory. We argue that the position each author takes in relation to the capacity
of agency and reflexivity is related to his or her perception of the role of sociology and
of the sociologists work.
Key words: contemporary sociology, agency, reflexivity, cultural dope, lay sociologist.

Uma primeira verso deste artigo foi apresentada como trabalho final da disciplina Teoria
Sociolgica Contempornea ministrada pelo
professor Marcelo Carvalho Rosa, em 2010, no
Departamento de Sociologia da Universidade
de Braslia. A autora grata aos comentrios do
professor e s sugestes dos revisores annimos
da revista.
2
Universidade de Braslia. Departamento de
Sociologia. Campus Universitrio, ICC Centro,
Asa Norte, CEP: 70910-900, Braslia, DF, Brasil.

Reflexividade e agncia na teoria sociolgica contempornea

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Introduo
O tema da reflexividade tem sido central para a teoria sociolgica contempornea e compreende uma diversidade significativa de concepes que se referem tanto reflexividade do ator
quanto reflexividade do prprio pesquisador (Macbeth, 2001).
A reflexividade como caracterstica do trabalho do socilogo,
perspectiva que aparece no trabalho de Bourdieu e no trabalho
de Lahire (1997), seria responsvel por garantir sociologia um
lugar privilegiado e a possibilidade de vigilncia epistemolgica
(Bourdieu et al., 2004). Como ser discutido a seguir, essa posio
privilegiada das cincias sociais e as bases seguras que a sustentam tm recebido importantes crticas que remetem fenomenologia e etnometodologia (Macbeth, 2001).
No que tange reflexividade dos atores, cabe destacar
que parte da literatura que a aborda est dialogando de forma
mais ampla com o tema da modernidade. A reflexividade aparece
ento como uma caracterstica dos indivduos na modernidade
(Giddens, 2009). Notadamente no caso das contribuies da sociologia britnica aqui analisadas, a reflexividade um processo
matizado, que se d de formas diferentes entre os indivduos
(Archer) e tambm entre as sociedades (Giddens).
No caso da sociologia de Boltanski e Thvenot (1999), a reflexividade ou capacidade crtica dos indivduos, utilizada em momentos crticos de disputa, objeto de preocupao sociolgica.
Nesses momentos crticos, os indivduos (normais) devem ter reflexividade para identificar as convenes subjacentes a cada situao
de disputa e adequar suas justificaes a estas convenes. A adequao s convenes em cada contexto exige capacidade crtica e
competncia dos indivduos. Na perspectiva da etnometodologia, a
reflexividade no aparece de forma matizada, tampouco qualificada. Garfinkel (1967) assinala que todos os membros da sociedade
tm igualmente capacidade reflexiva para compreender suas atividades cotidianas e dos mtodos que as organizam.
A sociologia de Latour (2005) no d centralidade ao
tema da reflexividade. Aproximando-se da proposta da etnometodologia, o que interessa para o autor o que os atores fazem,
suas aes, e no tanto o que pensam. Contudo, Latour tambm rompe com a ruptura epistemolgica ao apontar que a
construo de fatos sociolgicos se assemelha ao processo de
construo de fatos em qualquer rea da vida. E, nesse sentido,
no h diferena entre o trabalho do socilogo e o trabalho de
qualquer outra pessoa em qualquer outra rea no tocante capacidade reflexiva.

At aqui fizemos um breve percurso pelo espectro, comeando com as perspectivas que do menor capacidade reflexiva
ao ator em direo s que lhes conferem maior reflexividade.
O propsito foi apresentar o panorama geral, de forma esquemtica, das posies de cada autor no que concerne ao tema da
reflexividade. A seguir discutiremos de maneira mais aprofundada o tratamento que os autores acima do para este tema e
como ele est relacionado s suas concepes sobre o papel da
sociologia. Utilizando o espectro apresentado na Figura 1 como
ferramenta para discusso, objetivamos resgatar algumas contribuies da sociologia contempornea para a anlise da ao
social e avaliar as implicaes destas contribuies para a pesquisa emprica.

Bourdieu e a teoria da prtica


A forma pela qual Bourdieu lida com o dilema agnciaestrutura, lanando mo do conceito de habitus para explicar
as aes dos atores no marco da teoria da prtica (Bourdieu,
2003), tem algumas implicaes para a ideia de agncia e de
reflexividade. A ideia de habitus (sistema de disposies) como
chave explicativa para a ao tem como efeito a mitigao da
capacidade reflexiva do ator no modelo de teoria da prtica.
Na medida em que est incorporada no sistema de disposies
dos atores, a estrutura aparece, no limite, como explicao principal para as prticas: As estruturas constitutivas de um tipo
particular de meio [...] produzem habitus, sistemas de disposies durveis, estruturas estruturadas predispostas a funcionar
como estruturas estruturantes, isto , como princpio gerador e
estruturador das prticas e das representaes (Bourdieu, 2003,
p. 54).
Dessa forma, a agncia est relacionada ao sistema disposicional do ator que lhe foi inculcado a partir das estruturas
(condies materiais de existncia). Estas estruturas conferem
um sistema disposicional ao ator que subjacente e est na raiz
de suas prticas. Trata-se, ento, de se olhar para as prticas
como forma de identificar o princpio gerador que explica as
aes de diferentes grupos sociais e suas regularidades estatsticas nos casos de homologia (Bourdieu, 2003, 2001).
Este modelo de sociologia disposicional deixa pouco espao para a reflexividade no sentido de capacidade crtica e
de conscincia, como aponta Bolstanski (2000). As decises e
avaliaes dos indivduos so interpretadas como processos automticos e mesmo inconscientes:

idiota
cultura

socilogo
leigo
Bourdieu

Lahire

Archer

Guiddens

Boltanski

Garkinkel

Figura 1. Espectro da capacidade de agncia e reflexividade na teoria sociolgica contempornea.


Figure 1. Spectrum of agency and reflexivity capacity in contemporary sociology.
Cincias Sociais Unisinos, So Leopoldo, Vol. 48, N. 3, p. 192-204, set/dez 2012

Latour

Camila Penna

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A avaliao subjetiva das chances de sucesso de uma ao
determinada numa situao determinada faz intervir todo um
corpo de sabedoria semiformal, ditados, lugares-comuns, preceitos ticos (no para ns) e, mais profundamente, princpios inconscientes do ethos, disposio geral e transponvel
que, sendo o produto de um aprendizado dominado por um
tipo determinado de regularidades objetivas, determina as
condutas razoveis ou absurdas para qualquer agente submetido a essas regularidades (Bourdieu, 2003, p. 54, grifo nosso).

A noo de que as aes dos indivduos so, em grande medida, fruto de determinantes estruturais inculcadas na forma de
sistemas de disposies e de que estas aes reproduzem as estruturas, mesmo que os atores no tenham conscincia disso, aproxima o indivduo da teoria da prtica de Bourdieu da definio
de idiota cultural de seu contemporneo estadunidense Garfinkel.
Por idiota cultural Garfinkel se refere ao homem na sociedade do
socilogo que produz caractersticas estveis da sociedade ao agir
em concordncia com alternativas preestabelecidas e legtimas de
ao que a cultura comum prov (Garfinkel, 1967, p. 68).
Esta a razo pela qual a teoria de Bourdieu se encontra na posio de nosso espectro em que o indivduo tem menor capacidade de agncia e reflexividade, em comparao com
os outros autores aqui trabalhados. A seguinte afirmao pode
justificar este posicionamento: Cada agente, saiba ele ou no,
queira ele ou no, produtor e reprodutor de sentido objetivo:
porque suas aes e obras so o produto de um modus operandi
do qual ele no produtor e do qual no tem o domnio consciente (Bourdieu, 2003, p. 65)3.
Cumpre destacar que as concepes de agncia e de reflexividade presentes na teoria da prtica tm implicaes para o
posicionamento do autor no tocante ao papel da sociologia e do
socilogo. Na medida em que h um princpio gerador de todas
as prticas, do qual no mais das vezes os indivduos no esto
conscientes, cabe ao socilogo construir cientificamente esse
princpio gerador que explica as regularidades estatsticas de
comportamento dos membros de determinada classe (Bourdieu,
2001, p. 50).
Essa capacidade reflexiva do socilogo que lhe permite
revelar ou descortinar os princpios geradores das aes dos indivduos identificando elementos de sua realidade dos quais
os prprios podem no estar conscientes o que diferencia
o conhecimento sociolgico do senso comum. A prpria noo
de ruptura epistemolgica (Bourdieu, 2001), tal como o autor a
apropria dos escritos de Bachelard, est relacionada ruptura
com o senso comum o que no caso de Bachelard seria mais
propriamente a ruptura com o realismo ingnuo, incapaz de ver
as constantes e princpios subjacentes aos fenmenos empricos
observados e experimentados diretamente (Bachelard, 1988).
O conhecimento reflexivo do socilogo, na sociologia de
Bourdieu, se distingue, portanto, do conhecimento de senso co-

mum dos atores sociais. E o papel do conhecimento sociolgico


o de revelar e tornar explcitos os princpios geradores subjacentes, e no mais das vezes ocultos, das prticas sociais.

Da pluralidade das disposies


A sociologia disposicional de Lahire apresenta crticas
importantes noo de habitus de Bourdieu que tm desdobramentos no que se refere capacidade de agncia e de reflexividade do homem plural. Lahire (1997) prope, a partir do conhecimento produzido por pesquisa emprica, um modelo mais
sofisticado para apreender a agncia humana, que transcende a
ideia de que esta pode ser explicada por um sistema disposicional nico e transmutvel para diferentes contextos. De acordo
com o autor, a ideia de habitus seria adequada para compreender as prticas dos atores apenas em contextos de homologia
das experincias sociais e das matrizes e contextos de socializao. Por exemplo, no caso de sociedades tradicionais como a
de cabila (Arglia), a partir da qual foi desenvolvido o modelo
de habitus (Bourdieu, 1979; Lahire, 1997, p. 24). Contudo, essa
homogeneidade de experincias sociais governadas sempre pelo
mesmo princpio s ocorre em casos excepcionais e no adequada para se pensar sociedades com forte diferenciao, que
produzem atores diferenciados inter e intrapessoalmente:
Poder-se-ia resumir tudo isto dizendo que todo corpo (individual) mergulhado numa pluralidade de mundos sociais est
sujeito a princpios de socializao heterogneos e, s vezes,
contraditrios que incorpora. [...] Achamos que prefervel
pensar que esta (coerncia e homogeneidade) a situao mais
improvvel, mais excepcional e que muito mais comum observar atores individuais menos unificados e portadores de hbitos (de esquemas de ao) heterogneos e, em certos casos,
opostos, contraditrios (Lahire, 1997, p. 31).

Embora no rompa com a ideia de disposies (incorporadas a partir de processos de socializao anteriores) como
chave explicativa para a ao, Lahire complexifica o modelo de
princpios geradores das prticas. Os comportamentos so explicados por meio da ativao das disposies em determinados
contextos e sob determinadas condies. Nesse modelo explicativo, o presente tem tanta importncia quanto o passado, uma
vez que os esquemas de ao incorporados so desencadeados
pela configurao da situao presente. Nesse sentido, parte
das experincias passadas incorporadas nas disposies pode ser
mobilizada, convocada ou despertada pela situao presente
(Lahire, 1997, p. 52).
No modelo do homem plural, a explicao do processo
que desencadeia essas disposies nos contextos presentes em
que se desenrolam as prticas dos atores elucidativa de como
o tema da reflexividade aparece no pensamento de Lahire. Nesse

Cabe ressalvar que, com o conceito de capital, Bourdieu confere algum grau de agncia ao indivduo, ao apreend-lo como capaz de identificar e
acumular riquezas (capitais) valorizadas nos campos em que age, podendo, assim, melhorar sua posio nesses campos.
Cincias Sociais Unisinos, So Leopoldo, Vol. 48, N. 3, p. 192-204, set/dez 2012

Reflexividade e agncia na teoria sociolgica contempornea

sentido, relevante buscar responder s seguintes questes a


partir dos elementos oferecidos pelo autor: o que responsvel pela ativao ou inibio das disposies em determinados
contextos? Seriam as disposies ativadas automaticamente em
determinadas situaes4 (como o termo desencadear tende a
sugerir), ou seria o agente dotado de capacidade crtica e reflexividade suficiente para ativar determinado conhecimento
adquirido em experincias passadas para agir na situao presente? A ideia de Lahire (2004) de que os indivduos so apenas
parcialmente conscientes destas disposies aponta para a segunda opo:
Embora seja suficientemente consciente para nos descrever o
que faz, o ator no tem conscincia das determinaes internas e externas que o levaram a agir como agiu, a pensar como
pensou, a sentir como sentiu... Em suma, no podemos pressupor que o ator possua as chaves (disposicionais e contextuais)
do que o faz agir (Lahire, 2004, p. 22-23).

necessrio retomar aqui a distino que Lahire (2004)


faz entre disposio e competncias (ou capacidades), e retomar tambm a importncia desta distino para compreender o
complexo jogo de ativao/inibio das disposies que explica as
prticas e comportamentos sociais. O autor utiliza o termo disposio para situaes em que h tendncia, inclinao, propenso,
caracterizadas pela expresso emprica mais forte que eu, ao
passo que os termos competncia e capacidade denotam um recurso que pode ser mobilizado potencialmente, um know-how ou
saber circunscrito, que pode ser ligado a circunstncias e prticas
especficas a um contexto particular, como, por exemplo, a capacidade de manter um oramento (Lahire, 2004, p. 330-331). Mas
a essa competncia ou capacidade estaria subjacente um mnimo
de disposio racional adquirida por meio de matrizes socializadoras (como o conhecimento escolar ou a prtica profissional).
Nesse sentido, a concepo de competncia de Lahire,
que, como veremos a seguir, se diferencia da concepo de Boltanski (1999), est de certa forma vinculada noo de disposio (se no engessada por ela). A seguinte afirmao do autor elucidativa como uma espcie de autocrtica e, ao mesmo
tempo, crtica s concepes mais prximas fenomenologia e
etnometodologia:
Embora exista, em todo socilogo disposicionalista, uma tentao de reduzir toda capacidade, habilidade, saberes e savoirfaire a uma disposio, a uma inclinao, a uma tendncia
permanentes, pode-se inversamente ser inclinado a reduzir

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tudo lgica de simples capacidades em suspenso e mobilizveis vontade (Lahire, 2004, p. 332).

O papel da reflexividade na explicao das aes e decises do indivduo aparece de maneira discreta no modelo de
Lahire, segundo o qual as prticas so explicadas pela ativao
de determinada disposio em determinado contexto. Essa ativao o produto da interao entre as relaes de fora internas (disposies) e externas (caractersticas objetivas da situao). Lahire conclui, aps a anlise dos diferentes estudos de
caso, que a nica parcela de liberdade que temos nesta situao aquela que consiste em modificar as influncias internas
e externas que agem em ns e sobre ns (Lahire, 2004, p. 336).
Nesse sentido, ele aponta para alguns casos em que os entrevistados inventavam tcnicas de autocontrole de suas disposies e
desenvolviam tticas de condutas para obstaculizar certos efeitos negativos destas. Tambm assinala os casos em que os atores
buscavam controlar as disposies de outras pessoas. Para que
isso seja possvel, necessrio o autoconhecimento de suas propenses e inclinaes.
O autoconhecimento a que o autor se refere o conhecimento de algumas das disposies, o que implica um grau maior
de conscincia do que o previsto na teoria da prtica. H, portanto, uma certa capacidade reflexiva nesse caso, a conscincia do agente de alguns determinantes da sua prpria ao
que confere ao modelo do homem plural uma posio mais
afastada da perspectiva do idiota cultural. Talvez a constatao
de que as pessoas tm alguma conscincia e capacidade crtica
de suas aes se deva prtica da pesquisa emprica, no sendo
possvel apenas pela teorizao da prtica.
No que tange ao papel da sociologia e do socilogo, no
se pode dizer que a perspectiva de Lahire seja diferente da de
Bourdieu. Para o autor, funo do socilogo reconstruir as
disposies, que no podem ser observadas diretamente. E para
tanto necessrio um trabalho interpretativo que faa aparecer
os princpios geradores das prticas indicadores da disposio5
(Lahire, 2004, p. 27). Este conhecimento produzido pelo trabalho
interpretativo do socilogo qualitativamente diferente do conhecimento do senso comum.
Lahire critica duramente as perspectivas sociolgicas
notadamente a sociologia de Boltanski e a etnometodologia
que propem o ofuscamento da fronteira entre senso comum6
e conhecimento sociolgico e que defendem a perspectiva do
socilogo leigo, ou seja, de que os atores so to ou mais competentes que os socilogos para interpretar suas prprias aes.

4
Ao possvel questionamento sobre o que em ltima instncia, o verdadeiro determinante das prticas, se o acontecimento desencadeador
ou a disposio incorporada, Lahire d uma resposta relacional, apontando que o comportamento ou a ao o produto de um encontro, no qual
cada elemento do encontro no mais nem menos determinante que o outro (Lahire, 2004, p. 56).
5
Note-se que, na sociologia de Lahire, como na de Bourdieu, as prticas so estudadas como indcios ou indicadores de um princpio subjacente. O
que interessa chegar a esse princpio, o que neste caso significa identificar as disposies por trs das aes.
6
Se os objetos de estudo legtimos do socilogo fossem reduzidos aos objetos designados pelos atores sociais, terminaramos nos submetendo ao
senso comum, e essa submisso j foi explicitamente reivindicada. Uma obra sociolgica no se reduziria a construir seus objetos, mas a deixar que
os atores definissem os objetos (Lahire, 2004, p. 24).

Cincias Sociais Unisinos, So Leopoldo, Vol. 48, N. 3, p. 192-204, set/dez 2012

Camila Penna

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Tudo sucede como se a sociologia forasse ou destrusse algo
ao construir teoricamente seu objeto e ao interpret-lo de forma diferente da dos atores. [...] Interpretar significaria necessariamente estar contra os atores (Lahire, 2004, p. 23). Contudo,
como veremos mais adiante ao analisar a viso destes socilogos
criticados por Lahire, existe uma diferena significativa entre
interpretar e interpretar algo de forma diferente dos atores, e
considerar o discurso sociolgico como privilegiado e mais competente na medida em que revela elementos das aes dos atores que eles prprios ignoram.
Note-se que a viso dos atores como sujeitos a disposies das quais eles no tm conscincia ou seja, uma concepo na qual os indivduos tm pouca capacidade de agncia e de
reflexividade justifica um certo tipo de sociologia na qual o
socilogo tem o papel de oferecer um discurso que os atores no
so capazes de fazer. O discurso da verdade cientfica.
Se uma cincia do mundo social possvel, isto pode
acontecer por meio de interpretao daquilo que fazem e dizem
os atores, o que desemboca obrigatoriamente em um discurso
diferente daquele que estes so capazes de fazer de forma espontnea. Nem desprezo, nem opresso, mas a pesquisa de uma
verdade para alm da evidncia (Lahire, 2004, p. 25).

Monitorao reflexiva e agncia7


Duas das contribuies mais influentes da sociologia britnica contempornea, os trabalhos de Anthony Giddens e de
Margareth Archer, do centralidade ao tema da reflexividade. Na
teoria da estruturao de Giddens, a reflexividade (ou monitorao reflexiva das aes) um conceito-chave para o debate que
o autor faz sobre agncia e estrutura, aparecendo como objeto e
domnio bsico da sociologia. De acordo com o autor, as prticas
sociais ordenadas no tempo e no espao seriam os objetos de
investigao por excelncia das cincias sociais. Essas prticas
sociais so ordenadas a partir da cognoscitividade reflexiva dos
agentes humanos e se reproduzem no tempo e no espao devido
reflexividade. Da a concepo que Giddens d reflexividade:
[...] deve ser entendida no meramente como autoconscincia,
mas como o carter monitorado do fluxo contnuo da vida social (Giddens, 2009, p. 3).
Diferentemente da sociologia de Bourdieu e de Lahire,
na sociologia de Giddens o ator concebido como um indivduo completamente reflexivo e intencional, que no s tem
conscincia das razes de suas aes como tambm est apto a
elaborar essas razes discursivamente. A afirmao seguinte de
Giddens ilustrativa de como o indivduo em seu modelo terico
se distancia da perspectiva do idiota cultural:
Admite-se com frequncia que a agncia humana s pode ser
definida em termos de intenes, ou seja, para que um item
do comportamento seja considerado uma ao, preciso que

o realizador tenha inteno de o manifestar, caso contrrio o


comportamento em questo apenas uma resposta reativa
(Giddens, 2009, p. 9).

A agncia do indivduo reflexivo na teoria da estruturao implica sua capacidade de realizar coisas, de produzir efeitos
e transformaes. Um agente aquele que tem poderes causais,
incluindo o de influenciar os poderes dos outros. Contudo, os
indivduos agem sempre em contextos nos quais esto presentes
regras e recursos que possibilitam a existncia de prticas sociais
discernivelmente semelhantes por dimenses variveis de tempo
e espao (Giddens, 2009, p. 20). Essas regras e recursos conformam o que o autor chama de estrutura. Para falar em regras
que tm propriedades estruturais, o autor retoma Garfinkel e os
procedimentos metdicos identificados por seus experimentos.
As regras seriam, pois, os procedimentos envolvidos na produo
e reproduo das prticas sociais cotidianas e teriam poder de
constrangimento uma vez que seu descumprimento colocaria em jogo a segurana ontolgica dos atores (Giddens, 2009,
p. 27). A noo de segurana ontolgica j estava presente no
pensamento de Garfinkel (1967).
Os indivduos tm conscincia prtica e discursiva das regras. Ou, nos termos de Garfinkel (1967), so capazes de apreender
suas prticas sociais como atividades visveis, racionais e relatveis. Isso significa dizer que conhecem a respeito do que esto
fazendo e podem expressar esse conhecimento discursivamente
em alguns casos: Todos os seres humanos so altamente instrudos no que diz respeito ao conhecimento que possuem e aplicam na produo e reproduo de encontros sociais cotidianos;
o grande volume desse conhecimento , em sua maioria, de carter mais prtico que terico (Giddens, 2009, p. 25).
Essa conscincia prtica das regras o que confere aos
indivduos sua reflexividade a capacidade de monitorao reflexiva de suas aes. Tais aes esto na base da reproduo das
estruturas, uma vez que, ao agir, os agentes tambm reproduzem as condies que tornam possvel sua ao (a esse processo
Giddens denomina dualidade da estrutura). Nesse sentido, na
medida em que tm conscincia das regras que conformam as
estruturas e capacidade de interpret-las, os agentes agem reproduzindo ou modificando as estruturas. Estas regras, de acordo
com o autor, podem ser tanto recursos como constrangimentos
de acordo com a posio do agente em cada contexto de ao.
A noo de reflexividade em Giddens (1991) est atravessada pelo debate sobre modernidade. Com efeito, o autor aponta para uma capacidade maior de reflexividade nas sociedades
modernas. Uma vez que a monitorao reflexiva pressupe a capacidade de se situar no contexto espao-tempo e uma vez que
nas culturas tradicionais a dimenso espao-tempo diferente
estando a rotinizao da vida cotidiana mais presa tradio ,
a reflexividade nestas culturas limitada reinterpretao e esclarecimento da tradio. A modernidade, por sua vez, caracterizada

Por questes de organizao da discusso, optamos trabalhar Giddens antes de Archer. Isso no corresponde ordem da posio dos dois autores no espectro.
Cincias Sociais Unisinos, So Leopoldo, Vol. 48, N. 3, p. 192-204, set/dez 2012

Reflexividade e agncia na teoria sociolgica contempornea

pelo processo de desencaixe, ou deslocamento das relaes sociais de contextos locais de interao e sua reestruturao atravs
de extenses indefinidas de tempo-espao (Giddens, 1991, p. 29).
Nesse contexto, a reflexividade consiste no fato de que as prticas
sociais so constantemente examinadas e reformadas luz de informao renovada sobre as prprias prticas, permitindo assim a
construo de novas formas de reencaixe (Giddens, 1991).
Para Giddens (1991), a sociologia tem importante papel
na construo da modernidade e a relao entre o conhecimento
sociolgico e seu objeto deve ser entendida em termos de uma
hermenutica dupla. Tanto a sociologia construda a partir do
universo da vida social, como o conhecimento produzido por ela
espirala dentro deste universo. De acordo com o autor, o impacto
prtico das teorias sociolgicas no mundo social significativo,
e os conceitos e descobertas sociolgicas esto envolvidos no
que a modernidade .
Mas, quando se posiciona sobre a relao entre o conhecimento sociolgico e o conhecimento leigo, Giddens assume
uma postura mais modesta, apontando que as descobertas das
cincias sociais no necessariamente so novas para aqueles aos
quais dizem respeito, e que os indivduos leigos tambm so tericos sociais. Porm, Giddens no abre mo da ideia de que a
sociologia deveria ter certa agudeza ou vontade crtica, em que
pese a afirmao de que todo ator social competente ipso
facto um terico social no nvel da conscincia discursiva e um
especialista metodolgico nos nveis de conscincia prtica e
discursiva (Giddens, 2009, p. 21). Para tanto, o autor prope
uma sada, que seria a diferenciao entre o conhecimento mtuo e o senso comum. Conhecimento mtuo o necessrio respeito que o analista social deve ter pela autenticidade da crena
na descrio da vida social. Ele um modo necessrio de obter
acesso ao objeto de estudo da cincia social, no corrigvel
luz de suas descobertas; pelo contrrio, a condio para se
estar apto a apresentar descobertas (Giddens, 2009, p. 396).
No fica claro na discusso de Giddens sobre senso comum e
conhecimento mtuo como seria possvel conciliar a perspectiva
de que todo indivduo um terico social e um especialista metodolgico no que diz respeito conscincia prtica e discursiva
de suas aes com a ideia de que o conhecimento sociolgico
deve manter uma agudeza crtica. Estaria o socilogo em posio de oferecer uma anlise crtica sobre aspectos das aes dos
indivduos que no esto claras para eles prprios?
Talvez uma possvel resposta seja a seguinte: embora
Giddens (2009) reconhea que a teoria social no provncia
especial e isolada dos pensadores acadmicos uma vez que os
atores sociais tambm tm reflexividade e conscincia prtica e
discursiva de suas aes , estes atores leigos esto em geral preocupados, sobretudo, com a utilidade prtica do conhecimento
que aplicam em suas atividades cotidianas. Portanto, poderia
haver caractersticas bsicas da organizao institucional da
sociedade (incluindo a ideologia, mas no limitadas a ela) que
restrinjam ou distoram o que consideram ser conhecimento
(Giddens, 2009, p. 395), de forma que o trabalho do socilogo
poderia ser, nesse sentido, crtico de alguma forma.

197
importante ressaltar que, ao conceber o indivduo como
reflexivo e consciente, Giddens ganha uma posio no espectro
que est mais prxima da perspectiva do socilogo leigo. Isso
implica uma maior capacidade de agncia e reflexividade para
o ator do que a conferida pelos autores trabalhados at aqui. A
percepo do ator social como um socilogo leigo tambm est
relacionada viso de sociologia defendida no trabalho de Giddens. Embora no aceite um completo ofuscamento da fronteira
entre pensamento sociolgico e senso comum, o autor tampouco defende uma postura sociolgica de modelo revelador da
realidade social.

Reflexividade e conversao interna


A sociologia de Margareth Archer critica a forma pela qual
tanto Giddens como Bourdieu trabalharam o tema da agnciaestrutura. O modelo de ambos os autores teria levado conflao
da noo de agncia e da noo de estrutura, impossibilitando a
anlise adequada da deliberao reflexiva dos indivduos. Bourdieu com a noo de habitus (que pressupe a incorporao de
elementos da estrutura no sistema disposicional dos agentes) e
Giddens com a noo de dualidade da estrutura (que diz respeito
produo e reproduo mtua das aes dos agentes e da estrutura) teriam levado a uma conflao entre agncia e estrutura
e a uma eliso das propriedades pertencentes respectivamente
a cada uma. Nesse sentido, a crtica de Archer se dirige ao fato
de que tal conflao tornaria impossvel a deliberao reflexiva,
uma vez que ofuscaria a distino entre agncia e estrutura, que
fundamental para que os indivduos possam avaliar seus projetos pessoais (elemento da agncia) face aos constrangimentos do
contexto (elementos da estrutura) em que se encontram. Em outras palavras, necessrio que possam apreender objetivamente a
estrutura para que sejam capazes de deliberar sobre a melhor ao
considerando suas preocupaes individuais e os constrangimentos do contexto em que se inserem.
Archer define reflexividade como o exerccio regular da
habilidade mental, compartilhada por todas as pessoas normais,
de considerar a si mesmas em relao a seus contextos sociais e
vice-versa (Archer, 2007, p. 4). Na concepo da autora, a reflexividade exerce um papel de mediao entre agncia e estrutura
e, portanto, deve ser tomada como um tema central pela teoria sociolgica: Os poderes subjetivos da reflexividade exercem
mediao sobre o papel que os poderes objetivos estruturais e
culturais tm de influenciar a ao social e so, portanto, indispensveis para explicar os resultados sociais (Archer, 2007, p. 5).
Na teoria de Archer, o dilema entre ao e estrutura apreendido a partir do que ela chama de modelo de trs estgios: (a)
existem propriedades culturais e estruturais que objetivamente
moldam as situaes confrontadas pelos agentes, e possuem poder gerativo de constrangimento e permisso para suas preocupaes; (b) a prpria constelao de preocupaes dos agentes
subjetivamente definida em relao a trs ordens da realidade
natural (natureza, prtica e social); (c) os cursos de ao so

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produzidos atravs da deliberao reflexiva dos sujeitos, que
subjetivamente determinam suas propriedades prticas em relao s suas circunstncias objetivas (Archer, 2007)8.
O tema da reflexividade em Archer est diretamente relacionado noo de conversao interna. Conversao interna
a capacidade de falar consigo mesmo, frequentemente em silncio e dentro de sua prpria cabea, que toda pessoa normal
tem. a conversao interna que nos permite agir reflexivamente sobre o mundo. ela que nos confere o status de agentes
ativos, capazes de exercer algum governo sobre nossas prprias
vidas em oposio ideia de agentes passivos para os quais as
coisas simplesmente acontecem. Para Archer (2007), o jogo entre as preocupaes nascentes das pessoas e o seu contexto o
que molda a reflexividade9. H uma interao constante entre os
projetos individuais e os constrangimentos do contexto mediada
pela conversao interna.
A agncia para Archer est ligada ideia de que os atores so capazes de desenvolver e definir suas preocupaes mais
importantes na forma de projetos, por meio da conversao interna. Esses projetos so pr-requisitos para a ao e assim
como a agncia em Giddens existe na medida em que produz
resultados e altera o estado de coisas a realizao dos projetos
de Archer pressupe a tentativa de exercer poder causal sobre
outros seres humanos.
Outro aspecto fundamental da agncia em Archer a
capacidade das pessoas de avaliar corretamente suas prprias
circunstncias objetivas que so constrangedoras de determinados cursos de ao:
Pessoas no podem fazer o que querem de suas circunstncias.
Afirmar o contrrio seria endossar o idealismo e cometer a falcia epistmica. Com efeito, se as pessoas entenderem errado
suas circunstncias objetivas, esses sujeitos pagaro o preo
da objetividade, tenham ou no compreenso disso (Archer,
2007, p. 16).

Nesse sentido, a estrutura em Archer exterior e anterior


ao indivduo. algo mais estvel do que a estrutura em Giddens,
pois no est sujeita a mudanas de acordo com alteraes nas
formas de interao cotidiana dos indivduos que no modelo
de dualidade de Giddens poderiam levar reconstruo de algumas regras que orientam as interaes. A reflexividade, para
Archer, tem a prerrogativa de permitir ao indivduo se virar no

mundo e levar a cabo seus projetos sociais, o que, no limite,


poderia culminar em mobilidade social. Contudo, a reflexividade
no guarda relao com a possibilidade de alterao na estrutura. Esta alterao ocorreria apenas a longo prazo na medida em
que a estrutura se mantm de forma relativamente independente das relaes sociais cotidianas.
noo de estrutura presente na obra de Archer se dirige
a crtica de Anthony King (1999). O autor aponta para a inadequao de se falar em estrutura estvel e anterior aos indivduos. De acordo com ele, tal viso de estrutura corresponde a
uma viso estreita da realidade social. O argumento desenvolvido da seguinte forma: se se leva em considerao apenas um
indivduo no presente, conclui-se que as condies sociais so
independentes desse indivduo particular, ou seja, conclui-se que
a estrutura tem um carter autnomo. Quando se olha apenas
para um ou para poucos indivduos no presente, tal concluso
pode ser interpretada como correta, contudo, ao se olhar para
todos os indivduos no passado e no presente, nos diferentes
espaos, observa-se que o pressuposto ontolgico da estrutura
pode ser questionado pelo fato de que o contexto social nada
mais do que outras pessoas, outros tempos e outros lugares
(King, 1999, p. 217). Em outras palavras, o que exerce constrangimento estrutural sobre o indivduo a relao que ele
estabelece com outras pessoas em determinado espao e tempo.
O problema das teorias sociolgicas que apelam para o
conceito de estrutura como autnoma em relao aos indivduos o de que este apelo acaba sendo metafsico, na medida em
que, em algum momento, o terico ser obrigado a argumentar
que existem aspectos da sociedade que so independentes de
qualquer indivduo. Como alternativa s perspectivas que reificam a ideia de estrutura, King (1999) aponta para a contribuio da tradio interpretativista, que utiliza de forma mais
razovel o recurso heurstico da estrutura. Ainda que reconhea
os constrangimentos que a sociedade coloca para os indivduos,
esta tradio no atribui estes constrangimentos a propriedades
estruturais e insiste que os constrangimentos derivam das relaes entre indivduos, que necessariamente limitam os tipos de
prticas que qualquer indivduo pode levar a cabo (King, 1999,
p. 223). Dito de outra forma, nesta tradio, a estrutura se refere
s relaes que estabelecemos com outras pessoas em diferentes tempos e lugares, e no a qualquer entidade metafsica que
existe alm e acima dos indivduos (King, 1999).

Schutz (1945) j chamava a ateno para a importncia de se estudar como as pessoas interpretam o que comumente entendido como realidade,
ou o mundo da vida cotidiana (world of daily life), para entender suas aes sociais. Assim como Archer aponta para as propriedades culturais que
objetivamente moldam as situaes confrontadas pelos agentes, no primeiro estgio de seu modelo, e que tem poder gerativo sobre sua constelao
de preocupaes, no segundo estgio, Schutz j havia se debruado sobre este processo. Ao estudar o mundo da vida como mundo intersubjetivo
que antecede nosso nascimento e que agora nos dado experimentar e interpretar a partir de um estoque de experincias prvias, Schutz concebe
a atitude reflexiva dos indivduos interpretao de experincias passadas olhadas do presente como responsvel pela atribuio de sentido
subjetivo s situaes atuais. O que se aproxima do terceiro estgio no modelo de Archer, definio das aes a partir da deliberao reflexiva que
avalia subjetivamente as preocupaes prticas atuais a partir das circunstncias objetivas estruturais preexistentes.
9
Estas podem ser de quatro tipos diferentes, de acordo com a classificao da autora: reflexivos comunicativos, reflexivos autnomos, metarreflexivos
e reflexivos fragmentados.
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Reflexividade e agncia na teoria sociolgica contempornea

Posteriormente, o autor aponta para as deficincias do


prprio enquadramento agncia-estrutura para lidar com as
questes sociolgicas contemporneas, e prope a superao
deste debate para o qual a sociologia britnica teve contribuio significativa. Para King (2010), necessrio ir alm tanto do
debate sobre a teoria da estruturao de Giddens, quanto do
debate sobre a teoria morfogentica de Archer, na medida em
que a anlise dos fenmenos sociais a partir do dilema agnciaestrutura j estaria ultrapassada. Uma sociologia mais equipada
para lidar com os fenmenos sociais atuais deveria ser desenvolvida no marco da noo de rede social, para o qual os trabalhos
de Bruno Latour oferecem aporte relevante (King, 2010).
Voltando ao tema da sociologia de Archer, cabem por fim
alguns comentrios sobre como as noes de reflexividade e de
agncia da autora esto relacionadas sua viso do papel da sociologia. Ao conceber os indivduos como agentes ativos e reflexivos, a sociologia de Archer tambm no atribui um lugar privilegiado ao socilogo como revelador da realidade social. Para
a autora (Archer, 2007), a teoria social no pode imputar motivos subjetivos aos agentes, mas pode sim examinar as prprias
razes, objetivos e preocupaes, reflexivamente definidos, do
sujeito. Nesse sentido, em contraposio com sua prpria proposta de sociologia, a autora critica a exaltao do conceito de
habitus na medida em que este valoriza o investigador sobre o
sujeito ao privilegiar o entendimento analtico como inelutavelmente superior compreenso nativa do mundo (Archer, 2007,
p. 43). A pesquisa emprica da autora busca identificar como os
prprios sujeitos definem e analisam suas prprias conversaes
internas, com vistas a identificar como se d a deliberao reflexiva na vida de cada um destes indivduos.
Ao conferir reflexividade e agncia aos indivduos e ao
considerar que estes so capazes de se conduzir pelo mundo analisando estrategicamente suas preocupaes e possibilidades em
cada contexto social, Archer definitivamente assume uma posio em nosso espectro que se afasta da perspectiva do idiota
cultural. Contudo, como, na concepo da autora de agncia, os
indivduos tm uma capacidade mnima de influenciar os constrangimentos da estrutura mais estvel tratando antes de usar
sua reflexividade para agir de forma habilidosa em busca de seus
objetivos dado o contexto social em que se encontram , pode-se
dizer que os agentes de Archer tm menos capacidade de agncia
do que os indivduos de Giddens no que concerne possibilidade
de gerar efeitos sobre o contexto externo a partir de suas aes,
seja transformando-o ou reproduzindo-o. Por isso, a posio que
Archer ocupa em nosso espectro est esquerda de Giddens. Note-se que tal posicionamento no diz respeito maior ou menor
reflexividade conferida aos indivduos, mas sim menor ou maior
capacidade de agncia no tocante possibilidade de influenciar as
condies externas em que so realizadas suas aes.

199
Competncias e justificao
Na sociologia desenvolvida por Boltanski e seus colegas
do Grupo de Sociologia Poltica e Moral, a noo de reflexividade est diretamente relacionada noo de competncia. Partese da ideia de que todas as pessoas normais tm capacidade crtica ou reflexividade que se tornam visveis em momentos de
disputa para avaliar a situao e identificar as competncias
necessrias para resolv-la (Boltanski e Thvenot, 1999). Chegar
a um acordo sobre determinada disputa pressupe a identificao de critrios equivalentes reconhecveis como convenes
pelos atores envolvidos. a partir da utilizao reflexiva e crtica destas convenes que os agentes envolvidos so capazes
de construir justificaes legtimas no processo de disputa. Neste modelo de sociologia, todos os indivduos tm competncia
para identificar estas convenes e adequar reflexivamente suas
aes a elas.
As convenes so entendidas como coaes ou regras
de normalidade que os atores devem seguir para ter sucesso
em suas reivindicaes. So elas que determinam os critrios de
justia e de injustia de acordo com os quais sero avaliadas
as disputas. Ao entrarem na disputa, atores competentes tm a
capacidade de apreender esses critrios de justia a partir dos
quais constroem suas justificaes. Isso significa dizer que eles
tomam em conta estas coaes para fazer com que suas crticas
e justificaes sejam aceitas como legtimas.
Cabem algumas observaes sobre a natureza destas coaes ou convenes na obra de Boltanski (2000). Embora leve
a cabo um modelo de investigao indutivo olhando-se para
diferentes casos de disputa com o propsito de identificar, a partir
das aes dos atores e das justificaes por eles construdas, as
coaes ou critrios de normalidade de cada situao , Boltanski
(2000) se apropria tambm da filosofia poltica para estabelecer
tais convenes. O autor argumenta que h um nexo entre a forma de generalidade que exerce uma coao sobre a denncia de
injustia e a forma de generalidade que sustenta a constituio
de uma ordem poltica (Boltanski, 2000, p. 30). Ou seja, a definio do que possvel fazer valer em pblico (o autor estuda as
disputas trabalhistas dos quadros franceses) depende do modo em
que se constitui o regime poltico particular. nesse sentido que o
autor insere a filosofia poltica, como representativa de diferentes
princpios de grandeza ligados a diferentes definies do bem
comum que pautam as convenes10. A esses diferentes modelos
de competncia o autor denomina cidades11.
O autor argumenta que os princpios de equivalncia
das cidades pautam no s as disputas no mbito pblico como
tambm as disputas no mbito das relaes pessoais: possvel mostrar que em numerosas situaes frequentemente qualificadas como privadas, os juzos que os atores emitem sobre

10
Depreende-se do argumento do autor que, no caso da obra de alguns filsofos, como Rousseau, pode ter havido de fato uma influncia de seu
pensamento na construo do regime poltico, estando, portanto, alguns dos princpios desta filosofia inseridos de fato na ordem pblica.
11
Cidade industrial, cidade mercantil, cidade cvica, cidade do renome, cidade domstica e cidade de deus.

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200
o que justo ou injusto, conveniente ou inconveniente, no so
compreensveis se no remetem ao princpio de equivalncia da
cidade domstica (Boltanski, 2000, p. 35).
O fato de que ajam de acordo com coaes no pressupe, no modelo de Boltanski, que os indivduos sejam irreflexivos ou inconscientes. Os agentes interpretam e avaliam ativamente as convenes e produzem crticas e justificaes de
forma consciente a partir delas. Cabe aqui abrir parnteses para
questionar em que medida no h uma proximidade entre as
convenes e princpios de grandeza de Boltanski e os contextos
sociais de Archer. Ambos so consideravelmente estveis e referidos situao ou contexto especfico de ao dos indivduos.
A falha do agente, ao identificar incorretamente ou avaliar mal
a natureza destas convenes e contextos, implica um preo a
ser pago pelo indivduo: o de ser considerado como fora da normalidade ou demente. A impossibilidade de tomar em conta
essas coaes define, em nosso marco, o que o sentido corrente
pretende designar quando assinala o carter anormal de uma
pessoa considerada como demente, excntrica ou fora de sua
mente (Boltanski, 2000, p. 68).
Bolstanski se preocupa em distinguir sua noo de coao da sociologia disposicional de Bourdieu. Embora as pessoas
atuem em situaes nas quais existem coaes, que limitam as
possibilidades de ao de acordo com o regime de grandeza, estas coaes so diferentes da noo de disposio. As coaes
no so propriedades inscritas de maneira irreversvel nos agentes e em seus hbitos corporais, que determinam suas condutas
em todas as circunstncias. Elas esto relacionadas s situaes
em que se encontram as pessoas no momento da disputa.
A preocupao em demarcar as diferenas entre sua sociologia e a sociologia de Bourdieu marca tambm a viso de
Boltanski sobre o papel da sociologia e do socilogo diante do
mundo social. Com efeito, diferentemente de Lahire, Boltanski
(2000) rompe com proposta de ruptura epistemolgica defendida por Bourdieu et al. (2004), que demarca as fronteiras entre o
senso comum e o conhecimento sociolgico. Nesse sentido, Boltanski (2000) renuncia inteno crtica da sociologia clssica,
passo necessrio para tornar possvel a observao do trabalho
crtico operado pelos prprios atores, que so parte interessada
e, como parte interessada, so plenamente capazes de aceder
verdade de suas aes: muito difcil sustentar a hiptese de
que as pessoas no conseguem apreender de forma consciente
as realidades do mundo em que vivem (Boltanski, 2000, p. 49).
Talvez para os socilogos que realizam pesquisa emprica seja de
fato mais difcil sustentar essa hiptese.
De acordo com o modelo de sociologia da crtica defendido por Boltanski, no qual os agentes so reflexivos e plenamente
competentes para analisar a prpria realidade de sua ao, o
papel atribudo ao socilogo o de renncia produo de uma
interpretao estvel para se deixar levar pelas interpretaes
que aparecem nos informes dos atores. Nesse sentido, a nica
coisa que diferencia o socilogo profissional do agente que o
socilogo tem a particularidade de ter mais recursos sua disposio, alm de tempo para a pesquisa, podendo assim acumular

um conjunto de informes que nenhum dos atores tomado em


particular est em condies de constituir; mesmo quando cada
um deles pode ter tido conhecimento de informes aos quais o
socilogo jamais ter acesso (Boltanski, 2000, p. 56).
A viso de sociologia de Boltanski se aproxima muito da
de Garfinkel (1967), que trabalha com o conceito de socilogo
leigo. Este ser o prximo autor a ser analisado na medida em
que caminhamos para o lado direito de nosso espectro. Seguindo
a mesma lgica utilizada para definir a posio de Giddens e Archer, Boltanski aparece aqui esquerda de Garfinkel. O modelo
de convenes estveis, representado pelos princpios de grandeza de cada cidade, age como coao. Embora estejam restritos
s situaes de ao do indivduo, tais princpios de equivalncia
lhes so externos e anteriores e tm carter estvel. Isso significa que so autnomos e independem da agncia dos atores.
Haja vista que os indivduos que agem contra tais convenes,
seja porque as ignoram ou no conseguem identific-las corretamente, so considerados dementes. Como veremos a seguir,
a agncia na etnometodologia um processo mais ativo no
sentido de que as regras ainda que significativamente constrangedoras so construdas e reproduzidas pelas aes dos
indivduos ao longo das relaes que estabelecem uns com os
com outros. Por isso, justifica-se o lugar que Boltanski ocupa no
espectro esquerda de Garfinkel.

Etnometodologia
Pode-se dizer que Estudos em etnometodologia de Garfinkel (1967) e seu contemporneo Esboo de uma teoria da
prtica de Bourdieu (2003 [1972]) representam duas tradies
sociolgicas opostas que tiveram grande influncia na teoria
sociolgica contempornea. Opostas notadamente no sentido
que aqui nos interessa: em termos da capacidade de agncia
e de reflexividade que conferem aos indivduos e da viso que
defendem sobre o papel da sociologia e sobre o trabalho do socilogo. Dentre os autores revisados aqui, e especificamente no
tocante aos temas abordados neste trabalho, cumpre destacar a
influncia de Bourdieu sobre o trabalho de Lahire notadamente no que diz respeito posio deste autor sobre o papel da
sociologia , e a influncia do trabalho de Garfinkel em Giddens,
Boltanski e Latour tambm no que concerne ao papel do socilogo no mundo social.
Os estudos de etnometodologia analisam atividades do
dia a dia das pessoas e tambm os mtodos utilizados para tornar essas atividades visveis, racionais e relatveis para todos
os propsitos prticos como organizaes das atividades cotidianas. Os estudos desta tradio so dirigidos tarefa de apreender como atividades ordinrias consistem em mtodos para
fazer das aes prticas conhecimento comum das estruturas
sociais; e tambm tarefa de descobrir as propriedades formais
das aes de senso comum.
A noo de entendimento comum (acordo compartilhado
sobre questes substantivas) central na obra de Garfinkel. Um

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Reflexividade e agncia na teoria sociolgica contempornea

acordo compartilhado se refere aos vrios mtodos sociais utilizados para compreender algo que foi dito. Todo entendimento
comum tem necessariamente uma estrutura operacional, que
conhecida pelos indivduos a partir daquilo que Schutz havia
denominado conhecimento de senso comum das estruturas sociais (in Garfinkel, 1967, p. 36-37). esta estrutura operacional,
conformada por mtodos de ao concertada, e o conhecimento
que os indivduos possuem dela que so o alvo de pesquisa da
etnometodologia. Mas, falando-se em estrutura, cabe destacar
que para Garfinkel as propriedades deste entendimento comum
(sua estrutura operacional) no so estveis e autnomas em
relao s aes dos indivduos. Elas tm um carter temporalmente construdo e no podem ser pensadas como um estoque
de conhecimento predefinido a ser consultado como um conjunto de alternativas.
Isso no significa dizer que os mtodos sociais que esto
na base do entendimento comum no sejam fortes o suficiente
para constranger o comportamento e as aes dos indivduos.
Com efeito, como demonstram os experimentos de Garfinkel
(1967), as pessoas ficam inseguras, intolerantes e com a sensao de ansiedade quando no so tratadas de acordo com o
papel interpretado por elas no escopo do entendimento comum.
Isso ocorre porque so postos em xeque seus conhecimentos sobre a estrutura social, conhecimentos estes que tm status de
lei para os indivduos, uma vez que so utilizados por eles como
prescries para se localizarem em situaes sociais semelhantes.
Dizer que o conhecimento comum dos mtodos sociais
tem status de lei no implica presumir que eles configurem uma
padronizao social de entendimentos comuns que orientam
unilateralmente as pessoas em diferentes eventos. As perspectivas que buscam explicar as aes dos indivduos relacionando-as
com a padronizao social (ou com a estrutura) so criticadas
por Garfinkel. A crtica se dirige ao fato de que estas perspectivas negligenciam que por suas prprias aes as pessoas criam e
sustentam a padronizao, e ao fato de que elas tendem a considerar o sujeito como um idiota cultural e incapaz de julgar. Idiota cultural entendido como o homem que produz caractersticas
estveis da sociedade ao agir em concordncia com alternativas
preestabelecidas e legtimas de ao que a cultura comum prev.
Nestas perspectivas cujo modelo de homem o idiota cultural, o julgamento que envolve o uso do conhecimento comum
das estruturas sociais visto como um epifenmeno (Garfinkel,
1967, p. 68).
Garfinkel (1967) busca se distanciar destas perspectivas
ao trabalhar com a ideia de que os indivduos so reflexivos e
capazes no s de produzir conhecimento sobre as atividades e
mtodos de sua vida cotidiana como tambm de torn-los relatveis. No s as pessoas tomam como dado sua reflexividade
como tambm reconhecem, demonstram para si mesmas o carter racional de suas prticas ao mesmo tempo em que respeitam a reflexividade como uma inaltervel e inevitvel condio
de seus inquritos (Garfinkel, 1967, p. 8). O autor assinala que,
para as pessoas, as aes prticas no so um tpico de discusso como o so para os socilogos. Tais aes, assim como o

201
conhecimento que os indivduos tm das atividades cotidianas,
so dadas por certo, presumidas. Contudo, isso no quer dizer
que as pessoas sejam desprovidas de capacidade para realizar
teorizao sociolgica. Ao longo do texto de Garfinkel, so frequentes as expresses socilogos leigos ou profissionais e pessoas fazendo sociologia leigas ou profissionais.
Para Garfinkel (1967), o processo de construo do conhecimento sociolgico o mesmo processo de construo do
conhecimento de senso comum. E, nesse sentido, a sociologia
tambm est sujeita s mesmas limitaes que os indivduos enfrentam para construir seus conhecimentos sobre as estruturas
sociais. Ambos utilizam metodologias similares (mtodo documental) para identificar valores normativos da estrutura.
As situaes que o socilogo enfrenta so situaes cujas caractersticas so as mesmas das situaes de escolha do senso
comum. Ento, quando falam em descobertas como resultados
de pesquisa, os pesquisadores devem ser razoveis no sentido
de usar caractersticas do senso comum como contexto de interpretao (descobertas razoveis). As descobertas de trabalho documental decididas sob circunstncias de situaes de
escolha do senso comum so descobertas razoveis (Garfinkel,
1967, p. 100).

Essa aproximao entre o conhecimento sociolgico e


o conhecimento de senso comum no pensamento de Garfinkel
est relacionada a uma viso sobre qual deveria ser o papel da
sociologia. Nesse sentido, o autor se distancia da perspectiva de
que o conhecimento sociolgico poderia levar produo de
fatos; tendo a prerrogativa de ver alm das aparncias de uma
determinada realidade subjacente por meio da apreenso da invariante: No que concerne aos nossos sujeitos, seus processos
no so propriamente imaginados como ver alm, mas consistem em lidar com uma situao na qual o conhecimento factual
das estruturas sociais deve ser montado (assembled) e tornado
visvel para uso potencial (Garfinkel, 1967, p. 96). Pode-se dizer
que a sociologia de Garfinkel no tem como propsito o desvendamento da realidade social oculta ou subjacente ao
dos indivduos. O autor no pressupe que os resultados da pesquisa social tero alguma utilidade no sentido de esclarecer para
os atores os sentidos de suas aes, ou de ajud-los a tomar
conscincia de seus atos e comportamentos: Em nenhum caso
a investigao das aes prticas realizada para que as pessoas
possam se tornar capazes de reconhecer e descrever o que elas
esto fazendo. Muito menos so as aes prticas investigadas
com vistas a explicar aos praticantes seu prprio discurso sobre
o que esto fazendo (Garfinkel, 1967, p. 7).
A capacidade reflexiva concedida aos atores na etnometodologia semelhante reflexividade do socilogo. De acordo
com Garfinkel, no h diferena entre o socilogo e os agentes
no que se refere reflexividade, ou seja, ela no uma prerrogativa ligada profisso de socilogo (Macbeth, 2001). Os
agentes so socilogos leigos competentes para analisar e teorizar acerca de suas prprias aes. Em termos da capacidade
de agncia, cabe assinalar que, assim como em Giddens, para

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Garfinkel os agentes, ao mesmo tempo em que esto constrangidos pelas regras ou procedimentos metdicos da vida cotidiana, so os prprios criadores destas regras. Para Garfinkel, esse
processo contnuo, as regras no existem sem as prticas dos
atores, elas so produzidas ou sustentadas em cada situao
de interao. A realidade objetiva dos fatos sociais uma realizao contnua de atividades concertadas da vida cotidiana
(Garfinkel, 1967, p. vii). Nesse sentido, justifica-se o posicionamento de Garfinkel em nosso espectro de capacidade de agncia e reflexividade. Devido grande capacidade de agncia e de
reflexividade que concede aos atores, ele ocupa o segundo lugar
mais prximo da perspectiva do socilogo leigo. Em relao ao
ltimo autor que revisaremos aqui, em que pesem as semelhanas notveis em vrios sentidos, h uma diferena na medida em
que Garfinkel prope a existncia de uma estrutura social (ainda
que situada e dependente das aes sociais), e Latour nega a
possiblidade de se pressupor qualquer coisa de antemo, ou seja,
antes da realizao da pesquisa.

Sociologia das associaes


A sociologia proposta por Latour busca refundar o contexto de social e, portanto, a prpria concepo de sociologia.
Em oposio sociologia tradicional ou sociologia do social
que toma o social e a sociedade como chaves explicativas para
determinados fenmenos, a sociologia das associaes proposta por Latour (2005) define o social como algo a ser explicado.
De acordo com a sociologia de Latour, a forma de se explicar o
social traando-se as diversas associaes que fizeram parte de
sua confeco. Nesse sentido, as cincias sociais deveriam ser as
cincias que traam conexes entre as coisas, os laos sociais so
aquilo que deveria ser explicado e no a explicao em si.
Nessa proposta de sociologia, explicar no estabelecer
uma relao causal entre duas variveis em caixa preta (como,
por exemplo, a educao e o comportamento no campo de trabalho). Explicar significa aqui conectar entidades com outras
entidades, ou seja, traar uma rede, mostrando a relao entre
cada mediador. Quanto maior o nmero de associaes identificadas, melhor e mais completa a explicao.
Assim como Boltanski e Thvenot (1999) ressaltam o papel importante da disputa como objeto de pesquisa privilegiado, Latour (2005) aponta para as controvrsias como ponto de
partida para a investigao. Comear pelas controvrsias seria
uma forma privilegiada de adentrar no campo de investigao
porque nos momentos de controvrsias que so explicitadas
as afiliaes e as relaes de proximidade ou distncia (entre as
pessoas ou entre pessoas e coisas). E tambm no momento das
controvrsias que os argumentos so refinados e esclarecidos e
as pessoas trazem mais elementos para a construo da rede.
A concepo de agncia em Latour (2005) diz respeito a
tudo aquilo que produz efeitos, ou seja, que produz rastros que
possam ser identificados. Contudo, a ideia de que o que interessa
para compreender a formao do social so as conexes que

o atores estabelecem no permite a Latour falar em indivduo


como motor ou origem da agncia. O ator no pode ser compreendido como um individuo no atacado, com intencionalidade
e disposio a fazer clculos em todo momento. Para compreender a ao das pessoas, mais coerente consider-las como seres compostos de diferentes camadas sucessivas, construdas em
diversas situaes, cada uma empiricamente distinta das outras.
A ao, por sua vez, concebida como um n, um conglomerado, cuja origem mltipla e deve ser tomada como o resultado
de um conjunto de agncias.
Pode-se dizer que a preocupao com a agncia na sociologia de Latour (2005) est ligada identificao dos resultados das associaes estabelecidas entre diferentes atores. Para
tanto, necessrio saber se trata-se de uma relao de mediao
ou de intermediao. No segundo caso, seria uma relao no
transformativa, na qual seria possvel saber os outputs olhandose apenas para os inputs. No caso de uma relao de mediao,
estaria em jogo uma transformao ou uma distoro dos resultados, que no podem ser previstos apenas pelos inputs. A proposta de Latour (2005) a de tomar os meios e ferramentas que
constroem o social como mediadores, e no como intermedirios. Isso ofereceria uma explicao mais completa e detalhada
dos fenmenos analisados.
H um debate dentro e fora da teoria do ator-rede sobre
se ela poderia ser considerada uma teoria, ou se seria apenas um
mtodo. Gad e Jensen (2010) argumentam que pode ser considerada uma teoria apenas no sentido em que prope o agnosticismo generalizado com respeito ao valor das teorias; e na medida
em que defende a recusa de se saber de antemo quem so os
atores relevantes em uma dada situao e o que compreende
uma rede. A teoria do ator-rede tambm no seria um mtodo
que diz ao pesquisador o que fazer. S poderia ser considerada mtodo no sentido contraintuitivo de questionar a atitude
reverencial a teorias e mtodos e de reconhecer as limitaes
impostas pela pesquisa.
A concepo de sociologia de Latour se aproxima da de
Garfinkel, assim como sua viso sobre o papel do socilogo. Assim
se refere Latour a Garfinkel, considerando-o um dos poucos predecessores que acreditam que a sociologia poderia ser a cincia
que desse conta de como a sociedade se mantm unida, em vez
de usar a sociedade para explicar outra coisa ou para ajudar a resolver uma das questes polticas da poca (Latour, 2005, p. 12).
Latour tambm renuncia perspectiva de sociologia reveladora, na qual o socilogo ocupa uma postura privilegiada, mais
reflexiva. Com efeito, na teoria do ator-rede, o pesquisador tem
a oportunidade de traduzir insights, que foram obtidos a partir
da academia, do treinamento e dos estudos empricos. Contudo,
simultaneamente, a teoria do ator-rede aprendida na prtica,
com outros atores (Gad e Jensen, 2010, p. 75). Na sociologia de
Latour (2005), o socilogo no deve permitir que suas categorias
e pressupostos dominem as descries. necessrio dar voz s
prprias categorias dos atores. Assim como na etnometodologia,
os atores na perspectiva do ator-rede conhecem suas prprias
prticas melhor do que o pesquisador.

Cincias Sociais Unisinos, So Leopoldo, Vol. 48, N. 3, p. 192-204, set/dez 2012

Reflexividade e agncia na teoria sociolgica contempornea

A proposta de sociologia de Latour, de acordo com a qual


os atores tm reflexividade e agncia tal qual na etnometodologia, no permite, todavia, a utilizao da noo de estrutura,
ou de qualquer outro conceito em caixa-preta, de antemo. Para
o autor, s se pode falar em estrutura caso a pesquisa emprica,
que traa as associaes, demonstrar como relevante para a explicao a existncia de uma estrutura estruturante. Essas so as
razes pelas quais Latour ocupa o lugar mais direita em nosso
espectro de capacidade de agncia e reflexividade.

Concluso
O trabalho buscou resgatar no pensamento de alguns autores presentes do debate sociolgico-terico atual a viso de
reflexividade, de agncia e de papel da sociologia. O propsito
foi o de revisar criticamente a contribuio de cada um destes
autores para a teoria sociolgica contempornea. A analogia
com a ideia de espectro ainda que tenha um carter de certa
forma reducionista, uma vez que reduz o complexo pensamento dos autores a alguns itens tomados como critrios para seu
posicionamento serviu para ilustrar de forma mais clara o argumento defendido aqui. Qual seja: o de que existem diferenas
marcantes no corpo da sociologia contempornea no que se refere ao modelo de ator social (em termos de sua capacidade de
agncia e reflexividade) que cada autor defende; e de que cada
um destes modelos tem implicaes para a viso sobre o papel
da sociologia. Quanto mais prximo ao modelo de ator social
que considera os agentes socilogos leigos, mais se renuncia
capacidade crtica da sociologia ligada funo de revelao
do mundo social.
importante observar que, com exceo de Giddens, todos os socilogos aqui revisados tm um importante trabalho
emprico e construram suas teorias a partir das constataes
obtidas com a pesquisa de campo. A forma de realizao da
pesquisa e os mtodos utilizados aparecem como preocupaes
centrais nos trabalhos destes socilogos. Um trabalho que revisasse tais mtodos e analisasse os diferentes resultados obtidos
com cada um deles seria um exerccio interessante e possivelmente til para a pesquisa emprica.
Tambm necessrio retomar aqui o tema das controvrsias/disputas como objeto de estudo. No apenas em Latour
e Boltanski elas parecem ser centrais para a investigao. Tambm no programa de pesquisa da etnometodologia (Garfinkel,
1996), as situaes de questionamento do entendimento comum
e dos mtodos que organizam as prticas sociais so momentos privilegiados para a anlise social (Garfinkel, 1996). Caberia
perguntar se estes modelos de sociologia apenas so adequados
para estudar temas que envolvem controvrsias ou disputas. Se
sim, como lidar, no marco destas teorias, com contextos sociais
normais, em que no h disputas e controvrsias aparentes?
Uma ltima observao diz respeito ao argumento de
Garfinkel (1967), retomado por Latour (2005), sobre as formas
de produo de dados sociolgicos empricos que so aceitos

203
como legtimos no campo dominante da sociologia. O argumento culmina na defesa da observao literal como mtodo para
produzir descries literais uma evidncia sociolgica to vlida como a produzida por qualquer mtodo estatstico: O investigador pode escolher entre os mtodos de observao literal e
o trabalho de interpretao documental. A escolha do primeiro
pode atingir a descrio literal rigorosa das propriedades fsicas
e biolgicas dos eventos sociolgicos (Garfinkel, 1967, p. 102).
Cabe observar que a defesa deste argumento est relacionada viso de ambos os autores sobre qual deveria ser a
preocupao central e o objetivo da sociologia. Quando postula
uma mudana da sociologia do social para uma sociologia das
associaes, na qual o que deve ser explicado a prpria existncia da sociedade, Latour (2005) est voltando ao argumento de
Garfinkel (1967) sobre a negligncia dos socilogos em relao a
uma questo fundamental: Ainda que os socilogos tomem as
cenas socialmente estruturadas da vida cotidiana como ponto
de partida, eles raramente veem, como tarefa da investigao
sociolgica, a questo geral de como qualquer mundo de senso
comum possvel (Garfinkel, 1967, p. 36).

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Camila Penna

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Submetido: 29/02/2012
Aceito: 13/10/2012