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Uma pesquisa recente da revista U.S.

News & World Report descobriu que 61 por cento dos


americanos acreditam que Jesus Cristo vai voltar terra, e 44 por cento acreditam no Arrebatamento da
Igreja.[1] O que o Arrebatamento? Com tamanha certeza popular, por que h tanta confuso
interpretativa a respeito desses acontecimentos? A doutrina do Arrebatamento pr-tribulacional um
ensino bblico importante no apenas por oferecer percepes interessantes sobre o futuro, mas tambm
porque oferece aos crentes motivao para a vida contempornea.
O Arrebatamento pr-tribulacional ensina que, antes do perodo de sete anos conhecido como
Tribulao, todos os membros do corpo de Cristo (tanto os vivos quanto os mortos) sero arrebatados
nos ares para o encontro com Jesus Cristo e depois sero levados ao cu.
O ensino do Arrebatamento mais claramente apresentado em 1 Tessalonicenses 4.13-18. Nessa
passagem Paulo informa seus leitores de que os crentes que estiverem vivos por ocasio do
Arrebatamento sero reunidos aos que morreram em Cristo antes deles. No versculo 17 a palavra
"arrebatados" traduz a palavra grega harpazo, que significa "dominar por meio de fora" ou "capturar".
Essa palavra usada 14 vezes no Novo Testamento Grego de vrias maneiras diferentes.
Ocasionalmente o Novo Testamento usa harpazo com o sentido de "roubar", "arrastar" ou "carregar
para longe" (Mateus 12.29; Joo 10.12). Tambm pode ser usada com o sentido de "levar embora com
uso de fora" (Joo 6.15; 10.28-29; Atos 23.10; Judas 23). No entanto, para nossos propsitos, um
terceiro uso mais significativo. Diz respeito ao Esprito Santo levando algum de um lugar para outro.
Encontramos esse uso em quatro ocorrncias (Atos 8.39; 2 Corntios 12.2, 4; 1 Tessalonicenses 4.17;
Apocalipse 12.5).[2]
Esse ltimo uso ilustrado em Atos 8.39, quando Filipe, ao completar o batismo do oficial etope,
"arrebatado" e divinamente transportado do deserto at a cidade costeira de Azoto. De modo
semelhante, a Igreja ser, num momento, levada da terra ao cu. No deve-se estranhar, portanto, que
um autor contemporneo tenha chamado esse evento peculiar de "O Grande Seqestro".[...]
Por que a doutrina da iminncia significativa para o Arrebatamento?
O ensino neo-testamentrio de que Cristo poderia voltar a qualquer momento e arrebatar a Sua Igreja
sem sinais ou advertncias prvios (i.e. iminncia) um argumento to poderoso em favor do prtribulacionismo que se tornou uma das doutrinas mais ferozmente atacadas pelos oponentes da posio
pr-tribulacionista. Eles percebem que, se o Novo Testamento de fato ensinar a iminncia, um
arrebatametno pr-tribulacional estar praticamente assegurado.
Definio de Iminncia
Qual a definio bblica de iminncia? O Dr. Renald Showers define e descreve iminncia da seguinte
maneira:
1) Um acontecimento iminente aquele que est sempre "pairando acima de algum, constantemente
prestes a vir sobre ou a alcanar algum; prximo quanto sua ocorrncia" (The Oxford English
Dictionary, 1901, V. 66). Assim, a iminncia traz consigo o sentido de que algo pode acontecer a
qualquer momento. Outras coisas podem acontecer antes do evento iminente, mas nada precisa
acontecer antes que ele acontea. Se alguma coisa precisa acontecer antes de determinado evento
ocorrer, tal evento no iminente. Em outras palavras, a necessidade de que algo ocorra antes destri o
conceito de iminncia.
2) Uma vez que impossvel saber exatamente quando ocorrer um evento iminente, no se pode
contar com a passagem de determinado perodo de tempo antes que tal evento iminente ocorra. luz
disso, preciso estar sempre preparado para que ele acontea a qualquer momento.
3) No se pode legitimamente estabelecer direta ou implicitamente uma data para sua ocorrncia.
Assim que algum marca uma data para um evento iminente, destri o conceito de iminncia, porque ao
fazer isso afirma que um determinado intervalo de tempo deve transcorrer antes que tal evento ocorra.
Uma data especfica para um evento contrria ao conceito de que tal evento possa ocorrer a qualquer
momento.
4) impossvel dizer legitimamente que um evento iminente vai acontecer em breve. A expresso
"em breve" implica que tal evento precisa ocorrer "dentro de um tempo pequeno (depois de um ponto
especfico designado ou implcito)". Em termos de contraste, um evento iminente pode ocorrer dentro de
um pequeno intervalo de tempo, mas no precisa faz-lo para ser iminente. Espero que voc perceba,
agora, que "iminente" no igual a "em breve".[3]

O fato de que Jesus Cristo pode voltar a qualquer momento, mesmo que no necessariamente em
breve, e sem a necessidade de qualquer sinal anterior Sua vinda, requer o tipo de iminncia ensinado
pela posio pr-tribulacionista e um forte apoio ao pr-tribulacionismo.
Que passagens do Novo Testamento ensinam essa verdade? Os versculos que afirmam a volta de
Cristo a qualquer momento, sem aviso prvio, e aqueles que instruem os crentes a esperar e aguardar a
vinda do Senhor ensinam a doutrina da iminncia.
Observem-se as seguintes passagens do Novo Testamento:
1 Corntios 1.7 "...aguardando vs a revelao de nosso Senhor Jesus Cristo".
1 Corntios 16.22 "Maranata!"
Filipenses 3.20 "Pois a nossa ptria est nos cus, de onde tambm aguardamos o
Salvador, o Senhor Jesus Cristo".
Filipenses 4.5 "Perto est o Senhor".
1 Tessalonicenses 1.10 "e para aguardardes dos cus o Seu Filho...".
1 Tessalonicenses 4.15-18 "Ora, ainda vos declaramos, por palavra do Senhor, isto: ns, os
vivos, os que ficarmos at vinda do Senhor, de modo algum precederemos os que dormem.
Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua palavra de ordem, ouvida a voz do arcanjo, e ressoada
a trombeta de Deus, descer dos cus, e os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro; depois
ns, os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados juntamente com eles, entre nuvens, para
o encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor. Consolai-vos,
pois, uns aos outros com estas palavras".
1 Tessalonicenses 5.6 "Assim, pois, no durmamos como os demais; pelo contrrio,
vigiemos e sejamos sbrios".
1 Timteo 6.14 "que guardes o mandato imaculado, irrepreensvel, at manifestao de
nosso Senhor Jesus Cristo".
Tito 2.13 "aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso grande
Deus e Salvador Cristo Jesus".
Hebreus 9.28 "assim tambm Cristo, tendo-se oferecido uma vez para sempre para tirar
os pecados de muitos, aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o aguardam para a
salvao".
Tiago 5.7-9 "Sede, pois, irmos, pacientes, at a vinda do Senhor... pois a vinda do
Senhor est prxima... Eis que o Juiz est s portas".
1 Pedro 1.13 "Por isso,... sede sbrios e esperai inteiramente na graa que vos est sendo
trazida na revelao de Jesus Cristo".
Judas 21 "guardai-vos no amor de Deus, esperando a misericrdia de nosso Senhor Jesus
Cristo, para a vida eterna".
Apocalipse 3.11; 22.7, 12, 20 "Eis que venho sem demora!"
Apocalipse 22.17, 20 "O Esprito e a Noiva dizem: Vem. Aquele que ouve diga: Vem.
Aquele que d testemunho destas cousas diz: Certamente venho sem demora. Amm. Vem,
Senhor Jesus!"
Ao considerarmos as passagens mencionadas acima, observamos que Cristo pode voltar a qualquer
momento, que o Arrebatamento de fato iminente. Somente o pr-tribulacionismo pode dar um sentido
pleno, literal, a tal acontecimento iminente. Outras posies sobre o Arrebatamento precisam redefinir
iminncia de maneira mais elstica do que indica o Novo Testamento. O Dr. John Walvoord declara: "A
exortao a que aguardemos a manifestao da glria de Cristo para os Seus (Tito 2.13) perde seu
significado se a Tribulao tiver que ocorrer antes. Fosse esse o caso, os crentes deveriam observar os
sinais."[4] Se a posio pr-tribulacionista sobre a iminncia no for aceita, ento haver sentido em
procurar identificar os eventos relacionados Tribulao (i.e., o Anticristo, as duas testemunhas, etc.) e
no em esperar o prprio Cristo. O Novo Testamento, todavia, como demonstrado acima, uniformemente
instrui a Igreja a olhar para a volta de Cristo, ao passo que os santos da Tribulao so exortados a
observar os sinais.
A exortao neo-testamentria a que nos consolemos mutuamente pela volta de Cristo (Joo 14.1; 1
Tessalonicenses 4.18) no mais teria sentido se os crentes tivessem, primeiro, que passar por qualquer
poro da Tribulao. Em vez disso, o consolo teria que esperar a passagem pelos eventos da Tribulao.
No! A Igreja recebeu uma "bendita esperana", em parte porque a volta do Senhor , de fato, iminente.
A Igreja primitiva tinha uma saudao especial que os crentes s usavam entre si, conforme
registrado em 1 Corntios 16.22: a palavra "Maranata!" Esta palavra constituda de trs termos
aramaicos: Mar ("Senhor"), ana ("nosso"), e tha ("vem"), significando, assim, "Vem, nosso Senhor!"
Como outras passagens do Novo Testamento, "Maranata" s faz sentido se uma vinda iminente, ou seja,
a qualquer momento, for pressuposta. Isso tambm serve de apoio posio pr-tribulacionista.
No foi toa que os antigos cristos cunharam essa saudao peculiar que reflete uma ansiosa
expectativa pelo cumprimento dessa bendita esperana como uma presena real em suas vidas
cotidianas. A vida da Igreja em nossos dias s teria a melhorar se "Maranata" voltasse a ser uma
saudao sincera nos lbios de crentes que vivem com esta expectativa. Maranata! (Thomas Ice e
Timothy Demy - http://www.chamada.com.br)
1. Jeffrey L. Sheler, The Christmas Covenant. U.S. News & World Report, 19 de dezembro de
1994, pp. 62, 64.
2. Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento, harpazo, editado por Colin Brown.
Vida Nova, So Paulo, 1982. Volume 1, p. 239-243.
3. Ibid., pp. 127-128.
4. Walvoord, The Rapture Question, p. 273.
Extrado do livro A Verdade Sobre O Arrebatamento.

http://www.chamada.com.br/mensagens/list/PM&filter_by=auth
23/1/2007 15:19:28