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Lucien Febvre

Marc Bloch

Nos enqutes collectives


In: Annales d'histoire conomique et sociale. 1e anne, N. 1, 1929. pp. 58-59.

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Febvre Lucien, Bloch Marc. Nos enqutes collectives. In: Annales d'histoire conomique et sociale. 1e anne, N. 1, 1929. pp.
58-59.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0003-441X_1929_num_1_1_1145

LA VIE SCIENTIFIQUE

I. LA DOCUMENTATION DE L'HISTOIRE
CONOMIQUE
Nos enqutes collectives.
C'est une banalit de dnoncer, comme un des obstacles les plus graves
qui s'opposent aux progrs de l'histoire conomique, Vtat de la document
ation.Les tmoignages ne sont pas seulement, pour certaines poques,
trs rares, et, pour toutes, d'interprtation singulirement dlicate. La
premire difficult, et souvent la plus redoutable, est de les rassembler ;
car ils sont de nature infiniment diverse, et, par surcroit, matriellement
trs disperss. Un effort de description et de classement s'impose : effort
collectif, cela va de soi, et international. Les Annales ne pouvaient, sans
manquer leur rle, se dsintresser de cette tche indispensable. Nous
ouvrons une rubrique d'enqutes documentaires.
Il ne s'agit pas de publier ici une suite d'inventaires d'archives, de
catalogues de bibliothque, de rpertoires archologiques. Une revue qui
pour tre utile doit demeurer lisible, et, pour agir, vivante, ne saurait se
transformer en un recueil de pure rudition. Il y a d'autres moyens, tout
aussi efficaces, d'aider les chercheurs. Choisir quelques grands types de
documents ; fournir sur chacun d'eux, exemples en mains, des renseigne
ments
dont la sobrit n'exclura pas la prcision, des renseignements
pratiques avant tout ; tirer d'un premier contact avec ces sources quelques
principes d'interprtation critique : telle est l'entreprise laquelle nous
convions nos collaborateurs.
Du jour o la conception gnrale de ces enqutes a t arrte dans
notre esprit, les sujets se sont prsents en foule. Car ils sont, en vrit,
innombrables ; leur varit mme est un attrait et une leon. Qui ne
voitx par exemple, quelle lumire une tude sur les tableaux de valeur
compare des monnaies, dresss, aux diverses poques, par les changeurs
ou par les administrations financires, jetterait sur l'histoire des cou
rants montaires, et, plus gnralement, des courants conomiques ? un
examen des livres de compte et des manuels de comptabilit, sur l'histoire
de la banque, en mme temps que sur cette histoire intellectuelle de la
classe marchande, si justement signale notre attention, dans ce numro
mme, par M. Pirenne ? L'histoire des prix, avant le XIXe sicle, a t
discrdite par le mauvais usage qui a trop souvent t fait des documents ;
ceux-ci existent pourtant ; en tablir le classement critique, besogne diffi-

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cile, mais non pas, sans doute, irralisable! Un recensement des formes
de charrues n 'intresserait pas seulement V histoire de la technique agraire
et de V occupation du sol ; les recherches sur les migrations humaines,
sur les changes de civilisation, depuis la prhistoire jusqu' des temps
tout proches de nous, y puiseraient de prcieux objets de mditation. Les
statistiques, enfin, sur lesquelles reposent toutes les descriptions de la
vie conomique contemporaine, appellent, autant que les textes familiers
aux historiens un pass recul, V preuve de la critique des sources ; de
quelle importance ne serait-il pas esquisser, Vaide de quelques cas
bien choisis, les principes de cette application, particulirement dlicate,
un instrument forg, Voriginet pour de tout autres objets! Et ce ne
sont l que quelques thmes parmi ceux qu'il est ais entrevoir. Mais
gardons-nous de la tentation tablir un de ces grands programmes'
ambitieux, dont le destin, prvu d'avance, est de demeurer ternellement
Vtat de programme. Avec les leons de V exprience, ce seront les
conseils des collaborateurs des Annales qui' nous aideront peu peu
prciser, comme raliser notre plan. Pour commencer, deux exemples,
Vun tout de suite, Vautre dans un avenir trs proche, achveront 'clairer
notre dessein. Nous aborderons sous peu une enqute sur les archives
des tablissements privs de commerce et d'industrie, sources fondament
ales
pour Vhistoire des entreprises capitalistes, sources, en tous pays,
insuffisamment connues et d'accs trop souvent malais. Ds mainte
nant, titre d'essai, nous mettons en chantier une enqute sur les plans
parcellaires. Pourquoi ce choix ? L 'expos qui va suivre en apportera,
croyons-nous, la justification.
Les Directeurs.

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