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1

Tudo por Ns
Os Bad Boys 03
M. Leighton

Equipe Pegasus Lanamentos

Envio: Soryu
Traduo e Reviso Inicial: Clau Bell
Reviso Final: Grasiele Santos
Leitura Final e Formatao: Estephanie

Comentrios da tradutora Clau Bell

Simplesmente lindo. Uma tima continuao desta srie,


um livro muito emocionante. A M. Leigthon conseguiu fazer com
que

eu

me

apaixonasse

completamente

pela

Marissa,

teve

momentos que me deu vontade de pega-la no colo e dizer...


Shhh!!! Vai ficar tudo bem, vai ficar tudo bem. Vemos a
Marissa nascer e crescer novamente, se libertar de um pai que a
usava como um meio para atingir um fim, que a ensinou a ser
fria e desprezvel. E o Nash, Ah Nash! O que dizer? De todos, foi
o que mais sofreu que abriu mo de tanta coisa para proteger o
pai e o irmo se tornou um criminoso temido, cheio de raiva, de
um desejo de vingana que consome sua alma e ao mesmo tempo
s

queria

ser

resgatado,

ter

sentimentos

novamente,

viver

novamente. Encantei-me com muitas coisas, mas o que me


emocionou a ponto de chorar foi carta que o Dmitry escreveu
para o Nash h muitos anos... Muito linda e emocionante... A
histria tem de tudo, raiva, vingana, ternura, paixo, cenas
muito quentes e o mais importante de tudo as pontas que
ficaram abertas nos livros anteriores se fecham nesse livro, e
finalmente a famlia Davenport feliz novamente. Leiam,
divirtam-se! Vale muito a pena e que venha o prximo.

Resumo
A prima rica de Olivia Townsend Marissa tinha
tudo que uma garota poderia pedir um grande
trabalho, uma vida privilegiada, e todos os amigos
que ela queria. Ou, pelo menos, todos os amigos o
dinheiro podia comprar. Mas um caso de identidade
equivocada transformou seu mundo privilegiado de
cabea para baixo.
Um sequestro errado terras sua direita no colo do
homem mais sexy, mais perigosa que ela j conheceu.
Para Marissa, ele um enigma, mas aquele a quem ela
irresistivelmente, inexplicavelmente atrado.
Com ele vem um novo mundo de liberdade e
paixo, de sombras escuras e segredos perigosos, um
mundo onde nada o que parece, exceto para a
paixo cega que Marissa no pode escapar-se ou
talvez at sobreviver.

Informaes da Srie The Bad Boys


1- Louco Por Voc Distribudo
2- Depende de Mim Distribudo
3- Tudo Por Ns- Lanamento

Srie Concluda
PL
6

Aviso
A

traduo

em

tela

foi

efetivada

pelo

Grupo

Pgasus

Lanamentos de forma a propiciar ao leitor o acesso obra,


incentivando-o aquisio integral da obra literria fsica ou em
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para obteno de lucro direto ou indireto, nos termos do art. 184 do
cdigo penal e lei 9.610/1998."

Um

Nash

sempre a mesma coisa. O sonho comea com a sensao de um peso


sendo levantado pelos meus braos. assim que eu sei o que est por vir.
Olhar para os meus ps e ver as minhas mos afastando a caixa de
suprimentos que eu estava carregando, a caixa que agora repousa sobre as
tbuas desbotadas do deck.
Eu me endireito e pego meu celular do meu bolso, pressionando o
polegar sobre o boto que traz a tela para a vida brilhando. Eu teclei o
aplicativo da cmera e levantei o telefone at eu ver a garota enquadrada
perfeitamente dentro do quadrado iluminado da cmera.
Ela est deitada no deck superior de um iate que est balanando
suavemente contra o cais no porto. um grande barco, mas no no barco
que eu estou interessado nem um pouco. Estou interessado na garota. Ela
jovem, ela loira, e ela est de topless.
Sua pele est brilhante com leo bronzeador e os reflexos do sol nos
globos redondos de seus seios. Eles so um punhado perfeito, do tipo que
imploram para ser espremido at ela gemer. A brisa a pega e, apesar de estar
quente, os mamilos franzem contra ela. Eles so carnudos e rosados e fazem
meu pau pulsar.
9

Porra, eu amo a marina!


Algum d solavancos em meu ombro e eu perco a garota no meu
visor. Viro-me e encaro o velho que est vagando pelo cais. Eu mordo de
volta o comentrio malicioso que est pendurado na ponta da minha
lngua. Cash no me incomodaria. Ele no segura a lngua para ningum. Mas
eu no sou Cash.
Ignorando o velho, eu volto para o iate, de volta para a garota de topless
no grande deck. Mas antes que eu possa encontr-la novamente, outra coisa
me chama a ateno.
H um homem de p no final da passarela, na beira da praia. Ele est
descansando contra a parede de trs da pequena cabana que vende itens
bsicos de mercearia e de gasolina para as diversas embarcaes que utilizam a
marina. Ele parece casual o suficiente, mas h algo sobre a maneira como ele
est vestido que parece... fora. Ele est usando calas. Como, vestido calas. E
ele est puxando um retngulo fino do bolso. Para a maior parte se parece
com um telefone celular. S que no . Com a ampliao da minha cmera, eu
posso ver que apenas uma caixa preta lisa com um pequeno boto vermelho
no topo.
Eu vejo seu polegar deslizar facilmente sobre o boto antes de algo bater
em mim com tanta fora que me lana na gua atrs de mim.
Ento no h nada.

10

Eu no sei quantos minutos ou horas, ou mesmo dias se passaram


quando eu acordei na gua. Eu estou flutuando enquanto minha cabea da
repetidas colises contra pilar do per.
Coloco meus msculos em movimento e rolo de barriga para
cima. Rigidamente, eu dou um mergulho lento em direo a uma das vrias
escadas que pontilham o comprimento do cais. Subo todo molhado, para fora
da gua e olho ao redor para ver o que causou a grande exploso que ouvi,
pouco antes de eu ser jogado na gua.
Quando olho para onde a escuna da minha famlia estava amarrada, eu
vejo um grupo de pessoas ali reunidas. preciso um total de 30 segundos
para a minha mente interpretar o que eu estou vendo, uma rampa para barcos
vazia, pedaos de madeira em chamas salpicando o cais, pedaos de mveis
estilhaados espalhados por toda a gua. E fumaa. Muita fumaa. E
sussurros, tambm. E, ao longe, se aproximando, as sirenes.
Acordo do pesadelo com um susto, como eu sempre fao. Estou suando
e respirando com dificuldade, como eu sempre estive. Meu rosto est
molhado de lgrimas, como sempre esteve. Tem sido assim por muito tempo
desde que eu tive o sonho, no me lembro de como devastado e vazio e.. a
raiva que me deixa.
Mas agora eu me lembro. Lembro-me com perfeita clareza. E hoje,
como jogar gasolina sobre um incndio furioso.
Sento-me na cama para recuperar o flego. Sinto pontadas de dor, me
lembrando do que aconteceu na noite passada. Tudo isso vem correndo de
volta, alimentando ainda mais a minha fria.
11

At uma pequena mo fria tocar meu ombro.


Eu me viro para ver Marissa sentada atrs de mim, inclinando-se sobre o
cotovelo,

olhando

para

mim

atravs

de

sonolentos,

olhos

azuis

sensuais. Antes que eu possa sequer pensar sobre o que eu estou fazendo,
toda a amargura, toda a raiva, toda a agresso reprimida fica canalizado em
pura luxria. A necessidade de devorar alguma coisa, para me perder em algo
que supera todo o resto e eu mergulho dentro Para ela.
Eu rolo sobre Marissa, pressionando seu corpo quente no colcho. Eu
ouo seu suspiro suave quando eu esmago seus lbios sob os meus. Eu engulo
o som, o medo, o desejo hesitante de tirar e deixar alimentar o animal dentro
de mim.
Minha lngua desliza facilmente na boca dela. Ela tem um gosto doce,
como o mel. Eu empurro meu joelho entre as coxas dela permitindo-me
envolver meus quadris contra os dela.
No foi at eu apertar a minha mo sob a borda de sua camisa que eu
percebi que ela estava rgida. Eu levanto minha cabea para olhar para ela. Ela
est olhando para mim com grandes olhos, surpreendida, um pouco
apavorada.

12

Dois

Marissa

Nash para de me beijar quando eu estava prestes a me render a ele. Isso


teria sido um desastre.
No ?
Prendo a respirao quando ele olha para mim. Mesmo na luz baixa, eu
posso ver a conscincia voltar em seus olhos negros. Outra coisa que ele tinha
de segurar. E algo em mim gostou o que no totalmente como eu em
tudo. Mas, novamente, nada parece ser o mesmo desde que fui
sequestrada. Por que eu deveria esperar que isso fosse diferente?
Eu me pergunto distraidamente se a minha vida nunca mais ser a
mesma novamente. E se eu ainda quero que ela seja.
Eu me sinto um pouco desolada quando Nash se afasta de mim e deita
de costas na cama, jogando o brao sobre os olhos.
Voc provavelmente deve ficar longe de mim. Sua voz um
estrondo baixo na escurido tranquila.

13

Eu sei, eu respondo em um momento de honestidade. E eu


sei. Ele est certo. Eu deveria ficar longe dele. Mas tambm sei que, no fundo,
em alguma parte recm-descoberta de mim, que eu no vou. Isso eu no
posso. Estou atrada por ele como sou atrada por gua ou ar. Eu no sei por
que e eu no estou totalmente confortvel com isso, mas sou inteligente o
suficiente e racional o suficiente para admitir isso, reconhecer e perceber que
eu preciso lidar com isso. A pergunta : Como?
Aps alguns segundos de silncio, Nash empurra o brao do rosto e
virar a cabea para olhar para mim.
Ento o que diabos voc ainda est fazendo aqui?
Eu olho para o fogo, profundamente furioso de seus olhos e ainda,
apesar do perigo eu sei que se esconde dentro de si, dentro dele, eu no posso
me fazer levantar e ir embora. Para me distanciar dele. Eu no posso. Ainda
no.
Porque eu preciso de voc, eu digo simplesmente. E eu fao. Para
me fazer sentir protegida. Segura.
Nash abre a boca como se ele fosse responder, mas as palavras no
saem. Ele s olha para mim, olha para mim com aqueles olhos-quentes-e-aomesmo-tempo-frios dele. Eles so to parecidos com Cash, como o Nash que
eu achava que conhecia, mas eles tambm so nada como eles. Nada como
qualquer coisa que eu j vi antes.
Visto ou sentido.
Depois de uma longa pausa, ele finalmente fala.
14

Tenho dificuldade.
Eu sei.
Outra pausa.
Voc provavelmente vai se machucar.
Eu trago. Eu sei que verdade, mas de ouvir as palavras, em voz alta,
reconhecendo, algo completamente diferente.
Eu sei, eu admito.
Ento voc no pode dizer que eu no avisei.
Eu sei, eu digo novamente, me perguntando se eu perdi minha
mente, assim como o meu vocabulrio.
Depois de mais alguns segundos olhando para mim, Nash se vira
cuidadosamente para o lado sem ferimentos.
Vire-se, diz ele rispidamente.
Eu no sei por que, mas eu fao o que ele diz, sem fazer perguntas. Fazme ter quase certeza que sim, eu perdi minha mente.
Do meu lado, de costas para ele, eu cruzo os braos em minha
bochecha. Corre em minha mente perguntas que no tm respostas e imagens
que me assombram nas trevas. Assim como a sensao de pnico comea a se
aproximar do meu peito e se aloja na minha garganta, Nash enrola o brao
sobre minha cintura, me puxando para ele, me aconchegando na curva de seu
15

corpo. Ele faz mais ou menos, quase a contragosto. Eu no tenho a sensao


de que ele est me dando conforto tanto como dar e obter algum para si
mesmo. quase como se ele resistisse ajuda, a emoo de outras
pessoas. Ele um solitrio, preso em uma ilha de raiva e amargura. Ele precisa
se resgatar. Ele s no sabe ainda.
Independentemente de seus motivos, o efeito ainda o mesmo. Na
verdade, o pensamento de que ele poderia precisar de mim tanto quanto eu
sinto que eu preciso dele intensifica. No mesmo instante, minha mente acalma
o pnico. Esse o momento em que eu percebo que sim, ele um
problema. E isso no, isso no vai me manter longe dele. Nada o far.
E eu no sei por qu.
***
No seguinte que eu abri meus olhos, eu pude ver raios de luz espreitando
sob a borda das minhas cortinas. Eu escuto sons ao meu redor.
A respirao de Nash profunda e mesmo quando os fs do lado do
meu pescoo. Um arrepio percorre-me com a sensao de seu corpo
pressionado contra minhas costas.
Eu no sei o que deu em mim. Eu nunca reagi a um homem dessa
maneira. Nem perto disso. E eu namorei seu irmo, pelo amor de Deus! Mas
no foi nada assim. Isso algo mais, algo selvagem. Alguma coisa... Diferente.
Eu ouo o clique de uma porta fechando. Parecia que veio do quarto de
Olivia. Um deles deve ser para cima.
16

Olivia.
Culpa lava atravs de mim quando eu penso nela. Como no mundo
poderia ser to boa para mim, para arriscar tanto para me salvar quando eu a
tratei to mal, verdadeiramente alm da minha compreenso. Isso me faz
querer ser digna dessa generosidade e a sinceridade, embora eu duvide que eu
pudesse ser.
Uma ideia me ocorre, por isso me movo lentamente longe de Nash e
escorrego para fora da cama, indo calmamente para a cozinha. Tenho o prazer
de ver que Olivia abasteceu a geladeira enquanto eu estava fora. Puxando ovos
do cubculo dentro da porta, eu abro o freezer, tambm, tirando hambrguer
e batatas fritas e colocando tudo em cima do balco. Eu pego uma tigela e trs
frigideiras de tamanhos variados do armrio e as coloco no fogo. Olhando
com orgulho para o meu progresso at agora, eu empurro as mangas, pronta
para cavar e fazer um grande caf da manh para todos. Eu pulo assustada,
quando ouo uma garganta clara atrs de mim.
Eu me viro um grande sorriso no lugar, esperando para ver Olivia de p
na porta. A tenso do gesto, bem como a sinceridade, escurece
consideravelmente quando vejo Cash pronto l em vez disso.
O que voc est fazendo?
Fazendo caf da manh, eu respondo, tentando livrar o meu tom
de sarcasmo, quando volto para a comida. O que lhe parece?
Voc no cozinha, Cash diz categoricamente.
17

Nunca tarde demais para comear. Eu no me incomodo de


olhar para ele, eu mantenho a minha ateno voltada para os ovos que eu
estou quebrando em uma tigela.
Voc pode soltar a atuao, Marissa. s a gente. Voc no precisa
fingir para mim. Voc se esquece, eu te conheo.
Talvez voc ache que me conhece, tanto quanto duas pessoas como
ns poderia ter conhecido um ao outro, mas isso passado. As coisas so
diferentes agora.
Ah, mesmo? - No h dvida de que ele sente que completamente
impossvel. E isso me deixa com raiva.
Eu giro para enfrent-lo, apontando minha esptula como uma arma
acusando.
No aja como se fosse melhor do que eu. Voc mentiu para todos
em sua vida, todos que voc ligou para um amigo ou colega de trabalho. Voc
me usou pela minha posio, para chegar perto de meu pai, para manter o seu
emprego na empresa. Voc foi mais do que feliz de fazer o que tinha que
fazer para atingir seus objetivos. No se atreva a dar um de piedoso e cuspir
sua indignao em mim. No se esquea de que eu conheo voc, tambm.
Isso s me deixa mais irritada que ele parece completamente
desinteressado.
Verdade. Mas esse no era o meu verdadeiro eu. Voc nunca soube
do verdadeiro eu. S a pessoa que eu deixava ver, a atuao eu coloquei para
todos os outros benefcios.
18

Julgue o quanto quiser. Justifique suas aes tudo o que quiser. Eu


realmente no me importo com o que voc pensa, e eu no tenho que provar
nada para voc. Devo a Olivia. Contanto que eu possa me provar a ela, eu no
dou a mnima para o que voc pensa.
Com isso, eu volto para a minha tigela cheia de ovos crus, mergulho com
minha esptula e bato os ovos.
A nica coisa que me deixa mais irritada que Cash est certo. Eu no
mereo uma segunda chance. Eu no mereo a confiana de ningum. Eles
todos viram o que eu era. Eu fiz uma impresso de que eu podia muito bem
nunca ser capaz de viver para baixo.
Mas isso no significa que eu vou parar de tentar. Neste ponto, h
poucas opinies que realmente importam. Eu vou ter que focar aqueles e
colocar o resto da minha mente.
Eu ouo o arrastar de ps descalos de Cash quando ele deixa a
cozinha. Eles param no ltimo minuto, ento eu paro de mexer para ouvir.
Eu sinto muito pelo que aconteceu, Marissa. Nem mesmo algum
como voc merecia ser arrastada para o abismo da minha vida.
Eu no digo nada, apenas ouo o silncio enquanto espera por uma
resposta, recebe nenhuma, e depois vai embora. Eu tento ignorar como seu
desgosto bvio para mim pica. Eu realmente no me importo com o que ele
pensa, mas perturbador pensar que ningum se sente assim em relao a
mim. Eu estava realmente to ruim assim?
19

Antes que eu possa comear a descer a estrada horrvel de auto averso,


eu ouo outra voz.
Ignore-o, Marissa. - Desta vez Olivia de p na porta quando eu
ligo. Ela parece despenteada, sonolenta e doce, como sempre. Eu estou um
pouco envergonhada por ela ter ouvido o que ele disse. Ele como um
urso com um espinho em sua pata est manh. Eu no sei qual o problema
dele. Seu sorriso amvel. Eu sei que ela est tentando desculpar o seu
comportamento, mas de alguma forma isso me faz sentir pior. Ser que ela
sempre vem a minha defesa desta maneira? E tenho sido sempre est a no
merecer isso?
Meu estmago se enrola em um n doente. Eu sei a resposta para essa
pergunta.
Sim.
Voc no tem que cobrir para ele, Liv. Eu s posso imaginar o quo
difcil seria para acreditar que algum pode ter uma mudana de corao
durante a noite.
Ela entra na cozinha e empoleira-se em um dos bancos de bar na ilha.
Isso pode ser verdade, se algo assim. drstico no estivesse
envolvido. Mas Marissa, voc foi sequestrada. Quero dizer, voc no tinha
ideia do que estava acontecendo, que estava mesmo em perigo. Nenhum de
ns fez. Ningum pensou que voc poderia se machucar. Ou pegou. Isso
suficiente para mudar a perspectiva de algum.

20

Eu sorrio para ela antes de voltar para os ovos. Eu dou-lhes mais alguns
golpes antes de derram-los no quente amanteigado da frigideira.
Eu acho que uma daquelas coisas que eu vou ter que provar com o
tempo.
Ela no diz nada no comeo, mas depois ela aparece ao meu lado,
apoiando-se sobre o fogo at encontrar meus olhos.
Voc no tem que provar nada a ningum. Voc j passou por muita
coisa. Voc deve se concentrar em obter a sua vida em ordem.
No est fora de ordem.
Voc veio para casa mais cedo de uma viagem, em seguida,
desapareceu por um par de dias. Hum, sim. Tenho certeza de que voc ter
algumas perguntas a responder.
Eu dou de ombros.
Talvez. Mas eu no devo respostas a ningum. Nenhuma das pessoas
na minha vida realmente se preocupa comigo. No verdade. - Basta dizer as
palavras em voz alta como segurar um ferro em brasa quente escaldante do
meu corao. Porque verdade. Alm disso, eu ainda tenho que estar fora
da cidade, ento...
Marissa, eu me preocupo com voc. Eu espero que voc saiba
disso. E seu pai se preocupa com voc. Sua me. Tenho certeza de que voc
tem amigos que se preocupam com o que acontece com voc. Pode no
parecer agora, mas-

21

Liv voc to doce para tentar me fazer sentir melhor, mas voc j
viu as pessoas com as quais eu me cercava. Voc foi a exposio de arte. Eu
sei, e trabalhar e passar o tempo com a maioria das pessoas de l. E eles so
horrveis, Liv. Horrveis! Voc viu isso.
Eu a vejo comear a dizer alguma coisa, v-la querer dizer alguma coisa,
mas no h nada a dizer. Ela sabe que eu estou certa.
Olha Marissa. Voc est na posio nica de ter uma segunda chance,
uma chance de fazer escolhas diferentes e viver a vida de uma maneira
melhor. Todo mundo tem... pessoas desagradveis que eles tm de lidar, mas
voc no pode se esconder delas. Voc apenas tem que toler-las o melhor
que puder.
Eu sei que eu no posso me esconder. No para sempre, de qualquer
maneira. Mas eu no acho que estou pronta para voltar l ainda. Talvez em
poucos dias...
Ento, voc no vai trabalhar hoje?
No. Acho que vou ligar e deix-los saber que eu estou tendo um par
de semanas de folga. Eu estou em uma espcie de entre projetos
tambm. Papai estava me preparando. - Eu disse, segurando aspas no ar e
revirando os olhos.
Eu pensei que voc gostava disso?
Eu sinto a carranca beliscar minhas sobrancelhas juntas quando eu viro
os ovos.
22

Eu fiz. Mas eu no tenho certeza do que eu quero mais.


Isso no inteiramente verdade. H algo que eu quero, algo que tem me
assolado desde que eu estava drogada, maltratada e mantida contra a minha
vontade. Mas algo que significaria uma grande mudana de vida para mim,
algo que seria visto com bons olhos por praticamente todo mundo que eu
conheo. Todos, exceto Liv. E, provavelmente, Nash. A coisa , eu no estou
certa que eu estou to brava ainda. Mas eu tambm no estou certa que h
outro caminho a seguir. Certamente no sinto que tenho uma escolha.

23

Trs

Nash

O cheiro de carne cozinhando me acorda. Eu no sou nada se no for


um carnvoro voraz.
Abro os olhos para uma cama vazia, o que provavelmente o
melhor. Mesmo no me importando de me perder em Marissa por um tempo,
agora no a hora. Sua ternura na noite passada me fez sentir confortado, e
esse um lugar muito perigoso para me encontrar. No tenho nenhum desejo
de me envolver com uma mulher. Qualquer mulher. por isso que eu posso
dizer que a ausncia dela uma coisa boa em toda a volta.
Eu rolo em minhas costas e sinto uma pontada de dor no meu lado. No
to ruim quanto poderia ser, mas eu no gosto que ainda di. Tenho certeza
de que o medicamento do mdico ajudou, mas eu sou um curandeiro muito
rpido, por isso mesmo a pequena quantidade de dor que eu estou sentindo
agora uma surpresa. A muito indesejvel.
Ignorando como se no houvesse um corte no meu lado, eu sento e jogo
minhas pernas para o lado da cama. Minha cabea nada um pouco e eu fico
parado at que ela normalizar.

24

O que diabos aquele bastardo tinha sobre essa faca? Ser que ele a
mergulhou em veneno apenas o suficiente para me adoecer, mas no me
matar?
De p, eu fao o meu caminho cambaleando para o banheiro para fazer
xixi antes de enfrentar uma casa cheia de pessoas que eu no confio. Eu
preciso estar no meu melhor, e isso irrita a merda fora de mim que eu ainda
estou sofrendo e que eu estou tonto. Isso significa fraqueza, e fraqueza de
qualquer tipo algo que eu no tolero. Em tudo.
Sinto-me um pouco mais como eu, depois de eu espirrar um pouco de
gua no meu rosto e deixar meu corpo ajustar-se a estar em uma posio
vertical. Eu encontro o reflexo dos meus olhos no espelho, eu vou me sentir
melhor. Eu

no

tenho

tempo

para

ficar

doente

ou

ferido

ou

dolorido. Portanto, eu no vou. Ainda assim, a dor surda no meu lado garante
que eu esteja to mal-humorado como sempre, quando meu nariz me leva
para a cozinha.
Eu me sinto como rosnar quando vejo Marissa na frente do fogo,
colocando pedaos de salsicha em uma toalha de papel para escorrer. Ela to
sexy, mesmo fazendo algo to mundano e domstico como cozinhar. Mas no
isso que me incomoda. o fato de que eu gosto de v-la fazendo uma
atividade simples. Estive afastado por um longo tempo longe da civilizao,
quando eu sempre soube disso, longe de casa, o amor e a vida, como eu sabia
disso. Eu aprendi a no perd-la.
At agora.

25

Encontro-me no sentindo outra coisa seno o desejo de rasgar suas


calas coloc-la em cima do balco, e com-la no caf da manh. Lembro-me
do interesse bvio de Marissa em mim o que muito bom e correto,
enquanto permanecer puramente fsico. No meu fim, de qualquer maneira. Eu
no me importo com o que acontece em seu final. Eu no posso.
Mas? Eu tenho que me preocupar com quo envolvido eu fico. E no
instante em que eu comear a sentir qualquer coisa... mais profunda, eu estou
fora da porta. Eu no precisei de uma mulher na minha vida durante
anos. Diferente da forma mais fsica, carnal possvel. E no penso em deixar
uma me arrastar para sentir outra coisa seno a luxria.
Ela olha por cima do ombro e ri de alguma coisa, e eu noto Olivia
sentada na ilha. Quando Marissa se volta para o fogo, os olhos dela tropeam
at parar em mim. O sorriso dela sobe um degrau na escala de brilho e ela me
cumprimenta.
Bom dia.
Eu resmungo para ela e caminho at a geladeira. Eu a abro e fao um
show em olhar dentro dela antes de fech-la. Canalizando tudo em raiva,
como eu tenho feito nos ltimos sete anos, eu inclino meu quadril contra o
balco e dou a Marissa toda a minha ateno.
Ento, por que o puxa-saco?
Seu sorriso vacila por um segundo antes de ela retornar para a
salsicha. Est to quieto na cozinha, o chiar dos ltimos pedaos de salsicha
na frigideira ainda quente quase ensurdecedor.

26

Nash, isso completamente injusto. VocMarissa corta Olivia.


Olivia est tudo bem.
Aps uma longa pausa, durante a qual Olivia, obviamente, tem de engolir
alguns comentrios irritados que ela estava prestes a impingir-me, ela limpa a
garganta.
Bem, eu acho que eu vou me trocar e ver Cash, ento eu vou pr a
mesa, ok?
Ela no esperou por uma resposta, ela s se levantou e saiu. Ela estava
dura como uma tbua, quando ela passou por mim e eu imagino que se ela
olhasse para cima, eu veria fascas atirando de seus olhos.
Coisinha Fogosa.
E eu gosto de fogo. Para um ponto.
Fogo pode ser irracional e instvel, porm, o que realmente no faz nada
para mim em uma mulher. Eu acho que uma das poucas coisas que eu reti
do meu antigo eu. Eu valorizo uma mulher inteligente, que sabe o que
quer. Exceto na cama. Eu gosto de fogo na cama. Fogosa e disposta. No h
nada melhor do que uma mulher que jogo para qualquer coisa.
O barulho da esptula chama minha ateno para Marissa. Seus lbios
so colocados em uma linha apertada fina, o que me faz pensar que ela tem
algo a dizer.

27

E eu estou certo.
Voc no sabe o tipo de pessoa que eu costumava ser, - afirma
calmamente. Voc no sabe o que era esperado de mim, quem e como o
meu pai esperava que eu fosse.
Voc no acha que eu mantive um olho em meu irmo quando eu
vim para a cidade? Eu sei exatamente o tipo de pessoa que voc era.
Ela olha para mim e eu vejo uma infinidade de emoes desempenharem
em seu rosto, a ltima era vergonha.
Ento voc sabe que eu tenho muito para compensar.
E voc acha que puxando o saco vai conseguir isso?
No, eu... Eu... Eu acho que eu sinto a necessidade de fazer as pazes,
especialmente com Olivia.
E isso vai fazer tudo melhor? A maneira como voc a tratou? A
maneira como voc trata a todos?
Ela saca a cabea para mim, um pouco de pacincia a piscar em seus
olhos azuis brilhantes.
Claro que no! Mas sempre mostrar a ela que eu me importo no
pode ferir.
Concordo com a cabea. Eu acho que ela est certa.

28

Por que ir para esse grande problema? Quem se importa com o que
ela pensa? Quem se importa com o que algum pensa?
Ela olha-me diretamente nos olhos e seu queixo aperta.
Eu me importo. Muito.
Mas, novamente, voc sempre tem n? No esse o seu calcanhar de
Aquiles? Percepo? Tem que manter as aparncias?
Sua boca se abre e fecha como se ela quer discutir. S que ela no
faz. Ela no pode. Porque eu estou certo.
Muito mais rpido do que eu teria gostado, Olivia escolhe este momento
para voltar com Cash.
Vamos ver quanto tempo isso dura depois de voltar para o mundo
real, - eu sussurro para Marissa.
Tem um cheiro maravilhoso, Marissa. E eu estou morrendo de fome,
ento eu sei que esses grandes homens das cavernas esto, tambm, - Olivia
diz um pouco animada. Eu assisto Marissa se recompor e voltar o sorriso
excessivamente ambicioso de Olivia. Est comeando a parecer que eu estou
em um quarto de muitos pretendentes. At que meus olhos se encontram com
Cash. Ele parece incomodado. E ele deveria. Com caras como Duffy por a
solta, homens e assassinos violentos, nenhum de ns est seguro. Quanto
mais cedo Cash perceber isso, mais cedo ele vai concordar comigo que temos
que cuidar de alguns negcios.
Meu caminho.
29

Ns olhamos um para o outro em silncio enquanto as mulheres


colocam o caf da manh em cima da mesa. Quando nos sentamos e eu olho
ao redor para todos colocando guardanapos em seu colo e mantendo os
cotovelos em cima da mesa, sinto-me ainda mais distante da civilizao. Tem
sido um longo tempo desde que eu compartilhei uma refeio com pessoas
que no esto em uma banda de crime em alto mar. Eu no me esqueci como
me comportar, apenas um lembrete desagradvel da vida que eu perdi. A
vida que Cash foi viver na minha ausncia.
Ento, Nash, quais so seus planos agora que est de volta ao mundo
dos vivos? - Olivia me pergunta em tom de conversa.
Aparentemente eu tenho um apartamento em um bom
condomnio. Eu estava pensando em voltar a morar l, - eu digo claramente,
desafiando Cash a me desafiar.
Srio? Achei que poderia ficar aqui por um tempo. Pelo menos at
que tudo isso seja resolvido. Quero dizer, Marissa ainda poderia estar em
perigo. Eu pensei Voc pensou, porque ela foi estpida o suficiente para namorar meu
irmo, que estava disfarado de mim, e se meteu em apuros, que eu deveria
ficar e limpar a baguna?
Eu sei que ningum gostou do meu comentrio, mas verdade e
ningum pode discutir isso. Eu acho que os irrita mais do que qualquer
coisa. Eu no minto. No tenho a pretenso. Eu no os tratarei com luvas de
pelica. Eu digo-lhes como . No minha culpa que eles no gostam de ouvir
30

a verdade dura. Mas seria melhor se acostumar com isso quando eu estou por
perto. Eu tive que viver com essa cadela afiada chamada realidade por muitos
anos. Sim, horrvel. Inferno, sim, pssimo! Mas pelo menos eu estava
sempre preparado. Nada de bom vem escondendo a verdade. Nada. Nunca.
Estarei bem sozinha, - Marissa disse antes de a tenso piorar.
Eu olho para o rosto deslumbrante, no aperto de suas caractersticas, ao
desconforto bvio refletido ali, e eu me sinto mal por ser assim... desponta-la
quando ela est se esforando para ser atenciosa.
Eu acho que eu poderia ficar aqui por alguns dias. Voc nunca
sabe. Se eles vierem atrs de voc, eu poderia ter uma chance de endireitar
algumas injustias sem pedir permisso ao meu querido irmo aqui.
Eu deslizo um sorriso de satisfao ao longo de Cash. Eu sei que ele no
gosta da ideia de me deixar fazer justia com minhas prprias mos mais do
que eu gosto da ideia de deixar esses psicopatas viverem. Mas,
independentemente

da

preferncia,

vemos

quem

est

fazendo

compromisso. Eles ainda no esto mortos e eu ainda estou aqui, jogando


pelas regras da Cash. Ora, eu no tenho certeza. Talvez haja uma pequena
parte do cara legal que eu costumava ser deixada dentro de mim, alguma
pequena cunha que est me segurando. Mas isso no vai ser sempre o
caso. Eu vou jogar ao longo de um pouco mais de tempo, mas Cash est
louco, se ele acha que eu no vou ter a minha vingana. Porque eu vou. Duffy,
bem como os bastardos que encomendaram a exploso do barco da minha
famlia, vo pagar caro por aquilo que me custou. apenas uma questo de
tempo.

31

Espero que isso no acontea at que possamos falar com o pai e


obter mais algumas informaes, obter outro plano em conjunto.
Eu tenho uma ferida no meu lado que diz que eles esto longe de ser
paciente e longe de terminar, ento melhor voc fazer isso rpido, - eu o
lembro, esfregando levemente sobre minha ferida dolorida.
Ento precisamos comear a ir ver o pai rpido.
Concordo. Ento o que estamos esperando? Vamos hoje, fazer a bola
rolar.
Eu tenho algumas coisas a fazer est manh, mas a minha tarde est
livre. Eu s preciso estar de volta a tempo de pegar Olivia na escola.
Eu disse que estou - Olivia comea a discutir, mas Cash a corta.
Eu sei o que voc disse, mas eu lhe disse que no h nada mais
importante do que ter certeza que voc est segura. melhor ficar feliz por eu
no estar indo para a aula com voc.
Ele se inclina para beijar o pescoo dela e ela sorri.
Eu no iria aprender uma coisa se voc estivesse na minha classe.
Eu poderia fazer isso mais tarde. Tenho certeza de que eu poderia
ensinar-lhe algumas coisas.

32

Ela ri e ele segura de brincadeira em seu ouvido. Mais uma vez, ri-me
que ele est vivendo essa vida perfeita enquanto eu estive no exlio. Eu
perdi... tudo.
Reprimindo todos os comentrios sarcsticos que eu poderia fazer, eu
limpo minha garganta e continuo como se eles no estivessem praticamente
devorando uns aos outros em suas cabeas.
Obviamente, eu sou bem aberto, ento... - Acontece de eu olhar para
Marissa e ver que ela parece mais do que um pouco desconfortvel. Eu no
tenho certeza se porque seu ex-namorado est jorrando toda sua prima ou se
outra coisa. Se voc tem algo que voc precisa fazer hoje, Marissa. Eu
posso ir junto e manter um olho em voc.
Voc no precisa fazer isso, - diz ela graciosamente. Sua expresso
ainda aparece... incomodada, apesar de tudo. Eu no tenho certeza do que
eu vou fazer, de qualquer maneira.
O que, sem trabalho?
Todo mundo, mas meu pai acha que eu ainda estou fora da cidade,
por isso ainda tenho alguns dias de folga.
E fazer o qu?
Eu nunca fui um f do tempo ocioso.
Ela encolhe os ombros.
Talvez fazer um pouco de pesquisa.
33

Quanto a...? - Eu pergunto.


Marissa limpa a garganta. Por alguma razo, tenho a sensao de que ela
est desconfortvel com o meu questionamento.
Direito penal.
Ahh, - eu digo, recostando-se na minha cadeira. Ento, eu no sou
o nico que quer vingana, ento.
Ela olha para mim.
Eu no quis dizer isso.
Voc no precisa.
Como Cash, eu acho que h uma maneira de faz-lo legalmente e
alcanar todos os nossos objetivos.
Todos os nossos objetivos?
Manchas rosa gmeas aparecem nas mas do rosto dela.
Gostando ou no, estamos todos juntos nessa.
Exatamente! - Olivia diz enfaticamente. por isso que ns
precisamos ficar juntos.
Acredite ou no, Nash realmente o crebro da famlia. Ele
provavelmente poderia ser uma grande ajuda com a pesquisa. Claro, voc teria
que explicar isso para todas as pessoas no escritrio de advocacia de seu pai.
34

Eu estava pensando em ir para a biblioteca do municpio. Voc sabe,


evitar... todas as pessoas.
Oh sim, Marissa est definitivamente escondendo algo. Ou algum. Por
alguma razo, isso me intriga. Ela no parece ser do tipo de correr ou se
esconder. E, pelo pouco que vi dela com meu irmo, ela sempre parecia sob
controle, por isso surpreende-me v-la perdida. Claro, ela se limitou a ser
sequestrada. E despejada. Tudo no tempo de um par de dias.
Caramba, isso uma semana de merda!
Ainda melhor, - diz Cash. Eles provavelmente vo pensar que
Nash est em algum tipo de trabalho criminoso em seu caso. Sem ofensa,
cara, mas voc parece mais duro.
Ele se encolhe e eu sorrio.
Felizmente, no tenho nenhum desejo de agradar ou enganar
ningum sobre quem e o que eu sou ento...
Dou a Cash uma lembrana flagrante da vida de mentiras que ele
viveu. Eu sei que foi um golpe baixo, mas meu temperamento de pavio
curto. Foi assim por cerca de sete anos.
Aps o ltimo par de dias, meu humor parece ser ainda mais escuro do
que o habitual. Talvez eu s precise de um pouco de alvio de tenso.
Eu preciso fazer sexo.

35

Os meus olhos e os meus pensamentos vo direto para Marissa. Eu vou


t-la antes que seja logo com isso. E ela vai ficar me pedindo mais antes de eu
terminar. Eu s espero que ela possa mant-lo fsico. Ela passou por muita
coisa, sem acrescentar mgoa mistura. Mas, novamente, isso no problema
meu.
Cash est certo. Voc realmente um idiota, cara.
O problema que eu simplesmente no consigo encontrar uma razo
para cuidar.

36

Quatro

Marissa
Eu examino o meu reflexo no espelho, pela dcima vez, e ento eu
pergunto pela dcima vez por que eu me importo como eu pareo hoje. Eu
estou indo para a biblioteca municipal. No grande coisa. Mas, pela dcima
vez, apenas uma imagem passa pela minha mente em resposta.
Nash.
Ele est sob minha pele. Eu no sei o porqu. E eu no sei porque eu
estou deixando ele ir em frente. totalmente diferente de mim para que nada
fique fora do meu controle. E eu ainda estou pulando de cabea com
isso... Isto... atrao, ou seja o que for.
Eu suspiro quando olho meu cabelo comprido, brilhante com ondas de
platina, meus profundos olhos azuis, alinhados com sombra cinza
esfumaada, e os meus lbios carnudos, brilhando com gloss rosa escuro. Para
mim, parece melhor do que eu estive em meses. Talvez anos. Eu no consigo
imaginar a razo para isso. Neste ponto, tudo o que eu sei que ele se sente
bem, o que est acontecendo comigo. uma sensao boa me concentrar em
Nash, me concentrar em coisas que no so familiares para mim. bom para
me esconder da minha vida e as pessoas que encheram por tantos anos. Eu
quase quero jogar fora todas as coisas antigas e encontrar novas. Isso pode ser
a coisa mais bizarra de todas.
37

Para um pragmtico como eu, no faz sentido considerar mesmo fazer


algo to imprudente. Mas talvez seja a coisa mais interessante sobre isso que
-nada como eu sempre fui, como eu me conhecia. Talvez este seja o novo
eu. E talvez eu queira abra-lo completamente e deixar o velho eu para trs.
Isso um monte de talvez, mas eu sinto que eu no tenho todas as
respostas agora. E, na ausncia de respostas, eu vou tomar todos os talvez
para que eu possa comear. Eles so muito melhores do que o esquecimento
completo.
Puxando a barra da minha saia preta casual e endireitando o decote da
blusa vermelha, eu deslizo meus ps em saltos pretos e caminho para a sala de
estar.
Pronta, quando voc estiver, - eu anuncio quando chego e paro em
frente pequena mesa perto da porta onde minha bolsa sempre fica.
Uau, - Nash diz por trs de mim. Dirijo-me a encontr-lo em p na
frente do sof, com os braos cruzados sobre o peito, como se ele estivesse
esperando um pouco impaciente. assim que voc se veste para um dia
casual na biblioteca?
Eu olho para baixo agoniada observando a roupa.
O que h de errado com o que estou vestindo?
Ele caminha lentamente em direo a mim. Por alguma razo, a imagem
mental de um leo perseguindo sua presa vem mente, e calafrios espalha
pelas minhas costas.
38

No est nada errado com ela. Eu s estou querendo saber como


voc espera que algum se concentre. - Ele para quando est a poucos
centmetros de mim. Ele est perto o suficiente para que eu possa sentir o
calor de seu corpo, mas ainda longe o suficiente para que eu possa respirar um
pouco naturalmente. Parte disso poderia ter algo a ver com o fato de que ele
est me olhando de cima a baixo, em vez de olhar nos meus olhos com aquele
olhar preto sexy dele. Eu posso apenas ver a sombra de seus mamilos
atravs dessa camisa. O material como uma provocao perfeita. Faz-me
querer descasc-lo fora de voc. E essa saia como xcaras em sua bunda do
jeito que eu gosto. Faz-me querer cavar meus dedos dentro dela, ento meus
dentes. E os sapatos que fazem as pernas parecerem que vo durar para
sempre. - Ele deixa cair a sua voz at um sussurro quando ele olha de volta
para o meu rosto, aos meus olhos. Faz-me querer envolv-las em torno da
minha cintura e mostrar-lhe o quo bom eu posso fazer voc se sentir.
Agora, minha respirao est chegando, rajadas curtas rasas e os meus
dedos esto enrolados com tanta fora em volta da ala da minha bolsa que
doem. Minha boca osso seco e estou dividida entre inclinar-me para mais
perto dele e de ficar de p absolutamente imvel, espera.
No por escolha consciente, eu permaneo imvel em minha
expectativa, esperando enquanto uma batalha se trava dentro de mim, o anjo
em um ombro, o diabo no outro. A questo : qual qual?
Voc est cometendo um erro ao deix-lo falar com voc desse
jeito. Apenas uma prostituta atura isso.

39

No, por assumir o comando, voc simplesmente mostra-lhe que voc


uma mulher que sabe o que quer. E no tem medo de ir atrs dela.
Ou que voc uma puta, uma piranha fcil que est bem em estar sendo
usada at que a necessidade dele seja satisfeita.
E o que h de errado com isso? Todo mundo tem necessidades. Voc
no pode tanto fazer o que quiser e no tergiversar sobre os detalhes?
Mostre um pouco de autoestima!
Mostre um pouco de fogo!
Frente e para trs, a pontos de vista opostos duelo. Isso me mantm
ocupada at que o momento passa e j no h uma escolha a fazer.
Voc quer isso, mas o decoro diz que no o que a senhora deve
fazer, certo? - Ele no me deu tempo de responder. Que tal isso? Vou darlhe tempo para se sentir confortvel em apreciar o que eu farei com voc. S
no me faa esperar muito tempo.
Com isso, Nash se inclina perto, chegando mesa atrs de mim para
pegar as chaves do carro. Minha respirao aloja na garganta quando os lbios
dele param dentro de uma polegada dos meus. De perto, os olhos parecem
ainda mais escuro do que do seu irmo. Eles so to escuros, na verdade, eu
no posso nem ver onde a ris para. Eles so negros. Eles so
insondveis. Eles esto consumindo. Seria muito fcil se perder neles. Esquea
tudo e todos. A atrao para fazer exatamente o que extremamente atraente.

40

Vamos, - diz ele em voz baixa, de forma significativa, pouco antes de


ele se inclinar para longe para abrir a porta e segur-la para mim.
Eu no posso deixar de notar que os meus primeiros passos para frente
so com pernas que se sentem como borracha.
***
Eu estou mais do que um pouco surpresa com o quo relaxada eu sinto
quando Nash orienta o meu carro em um local fora do tribunal, dentro do
qual o Fulton County Law Library. O passeio foi to revelador quanto foi
estimulante. Nash ntido. Muito afiado.
Eu acho que foi errado da minha parte esperar que ele seja... menos do
que seu irmo, intelectualmente falando. Neste ponto, eu acho que eu iria to
longe a ponto de dizer que Nash o mais inteligente dos dois, o que diz
muito, porque eu sempre achei dinheiro para ser brilhante. E assim fez o meu
pai, que era por isso que era um acfalo para ele contratar Caixa (ento Nash)
sobre a empresa.
Enquanto Nash estava fora, ele ficou em cima de praticamente tudo o
que acontecia no mundo civilizado, especialmente no Sul e Atlanta, em
particular. Tenho certeza de que era mais fcil uma vez que ele estava
observando Cash. E eu.
Eu tremo.
O pensamento dele me olhando de longe, sem o meu conhecimento, me
d um pouco de emoo. Mesmo que ele no estava me olhando com uma
41

espcie de forma perversa, ainda um pouco intrusivo. Mas uma parte de


mim no se importa de ele invadir minha privacidade. De fato, em algum
nvel, eu desejo isso. Eu desejo tudo o que ele representa. Ele se sente como
rebelio. E liberdade. Como uma espcie de salvao. Eu s no sabia at
recentemente que eu precisava me salvar.
Como eu suspeitava, o estacionamento em frente entrada da biblioteca
est desprovido de qualquer carro que eu reconheo. Nossa empresa pratica o
tipo de direito societrio que raramente requer idas ao tribunal local. Em cima
disso, nenhum dos meus colegas de trabalho teria a necessidade de visitar a
biblioteca municipal quando h uma extensa abastecida em nosso centro de
escritrio. A menos, claro, que eles so como um esconderijo.
Nash e eu caminhamos em silncio para uma mesa vazia entre as pilhas e
pilhas de livros. Estive aqui apenas um punhado de vezes, e mesmo assim, eu
nunca estava me concentrando em direito penal, por isso a minha experincia
nesta rea praticamente nula. Mas estou aqui para mudar isso.
Larguei minhas coisas na mesa e comecei a relembrar meus tempos de
faculdade, lembranas teis como precedentes e formas eficazes para a
construo de um processo criminal. As rodas giram, mas a maior parte, eles
so ineficazes. Eu apenas no estou bem versada nesse tipo de coisa.
Talvez devssemos pelo menos olhar para extorso, j que o Cash
tem trabalhado tanto tempo em provar. Talvez ainda haja uma maneira que
podemos construir um caso, - oferece Nash.
Sim, qualquer um seria um tolo subestimar Nash, simplesmente porque
ele se parece com um criminoso. H uma mente incrivelmente ntida e
42

observadora por trs de sua fachada atraente despenteada. uma combinao


inebriante.
Eu acho que um bom lugar para comear como qualquer outro.
Ele sorri para mim. um sorriso verdadeiro, que eu no acho que eu j
o tenha visto dar. Ele parece mais infantil e menos prejudicial assim. muito
enganoso, j que eu sei que ele no nenhum dos dois.
Achei que voc poderia precisar de um lugar para comear j que isso
no exatamente a sua especialidade, no ?
Eu rio, inquieta quando eu devolvi o sorriso. Eu me sinto um pouco fora
de ordem a partir de sua capacidade de me surpreender continuamente com
sua perspiccia. No, no exatamente.
Vamos continuar com isso, ento.
Seus olhos esto brilhando quando eles encontram os meus. No s
acho que ele significa muito mais do que apenas a pesquisa, mas agora eu
posso acrescentar "encantador" sua lista de atributos mortais.

43

Cinco

Nash
Trago de volta a primeira braada de livros e os coloco em nossa
mesa. Alguns deles contm referncias diretas para o caso da famlia
Gambino. Marissa acha que vai ser mais til, como detalhar o processo bem
sucedido e priso de uma famlia do crime baseada na RICO (Extorsivas e
organizaes corruptas) etc.
Eu no me importo em pesquisar na jurisprudncia para me manter
ocupado por um tempo, mas Marissa quase uma distrao. Persegui-la vai
me dar alguma coisa para focar minha... intensidade at que toda est
confuso seja resolvida. Ela exatamente o tipo de distrao que eu preciso.
Eu poderia cuidar das coisas do meu jeito, Cash seria condenado. Mas,
apesar do ressentimento persistente sobre ele assumir a minha identidade, eu
ainda me importo com ele. Ele meu irmo gmeo, pelo amor de Deus. E eu
sei que ele foi enganado, que o pai no lhe disse que eu estava vivo. Em seu
caminho, meu pai estava tentando proteger a ns dois. E eu acho que ns dois
fizemos o melhor que podamos em uma situao ruim.
ainda difcil sentar e esperar em vez de agir, apesar de tudo. por isso
que a presena de Marissa to oportuna. Eu vou ter algo para fazer nesse
meio tempo. Ela vai ser um desafio. Ela est acostumada a um certo tipo de
44

homem, um homem que no nada como eu, ento ela est em territrio
desconhecido. E eu sou apenas idiota o suficiente para tirar o mximo de
proveito disso antes que ela mude de ideia e corre de volta para a vida que ela
tinha antes de conhecer os Davenport.
Quando eu encontro Marissa dentro das pilhas de novo, ela est quatro
corredores mais, na parte de trs da sala. Ela est segurando mais trs livros
em seus braos. Mas ela no est sozinha.
Um cara loiro impecavelmente vestido est com ela. Ele quase to alto
quanto eu, s que no to musculoso. Ele est vestido com um terno azul
escuro. de um corte personalizado, eu tenho certeza. Ele est sorrindo para
Marissa. E ela est sorrindo de volta.
Eu paro a poucos metros atrs deles e limpo minha garganta.
Marissa olha para mim. Oh, Jensen, este , um... ... - O cara, Jensen,
se vira para mim e sorri educadamente. Eu posso ver que seus olhos so de
um azul surpreendente e sua pele est bronzeada. E no muito bronzeado,
tambm. Ou muito mesmo. Nada parecido como se ele se bronzeou em uma
cama de bronzeamento, que estou convencido que para maricas. No, sua
cor me faz pensar que ele gasta uma boa parte de seu tempo ao ar livre.
Provavelmente jogando polo ou alguma merda pretensiosa assim.
Marissa ainda est gaguejando, ento eu passo frente e ofereo minha
mo.
Cash Davenport. - Faz sentido, desde que j existe um Nash
Davenport neste "crculo" que eu fosse o irmo rebelde.
45

Estou surpreso por eu no ter tropeado no nome. Na verdade, ele sai


um pouco com facilidade. Eu acho que como Cash sentiu a primeira vez que
ele tentou se passar por mim.
Marissa cai bem em linha com o meu engano.
Sim, voc se lembra de Nash Davenport, certo? Este seu irmo
gmeo, Cash. Ele dono de um clube na cidade.
Jensen estende a mo.
Jensen Strong. Eu trabalho no escritrio do DA. Conheci o seu
irmo, uma ou duas vezes ao redor em algumas funes, eu acho. Assim, um
clube, n? - Ele acena com a cabea em agradecimento. Legal.
Ele paga as contas, - eu digo simplesmente.
Ns camos em um silncio fcil por alguns segundos antes de Jensen
falar novamente.
Bem, eu acho que melhor eu correr. Na verdade, estou no tribunal
hoje. Uma testemunha inesperada me deu uma ideia, ento eu pensei em vir e
verificar algo durante o recesso. - Ele acena para mim e, em seguida, volta sua
ateno para Marissa. Foi timo v-la novamente. Deixe-me saber se eu
posso ajudar com o que voc est trabalhando. Ministrio minha
especialidade, - diz ele encantadoramente. Marissa sorri e ele continua.
Talvez possamos jantar em breve.
Eu sou um cara, ento eu sei que o que ele est realmente dizendo que
ele quer entrar em sua calcinha o mais rpido possvel. Sei tambm pela reao
de Marissa que ela no estar dizendo exatamente no.
46

Isso soa muito bem, - ela responde. Seu sorriso se alarga. um tanto
lisonjeado e talvez um pouco interessado, o que me irrita. Eu no posso ter
sua ateno dividida, at eu estar feito com ela. Eu no sou ciumento com
qualquer trecho mais distante da imaginao. Eu no poderia me importar
menos com quem ela dorme ou com quem ela est interessada. Eu s quero
que ela aguarde alguns dias. At que eu v embora. Agora, eu preciso que ela
se concentre em mim para que eu no v enlouquecer enquanto eu estou
esperando o sinal verde para chutar o traseiro de algum.
No tenho dvidas de que posso dar-lhe mais do que o suficiente para
manter sua mente e seu corpo ocupado, mas outro cara na foto s complica as
coisas. E eu j estou lidando com muitas complicaes. Eu no preciso de
besteira da minha maior fonte de alvio do estresse, tambm.
Vou ligar para seu escritrio, ento.
Ok. Vejo voc mais tarde.
Com um aceno de cabea quando ele passa por mim, Jensen deixa o
corredor. Eu espero at que ele est virando a esquina e saindo da sala antes
de falar.
Parece que eles j esto fazendo fila.
O que que isso quer dizer?
No era nenhum segredo que voc e 'Nash' estavam juntos, certo? E
provavelmente no nenhum segredo que ele terminou com voc. Quero

47

dizer, a merda se espalha como rastilho de plvora. Um secretrio e de


repente descobre que de conhecimento comum.
E voc acha que eles esto saindo da toca para me consolar? - Sua
risada ironicamente divertida. Eu no penso assim. Tenho certeza que
quem me conhece sabe que eu estou longe de estar devastada. Mal posso estar
esmagada quando "algo" que nunca houve no acabou.
Eu olho seu ceticismo. Ser que ela realmente tem essa... a... Atitude
sobre isso?
Ento, voc realmente no d a mnima para o meu irmo?
Marissa encolhe os ombros. Seu rosto est incerto, mas eu acho que
mais por ela no saber responder.
No que eu quero v-lo machucado ou algo assim. Eu no sou um
monstro. Eu no desejo o mal. Eu acho que eu estou mais... Ambivalente do
que qualquer outra coisa. A nica emoo que senti sobre o rompimento foi
meu orgulho ferido. Sentimentos desaparecem muito rapidamente. A linha
inferior : Cash e eu estvamos conveniente e til um para o outro. Isso
muito bonito.
Eu no posso deixar de rir. Eu me pergunto o que Cash diria se soubesse
que o tempo todo que ele estava com Marissa, ela estava jogando tanto quanto
ele estava. Eu suspeito que possa haver algum orgulho ferido em seu final,
tambm. Mas, novamente, ele est to cado por Olivia, que ele pode no dar
a mnima.

48

Meu Deus, voc como todas as melhores partes de uma mulher sem
as partes chatas.
Sua risada luz.
Hum, ok. Acho que eu deveria agradecer?
Oh, foi definitivamente um elogio. Isso me deixa muito mais ansioso
para descobrir todas as suas partes.
Eu passo mais perto dela. Ela no se afasta, ela destaca sua terra, que
um grande estmulo para mim. Eu gosto que ela esteja disposta, abertamente
interessada. Eu gosto que ela no tente fingir o contrrio, como tantas
mulheres fazem. chato e infantil. E falso. A maioria das mulheres age
como se elas estivessem sendo coagidas. Isso acalma a conscincia delas, eu
acho. Deus me livre levar a situao pelas bolas e me divertir com elas. Mas eu
acho que Marissa vai. Ela vai dar dentro e ela vai gostar. E eu diria que ela
mulher o suficiente para no dar nenhuma desculpa para querer isso.
Elas so apenas partes, como qualquer outra mulher, - responde ela
sem flego, tentando ser casual.
Eu estaria disposto a apostar que suas partes so excepcionais. Na
verdade, agora pode ser um bom momento para avis-la de que, se voltar a
est biblioteca, eu vou descobrir por mim mesmo. Neste mesmo local. Eu vou
empurr-la contra os livros no canto e eu vou colocar minhas mos em
voc. Eu vou fazer coisas com voc. No silncio. E voc no ser capaz de
emitir um som. Nenhum gemido. Voc vai ter que morder o lbio para
manter tudo dentro. E voc sabe o qu? - Eu pergunto, chegando a traar o
meu dedo indicador ao longo de seu lbio inferior tremendo.
49

O qu? - Ela sussurra suas pupilas dilatadas dois pontos de excitao.


Voc vai adorar cada segundo.
Com um sorriso maroto, eu levo os livros de seus braos e me viro para
andar de volta do jeito que eu vim.

50

Seis

Marissa

Enquanto eu observo Cash se afastar do meio-fio com Nash no banco


do passageiro, eu no posso ajudar, mas me sinto um pouco sem flego
quando seus olhos encontram os meus atravs do vidro da janela. Ele no
sorri. Ou paquera. Ele s me olha, atentamente. Eu me sinto como se eu
estivesse tirando de um perodo quente, pegajoso quando Olivia fala por trs
de mim.
Ento, como foi pesquisa?
Eu me viro para olhar para ela. Ela tirou os sapatos e pegou uma CocaCola, logo que ela entrou pela porta da escola. Agora ela est enrolada no sof,
me olhando com a sugesto de um sorriso espreita em torno de seus lbios.
Muito bem, na verdade, - eu respondo, caminhando at me sentar no
lado oposto do sof.
E ele fez. Apesar da tenso sexual crescente entre ns, Nash foi til. Ele
to afiado e pega to rapidamente, isso me faz pensar se ele leu alguns livros
de direito, enquanto ele estava... onde quer que estivesse.
O que voc descobriu?
51

Mesmo que ns tivemos que desistir dos livros contabilsticos


originais, ainda pode ser um caso RICO contra eles. Isso pode ser uma
maneira em torno deles, por isso no precisa se preocupar com Duffy nos
ajudando a obter os livros de volta. Se pudssemos fazer Duffy testemunhar,
poderamos realmente ter uma chance. Claro, eu quero algum que saiba
muito mais sobre esse tipo de caso para passar por cima de tudo, antes de
mostrar o nosso lado.
Voc conhece algum que voc pode confiar em algo to grande?
Eu sorrio quando penso quo til foi encontrar Jensen na biblioteca. Ele
poderia ser a pessoa que eu poderia ir pedir ajuda.
Por uma questo de fato, eu conheo.
Oooh, esse sorriso parece suculento. Posso ter alguns detalhes?
Eu aceno minha mo com desdm.
Oh, no nada assim. s que eu encontrei um cara que eu conheo
na biblioteca. Ele trabalha para a DA. Ele meio que me convidou para
sair. Incrvel coincidncia, voc no acha?
Claro que . - Olivia concorda, mas no diz nada durante alguns
segundos. Ela limpa a garganta. Ento, se, uh, Nash conheceu esse cara?
Sim.
E ento?

52

E o qu? Eu tentei apresent-lo, mas eu comecei a gaguejar, ento ele


cuidou disso. Apresentou-se como Cash. Ele teve que fazer isso, ele no podia
ter certeza no momento que Jensen conhecia Cash como Nash. Boa chamada
da parte dele.
E ele est bem com tudo isso?
Eu dou de ombros.
Eu no sei. Eu s agora pensei nisso. Mas por que ele no estaria?
a vez de Olivia a encolher os ombros.
Acabei de ter a impresso de que ele poderia encontrla... interessante. Eu no sabia como ele iria ver a concorrncia.
Uma pequena corrida de emoo passou na minha espinha por Olivia
pegar isso nele. Eu sei que ele est l, mas por alguma razo eu gosto que ele
no seja capaz de escond-lo completamente de todos os outros. Porque eu
sei que ele tenta. Faz-me sentir como se seu controle no pode ser prova de
balas. Eu acho que o sonho de toda menina ser uma verdadeira fraqueza de
um homem. Mas isso apenas um sonho egosta, porque, na realidade, eu
duvido que qualquer mulher, vai ser um ponto fraco para um cara como
Nash. A destruio de algum como ele geralmente vem de dentro.
Eu no acho que Nash v ningum como a concorrncia.
Olivia ri.
Isso provavelmente verdade. Ele est muito confiante, apesar de
que ele tem essa... borda spera.

53

Sim, ele certamente. E sim, ele definitivamente... spero.


E eu sou apenas louca o suficiente para ser completamente e totalmente
atrada por ele.
Cash teve alguns grandes golpes ao longo dos anos, mas eu posso
definitivamente ver por que Nash seria amargo, porque ele teve que
desenvolver essas arestas. Quero dizer, o cara estava praticamente
exilado. Como um adolescente. E depois de testemunhar o assassinato de sua
me, no menos.
E isso parece to estranho para mim.
O que?
Que o seu pai iria enviar Nash longe assim, e Cash fingir ser ele. Que
propsito isso poderia servir? Simplesmente parece dizer.
Bem, no momento em que ele enviou Nash para longe, Cash passarse pelos dois rapazes no fazia parte do plano. Ele afastou Nash para proteglo. E as provas. Ele no foi s uma testemunha ocular, mas ele tinha uma pea
muito importante do quebra-cabea em seu telefone. Eu acho que seu pai
estava fazendo o seu melhor para jogar pelo seguro, at que pudesse descobrir
o que fazer. Mas ento ele foi para a priso. Cash acabou passando pelos dois
irmos para que seu pai no respondesse pelo assassinato de sua me e seu
irmo. E pelo tempo que Cash comeou o disfarce, ele no poderia realmente
falar com seu pai sobre isso na priso. Todas essas conversas so monitoradas.
Voc acha que Cash nunca esteve em qualquer perigo real?
54

Olivia d de ombros.
Eu no sei, mas parece que ests... pessoas nunca souberam que Nash
testemunhou o crime ou tivesse o vdeo, ento eu diria que no. Mas eu acho
que ele poderia ter estado se tivessem descoberto alguma forma. Eu posso ver
como as coisas ficaram to loucas. Havia tanta coisa acontecendo, e tantas
perguntas. Eu acho que seu pai s fez o melhor que pde para sua famlia, e
todos eles tinham que viver com as consequncias. difcil dizer o que
qualquer um de ns faria em uma situao como essa. Cash descobre que sua
me e seu irmo foram mortos e o assassinato estava sendo atribudo ao seu
pai, que , em seguida, levado para a priso. Para Nash, ele quase foi
explodido em pedaos e foi nica testemunha real do assassinato de sua
me. Ele foi banido de tudo e de todos que ele j conheceu. E, para seu pai,
ele perdeu sua esposa, foi acusado de seu assassinato, e teve que enviar um de
seus filhos para longe, em um esforo para mant-lo seguro. Ou ento ele
pensou na poca. como uma comdia de erros. S que no h nada de
engraado nisso.
Eu suspiro. H tantos lados complexos para Nash. Quanto mais eu
aprendo sobre ele e seu passado, mais perguntas eu tenho.
Parece que Nash tem uma razo legtima para estar chateado,
ento. Seu pai certamente poderia ter o deixado voltar para casa h muito
tempo, uma vez que ele percebeu que no havia nenhum perigo.
Eu acho que ele o estava mantendo como muitos ases na manga,
como ele poderia at tudo isso jogado fora.
Minha cabea est comeando a doer quando eu persegui estes
pensamentos round and round.
55

Bem, talvez estar de volta, ser capaz de viver a sua vida e estar com
sua famlia, vai ajudar a suavizar as arestas um pouco.
Talvez, - diz Olivia, mas acho que ela acredita que possvel quase
tanto quanto eu. Que no possvel a todos. Eu acho que Nash do jeito que
ele , e no vai mudar muito isso neste momento.

56

Sete

Nash

Eu deixei o silncio no trecho de carro at que eu senti que Cash pode


estar ficando desconfortvel. Era quando eu faria a minha jogada. Eu quero
ele fora de equilbrio, despreparado. Eu quero a sua reao instintiva. Eu
quero honestidade. Eu no vou me contentar com qualquer outra coisa,
mesmo que eu tenha que tira-la fora dele.
Com quem voc estava falando ao telefone est manh?
Pelo menos ele tem o bom senso de no se incomodar tentando neglo. Ou encobri-lo.
Duffy.
Voc ia me contar sobre isso? Ou apenas manter esse pequeno
detalhe para si mesmo?
Eu sinto meu temperamento aumentar de apenas falar sobre isso,
revivendo a conversa que ouvi e quo zangado ela me fez.
Voc fez isso? - Cash tinha perguntado, obviamente referindo-se a
algum como se tivesse destrudo sua bicicleta. Mas no foi isso que me
57

deixou to louco, foi que ele comeou imediatamente a fazer planos, tomar o
assunto em suas prprias mos. Sem sequer mencionou para mim.
O que diabos vamos fazer agora? Eu tenho que fazer ajustes para
proteger as pessoas que eu amo.
No h nada para contar. Eu queria saber se ele tinha algo a ver com
o que aconteceu com voc. Ele disse que no tinha.
Mesmo agora, ele no est sendo totalmente sincero comigo.
E ento?
E nada. isso a. Eu acredito nele.
Srio? - Eu digo secamente, cruzando os braos sobre o peito para
no envolver minhas mos ao redor de seu pescoo e apertar. Eu no me
lembro de se eu sempre o achei irritante e irritante. Se eu fiz, uma maravilha
eu no mat-lo quando ramos mais jovens. Voc acredita no que o cara
que matou a nossa me disse? S isso?
No, no - apenas como aquele. Eu s acho que faz mais sentido
que ele no estivesse envolvido. Obviamente, ele ainda leal ao pai. Por que
outro motivo ele teria respondido ao anncio? E se o pai no confiava nele,
por que ele o trouxe para ns? Duffy teria que ser um idiota maldito para ir
para todos os problemas de responder ao anncio, vindo ao nosso encontro,
confessando toda a merda que ele fez. Ele no me parece muito um idiota.
Eu acho que ele faz um bom ponto. Isso seria muito estpido. Mas isso
no me faz sentir melhor sobre Duffy.
58

Mesmo se ele no tem alguma coisa a ver com isso, eu ainda acho que
ele um bastardo que o mundo estaria melhor sem.
Ouo o suspiro de Cash.
Olha, no que eu no concorde com voc. Quero dizer, o cara
matou a me e teria sequestrado e matado Olivia. Ele um canalha, sem
dvida. Mas se ele pode nos ajudar de alguma maneira a nos livrar de todo o
problema, ou pelo menos a maior parte dele, eu estou bem com mant-lo ao
redor at depois de tudo isso dito e feito.
Olho para Cash. Eu sei que a minha surpresa est registrada no meu
rosto.
Voc sorrateiro filho da puta. Voc vai us-lo para nos ajudar e
depois mat-lo.
Eu no vou matar ningum, - a sua nica resposta. Para mim, isso
diz que tem algum em mente para faz-lo. Provavelmente aquele monstro de
um amigo dele, Gavin. Esse cara me lembra de alguns dos traficantes que eu
conheci ao longo dos anos. Homens que no se deveria mexer. Alguns deles
at mesmo colocaram um pouco de desconforto em mim, o que diz
muito. H alguns bastardos assustadores por a!
Estou impressionado e reconhecidamente prazeroso de ver um pouco
do antigo Cash aparecer. Finalmente. De certa forma, temos quase trocado de
lugar e reconfortante ver um vislumbre do irmo imprudente que eu
conhecia. Imprudente e impetuoso. Eu estaria disposto a apostar que Cash
estava como um animal selvagem logo aps o acidente.
Como foi depois que mame morreu?
59

Entre a mudana abrupta de assunto e o novo assunto, eu acho que


coloquei Cash fora de equilbrio novamente. E com raiva, tambm.
Como diabos voc acha que foi? Foi horrvel.
Eu sei disso, - eu digo, exercitando a minha pacincia. Eu quis
dizer, como foi isso para voc? Voc foi uma espcie de canho solto. Eu no
posso imaginar como voc reagiu. Ser que voc atacou um pobre coitado que
conheceu em um bar?
Eu vejo o msculo em sua mandbula apertar quando ele pensa de volta.
Surpreendentemente, eu no fiz. Com todo o burburinho sobre o pai,
isso foi como um circo por um tempo. Foi como perder um dos pais e, em
seguida, assistir o outro morrendo lentamente. Ento havia os livros de
contabilidade, claro. Eu senti como se estivesse segurando plutnio nas
primeiras semanas. E ento houve a sua suposta morte. Acho que foi uma
espcie de uma coisa boa eu ter que fingir ser voc. Ele me manteve ocupado
com... a vida at que o julgamento acabou e o pai estava na priso. At ento,
eu sabia o que tinha que fazer e eu me concentrei em ficar na escola. E
pesquisando. Eu fiz muitas e muitas pesquisas. Qualquer grande exploso que
eu teria era justo... acabado. - Ele caiu silencioso, e eu tambm estou tentando
imaginar o que ele passou como se sentiu ao perder quase tudo. Colocar-me
no lugar dele. No to difcil assim. De certa forma, eu perdi mais do que
ele.
Sabe, Nash, eu nunca gostei de fingir ser voc, fingindo ser o irmo
que eu nunca poderia me comparar. A pessoa que eu perdi como

60

um... a... gosto do meu brao maldito. Apesar das conquistas, eu nunca recebi
qualquer paz ou prazer de ser voc. Nem uma vez.
Eu no estou surpreso. Voc sempre foi o frio, aquele que tem que
ter toda a diverso. Eu diria que fingir ser eu era muito parecido com estar na
priso.
Eu no disse isso, - ele se encaixa. Eu no quis dizer isso. Olha,
cara, eu s estou dizendo que no era o piquenique aqui que voc parece
pensar que era.
Eu no duvido, - eu digo inexpressivo. A cabea de Cash chicoteia
para mim, como se ele estivesse esperando ver sarcasmo ou amargura em meu
rosto. E ele est pronto para isso. Quando ele v que eu estou falando srio,
que eu sou sincero, ele olha primeiro confuso, ento esvaziado.
Depois de alguns quilmetros de silncio, durante o qual ambos temos
tempo para pensar e se acalmar, para obter os nossos rolamentos de novo, ele
me faz a mesma pergunta. Tenho certeza que ele est curioso e tenho certeza
que ele queria perguntar antes de agora, mas considerando o quo louco eu
estava em primeiro lugar, ele provavelmente no queria agitar essa merda e
torn-la pior.
E quanto a voc? Como foi para voc aps o acidente?
Muita coisa como se fosse por voc, eu acho. Quando eu acordei, eu
estava flutuando sob a doca com a minha cabea batendo contra uma das
pilastras. Eu duvido que algum me viu. A cavalaria estava em seu caminho na
hora que eu sa da gua.
61

Eu no tinha ideia do que tinha acontecido, ento liguei para o


pai. Levei alguns minutos para encontrar o meu telefone. Eu acho que ele
voou da minha mo quando a bomba explodiu e me jogou na gua. Ele estava
cado no banco algumas dezenas de metros de onde eu estava. Graas a Deus
ele no caiu na gua comigo ou estaramos ferrados. Sem esses livros, esse
vdeo toda a alavancagem que tivemos para tirar o pai da priso.
Cash acena com a cabea em concordncia.
No me diga.
De qualquer forma, consegui chamar o papai. Eu era o sortudo que
conseguiu dizer-lhe que sua esposa tinha sido morta. - No tinha com
disfarar a amargura de minha voz nesse ponto. Mas o lado positivo foi
que isso lhe deu tempo para pensar. E para se preparar um pouco, eu
acho. Eu disse a ele sobre o vdeo. Foi quando ele me disse que eu tinha que
sair que no era seguro para qualquer um de ns mais, especialmente comigo
desde que eu tinha o vdeo. Muitas incgnitas. E eu era a nica
testemunha. Bem, essa era a ideia. Ento, ele me disse onde tinha escondido
as coisas de sua... fuga, eu tinha que ir l para pegar o dinheiro e os
passaportes, e me disse para desaparecer.
Como voc acabou no navio de um contrabandista, ento?
Eu lhe disse antes que ele me enviou a seu contato. Voc vai me
deixar terminar?
Cash acena com a cabea, mas no diz nada. Faz-me sentir como um
pedao de merda por ser to mal-humorado, mas eu simplesmente no
62

consigo me ajudar. difcil dar uma maldio depois de tanto tempo. E eu


no estou totalmente certo de que quer mesmo. assim que eu consegui
sobreviver todo esse tempo, a nica coisa que eu queria era ficar at o dia que
eu finalmente me vingaria.
Sinto muito. Continue, - diz ele.
Eu suspiro.
Junto com o dinheiro e passaporte, havia um telefone celular com
alguns contatos j carregado nele. Havia tambm um par de notas. Uma delas
era para a mame. Eu acho que foi o seu plano B, no caso de que algo lhe
acontecer. Apenas dizia que a amava, e que ele estava arrependido, de fazer
exatamente o que eles falaram. Eu acho que ela sabia o que fazer com tudo,
para quem ligar. Mas, em seguida, houve outra nota. Era para ns, no caso de
que algo acontecesse com ele e a mame. Ele s disse para chamar
Dimitry. Ele saberia o que fazer. Ento eu fiz. Ele me disse para ir para
Savannah imediatamente. Enfiar-me em um buraco de motel e disse para eu
no deix-lo at meia-noite do sbado seguinte. Ele me deu um endereo
perto do cais. Disse-me para encontr-lo l, que ele me reconheceria. E ele
fez. Disse que eu parecia muito com o pai.
Ele para quem voc... trabalhou?
Eu sorrio em sua tentativa de dizer to delicadamente que eu era um
contrabandista de arma. nada menos do que irnico que o mais puritano
dos dois de ns, a maior probabilidade de sucesso no mundo corporativo,
acabou por ser o criminoso. Para este dia, deixa um gosto amargo na minha
boca.

63

No, ele apenas aquele que planejou tudo. Evidentemente, se algo


tivesse acontecido com o pai, ele deveria nos levar para fora do pas, mas
apenas a me sabia o que fazer depois disso. Se houvesse um lugar para ir,
dinheiro ou qualquer outra coisa. Tudo que eu tinha era o pouco de dinheiro
que estava na bolsa e as roupas nas minhas costas. Ele fez a nica coisa que
ele poderia fazer, eu acho. Ele me arrumou um emprego.
Sei que Cash queria fazer perguntas sobre com o que eu estava
envolvido, mas suas habilidades sociais tm melhorado muito desde que era
mais jovem e ele mostra conteno e mantm a boca fechada. Que uma
coisa boa. Eu no quero falar sobre isso. No com ele, no com ningum. Eu
no sou exatamente orgulhoso da maneira como eu passei meu tempo ao
longo dos ltimos sete anos.
Voc tinha que fazer o que tinha que fazer, cara. Ningum te
culpa. Voc era apenas uma criana.
Meu riso amargo.
Oua a voc, tentando fazer com que seu irmo mais velho se sinta
melhor sobre a doao para a maldio da famlia.
Voc apenas mais velho que eu por quatro minutos, por isso no
fique muito preso a coisa que o grande irmo. E o que que isso quer
dizer? A maldio de famlia?
Ns temos sangue criminal. Eu sempre pensei que era uma escolha,
mas eu no acho que isso sempre foi. Eu acho que o que estamos
destinados. Como uma famlia.

64

Eu no sou um criminoso. J no pretendo ser um, qualquer um.


Ah, mesmo? - Eu no posso manter o meu tom de sarcasmo. E
a merda que voc e Gavin estavam envolvidos em salvar Olivia, que era tudo
perfeitamente legal, n? - Eu vejo seus dedos apertar no volante. Acho que
voc apenas esqueceu esse pequeno incidente, isso?
Ele no diz nada. Porque no h nada que ele possa dizer. Eu estou certo
e ele sabe disso.
Milhas e milhas mais tarde quando Cash finalmente fala novamente.
Vamos passar por isso para que possamos seguir em frente e viver
uma vida decente. Ns dois. Todos ns.
Se isso mesmo possvel, - eu respondo pessimista. Mas no fundo,
contra tudo o que eu sei que provvel, sinto um pequeno vislumbre de
esperana de que algo to absurdo como isso apenas pode acontecer.

65

Oito

Marissa

Estou recolhendo minhas roupas para levar quando a campainha


toca. Mesmo que seja plena luz do dia e Olivia esteja apenas do outro lado,
meu estmago vira uma cambalhota nervosa.
Eu me castigo todo o caminho at a porta, onde eu me inclino contra
para olhar pelo olho mgico. Meu estmago reage com ansiedade novamente,
mas desta vez por um motivo diferente.
Do outro lado da porta, olhando impaciente como sempre, est o meu
pai, David Townsend. Ele se parece muito com Olivia e seu pai, com seu
cabelo escuro e olhos castanhos esverdeados. Mas o seu comportamento lhe
d uma elegncia (e arrogncia), que mostra em cada linha suave de seu corpo
inteiro.
Mesmo que ele est relacionado a mim, ele ainda um dos homens mais
intimidantes que eu j conheci. Ele a razo pela qual eu posso realizar o meu
prprio caminho com praticamente qualquer pessoa no mundo empresarial,
jurdico e judicial. Cortar os dentes de David Townsend resultava em
presas. Longas e afiadas.

66

Eu respiro fundo e retiro a trava, balanando a porta aberta no meu


sorriso falso.
Papai. O que voc est fazendo aqui?
Sem dizer uma palavra, ele esbarra em mim com seu terno de mil
dlares, levando com ele o leve aroma de seu quase to caro perfume.
Ele caminha at a borda da sala e se vira para mim, com a testa numa
linha to severa e inflexvel como sua boca.
Apenas o que que voc pensa que est fazendo, mocinha?
Eu no sei o que dizer, - eu digo calmamente, fechando a porta atrs
de mim. Eu aprendi h muito tempo enterrar tudo o que eu sinto debaixo de
um exterior calmo. a melhor arma no meu mundo. Bem, o mundo que
costumava sentir como o meu, mas agora se sente mais como apenas dele.
Primeiro voc volta para casa mais cedo, no me dando outra escolha
seno te seguir.
Voc no tinha que encurtar a sua viagem, papai.
Como isso teria parecido? Minha filha tem algum tipo de emergncia,
ela tem que voltar para os Estados Unidos, e eu continuo trabalhando?
Claro que tudo se resume a aparncias. Isso o que sempre se resume.
a forma como a minha vida, minha famlia, meu mundo sempre foi.
Eu sinto muito que isso incomoda voc.

67

No, voc no sente. Voc no estava pensando em ningum alm de


si mesma. E ento a aparece na minha casa com alguns... alguns... criminosos
no reboque. O que voc estava pensando?
Eu no tinha dito a meu pai o que aconteceu quando Nash me trouxe
para casa. Eu disse a ele que era pessoal e ele deixou por isso
mesmo. Evidentemente, isso era uma espcie de gatilho. Ele recuou
imediatamente. Mas no antes que ele me ensinou sobre a importncia de
manter minha vida pessoal estritamente honesta, a menos que eu poderia
mant-lo discreto e sempre escondido do conhecimento pblico. Eu no
tenho nenhuma ideia do que ele pensa que eu estou fazendo, mas eu suspeito
que ele acha que desviante.
Sinto muito, papai. Eu vou ser mais cuidadosa da prxima vez.
Eu tenho feito isso por toda minha vida atender ao papai, me render ao
papai. sempre vindo naturalmente. Ele o tipo de homem que exige, sem
nunca ter que pedir para isso. Mas hoje, pela primeira vez, que eu possa me
lembrar, eu engasgo um pouco com as palavras.
Voc um Townsend, Marissa. Erros como esses no podem
acontecer. Um descuido pode ter consequncias duradouras sobre sua carreira
e sua reputao. Voc sabe que tem que proteg-las a todo custo. Eu te
ensinei melhor do que isto. - Eu aceno obedientemente, mantendo meus
olhos baixos para que ele no veja a mudana em mim, ento ele no vai ver a
luta. Agora, o gato est fora do saco sobre o nosso retorno antecipado. H
um arrecadador de fundos que voc pode esperar para assistir hoje noite. Eu
acho que seria uma boa ideia voc levar Nash. Eu acho que seria um longo
caminho para dissipar quaisquer rumores que possam estar circulando.
68

Nash e eu terminamos, papai.


Voc acha que eu no sei disso?
Isso nunca me preocupou antes que ele mantm um olhar to perto de
mim. Isso no me preocupa agora. Mas isso me deixa muito desconfortvel.
Um pensamento curioso aparece na minha cabea antes de continuar,
um pensamento sobre como ele poderia ter sabido que eu estava desaparecida
h mais de um perodo de trinta e algumas horas. Mas eu no tenho tempo
para terminar a noo perturbadora antes de falar novamente.
Faa o que voc precisa fazer para fazer as pazes. Ele uma estrela
em ascenso, como voc bem sabe. Eu no iria perder meu tempo com nada
menos. Um jogo com ele uma boa jogada para voc, para a famlia e a
empresa.
Mesmo seu pai estando na priso por assassinato?
Isso s o torna mais compreensvel aos constituintes. O faz parecer
mais humano. Ele o garoto das ruas que superou suas origens humildes. Um
homem do povo.
Constituintes?
E por que isso importa? No como Ele. -

69

Eu paro abruptamente, pela primeira vez, reconhecendo a imagem do


grande plano do meu pai para mim. Eu sempre achei que tinha a ver com ele
preparando-me para tomar o meu lugar como um parceiro na empresa um
dia, mas isso no aconteceu. Ele nunca fez isso. Ele nunca tinha planos como
esses para mim. Ele estava simplesmente me preparando para ser a esposa de
um homem poderoso. Um homem muito poderoso. Como um homem na
poltica.
Ele tem planos para Nash na poltica.
Oh meu Deus! Como que eu nunca vi isso antes?
Seus lbios finos confirmaram a minha suspeita. Ele nem sequer se
preocupou em negar. Ele sabe exatamente o que eu estou falando.
Eu sabia que voc ia pegar isso um dia e ver como isso poderia
perfeitamente dar tudo certo. - Ele d um passo em minha direo,
estreitando os olhos nos meus. Contanto que voc no estrague tudo.
Minha boca cai aberta. Eu no posso ajud-lo. Ele sempre me tratou
como nada mais do que um peo e eu nunca percebi isso? possvel que
algum seja to embrulhado em uma identidade que ela nunca nota que ela
estava vivendo em um mundo to narcisista torcido, superficial?
Aparentemente sim.
Feche a boca. E no aja como se isso um conceito estranho para
voc. Voc foi mais do que feliz em ir junto com os meus planos at agora. Ele caminha para mim e coloca suas mos em meus braos, curvando
ligeiramente para olhar nos meus olhos. a sua verso de ternura. Eu
70

reconheo isso. Eu nunca percebi o quo frio, calculado, e praticado. Eu


s quero o que melhor para voc, querida.
Eu fecho a minha boca, mas apenas para manter as palavras que so
apresentadas na garganta de derramar a minha lngua. Concordo com a cabea
robtica e dar-lhe a minha melhor tentativa de um sorriso. Eu preciso manter
os pretextos, tanto quanto eu posso at ter algum tempo para pensar. E um
plano. E descobrir como viver, como fazer uma vida por mim, fora de tudo e
de todos que eu j conheci.
Em uma cidade que meu pai praticamente o dono.
Isso no parece muito promissor para mim.

71

Nove

Nash

Visitar meu pai na priso, com todos os controles de segurana, barras


grossas, homens uniformizados e violentos com aparncia de criminosos em
cada turno, uma verificao da realidade dura. a primeira vez que eu sou
capaz de ter um pouco de simpatia pelo que Cash deve ter sentido a primeira
vez que ele visitou o pai todos aqueles anos atrs. Como uma criana perdida,
nem menos. Esse tapa na cara deve ter machucado como uma cadela.
Entre, por favor, - diz o guarda automaticamente. a segunda vez
que tive que fazer isso, o que me faz pensar que tipo de idiota incompetente
mantem os registros quando voc tem que assinar em dois momentos
diferentes, no mesmo dia, na mesma priso, para o mesmo preso.
Meu Deus, gente! No to difcil assim.
Eu sou ranzinza. Eu vou admitir isso. Nada disso, ver Cash novamente,
finalmente encontrar o homem que matou a me, como eu passei os meus
primeiros dias "vivo", por assim dizer, no nada como eu imaginava que
seria. Isso me faz pensar se o resto da minha vida vai ser to
decepcionante. Talvez est seja a maneira como tudo vai sair-merda.

72

Eu vou ser amaldioado, eu acho rebelde. Eu me recuso a deixar uma


cascata de eventos que estava fora do meu controle e perpetrada por outras
pessoas arruinar a minha vida.
Eu s preciso descobrir passar est parte, e mover o inferno fora!
Minha cabea di pela carranca que eu sei que est estampada em meu
rosto. Tem sido um companheiro constante por cerca de sete anos. Eu sei que
o sentimento tambm.
Porque h dois de ns, eles nos colocaram em uma pequena sala para
esperar o pai. Isso me lembra de uma sala de interrogatrio de um desses
programas na TV. Tudo o que est faltando uma luz brilhante balanando
em cima da mesa.
Sento-me em uma das cadeiras de plstico, frias e costas magras para
cruzar os braos sobre o peito. Sinto-me impaciente. E na borda. Estou
refletindo sobre toda a negatividade que est girando em torno de dentro de
mim, quando a porta se abre novamente e um guarda acompanha meu pai
algemado e acorrentado no quarto.
Minha dor de cabea e cada coisa ruim que eu estive pensando se derrete
o instante em que seus olhos encontram os meus. Como as ondas batendo
contra a costa, mil sentimentos colidem, enviando um spray de emoo
atravs de mim. Ao mesmo tempo, sinto uma dzia de estados e estgios da
minha vida em um piscar de olhos. Eu sou o garoto assustado que eu era
quando eu deixei h sete anos. Eu sou o confiante, determinado adolescente
que eu era antes que minha me foi morta. Eu sou o garoto com raiva
crescendo e batendo de frente com o pai. Eu sou a criana desfrutando do
73

conforto de seu pai. E eu sou o homem que esteve no exlio, longe do que
sobrou de sua famlia, e voltou.
Eu vejo as lgrimas bem em seus olhos e, antes que o guarda possa me
atingir, eu estou de p percorrendo toda a sala, passando os braos em volta
do meu pai. Eu sinto as mos amarradas subir para tocar meu ombro de um
lado. Ele no pode me abraar, mas ele faria se pudesse.
Os poucos segundos que eu tenho para me reunir com o meu pai valem
a pena os poucos minutos de conteno que recebo quando dois outros
guardas irrompem pela porta e me planta de volta na cadeira. Nem por um
segundo isso faz papai e eu quebrar o contato visual.
Uma vez que os guardas esto razoavelmente confortveis com a minha
vontade de cooperar, eles deixam um responsvel da sala novamente. Eu
deveria me sentir culpado por fazer o cara parecer ruim, mas eu no. Ele pode
beijar minha bunda. Este o pai que eu no vi em sete anos.
Quando a sala est tranquila, pai fala.
Por sete anos eu rezei para que eu visse os meus meninos de novo,
vivos e saudveis. - Sua voz pausa no ltimo e meu peito fica apertado de
emoo. Ele leva um minuto para se recompor antes de continuar. Como
voc est, meu filho?
H uma tonelada de reclamaes que eu poderia fazer, mas nenhuma
delas parece relevante no momento.
Eu estou bem. Vivo. Voltei. Pronto para comear tudo logo com isso.

74

Ele balana a cabea, os olhos piscando e para trs sobre o meu rosto
como se ele estivesse memorizando minhas caractersticas. Concedido, Cash e
eu somos gmeos, mas ele e minha me sempre poderiam nos diferenciar. E
agora, como o meu "look", quase o oposto do que ele viu pela ltima vez, eu
tenho certeza que ele est percebendo ainda mais diferenas.
como se voc e seu irmo mudaram de lugares, - diz ele
casualmente.
Eu sinto a dor do ressentimento, como sal em uma ferida aberta que
nunca teve a chance de se curar.
Para a maior parte, eu acho que ns temos. Ele tudo o que voc
queria que eu fosse. E eu sou tudo o que voc estava com medo que ele se
tornasse.
Seu sorriso triste.
No, eu no poderia estar mais orgulhoso de nenhum de vocs. Voc
mostrou uma fora que eu apenas desejaria ter tido. Voc tanto assim como
sua me.
Meu corao torce dolorosamente dentro do meu peito.
Eu acho que no h maior elogio.
A barragem de imagens na minha mente, cada uma envolvendo minha
me sentada na beira da minha cama, seus olhos azuis escuros sorrindo para
mim quando ela empurrava o cabelo para trs, ela rindo de mim e Cash
medida que flexionava os nossos infantis msculos para ela, ela balanando a
cabea para a baguna que fiz na cozinha, chorando sobre uma placa que eu
fazia na aula de arte; ela me aplaudindo nas arquibancadas do estdio, ela me
75

dizendo que ela est orgulhosa de mim por ficar sbrio para que eu pudesse
levar meus amigos para casa.
Ela era a cola que mantinha a nossa famlia unida. Quando ela morreu,
seguimos nossos caminhos separados. Tornamo-nos pessoas que ela no
aprovaria, fazendo as coisas que ela tinha que se envergonhar.
Animosidade e raiva incharam dentro de mim como um velho amigo. O
desejo de atacar, ferir as pessoas que me feriram sobe para me sufocar. Como
fez por sete longos anos. Mas os pensamentos de que ela diria como ela iria
me castigar para afundar ao seu nvel, a guerra com os sentimentos, fazendome sentir rasgado e perdido, roubando o objetivo que me trouxe at aqui.
Com uma agitao interna da minha cabea, eu empurro esses
pensamentos. Haver tempo para torturar-me sobre eles mais tarde. Agora, eu
tenho tempo com o meu pai. E h perguntas. Centenas de perguntas.
Mas ele se antecipa.
Eu nunca vou me perdoar pelo que eu fiz para vocs, rapazes, para a
nossa famlia. Isso um arrependimento que eu vou levar para o tmulo. Isso
e uma dzia de outros. Eu era jovem. E estpido. Algo que nenhum de vocs,
rapazes . Voc no vai fazer uma confuso de coisas como eu fiz. Eu sei
disso. Eu confio em voc, tanto para fazer a coisa certa. Sempre.
Ele faz uma pausa antes de continuar. Suas rugas do rosto se
encolhem. Tenho certeza que ele est batendo a si mesmo sobre suas
escolhas. Provavelmente, como ele tem feito centenas de vezes ao longo dos
ltimos muitos e muitos anos.
76

Eu espero que voc possa me perdoar um dia. No final, eu pensei que


estava fazendo o que era melhor. Para voc. Para a nossa famlia. Cash, - diz
ele, voltando sua ateno para o meu irmo, que estava sentado ao meu lado,
em silncio observando. Eu sei que parece injusto que eu no te disse
sobre o seu irmo, mas voc era to cabea quente. Eu sabia o que iria
fazer. Fingindo ser ele, aprendendo algum autocontrole e ter um foco
saudvel para toda sua raiva parecia uma boa maneira de ajud-lo a
transformar sua vida em uma direo diferente. Eu nunca quis te magoar. Eu
espero que voc possa ver isso.
Cash no diz nada. Seu rosto um espao em branco, uma mscara
ilegvel. At para mim, seu irmo gmeo.
E ento o pai vira para mim.
E Nash, eu sabia que tinha que fazer isso. Eu nunca conheci uma
pessoa mais determinada a vencer. Voc nasceu conduzido. E voc sempre foi
um bom garoto. Eu sabia que voc ia fazer o que eu lhe pedi para fazer, sem
dvida. - Ele olha para a mesa, como se ele no pudesse suportar me olhar
nos olhos. Eu vejo sua garganta trabalhar quando ele engole em seco antes de
olhar para mim de novo. Eu no sabia que tinha tanto de seu irmo em
voc. Mas eu deveria saber. Eu deveria saber que voc estaria com raiva, que
voc no seria capaz de deix-la ir. Enviando-lhe longe, eu te transformei em
algo que voc odeia. Mas que voc nunca pense por um segundo que eu no
estou orgulhoso de voc. Voc sobreviveu. Voc fez um caminho por si
mesmo sem... nada nem ningum. Assim, poucas pessoas poderiam fazer isso,
como adultos e voc era apenas uma criana. Eu confiei em voc mais do que
qualquer pai tem direito. S espero que um dia voc veja o que isso
significa. O que isso significou para mim e seu irmo, o que teria feito para
77

sua me. O que deve significar para voc como um homem. E eu tambm
espero que voc possa ver a sua maneira clara desses anos. Perdoese. Encontre uma maneira de voltar para a vida que voc desistiu. Perd-la
seria a maior de todas as tragdias. Se a sua me estivesse viva, isso iria mat-la
por v-lo desistir.
Sentindo-se culpado, ele olha para trs e para frente entre mim e Cash.
Vocs, rapazes eram como duas metades de uma mesma pessoa
desde o dia em que vocs nasceram. Como a noite e o dia, o norte e o
sul. Cima e para baixo. Eu sempre esperei que vocs pudessem encontrar um
pouco de si. Era tudo o que vocs precisavam apenas um toque do que o
outro tinha. Eu nunca desejei isso, porm. Eu estou orgulhoso de vocs dois
independentemente. Eu nunca quis isso para vocs, essa dor, essa vida dura,
este muito pesar e raiva. Eu s queria o que era melhor para vocs. Eu fiz o
melhor que pude, com as informaes que eu tinha. Pode no parecer, mas eu
sempre os coloquei em primeiro lugar. Eu s tomei um monte de decises
erradas ao longo do caminho.
Estamos ficando prontos para consertar pelo menos alguns erros,
pai. Ns temosPai corta Cash, sacudindo a cabea.
Deixe isso pra l, filho. Eu estou pagando pelos meus
pecados. Talvez no seja o que eles acham que eu estou pagando, mas eu
estou pagando, no entanto. Eu vivi a minha vida. Vocs dois tm muito pela
frente. No deixe o passado ditar o seu futuro. Sigam em frente. Encontrem
um trabalho que vale a pena trabalhar, vale a pena ter uma esposa e uma vida
digna de ser vivida. Deixar ir e seguir em frente.
78

E o qu? Esquecer que o nosso pai foi preso injustamente? Que ele
foi acusado de um crime hediondo que no cometeu?
Eu no espero que voc esquea. Eu s estou pedindo para voc
deix-lo ir. o que sua me gostaria. Isso iria quebrar seu corao ver vocs,
rapazes dando o seu presente e arriscando seu futuro pelos meus erros.
como se acumulasse mais vtimas em cima de seu tmulo, que Deus a tenha.
Culpa. Eu sinto isso, empilhando em cima de mim como as baixas do
que est falando.
Cash no diz nada, o que me faz sentir um pouco melhor sobre o meu
prprio silncio. Eu no sei o que dizer. Eu sei que o pai se sente culpado e
responsvel, o que ele , em muitos aspectos, e que ele quer que a gente
entenda. Mas eu tambm sinto que ele est tentando tirar de mim nica
coisa que eu agarrei a todo esse tempo. Minha raiva e minha sede de vingana
tm sido como ar para mim nos ltimos sete anos. Era a nica razo para eu
no desistir quando eu me encontrava em situaes que eram to repugnantes
para mim que eu mal conseguia dormir noite. Eu fiz coisas horrveis, que
iriam, me comer vivo se no fosse raiva que eu constru como uma vida
interior. como uma armadura impenetrvel que protege a minha conscincia
das picadas condenatrias da realidade. E se eu ouvir o que ele est dizendo,
se eu desistir de tudo o que me manteve por sete duros, implacveis, anos de
tortura, o que eu tenho?
Um anel de palavras passa atravs de minha cabea, como um eco
fantasmagrico do vazio que sinto.

79

Nada. Nada. Nada.


A buzina ensurdecedora de algum tipo de alarme interno faz todos ns
cobrir nossos ouvidos. Todos, exceto o guarda, no entanto, que brota em
ao. Talvez ele no seja to inepto, afinal.
Imediatamente, ele transporta cerca de pai para fora de sua cadeira em
direo porta, onde ele abre e o entrega para outro guarda que est
esperando l. Eles desaparecem na esquina, outro guarda vem, e ele,
juntamente com o original, d ordem para Cash e eu fazer o nosso caminho
para a sada.
Agora.
O que diabos est acontecendo? - Eu exijo.
Senhor, todos os alarmes na priso so para a segurana dos presos,
bem como visitantes. Mantenha movendo-se.
Os dois guardas nos levaram rapidamente de volta do jeito que tnhamos
chegado a menos de 30 minutos mais cedo. Nunca uma vez eles nos oferecem
alguma informao guisa de explicao.
medida que avanamos de rea para rea, passando por outros
visitantes sendo levados para a sada, assim como estamos, no vejo mais do
que apenas luzes piscando e ouvindo mais do que apenas um alarme
ensurdecedor. H guardas lutando atravs de portas gradeadas, muitos dos
quais esto vestidos com roupa preta acolchoada e viseiras. Existem
comandos sendo gritado, algo sobre blocos de celas aberta e armas. Uma
80

palavra que se destaca, porm, o fato de que eu a ouvi mais de uma vez me d
alguma pista sobre o que est acontecendo.
Motim. H um motim na priso. E no h um protocolo que est sendo
seguido. E a nossa presena no desejvel, uma parte do mesmo. Ento, eles
querem nos tirar. Agora.
Uma vez que Cash e eu, juntamente com uma dzia de outros assustados
visitantes descontentes, estamos de volta onde comeamos na entrada
principal, eles nos empurram passando o ltimo conjunto de portas
seguras. Eu as ouo clicar fechar e trancar atrs de ns.
O guarda que estava sentado atrs da folha de vidro perto da porta da
frente ainda est sentado l. Ele ainda parece to velho e despreocupado
como ele parecia quando chegamos.
O que diabos est acontecendo? - Repito, realmente no esperava
nada mais dele do que eu tinha obtido a partir de Guarda nmero um.
Ele encolhe os ombros magros.
Motim. Deve ter comeado no bloco D. Esses bastardos mdios tem
sido uma dor na bunda por quase um ano agora. - Ele ri como se ele disse
uma coisa engraada. O que ele no fez. Espero ver mais dentes do que eu
posso contar em uma mo. Mas eu no. Olhando para a sua frgil estrutura e
olhos meio loucos, torna-se claro que isto , provavelmente, o nico posto
para um velhote como esse cara. Isso ou ele est provavelmente relacionado
com o diretor, porque ele passou da idade de se aposentar.

81

Eu aceno para o velho e ele sorri seu sorriso quase sem dentes para
mim. Eu volto para Cash e eu o ouo dizer:
Vo para trs e vejam. - E ento ele cacareja.
Eu s balancei minha cabea enquanto eu ando passando Cash em
direo porta de vidro que leva para fora, para a liberdade. Eu no olho para
trs para ver se meu irmo est me seguindo. Eu preciso de ar. Eu tenho que
sair daqui.
Eu saio para a luz do sol e tomo vrias respiraes profundas. Mesmo no
espao aberto da rea em frente priso, apenas com o parque de
estacionamento e uma longa extenso de estrada na frente de mim, eu me
sinto preso. Pela vida.
As palavras do meu pai ressoam na minha cabea. Ele est nos pedindo
para deix-lo ir, me pedindo para deix-lo ir. Ele est me pedindo para
esquecer as pessoas responsveis por destruir a minha famlia, por destruir a
minha vida e no futuro que eu pensei que tinha. E ele est fazendo isso por
causa da minha falecida me.
Eu corro meus dedos pelo meu cabelo. Eu sinto o cabo de fios sendo
puxados para fora sob o elstico que o mantm arrumado em minha nuca,
mas eu no me importo. Eu me sinto como puxando tudo para fora, gritar
para o mundo, com a injustia de tudo isso.
Ele quer que eu o deixe ir!
Eu continuo voltando para isso. E ao fato de que ele est certo, o que
mame queria. E em cima disso, vendo o pai definhar na priso, me d uma
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imagem clara de uma coisa que poderia ser pior do que viver com o status de
vida na priso para o resto dos meus dias.
Ento onde que eu fico?
Eu passo para trs e para frente no curto trecho da calada. Enrolando
meus dedos em punhos apertados e os relaxando mais e mais, eu no presto
ateno s pessoas ao meu redor, o que eles pensam. Eu no dou
mnima. Eu no dei a mnima para algum ou alguma coisa muito em sete
anos, e eu no consigo imaginar a partir de agora.
Apenas o pensamento de assistir a tudo o que eu j planejado, tudo que
eu sempre pensei que eu sabia desaparecer diante dos meus olhos me faz
sentir impotente, irritado, furioso e... perdido. Preso e perdido.
Eu cerro os dentes com tanta fora que meus maxilares doem e isso
tudo o que eu posso fazer para no virar balanando quando Cash agarra meu
brao.
Voc est pronto, homem, ou voc vai ficar aqui e agir como um
louco demente o resto do dia?
Quero plantar o meu punho no meio do seu rosto presunoso at que eu
sinta seus ossos sob meus dedos. Eu quero machuc-lo, e eu no sei muito
bem por que. Eu s sei que eu fao. Eu quero gritar com todos.
Mas algo em mim se sente esvaziado, como o propsito foi roubado de
mim. E a preocupao com isso substitui o meu desejo de infligir dor. Por
enquanto, pelo menos.
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Ns no vamos deixar que ele nos impea de perseguir isso.


Realmente no me importa o que Cash faz. Eu vou seguir meu prprio
caminho, independentemente. Eu acho que eu s quero que ele ignore os
conselhos do meu pai, tambm. Faa-me sentir melhor sobre segurar a raiva e
o esprito vingativo que eu alimento todos esses anos.
Claro que no! Eu acho que a sua conscincia est incomodando ele,
vendo como sua vida est agora. Eu acho que o faria se sentir melhor em ser
o mrtir. Mas ele vai superar isso. Precisamos ver isso. Precisamos trazer os
assassinos da me justia.
Bom, - eu digo, mais aliviado do que eu gostaria de admitir. Eu
estou feliz que voc no est saco 'em mim."
Olha, Nash, s porque teve um comeo difcil e que nos
aproximamos isso de duas maneiras diferentes, no significa que ambos no
queremos a mesma coisa. Porque o que fazemos. Eu quero arrancar algumas
cabeas fora tanto quanto voc. Mas eu no vou. Isso s iria piorar as
coisas. Eu me sentiria timo por cerca de um segundo e depois eu passaria a
minha vida fugindo ou na priso. Ou morto. Eu escolho me vingar de maneira
inteligente. A maneira como voc teria feito isso uma vez.
Seu queixo inclina em desafio e eu sinto minha polmica em ascenso.
Talvez eu no seja mais esse cara.

84

Sim, voc . Eu posso ver isso. Voc s tem que despejar esse chip
do seu ombro. Marque minhas palavras, vai arruinar a sua vida se voc no
fizer.
Minha vida j est arruinada.
No, voc s tem a sua vida de volta. O que voc escolhe fazer com
ela a partir deste ponto com voc. Se voc estragar tudo, voc no vai ter
ningum para culpar alm de si mesmo.
Eu cerro os dentes novamente. Principalmente porque eu sei que ele est
certo. Eu posso admitir isso. Mas s do lado de dentro. Sob toda a raiva.
E h um monte de raiva.

85

Dez

Marissa
Tenho certeza que ele faria isso, se voc precisa dele. Ele no odeia
voc, Marissa. - Ela est tentando me convencer a pedir para Cash ir comigo
para a arrecadao de fundos.
Eu sei que o olhar que eu enviei para Olivia est cheio de todo o
ceticismo que eu sinto.
Voc to doce por dizer isso, mas voc e eu sabemos que no
verdade.
Ele no te odeia, - enfatiza.
Ok, talvez o dio seja uma palavra forte. Vamos apenas dizer que ele
tem dificuldade em me tolerar. Ser que desce um pouco mais fcil?
Olivia ergue a cabea.
Eu no estou tendo dificuldade para engolir qualquer coisa. Eu
realmente no acredito que ele te odeia. Vocs dois tiveram... relacionamento
difcil. Voc era uma pessoa diferente. E, em uma srie de maneiras, ele
tambm. Voc apenas tem que encontrar uma maneira de colocar tudo isso
para trs e seguir em frente. Como amigos. Ou, no mnimo, conhecidos
amigveis.
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Eu olho para os olhos de joias verdes de minha prima. Ela quer que a
gente se de bem. Mas por qu?
Eu sei que isso provavelmente no algo que eu deveria trazer, mas
incomoda-me perguntar se isso te incomoda. Eu no quero.
Quer saber se que me incomoda?
Hesito, me dando uma ltima oportunidade de mudar de assunto antes
de eu trazer algo que pode mudar seus sentimentos em relao a mim. Mas eu
preciso limpar o ar. O tempo para ser egosta longo. Se eu vou ser essa
pessoa, eu tenho que tomar todos os solavancos e arranhes que vo junto
com o movimento alm do meu passado. hora de crescer e pagar o preo.
O fato de que Cash e eu costumvamos fazer... encontros.
Olivia d de ombros. Eu no acho que ela se sente to casual sobre ele
como o gesto implica, mas eu no vejo nenhuma verdadeira angstia em seu
rosto, ou, o que a coisa principal.
No algo que eu quero sentar e pensar, mas no como se isso me
come constantemente, tambm. Eu sei que Cash me ama. E eu sei que ambos
tinham suas razes para continuar o relacionamento. Agora, se voc tivesse se
apaixonado, isso seria diferente. Mas voc no estava. E cada um tinha um
efeito para a utilizao do outro. Eu posso viver com isso. Porque mais.
cada um tinha um efeito para a utilizao do outro. Como isso soa
desagradvel. Mas, infelizmente, verdade. Ns usamos um ao outro. E isso
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me faz sentir como uma prostituta suja. Que, a maioria das definies, eu
era. Tecnicamente. Eu tive sexo com algum que significava muito pouco para
mim. Ele era um meio para um fim. S porque no havia dinheiro mudando
de mos, no altera o fato de que eu estava com ele para agradar meu pai. E
isso doente. Doente, doente, doente.
Meu sorriso trmulo na melhor das hipteses. Eu posso sentir isso
oscilando e eu tento reforar isso.
Eu estou to feliz. Eu no quero algo assim entre ns,
incomodando. Eu queria ter certeza de que voc sabia que no era nada. E
isso acabou.
Seu sorriso genuno.
Eu fao. E obrigado por se preocupar com isso.
a minha vez de dar de ombros. Eu me sinto um pouco
envergonhada. E muito indigna de seu fcil perdo. Eu sinto a necessidade de
provar a ela que seu "investimento" em mim, sua f em mim no
desperdiada.
Ento agora voc sabe o que eu quero dizer quando digo que se ele
precisa ir com voc, est totalmente bem, - diz ela.
Eu balancei minha cabea, mais determinada do que nunca para no
fazer as coisas que podem faz-la desconfortvel. Dei-lhe problemas o
suficiente.
No... Eu posso ir sozinha.

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Vai para onde sozinha?


Calafrios saem pelos meus braos na voz de Nash. O estranho , eu sei
que ele, mesmo sem me virar para a porta. Mesmo que ele soa quase
exatamente como seu irmo, eu posso dizer a diferena. Sua voz um pouco
mais, um pouco mais spera. Nada muito bvio. Mas uma coisa eu reconheo
em um nvel visceral. E minha reao instantnea.
Dirijo-me a v-lo de p na porta do meu apartamento. A sua expresso
semelhante a um cenho, tanto quanto parece estar sempre. Mas eu vejo algo
logo abaixo da superfcie, logo abaixo da angstia e amargura. Espero que eu
no esteja imaginando isso, o que realmente est l e que h algo dentro dele
que vale a pena salvar, que vale a pena o risco.
Eu reviro os olhos e exagero a insignificncia do evento com um aceno
de mo.
Eh, apenas uma arrecadao de fundos que meu pai est convencido
de que devo participar.
Com Nash. - Olivia diz. O Nash que conhecem.
Mas ele vai superar isso. Ele precisa obt-lo atravs de sua cabea que
o Nash que conhece no est mais... com a gente. Ou comigo.
Eu evito os olhos de Cash quando ele empurra Nash passando e se
dirige para Olivia. Lancei os olhos para baixo, examinando minhas unhas, que
de repente se tornaram muito interessante. Do canto do meu olho, eu o vejo
dobrar para tocar seu rosto e beij-la. Como se ele estivesse erradicando a

89

imagem de ns a partir de sua mente. Quando eu olho para trs, meus olhos
acidentalmente encontram as trevas de Nash.
Bem, se voc est to ansiosa para provar a si mesmo com seu pai,
ento me leve. Se voc for corajosa o suficiente, isso . - O desafio est l em
seus olhos. Ele no acredita que eu vou fazer isso. Que eu possa faz-lo. Mas
por que deveria? Eu me pergunto a mesma coisa mesmo. Eu sou forte o
suficiente para ir contra tudo e todos que eu j conheci? Para abandonar a
nica vida que eu j vivi? Para polegar o nariz para algumas das pessoas mais
poderosas da lei de Gergia?
Neste momento, demonstrando um ponto a eles no se sentir to
importantes como proporcionar um ponto de Nash. A dvida em seus olhos,
a expresso que diz que ele pensa que eu sou cheia de porcaria...
Isso soa como uma grande ideia, - eu digo, impulsivamente, meu
estmago virar uma cambalhota com o pensamento de que eu apenas
concordei. Por no aparecer com o Davenport que eles podem esperar para
me ver, estou provando trs coisas: Para Olivia, estou provando que eu vou
colocar seu conforto (mesmo que ela diz que no a incomoda) acima do meu
prprio, para o meu pai e praticamente todo mundo que eu conheo, eu estou
provando que eu no coloco a sociedade e desejos de meu pai frente do meu
prprio, e para mim, eu estou provando que eu sou forte. Mais forte do que
eu era. Forte o suficiente para ir contra a corrente.
Tenho certeza que o velho Nash tem algo apropriado para o Nash
real usar, n? - Ele pergunta. Seus olhos permanecem presos nos meus, assim
como ele aborda seu irmo. Cash responde a minha esquerda.

90

Sim, mas voc no pode ir, como Nash. Precisamos manter as coisas
em segredo por mais algum tempo, at que possamos ter essa merda
endireitada e obter alguns bastardos jogados na cadeia.
Ento, vou como o que Cash? Mascarado como o proprietrio de
uma boate? Para uma noite com as pessoas decentes, como um caso de
caridade, no brao de sua namorada, trofu de plstico? Isso vai ser divertido.
Embora eu saiba que o seu veneno decorre de sua incapacidade de ter
vivido a vida que ele sente como se seu irmo roubou, ainda, as suas palavras
machucam. Ser que ele realmente acha que eu sou de plstico? Ou que eu
sou uma namorada, trofu? Algum pedao estpido de buo?
No acho que a permisso para que voc ir e fazer um
espetculo. Voc ainda tem que agir como se voc tem algum sentido. Agitar e
chocar o pblico no vai exatamente nos favorecer.
Eu no sou um idiota, irmo. Inferno, eu sou mesmo excntrico
treinado. Eu no vou estragar tudo, - ele altera. Ele chama a si mesmo antes
de terminar o pensamento. Eu o notei fazendo isso, reduzindo sua linguagem
colorida. Eu no posso imaginar por que, mas parece quase em deferncia s
mulheres na sala. Como um gesto de cavalheirismo. respeito pensativo e
quase concurso incongruente, como vindo de algum que parece ser qualquer
coisa, menos pensativo e sensvel. Contra a minha vontade, outra semente de
esperana se enraza em meu corao. Sem dvida, um territrio perigoso
em que estou, mas... Eu sou impotente para parar agora. Desamparada. Eu
no vou estragar tudo. No se esquea de quem eu costumava ser, um
responsvel sensato. S porque voc-

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Eu sei, eu sei, - interrompe Cash irritado. Eu no estava dizendo


que voc no . Foi s um lembrete. Isso tudo.
A tenso entre os dois irmos me deixa nervosa. Eu sinto que, a qualquer
momento, eles podem arrancar um para o outro de uma forma muito fsica. E
no haveria nada que eu pudesse fazer, claro. Quero dizer, eles so ambos
enormes. Havia uma razo para Cash nunca precisar de um segurana em seu
clube quando ele estava trabalhando. Ele nunca se deparou com algum que
no podia suportar. Ou por dois ou trs que no podia suportar. Ele me disse
isso ele mesmo. Como Nash, claro, mas ainda...
Estou aliviada e estranhamente encorajada quando Nash morde a lngua
e ignora a resposta afiada de Cash.
Ento, o tempo que estamos falando aqui? - Nash pergunta, voltando
sua ateno para mim.
Vou ter de descobrir os detalhes, mas no ano passado eu assisti a esse
mesmo evento de caridade e estruturou como um leilo. Uma espcie de
diverso, coisa que chama a ateno. Tudo comeou com a licitao em
entradas, em seguida, para assentos em torno de mesas apresentando algumas
celebridades locais. Tudo comeou s sete e meia, eu acho, ento eu estou
supondo que em algum lugar ao longo destas linhas este ano, tambm.
Nash pega o celular do bolso e olha para a tela, provavelmente para
descobrir qual a hora. Ele balana a cabea e olha para trs para mim.
Isso vai ficar bem. Eu tenho algumas coisas para fazer nesse meio
tempo. Te pego s sete?

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Isso soa bem. Se voc me der seu nmero, eu posso uma mensagem
caso o incio do evento seja outro horrio.
Ele tecla alguns nmeros em seu telefone e ouo o meu zumbido em um
alerta alguns segundos mais tarde. Ele no olha para mim de novo, quando eu
chego para o meu telefone, mas trata Cash em seu lugar.
Pode me emprestar seu carro novo?
Voc pode nos deixar de volta no clube?
Sim.
Voc vai ficar bem o resto da tarde? - Olivia pergunta para mim.
Claro. Vou procurar em meu armrio um vestido e depois me dar um
dia de spa, eu acho. Voc sabe, descomprimir antes que eu tenha que lidar
com o papai e todos os seus companheiros.
Olivia no parece totalmente convencida.
Se voc tem certeza...
Eu tenho certeza. Vocs dois vo. Aproveite o seu dia.
Eu voltarei para passar a noite.
Olivia, - Cash comea em advertncia.

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Ela atira-lhe um olhar fulminante, e ele suspira e se afasta, sacudindo a


cabea.
Ns vamos estar de volta aqui est noite. Eu no quero que voc
fique sozinha at que isso acabe.
Eu disse que eu ia ficar, - rosna Nash de seu lugar perto da porta da
frente. Ele no se moveu muito longe para o quarto. Voc no ouve as
pessoas?
V? - Cash diz a Olivia.
Olivia transforma o olhar ctico para mim.
Isso com Marissa.
Um tremor trabalha o seu caminho atravs da parte mais baixa da minha
barriga quando eu penso na maneira que Nash acordou est manh. Claro, ele
provavelmente vai dormir na cama de Olvia, se eles no esto ocupando a
mesma.
Provavelmente...
Isso bom. Ns vamos ficar bem. Tenho certeza de que ningum se
atreveria a entrar por aquela porta com ele dentro de casa.
Eu digo isso em tom de brincadeira, mas provavelmente noventa por
cento, verdade. Apenas o mais assustador dos criminosos pode no dar a
Nash um segundo pensamento. Claro, esses so os que todos ns estamos
preocupados.
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Droga, - Nash murmura de seu lugar.


Eu sorrio para Olivia quando ela revira os olhos.
V?
Bem, eu vou verificar novamente com voc mais tarde, de qualquer
maneira. Eu no vou trabalhar em nenhum turno. Eu tenho algum trabalho de
casa que eu preciso que fique pronto, ento...
Por favor, pare de se preocupar comigo, - Eu defendo
fervorosamente. Quanto mais compaixo e bondade que ela me mostra, pior
eu sinto sobre a forma como eu sempre a tratei. E eu j me sinto como uma
pilha fumegante de coc. Voc tem seus prprios problemas para lidar
com eles. E a sua prpria felicidade para aquecer dentro eu vou ficar bem. Eu
prometo.
Seu sorriso relutante, mas ele vem. E eu me sinto melhor por ter
ajudado a colocar l. bom ser est pessoa, est agradvel, pessoa ponderada,
em vez de a cadela mordaz que eu era antes. A menina que ningum
realmente queria estar por perto a no ser que tivesse algo a ganhar com isso.
Sim, temos o que fazer, - reintera Cash com a voz rouca enquanto ele
puxa Olivia a seus ps e nos braos. Ele fua sua garganta e ela ri, envolvendo
os braos em volta do pescoo dele.
Ok, ok.

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Deus. Est tudo certo ento. Vamos, - Cash diz isso, tendo Olivia
pela mo a reboque para a porta. Quando ela me passa, ela impulsivamente se
abaixa e me d um abrao.
Estou feliz por voc estar de volta, - ela sussurra em meu ouvido, me
dando um aperto de luz. Chego at retornar o seu abrao, sentindo o calor de
sua personalidade mais do que nunca.
E pensar que, se no fosse o caso de estar no lugar errado na hora
errada, eu poderia ter ido o resto da minha vida perdendo algum to
maravilhosa como Liv. Isso teria sido a maior tragdia de todos.
Eu estou, tambm, - eu sussurro de volta. Do sof, eu assisto o trio ir
embora. A ltima coisa que eu vejo as piscinas negras dos olhos de Nash
quando se encontram com os meus quando ele est fechando a porta.
Eu sinto o calor complexo deles muito tempo depois ele foi embora.

96

Onze

Nash

Eu pensei que quando eu finalmente consegui sair do esconderijo,


quando eu finalmente comecei a viver, eu nunca teria um motivo para
voltar. Nunca. Para qualquer parte da vida que eu tive nestes ltimos sete
anos.
Mas eu estava errado.
Claro, eu nunca imaginei que o pai quisesse que a gente desistisse da luta,
que ele seria o nico a apodrecer na priso e deixar o assassino da me em
liberdade. Mas, novamente, ele conhecia quem a matou todo esse tempo.
Meu estmago aperta com o pensamento de Duffy. Meus dedos doem
com o desejo pela lembrana de colocar minhas mos em volta do seu
pescoo e olhar nos olhos dele, enquanto eu espremo a vida fora dele.
Mas Duffy apenas um homem. Mesmo que ele tecnicamente a pessoa
que matou minha me com essa bomba, se ele pretendia ou no, ele apenas
um dos vrios que acabaram por trs da morte de mame e todo o inferno
que se seguiu. Minha sede de vingana no estar satisfeita at todos eles
estejam mortos ou na priso. Talvez o pai saiba disso. Talvez seja por isso que

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ele quer que a gente desista. Talvez seja uma perseguio ao longo da vida,
tentando chegar ao fundo. Ou no topo, em vez.
De qualquer forma, isso no importa. Eu no vou desistir. Nunca. Eu
no posso. Seria matar muito de mim, de quem eu era e quem eu sou, por
deix-lo ir. Ento, eu vou at o fim passar. No importa o que acontea ou
quanto tempo eu tenho que lutar, eu vou at o fim.
Depois de deixar Cash e Olivia no Dual, eu dirijo uma viagem rpida por
toda a cidade para a estao de trem. Seguindo o meu caminho para onde
tenho um armrio alugado. No ter razes torna um pouco mais difcil de
manter as coisas importantes em segurana. Mesmo algumas pessoas com
razes escolhem locais como estes para manter as coisas valiosas em
segurana. Como o pai, por exemplo. Foi nessa estao de trem que ele tinha
escondido seu saco dos presentes.
Meu sorriso irnico e um pouco hostil, quando eu penso que foi
provavelmente uma coisa boa coisa que somente um dos meninos
acompanhou to de perto os passos do pai. Sempre presumi que se qualquer
um de ns acabasse por ser um criminoso ou revelasse possuir tendncias
criminosas, seria Cash. Eu acho que todo mundo achou isso. De certa forma,
eu acho que Nash realmente morreu no dia da exploso. O cara que ele era o
cara que ele teria sido esto mortos. Ambos. Ido para sempre. A pergunta :
Quem sou eu? Quem subiu para tomar o seu lugar?
Empurrando esses pensamentos preocupantes de lado, eu encontro um
lugar para estacionar no estacionamento do lado de fora da estao. Olhando
casualmente sobre o ombro, um hbito que eu duvido que um dia v quebrar,
fao o meu caminho para o edifcio e para o pequeno stand de armrios no
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lado esquerdo. Eu tinha escolhido um nmero de armrio que eu lembrasse


facilmente. Nmero 04 e 13. Aniversrio da mame. Treze de Abril.
Como sempre, quando eu penso em seu aniversrio, eu penso no dia em
que ela morreu. Como se isso nunca est longe da minha mente. Mas s vezes
mais... pungente. A culpa de sobreviver quando eu deveria ter morrido, do
que ser o pateta na doca filmando uma garota de topless, em vez de estar no
barco onde deveria ter estado, come-me. Ela no deveria estar sozinha. Ela
no deveria ter morrido sozinha. Eu deveria ter estado com ela. Mas eu no
estava. Fui poupado. E olha o que me tornei. O mundo seria um lugar muito
melhor se ela tivesse vivido e eu tivesse sido o nico explodido em pedaos
naquele dia.
Mas essa, no assim que funcionou. Ento, o mnimo que posso fazer
trazer os culpados justia. De um jeito ou de outro.
Eu puxo uma pequena chave com um top laranja de minha bota.
indescritvel. Se algum alguma vez encontr-la, eles nunca saberiam de onde
veio ou, se acontecesse de algum descobrir de alguma forma, o armrio que
ela se encaixa.
Ela desliza facilmente na fechadura e at que a porta se abre. Dentro tem
um saco preto com alguns suprimentos de emergncia e um par de
telefones. Um deles muito importante. Como o pai nos deixou, ele tinha
todos os tipos de nmeros que eu poderia precisar em algum momento. Eu
esperava que eu nunca tivesse que usar qualquer um deles, mas eu os mantive
por uma razo. Porque as coisas raramente saem como planejadas. Caramba.

99

Ele tambm contm outra cpia da filmagem da doca. Existem algumas


outras bugigangas armazenadas nele. Coisas que poderia facilmente me
matar. Coisas sobre armas, contrabandistas e rotas que eu no deveria saber
nada sobre. Mas eu fao. H seguro, o suficiente aqui para salvar a minha vida
uma dzia de vezes. Ou custa-la. Depende de quem tiver o telefone. E quem
souber o que est nele. Agora, s eu. E assim que eu pretendo mantlo. No confie em ningum. Eu j sobrevivi a um longo perodo de tempo
com esse. Ele me manteve seguro. Vivo.
Eu ligo o telefone e percorro a lista de contatos at encontrar o nmero
de Dmitry. Eu o digito em um segundo telefone, que descartvel que
tambm reside no armrio. Um dos vrios telefones descartveis, na
verdade. Algum na minha linha de trabalho e com a minha histria familiar
pode nunca ser demais. Recebo-os sem GPS e muito limitados... tudo. Eu
posso us-los, em seguida, jog-los, sem deixar vestgios que poderia levar de
volta a mim.
Depois de mais uma avaliao informal do que me rodeia, eu fecho o
armrio e solto a chave de volta na minha bota. Eu vou com o telefone
descartvel para um banco vazio e clico no boto enviar.
Ele toca vrias vezes antes de uma voz rouca familiar dizer trs, palavras
curtas fortemente acentuadas.
Deixe uma mensagem. - Um sinal sonoro segue.
Nikolai, - eu comeo. o nome que Dmitry me deu a partir do
momento que nos conhecemos. Eu tinha que ser algum que no fosse o filho
de Greg Davenport, Nash. Eu tinha que ser algum completamente
100

diferente. Eu, uh, eu preciso falar com voc. realmente algo que eu
prefiro discutir pessoalmente, no entanto. Se voc puder me encontrar no
lugar que eu te conheci, quase ao mesmo tempo, em dois dias, eu realmente
apreciaria isso. Obrigado, Dmitry.
Eu desligo, sabendo que ele vai entender a minha mensagem
perfeitamente. E eu sei que em dois dias, ele vai estar l, se possvel. O barco
no deve estar saindo por mais uma semana ou assim, por isso no deve ser
problema para ele chegar l.
Teclo em algumas teclas para apagar todos os vestgios, me levanto e
caminho em direo sada, indiferente deixo cair o telefone em uma lata de
lixo quando eu passo.
Enquanto fao o meu caminho de volta para o carro da Cash, minha
mente pisca para trs sobre a conversa com Dmitry nos ltimos sete anos. Ele
me contou dezenas de histrias envolvendo ele e o pai. Nada muito
escandaloso,

apenas

travessuras

que

entraram

nos

primeiros

anos. Evidentemente que ambos entraram no negcio na mesma poca.


Eles fizeram o seu caminho atravs das fileiras, meu pai acabou indo
para o lado da lavagem de dinheiro, Dmitry para o lado do contrabando. Eles
continuaram amigos e confidentes, razo pela qual o pai teve Dmitry como
uma estratgia de sada de emergncia. No que ele teria arriscado a nossa
segurana com um contrabandista, s que ele confiava em Dmitry acima de
todos os outros.
E agora estou prestes a confiar em Dmitry. Estou a ponto de pedir sua
ajuda. um grande favor, que ele pode no estar disposto a conceder, mas
101

vale a pena perguntar. As coisas talvez tenha se degradado para onde ele um
dos trs ou quatro pivs do quais dependemos para ter a nossa nica chance
de fazer isso direito. S o tempo dir, mas eu tenho que comear em algum
lugar. Eu tenho que fazer alguma coisa. Preciso de um plano A e um plano B.
Eu no posso deixar isso passar. E apesar de que Cash disse que no tem
inteno de deix-lo ir, eu no acredito que to importante para ele ver
isso. Pelo menos no to importante como para mim. Eu no confio em
ningum tanto assim. Nem mesmo na famlia. Eu estive sozinho por um
longo tempo para que isso mude. Talvez um dia. Mas eu duvido.
Minha conscincia espinha. Aqui estou eu, hesitando em confiar
plenamente em algum quando eu seria considerado pela maioria como
indigno de confiana. Fiquei to impulsionado, deixei muito pouco ficar no
meu caminho, especialmente se uma questo de algo parecido em p
"direto" no caminho do que eu quero ou preciso. A vida que eu fui forado a
ter era uma questo de sobrevivncia do mais forte com um tipo de atitude
no-faa-prisioneiros. difcil acabar com os hbitos e fazer um bom retorno
para o mundo civilizado.
Um par de olhos azuis me olha na parte de trs da minha mente. Minha
conscincia me apunhala novamente. Eu me pergunto o que ela pensaria se
ela soubesse de tudo. Tudo o que eu fiz.
Especialmente as coisas que a envolvem.
Destranco o carro, eu deslizo ao volante e coloco todos esses
pensamentos profundos e incmodos da minha cabea. Algumas coisas no
so boas para insistir. Est uma delas.

102

Apertando o boto de arranque no BMW de Cash, eu puxo para fora do


estacionamento e volto para o seu condomnio. Eu preciso trabalhar dois
planos, at o ltimo detalhe. Eu no posso pagar surpresas. Um deles tem que
ter sucesso.
***
Depois de algumas horas gastas pesquisando no computador, estou
muito pronto para uma pausa, mesmo que essa ruptura envolve um smoking e
um monte de idiotas ricos. Eu no dou a mnima para eles, com Marissa que
estou ansioso para passar um tempo. E eu no vou nem fingir que meus
motivos no so cem por cento egostas.
Preciso de um delicioso corpo feminino para me perder, para enterrar
meus problemas dentro mesmo que seja apenas por pouco tempo. E, embora
eu provavelmente possa encontrar qualquer nmero de parceiras dispostas, ela
a nica que eu quero. Por muitas razes, uma das quais, tenho certeza, o
fato de que ela uma garota rica mimada.
Eu sei que eu provavelmente poderia ir l agora e fazer sexo com ela,
mas eu estou me divertindo com o pequeno jogo que temos em curso que
est levando a isso. uma outra forma de distrao, e congratulo-me com
isso. Eu no me importo de ficar todo arrumado para continuar jogando
apenas enquanto ela no comear a esperar mais. Eu j avisei a meu
respeito. Espero que ela no seja tola o bastante para ignorar esse aviso.
Eu puxo o colarinho confortvel da minha ntida camisa branco. Eu usei
um smoking exatamente uma vez na minha vida. Meu baile de formatura. No
me lembro de sentir quase to constritivo. Quando eu encolho os ombros
103

dentro do material perfeitamente cortado, eu percebo que no o terno que


est me sufocando, mas a vida.
Eu no estou ajustando to bem como eu imaginei que seria. Eu tive essa
viso em pousar de volta na vida real, como se o tempo no tivesse passado,
como se nada tivesse acontecido e eu era a mesma pessoa que eu era quando
eu sa. Eu no poderia estar mais errado.
Isso, senhoras e senhores, chamado de negao. Ela no uma cadela?
Chego alguns minutos mais cedo ao apartamento de Marissa. Eu tento a
maaneta, mas est trancada.
Pelo menos ela tem algum tipo de crebro!
Eu poderia usar a chave no chaveiro de Cash, mas no. Eu toco a
campainha em seu lugar.
Leva-lhe um par de minutos para atender. Eu acho que a beleza como a
dela leva tempo. E quando ela vira a trava e aparece na porta aberta, eu
percebo que vale a pena cada segundo.
Caramba, ela est linda.
O corpo magro de Marissa, est envolto em um vestido preto que foi
feito para abra-la. De onde a correia fica em apenas um ombro para onde o
material solta apenas aps os joelhos e cai no cho, ele se encaixa nela como
uma segunda pele. Cada curva elegante perfeitamente delineada, e os saltos
de tiras que ela est vestindo fazem suas pernas parecerem muito mais longas.
104

Seu cabelo loiro parece com uma onda de platina jorrando sobre ela no
ombro nu, e sua pele brilha como ouro lquido. Mas aqueles olhos malditos
que me recebe. Olhos azuis vvidos que parecem ao mesmo tempo inocentes
e sedutores, tudo ao mesmo tempo. E ela est sempre me olhando com
eles. Curiosamente. Atentamente. Eu no posso ajudar, mas pergunto o que
ela est pensando, o que ela est imaginando. Se ela est se lembrando...
Eu sei que provavelmente apenas a minha conscincia pregando peas
novamente. Depois do que eu fiz. Certamente ela no pode saber. Mas ainda
assim, eu me pergunto.
Voc est deslumbrante, - eu digo em um momento de honestidade.
Seus lbios do um sorriso ainda mais impressionante.
Obrigado. E voc est muito bonito. Como sempre.
Admito que limpei um pouco. Mas no muito. Eu poderia ter cortado o
meu cabelo e feito a barba. Mas no o fiz. E eu no vou. Eu ainda sou muito
de um bastardo para fazer qualquer coisa drstica como essa s para fingir ser
Cash (quando ele est fingindo ser eu). Ningum to importante. Incluindoa. Mas eu penteei o cabelo para trs de forma limpa e o coloquei atrs das
minhas orelhas. E eu aparei meu cavanhaque e barba em torno dele. Tenho
certeza de que ainda me pareo com algum que nunca deveria ser permitido
em uma funo da alta sociedade, com smoking ou no. Mas todos eles
podem beijar minha bunda. Eu vou de qualquer maneira.
Meus motivos no so totalmente egostas, eu acho. Ao fazer isso, indo
com ela, eu vou estar provando um ponto a Marissa sobre o quo forte ela
105

. Ou no . Levar algum como eu para um evento como este vai empurr-la


mais uma forma ou de outra. Qual o caminho difcil dizer.
Recuso-me a pensar sobre quaisquer outras razes, aquelas profundas,
que podem ter desempenhado um papel na minha presena est noite. Eu no
posso dar ao luxo de deixar-me sentir qualquer coisa por uma mulher
maldita. E isso.
Pelo menos o que eu digo a mim mesmo.

106

Doze

Marissa

Como gmeos podem ser to parecidos e ao mesmo tempo to


diferentes est alm de mim. Talvez seja apenas a sua personalidade que o faz
parecer to diferente, mas para mim, Nash no nada como Cash. Nem um
pouco. Eu sempre pensei que Cash (quando eu pensava que ele era Nash) era
bem parecido, mas ele no segura uma vela para o Nash real. Ele de tirar o
flego. Eu no acho que eu j vi um homem mais sexy. E mesmo em seu
smoking voc pode ver que ele pertence a uma jaqueta de couro preta,
empoleirado na traseira de uma motocicleta. quem ele , at seus ossos.
Perigoso.
Deixe-me pegar minhas coisas e podemos ir, - eu disse rapidamente,
voltando-se para voltar para o meu quarto. Meus dedos esto tremendo
ansiosamente quando eu lano um batom, minhas chaves, um compacto, e
meu carto de dbito em uma bolsa de paets preta e a fecho.
Eu paro na frente do espelho e respiro fundo. Por que me sinto como se
eu estivesse andando em um inferno? Uma traa inexplicavelmente atrada
para a chama brutal?

107

No tenho iluses sobre ele. Eu no posso culp-lo em qualquer falta de


compreenso. Eu sei que Nash apenas isso, brutal. Mas eu no posso ficar
longe. Apesar do perigo, eu no quero mesmo. No faz qualquer sentido, e eu
no vou tentar faz-lo. Eu s vou correr com ele. Pela primeira vez na minha
vida, eu estou pulando.
Fechando os olhos contra os meus pensamentos perturbadores, eu fao
o meu caminho de volta para Nash. De volta para o fogo.
***
Eu acho que o manobrista est realmente com medo de tomar as mos
de Nash que aponta para ele. Seus olhos voam nervosamente para mim, para
Nash, e ento rapidamente para longe antes de ele chegar hesitante para a nota
dobrada. Com um aceno tmido, ele enfia no bolso, pula no carro e dirige
muito devagar para o estacionamento. Eu escondo o meu sorriso por trs da
minha mo. Aposto que o carro estar em perfeito estado quando ele o
trouxer de volta.
Nash se junta a mim no meio-fio e oferece-me o brao, um gesto que me
mostra que ele sabe como comportar-se na companhia dessas pessoas que ele
est se preparando para atender. E que ele no vai ser totalmente obtuso.
Vamos?
Sua testa est levantada em zombaria. Eu sorrio e aponto a cabea para
ele, deslizando a mo sob seu cotovelo.

108

Meu estmago salta ao redor ansiosamente. Parte do problema a


proximidade com Nash. Mas isso no nada novo. Se ele est em qualquer
lugar, o meu foco quase inteiramente centrado nele. A outra parte algo que
no tem nada a ver com o Nash ou o seu efeito sobre mim.
Eu reconheo com mais do que um pouco de decepo que por me
preocupar que ele vai dizer ou fazer alguma coisa para fazer papel de
bobo. Ou eu. Ou, pior, papai.
Lembro-me que o meu novo eu no deveria sequer se preocupar com
isso. Olivia no daria a algo to superficial um segundo pensamento. E nem
eu deveria.
Mas os velhos hbitos custam a morrer. E os meus foram sepultados h
apenas algumas horas. Eu no quero que todas as partes do meu antigo eu
sejam ressuscitadas. Eu quero desesperadamente que o meu velho eu, fique
morto.
Coloco o meu sorriso mais confiante, olho para Nash, andando peralta
ao meu lado, e ns fazemos o nosso caminho em direo ao plpito para
assinar.
A primeira pessoa a nos identificar quando entramos na sala principal foi
Millicent Strobe, muito possivelmente uma das mais inspidas "amigas" que eu
tenho. Evidentemente, ela estava em processo de sair de uma conversa e se
muda para outra, com um par situado mais na minha direo. Ela rudemente
os abandona, no entanto, muda de curso para, adivinha, eu.

109

Bem, olhe o que o gato trouxe, - diz ela em seu caminho


aucarado. Seu sorriso muito grande e seus olhos muito curiosos quando ela
olha para Nash. Ela se inclina para dar beijos areos em ambas as minhas
bochechas. Uma gatinha e seu brinquedo. - Ela ri seu riso falso e coloca a
mo vermelho pregado no brao de Nash. Brincadeira.
S que ela no estava. Brincando, isso . A olhada que ela d no Nash, a
partir do topo da cabea at a ponta dos dedos dos ps, est cheio de desdm.
Quem este? O irmo na carreira criminosa de Nash? - Ela ri seu riso
falso de novo, e eu sinto o sangue correr nas minhas bochechas. Eu no
deveria ter me preocupado com Nash nos embaraando, eu deveria ter me
preocupado com as pessoas que eu j conhecia nos envergonhando.
Por uma questo de fato... - Nash diz calmamente do meu lado. No
comeo eu acho que eu entendi mal, mas quando eu olho para ele, vejo que
sua expresso estoica, sria. Ele est deliberadamente provocando ela.
Agora ele que est brincando, Leese, - Eu interrompo levemente,
rindo tambm e usando o nome do animal de estimao que seus amigos mais
prximos tm usado por anos. Este , hum, Cash, irmo de Nash.
Meu corao uma britadeira dentro do meu peito, determinado a
vencer impiedosamente atravs da parede das minhas costelas. Ns no
discutimos o que diramos para as pessoas. Eu achava que ainda iria com ele
sendo Cash, mas... no assim.

110

Sim. Nash. Lembro-me muito bem. A pergunta : Voc sabe? Por


que voc iria deix-lo em casa em uma noite como est? - Deixou tcito o que
ela realmente quis dizer e trazer esse cara em seu lugar.
Meu pai nunca se preocupou em esconder sua predileo por Nash e seu
desejo de torn-lo parte do imprio Townsend. Vivemos uma vida muito
pblica, de certa forma, o que significa que quase todo mundo sabe que
terminamos, tambm. A coisa , nenhum deles provavelmente esperava que
ignorasse os desejos do meu pai. Esperavam que eu aparecesse aqui com Nash
no meu brao de qualquer jeito. Porque ningum desafia um homem com o
tipo de influncia do meu pai.
Ningum.
Eu ouo a primeira slaba de refutao de Nash. Com os meus olhos
sobre Millicent, Eu engulo em seco, corrijo o meu sorriso no lugar, e cavo
minhas unhas no brao de Nash, um apelo silencioso para ele no dizer o que
ele est pensando em dizer. Eu o ouo xingar com raiva sob sua respirao,
mas ele no proferi outro som, nem uma nica palavra. Eu quase pude sentir
o ar fresco que emanava dele, no entanto. Ele no gosta de ser amordaado.
Isto foi de ltimo minuto e Nash tinha algo planejado. Tecnicamente,
eu nem deveria estar de volta ao pas, - eu digo conspiratria.
Ento por que voc est?
Alguns, hum, algumas coisas pessoais surgiram que precisavam da
minha ateno.

111

Coisas pessoais, hein? - Eu conheo esse olhar em seus olhos. o


mesmo olhar que um tubaro da quando sente aroma de sangue na gua.
Droga, por que no pensei em como lidar com tudo isso antes de chegar
aqui? Eu me castigo, ainda que tarde demais.
Sim, voc se lembra de o que isso, certo? Antes de sermos de
repente esperadas para viver a nossa vida em pblico?
Quando foi isso? Quando tnhamos dois anos de idade?
Exatamente. - Eu ri novamente, sentindo-me cada vez mais
desconfortvel a cada minuto.
Millicent cresceu em uma famlia privilegiada, tanto quanto eu, com
certeza... expectativas. Ela sabe exatamente o que quero dizer. O problema
que ela no se deu conta de que um caminho de baixa qualidade de
vida. Principalmente porque no foi mostrado a ela o quo terrvel uma vida ,
as pessoas terrveis que est nos fez. Mas eu tenho. Eu no tenho nenhuma
desculpa para agir mais assim, agir como ela.
Como filhas de alguns dos homens e mulheres mais influentes neste
estado, temos certas responsabilidades e... aparncias a defender. Ou voc
esqueceu disso?
Ser que ela realmente vai fazer isso? Como eu poderia ter chamado
algum assim de amiga?

112

Horroriza-me pensar que as coisas eram ainda piores do que eu


suspeitava.
Eu nunca poderia desgraar a minha famlia, - acrescenta ela
sarcasticamente.
Eu no posso decidir se ela est insinuando que chegar com este Nash,
como Cash, desonrar minha famlia ou se apenas a minha
hipersensibilidade. Estou fazendo mais das nuances do que o que ela est
pretendendo? Conheo Millicent a maior parte da minha vida adulta. Eu no
consigo imagin-la sendo est pessoa. Talvez esteja projetando. Talvez a
minha conscincia culpada esteja me fazendo ver coisas que no esto
realmente l.
Mas, ento, outra parte de mim fala, perguntando se eu estou, de fato,
sendo extremamente desrespeitosa e imprudente com a minha famlia,
aparecendo assim com o "Cash." Eu sabia que papai queria que eu trouxesse
Nash, mas eu tambm sabia que ele iria sem dvida, que eu viesse sozinha em
vez do que com algum com... natureza questionvel que poderia trazer-lhe
vergonha.
ridculo que seria mesmo uma considerao, mas apenas uma parte
do mundo em que vivemos. No ?
Meu corao bombeia com a culpa, mas o que mais? Papai? Nash? Que
estou realmente tendo que pensar sobre o que certo aqui?
Mas ento outra coisa entra em ao. Algo estranho. E assustador. Mas
algo bem vindo. E direito.
113

Eu dou a Millicent um doce sorriso. Bem, eu acho que dificilmente


desonrar as pessoas que no tm sequer a decncia de ser educadas algo que
no vai tirar o meu sono. - Sua boca cai aberta em estado de choque. Antes
que ela possa se recuperar o suficiente para responder, eu me inclino e
sussurro: Tenha cuidado para voc no cair desse pedestal, Millicent. Uma
queda como essa poderia quebrar ossos.
Eu endireito, atiro-lhe outro sorriso meloso, e ento imediatamente viro
as costas para ela.
Meu breve momento de triunfo sobre o meu antigo eu se precipitou
rapidamente quando meus olhos se chocam com os do meu pai. Ele est do
outro lado da sala, me observando, com fria calma em seu rosto.
Impulsivamente, eu levanto meu queixo, uma declarao em si. E o
papai vai saber exatamente o que significa.
Lentamente, ele balana a cabea. Um gesto afiado que fala to alto
quanto meu fez. E eu sinto isso como tremores de um terremoto todo o
caminho at a minha alma.
Por

alguns

segundos

terrveis,

me

sinto

como

se

estivesse

desintegrando. Desmoronando sob a presso de quem eu era, o que


esperado de mim e o que eu fiz est noite. Mas antes que eu possa, Nash entra
em cena para me salvar de mim mesmo.
Seus dedos tocam meu cotovelo.

114

Que tal uma bebida para lavar toda essa amargura? - Ele pergunta.
Eu tenho que fazer um esforo para engolir o meu enorme suspiro de
alvio. Quando eu olho para ele aceito a oferta, eu vejo a luz tnue de respeito
em seus olhos. Ou eu? Ser que eu estou imaginando? Talvez porque eu quero
tanto v-lo? Eu no posso ter certeza. De qualquer maneira, bom. bom
finalmente ter respeito, no importa o quo minutos, de algum que pensou
to pouco de mim. De algum que sabia que tipo de pessoa eu era.
Era.
Talvez seja por isso que ele est me salvando. Porque isso que ele est
fazendo, oferecendo-me est rota de fuga. Ele est me salvando. Mesmo que
parea que ele no esse tipo, ele aproximou-se fez. Duas vezes agora.
O primeiro, claro, foi quando ele apareceu com Cash para me
resgatar. Ainda me lembro de ouvir a sua voz, to distinguvel de Cash. To
severo ao mesmo tempo to seguro. Familiar, mas no da maneira que eu teria
esperado. Eu me senti protegida por todo o caminho para casa, mesmo que
ele mal falava. E agora, aqui est ele fazendo isso de novo, est noite.
Mas por qu? Por que agora?
A resposta vem to rapidamente quanto questo.
Talvez seja porque agora ele pensa que vale a pena me salvar.
Empurrando os pensamentos perturbadores de lado, eu opto por um
sorriso brilhante. Obrigada. Eu adoraria.
115

Enquanto ele me leva para longe, eu olho para trs por cima do meu
ombro para ver Millicent Flounce indo se juntar com seu noivo, Richardson
"Rick" Pyle, que ela tinha deixado para trs quando ela me viu. Tenho certeza
que ela vai dar-lhe uma bronca assim que aceitvel para fazer isso. No vai
demorar muito para que, um por um, todos que os que eu conheo receberem
uma verso pervertida do que aconteceu. E adivinha quem ser o vilo? A voz
de Nash penetra o caos em minha mente.
No est sendo a moleza que voc pensou que seria, hein? - Ele
pergunta em voz baixa. Eu olho para ele novamente. Ele est voltado para
frente, mas eu imagino que sua expresso presunosa. perturbador
quando percebo que, apesar do que aconteceu, Nash duvida que seja forte o
suficiente para mudar. Que eu mudei.
Isso foi um golpe devastador para a minha frgil confiana. Eu no digo
nada a ele, porque, em algum nvel, eu estou me perguntando mesma
coisa. Posso realmente mudar? Deve ser uma grande luta? Ou eu estou to
irremediavelmente danificada como essas pessoas?
Ns paramos na frente do bar elegantemente decorado. Sem perguntar o
que eu gostaria, Nash pede vodka com Martini, para mim e para ele uma
Heineken. Eu espero at que o bartender esteja ocupado fazendo a minha
bebida antes de dizer qualquer coisa.
Voc to bom? Ou eu sou assim to fcil de ler?
Nash d de ombros. Voc parece uma menina de Martini. - Ele olha
para mim pelo canto do olho, e sua expresso escuro e mido. E, quando
voc no est puxando o saco, eu diria que voc um sujo.
116

Eu ignoro a primeira parte do seu comentrio e me concentro no


segundo. Eu sinto meu rosto corar. Ele se espalha por todo o caminho at o
meu peito, fazendo-me sentir quente e mida. Eu resisto vontade de me
abanar.
Eu no sei como responder a sua avaliao sugestiva, ento eu
simplesmente no o fao. Voc no parece um cara de cerveja. Eu teria
pensado algo mais.
As palavras saem antes de eu perceber que a minha resposta to
sugestivo como a dele foi.
Oh-Meu-Deus!
Eu posso ficar muito mais difcil, - diz ele em sua voz grave e
aveludada. Mas hoje, eu acho que beber uma cerveja ir cimentar a sua
impresso intil de mim.
Ento voc quer que eles pensem que voc menos do que eles?
No, eles podem pensar o que diabos eles quiserem. Eu
definitivamente no sou menos do que eles, independentemente do meu
cabelo ou minha bebida. Eu pedi uma cerveja, porque, no s acontece de eu
gostar, eu tambm vou adorar saber que incomoda pra caralho esses babacas
julgadores ter algum como eu, algum com cabelos longos e tatuagens,
andando na sua festa.

117

Eu posso ver pela toro no canto de sua boca que ele est satisfeito
consigo mesmo e com sua rebelio. Eu desejaria que eu pudesse ser to blas
sobre o que eles pensam e como eles julgam. Mas agora, eu no posso. Eu
tenho que lutar a cada passo do caminho. Cada pequeno passo do caminho.
Talvez um dia eu chegarei l. Talvez.
Tantos talvez ultimamente, e eu continuo a acumula-los. O desequilbrio
dele, a incerteza do que de repente se sente como uma mo sufocante sobre a
minha boca, muito parecido com o que eu senti um pouco antes de eu
desmaiar e acordar em um cativeiro h poucos dias.
O pnico se instala e um suor frio saia na minha testa. Tudo o que posso
pensar a necessidade de ar. E espaos abertos.
Liberdade.
Freneticamente, eu procuro uma sada. Eu mancho para as portas da
varanda do outro lado da sala, atrs de Nash. A extenso interminvel da noite
negra um pouco alm delas se parece com o cu.
Eu acho que preciso de um pouco de ar, - digo antes de caminhar
nessa direo, sem esperar pela resposta de Nash.
Felizmente, a varanda est vazia quando eu saio para ela. Eu vou direto
para o corrimo e inclino meu quadril contra ele. Estendendo a mo, eu
coloco uma palma ao longo do ferro forjado, deixando a temperatura
refrescante do metal permear o resto do meu corpo como uma brisa de vero
suave.
118

Lembro-me que estou segura, que eu estou aqui neste momento, no de


volta no mais terrvel dia minha vida.
Estou segura. Estou segura. Estou segura.
Voc est bem?
A voz de Nash um rumor quase imperceptvel luz do luar.
Eu vou ficar bem.
Alguma coisa aconteceu. Diga-me o que foi.
Ele quase to sensvel e delicado como um touro numa loja de
porcelana, afirmando o bvio e exigindo respostas. Mas eu sei que s o jeito
que ele . Eu no tenho certeza se ele capaz de muito mais. Nem nunca
ser. Nash duro, spero em torno das bordas do que, provavelmente,
ningum que eu conheo. E profundamente quebrado, eu acho.
Mas, novamente, eu tambm.
Eu me viro, encostando as costas no corrimo, pronta para lhe dar
alguma resposta, mas as palavras morrem na minha lngua. Ele est de p na
minha frente, tomando um gole de cerveja, me olhando com seus olhos de
corvo. Algo sobre a cena da varanda, o ar ameno, a cerveja, Nash, parece-me
to familiar. quase como um dj vu.

119

Um jorro de calor varre atravs de mim, roubando o meu flego. Eu no


tenho ideia de onde veio ou por que, mas eu estou to excitada eu me sinto
quente por toda parte. E mida.
O que foi isso? - Pergunta ele, as sobrancelhas unidas em uma
carranca.
Eu no sei. Algo sobre voc e... e est varanda e bebendo
cerveja... Eu no sei. s... Eu no sei. Quase familiar. Estranho, - eu digo
casualmente, tentando explodir, mas sentindo nada, somente indiferente.
No rasgue suas roupas! No rasgue suas roupas!
A palma da minha mo est suada sob o meu copo. Os dedos da minha
outra mo enrolam no ferro forjado nas minhas costas quando ele chega um
passo mais perto de mim.
Ele para a poucos centmetros de mim. Ele olha para baixo para o meu
rosto por um momento, pensativo, antes de ele levantar a garrafa de cerveja
na minha boca e rolar no meu lbio inferior. Sim. Estranho.
Ficamos assim por um par de minutos de tortura. Tudo o que posso
pensar o quanto eu quero que ele me beije, me toque, me leve em seus
braos e abafe tudo e todos.
Mas ele no o faz. Sem uma palavra, ele recua, vira um pouco para o
lado, e toma mais um gole de sua cerveja.
Quase como se ele no sentisse nada.
120

Treze

Nash

Ento, por que voc nunca fez perguntas sobre mim e Cash? Por que
voc no estava surpresa, ou pelo menos confusa, quando eu a levei para a
casa de seu pai aps o sequestro? Voc no pode me dizer que no, pelo
menos, sabia quem eu era. - Eu olho para a noite, com cuidado para manter
os olhos dela.
Espero que Marissa no ache que a minha mudana abrupta de assunto
seja suspeita. Eu no quero que ela continue pensando sobre a varanda. Ela
est ficando muito perto. Muito perto de uma memria que eu no quero que
ela encontre. Muito perto de algo que eu quero esquecer. Mas algo que eu no
posso esquecer.
Eu foro sair da minha mente, determinado a no pensar nisso. Vejo
agora que foi um erro segui-la aqui.
Eu no posso deixar de estar curioso com o que ela sabe, no entanto. Se
por isso que eu a pego olhando para mim com tanta frequncia. O que ela
vai pensar de mim se ela colocar dois e dois juntos?
Eu admito que fosse chocante v-lo, somente mais chocante do que
confuso, porque eu j sabia o que estava acontecendo.
121

Eu viro minha cabea um pouco, apenas o suficiente para v-la. Eu


arqueio a sobrancelha.
E voc espera que eu acredite nisso? Que voc acabou de descobrir?
Ela franze a testa.
Oh. No. Isso no o que aconteceu. Eu descobri quando eu estava
sendo mantida em cativeiro. Eu ouvi dois homens conversando.
Ahhh, - eu digo. Isso faz muito mais sentido. Marissa astuta o
suficiente para pegar, mas eu tenho certeza de que Cash limitava a quantidade
de tempo que ele deixava algum que o conhecia v-lo tanto como Cash e
Nash. Ele no iria assumir um risco irresponsvel como esse. Teria sido difcil
para Marissa perceber a verdade, especialmente quando ela no tinha
nenhuma razo para suspeitar que ele estivesse se passando pelos dois
irmos. Quando eu penso em sua resposta, no entanto, isso ainda no faz
sentido. Ningum deveria saber at depois que tivemos posse de Marissa.
Exatamente o que eles disseram?
S que um de seus espies tinha chamado na noite anterior e disse
que um de vocs estava fingindo ser ambos os gmeos, mas que o outro, o
real, estava de volta.
Espies?
Ela acena com a cabea novamente.
Isso o que ele disse. Ou pelo menos o que parecia que ele
disse. Ele tinha um sotaque muito grosso.

122

Russo?
Sim, parecia isso.
Eu sinto que minha carranca aprofunda junto com a minha
preocupao.
E esse cara disse que o espio chamou na noite anterior? Quando foi
que voc ouviu isso?
Hum, o dia que voc me trouxe para casa, eu acho. Mantiveram-me
amarrada, amordaada e vendada quase todo o tempo, por isso a minha noo
de tempo est inclinada. Quando eu penso de volta para essas horas, eu no
posso... parece... para...
Um arrepio passa por ela e ela fecha os olhos por um segundo. fcil de
ver que ela ainda est abalada com a coisa toda. Tenho certeza que a maioria
das pessoas em sua posio estria. Ela somente se coloca em uma fachada
to boa que fica fcil esquecer que ela tenha passado por uma experincia
traumtica. E muito recentemente, tambm. Eu acho que com tudo o que est
acontecendo, o movimento do tempo parece, por turnos, excessivamente
rpido ou excessivamente lento.
Suponho que todas as nossas vidas esto em uma espcie de padro de
espera at acabar com isso e atrs de ns. E, goste ou no, estamos nisto
juntos. Esses bastardos negativamente afetaram e tocaram cada uma das
nossas vidas.
Penso na linha do tempo. Se ela est lembrando corretamente, isso
significa que algum avisou os russos no domingo. Presumivelmente, depois
123

que eu cheguei cidade. Isso significa que mais provvel que eles tm os
olhos sobre o clube, o que no me surpreende. Mas foi apenas algum do
clube, um cliente? Ou foi algum... mais de perto? Mais perto de
Cash? Algum do lado de dentro?
Ele tem sido muito cauteloso, por isso estou inclinado a pensar que era
algum o observando e vendo a sua vida a partir da perspectiva de um clube.
Eu rosno atravs dos meus dentes.
O que foi isso? - Ela pergunta.
Cash um dou por mim antes de terminar a frase. Eu acho que
algumas partes do antigo eu nunca morreu, como o desejo enraizado para
observar a minha lngua em torno de uma senhora. Ele um maldito idiota
por confiar em qualquer um de vocs.
Qualquer um de vocs? - ela diz, claramente tomando exceo. Sei
que voc no pode est falando de mim.
E por que no? Voc pode ser a pior de todos eles.
Como voc pode dizer isso? Eu no fiz nada para merecer sua
desconfiana.
Eu zombo.
Talvez no, mas voc no fez nada para merecer a minha confiana,
tambm.

124

Portanto, no contar para algum quem voc realmente , no o


suficiente ganhar um pouco de confiana?
Claro que no! Isso serve os seus propsitos, tanto quantos meus. S
posso imaginar o tipo de tempestade social, que voc iria criar se voc dissesse
para ningum sobre o homem que pensou que era Nash. - Meu riso
amargo. No, no aja como se estivesse me fazendo um grande favor. Seus
motivos so egostas, assim como o resto de ns.
Voc no pode passar a vida sem confiar em ningum.
Olhe para mim, - eu a agarro.
Ela parece ferida, sem dvida, algum tipo de estratagema feminino
praticado especificamente para manipular. Bem, isso no vai funcionar
comigo. Ela no est ficando sob a minha pele. Eu a quero, isso no
segredo. Mas sexo a nica coisa que eu estou interessado. Nada mais. Eu
mesmo fiz a coisa certa e avisei a ela sobre mim. Se ela optar por ignorar esse
aviso, isso com ela.
Eu acho que isso foi um erro, - diz ela, com a voz pequena no ar
pesado.
Deixe-me lhe dar uma dica valiosa sobre as pessoas e a vida. Todo
mundo quer alguma coisa. Todo mundo. Assim que voc colocar isso na sua
cabea, melhor ser para voc.
Ela olha para as mos dela, enquanto ela brinca com a haste de sua taa
de Martini.
125

E o que que voc quer?


Vingana, - eu digo. Justia. - Ela balana a cabea lentamente,
mas no olha para mim. Mais uma vez, penso no meu objetivo de ter as
pernas longas dela envolto em torno de mim. Eu deveria esconder
dela. Cortej-la em seu lugar. Sem dvida, o que os tipos da alta sociedade
esperam. Mas exatamente por isso que eu no vou fazer tambm. Eu quero
choc-la. Eu quero que ela saiba que eu no mudo por ningum. No me
rendo a ningum. E algumas horas sozinho com voc.
Eu quero que ela saiba claramente minhas intenes. Porque ns
estaremos dormindo juntos. Mais cedo ou mais tarde. Eu sou do tipo de
tomar o que quero. Ela precisa saber disso.
No vai mudar nada. Eu sei quando a mulher j minha. E est .
Para seu detrimento, provavelmente. Mas, novamente, isso com
ela. Ela no pode dizer que eu no a avisei.
***
No meio do caminho, Marissa faz o seu melhor para furar a parede e
desviar de praticamente todos na sala. Mais uma vez, eu penso que isso no
fcil para ela, deixar essa vida ir, deixar essa pessoa ir. E est apenas a
primeira noite. O que ela acha que vai acontecer depois que a notcia se
espalhar? Ou quando ela voltar a trabalhar? Quando ela for evitada? Eu
provavelmente deveria avis-la que ela no tem isso dentro dela, que ela est
longe de ser suficiente forte. Mas, novamente, no o meu lugar, por isso vou
mantenho minha boca fechada.
126

Uma garota atraente curvilnea para Marissa, assim que ela est chega em
direo sada, na reta final. Ela tem cabelos loiros na altura do queixo e
quadris para pendurar. Tenho certeza que a maioria dos amigos de Marissa a
chama de gorda, mas eu tambm tenho certeza que a maioria das amigas de
Marissa so cadelas anorxicas, ento. . .
Marissa! Espere!
No h nenhuma maneira educada para fingir que no ouviu ento
Marissa se vira para a menina e sorri.
Heather, como voc est? - Marissa se transforma em sua
excessivamente cara publica feliz.
Ouvi dizer que voc teve que voltar mais cedo de sua viagem das
Ilhas Cayman.
Embora eu tenha certeza que ela no aprecia a referncia ao seu corte
curto viagem por motivos pessoais, o sorriso de Marissa inabalvel. Ela
boa sob presso. E onde voc ouviu isso?
Tim mencionou algo sobre isso.
Um homem fofoqueiro? Isso no muito comum.
A garota, Heather, parece picada, mas ela se recupera rapidamente

127

. Eu no penso nisso como fofoca. s que voc assim.. Dedicada,


ele pensou que algo estava errado. Eu s queria peg-la antes de sair hoje
noite para me certificar de que est tudo bem.
Eu sinto uma pontada de simpatia por essa menina. Ela parece que ela
est verdadeiramente preocupada, como ela gostaria de ser uma amiga de
Marissa. Mal sabe ela, que melhor no.
Se eu tivesse que adivinhar, eu diria que essa garota, Heather, muito
menos cansativa do que a maioria das cadelas geladas nesta sala. E
provavelmente porque ela uma boa pessoa que ela nunca esteve classificada
no topo da lista de pessoas importantes da Marissa. Ela mal classifica uma
breve conversa. Isso bvio.
Eu posso ver pela expresso de Marissa que ela est aliviada que "Nash"
no foi mencionado.
Bem, eu estou bem. E voc pode passar a mensagem para Tim
tambm.
Fico feliz em ouvir isso, - diz ela agradavelmente, mas ela no deixa
suficientemente bem sozinha. Ela , obviamente, um gluto de castigo.
Voc sabe, se voc precisar conversar, voc sempre pode me chamar. Eu
estou

sempre

em

casa. Sozinha

naquela

casa

grande.

Ela

ri

desconfortavelmente, como se divulgou muito ou ela est envergonhada por


no ter mais seu calendrio social. Eu imagino que algo vergonhoso nesses
crculos.
Droga jararacas!

128

Eu vou manter isso em mente, - diz Marissa educadamente antes de


ela comear a se virar. Meu palpite que ela no est acostumada a uma
verdadeira expresso de bondade. Mas ento, como se essa mesma coisa
ocorre de repente para ela, sua expresso suaviza e ela estende a mo e coloca
uma

mo

no

brao

de

Heather.

eu

agradeo

oferta,

Heather. Realmente. Obrigado.


Eu vejo os olhos de Heather parecerem tortos. Ela est to
chocada. Surpreendi-me e isso no uma coisa fcil de fazer. Mas Marissa fez
isso. E ela subiu um degrau em minha opinio, tambm. Talvez eu tenha
subestimado sua personagem. Talvez, apenas talvez, h algo mais do que uma
esnobe, calculada, pirralha privilegiada sob a pele bonita.
Obviamente, ela um pouco mais complexa do que eu pensava
originalmente. Eu no posso decidir se seu modo padro puta cruel e ela
est tentando lutar contra isso, ou se a parte cadela viciosa mais como uma
casca rebuada, protegendo o centro mais suave. Eu acho que s o tempo
dir.
Tenha uma boa noite, - diz Heather simplesmente antes dela se
afastar, permitindo que Marissa sasse.
Voc tambm, Heather. Diga a Tim... diga-lhe: Ol por mim, ok?
A garota sorri amplamente e acena com a cabea. Por um segundo, eu
acho que ela pode comear a chorar como uma tonta por um autgrafo de
Marissa, mas se vira e caminha de volta do jeito que ela veio.
Espero at que estamos na ante sala, longe da multido, para falar.
129

Bravo, - eu disse sarcasticamente. Eu no achava que voc tinha


isso em voc.
Ela gira para mim, os olhos piscando com um pouco de pacincia que eu
no sabia que ela tinha.
Voc s no vai me dar uma folga, no ? - Ela se endireita.
As pessoas que negligenciam suas falhas por toda a sua vida so as
que voc tem na posio em primeiro lugar. O que voc precisa de algum
que honesta com voc. De algum que bata na sua bunda de vez em
quando. Te far bem.
E voc o homem certo para o trabalho, - diz ela antes de se virar
para ir embora.
H apenas uma necessidade que eu estou interessado em encher, - eu
admito, mas eu acho que ela no me ouviu.
Eu a segui para fora. Ela para no meio-fio e aguarda o manobrista trazer
o carro. Quando ela responde, eu sei que ela realmente me ouviu. Eu no
preciso de nenhuma coisa de voc. Nem uma nica coisa.
Talvez no, mas voc quer algo de mim. Voc pode negar o quanto
quiser, mas ns dois sabemos que verdade.
Seus olhos so dardos sobre meu rosto e ela gagueja quando est
nervosa. Voc ... voc to ilusrio como voc torcido, - ela
responde. Eu tenho seu equilbrio. Ela no est acostumada com as pessoas a
tratando dessa forma. Ou sendo honesta com ela, eu suspeito.
130

Vamos ver.
O manobrista estaciona na frente com o carro que estacionamos pouco
tempo atrs. Eu tiro ele e abro a porta para Marissa muito duramente. Eu
tenho vontade de rir sobre sua petulncia. Essa uma outra ocorrncia
incomum na noite. Rir no algo que fao com muita frequncia.
Subo ao volante e fecho a porta. Marissa devia estar sua replica at que
estivssemos em privado.
Se voc acha que eu vou dormir com voc, voc pode pensar
novamente. Eu prefiro ser sequestrada de novo.
Desta vez, eu ri de sua resposta melodramtica.
Vamos ver, - repito, mudando a marcha e acelerando pela estrada.
Ns estivemos na estrada por pelo menos cinco minutos antes de ela
parar de fazer beicinho tempo suficiente para perceber que no estamos indo
em direo a seu apartamento.
Onde voc est indo?
Eu preciso de uma bebida. E voc tambm.

131

Quatorze

Marissa

Mesmo eu querendo discutir com Nash, apenas para aliviar minha


frustrao, eu no sei. Ele est certo. Eu preciso de uma bebida. Eu poderia
at precisar de duas.
Eu inclino a cabea para trs contra o encosto de cabea e fecho os
olhos, tentando esquecer a ltima hora ou algo assim. E a decepo dela. Eu
no olho para cima novamente at ouvir Nash estacionando em parque e
desligou o motor. Quando abro meus olhos e viro a cabea em direo a ele,
ele est me assistindo, sua expresso em branco. Eu adoraria saber o que ele
est pensando.
Ou no iria?
Eu decido que provavelmente no. Eu diria que ele pensa que sou um
monstro. E, no momento, sinto-me muito que ele pode estar certo.
Sentindo envergonhada de mim mesmo, eu desvio o olhar, atravs do
para-brisa, para ver onde estamos. Eu meio que esperava ver o Dual em frente
de mim. Eu realmente no sei por qu. Isso no faz sentido. Eu diria que o
ltimo lugar que Nash iria querer ir para relaxar. Mas de todos os outros

132

lugares que eu poderia ter imaginado que ele escolhesse, este lugar
possivelmente ainda mais surpreendente.
Estamos estacionados no estacionamento de um piano bar. Antes que eu
possa fazer qualquer pergunta, Nash fala como se tivesse lido meus
pensamentos.
Minha me costumava tocar piano. Sempre me relaxa ouvi-lo. - Ele
sai e vem para o meu lado para abrir a porta. Estou surpresa quando ele pega
a minha mo. um gesto to cavalheiresco. E ele um cavalheiro. Mas ele
com certeza tm uma maneira de me manter fora de equilbrio. Eu vou dar
isso a ele. Alm disso, nossas roupas extravagantes no estaro to fora
aqui. - Eu no teria pensado nisso, mas estou feliz que ele fez.
Por que a cortesia calma? Isto no como voc?
Ele olha para mim e arqueia uma sobrancelha. Talvez eu no me
importe de fingir ser algo que no sou tambm.
isso que voc est fazendo? Fingindo?
Voc est reclamando?
No. Eu estou apenas...
Apenas o que? Suspeitando?
Eu sorrio. Talvez.
Bom.
133

Nash libera a minha mo mais rapidamente do que eu teria


gostado. Lembro-me que isso o melhor. Quanto maior a distncia que eu
possa manter com ele emocionalmente, melhor eu vou estar.
Mas j tem uma parte de mim que est argumentando que eu no quero
manter distncia. Eu quero chegar mais perto, perto o suficiente para sentir o
calor. O problema que, perto o suficiente para sentir o calor geralmente
significa perto o suficiente para se queimar.
Sua mo na base da minha coluna provoca calafrios em erupo por
meus braos. Autoconsciente, quero cruzar os braos sobre o peito, eu sei que
os meus mamilos esto duros. Mas eu resisto vontade. Em vez disso, eu
coloquei o meu foco em apreciar o toque de sua mo.
O bar mal iluminado, somente um crculo de luz destaca o piano. O
cheiro de charutos caros permeia o ar e cria uma nvoa que obscurece ainda
mais as cabines em forma de meia-lua que revestem as paredes. Nash me
orienta para um vazio, empurrou profundamente em um canto.
Eu deslizo atrs da mesa. Ao invs de sentar em frente a mim, Nash
senta ao meu lado, me forando a movimentar-me para a parte de trs da
cabine, quase totalmente escondido do bar, mas com uma excelente vista
sobre o piano.
Quando eu paro, o mesmo acontece com Nash. Ele no olha para mim
quando ele estica seu brao sobre a parte de trs da cabine, ele j est vendo o
pianista trabalhar a mgica com seus dedos longos. Mas esse no o meu
caso. No consigo me concentrar em qualquer coisa exceto em Nash.
134

Seu corpo est colado ao meu do meu joelho para o meu ombro, que
este dobrado confortavelmente debaixo do brao. Mesmo acima da fumaa,
eu cheiro seu aroma limpo e viril. Ele me envolve.
Eu deixei meus olhos deslizarem para a esquerda. Nash enche minha
viso. Se eu inclinasse minha cabea, eu poderia pressionar os meus lbios no
pulso que vejo batendo em seu pescoo, logo acima de seu colarinho.
Como se sentisse meus olhos nele, ele chega com a mo livre e afrouxa a
gravata-borboleta, habilmente desabotoando o primeiro boto da camisa
dele. O empate lista de lado, oscilando em um ngulo sexy. Pensamentos de
despi-lo correm pela minha cabea, fazendo minha boca secar.
Com um timing perfeito, a garonete vem para tomar nosso pedido.
Vodka Grey Goose e um Martini, misturados. - Novamente, eu estou bem
com o que ele pedi. No que isso importa. Ele provavelmente iria pedir o que
quisesse, de qualquer maneira.
Eu me pergunto se ele faz coisas como essa, porque impensado, ou se
porque ele gosta de total controle. Talvez seja um pouco de ambos. Uma
coisa certa, o pensamento de dar a ele o controle total, de deix-lo tomar as
rdeas, de deix-lo me levar, me d uma emoo como nenhuma outra.
Nash mantm seu silncio e, basicamente, me ignora at as bebidas
chegarem. Ele toma em dois grandes goles e faz sinais para a garonete trazer
outra antes que ela pudesse at mesmo afastar-se da mesa. Avanando, ele
desliza minha bebida para perto de mim e muda na cabine at que ele est

135

ligeiramente inclinado na minha direo. Seu corpo cria uma barreira contra o
resto da sala, como se eu estivesse sendo protegida por ele.
Ou sendo ultrapassada por ele. Sobrecarregada. Lentamente consumida.
Beba, - diz ele suavemente, tirando meus olhos para ele. Eles so
poos profundos que se parecem com o lugar perfeito para se perder, para se
esconder do resto do mundo. Diga-me sobre isso. Diga-me o que
aconteceu.
Eu no preciso dele para esclarecer, eu sei exatamente o que ele quer
dizer. Ele est se referindo aos dias que eu fui mantida em cativeiro. Um
arrepio trabalha seu caminho atravs de mim, como sempre faz quando eu
penso sobre isso, que eu tento propositadamente no fazer.
Vamos falar sobre voc em primeiro lugar. Estou feliz em dar, mas eu
quero algo em troca.
Se eu responder s suas perguntas em primeiro lugar, no isso? -algo
em troca. Isso suborno. O que isso, Marissa? - Ele pergunta baixinho,
seus olhos escuros me provocando. Voc no confia em mim para
satisfaz-la?
No, eu no confio.
Ele chega mais para frente para empurrar o meu cabelo para trs por
cima do meu ombro, as pontas dos seus dedos pastando no meu pescoo.
Bem, eu posso te prometer que eu no vou te deixar nada insatisfeita.

136

Eu me esforo para pensar alm de suas palavras suaves e olhar


magntico. Voc sabe o que quero dizer, Nash. - Eu digo severamente
como eu posso controlar.
Eu no posso ouvir tanto como sentir seu suspiro. Ele est to perto de
mim, seu peito roa meu brao quando ele inala. O que voc quer
saber? Que eu j no lhe disse, o que ?
Voc tem que estar brincando! Voc mal me disse nada!
Eu quero saber tudo, tudo o que levou a este momento, tudo o que fez
dele o homem que ele hoje. Tudo o que transformou um jovem promissor
nessa pessoa amarga endurecida. Seria cruel desenterrar memrias do dia que
sua me foi morta, porm, assim vou poup-lo disso, na esperana de que
talvez um dia ele v me dizer de forma voluntria. Conte-me sobre seus
anos no mar. Voc disse que voc trabalhou em um navio de contrabando,
certo?

Isso certo. O que mais existe? Eu estava envolvido em uma srie de


coisas altamente ilegais, merda extremamente antitica. Voc no precisa saber
nada mais do que isso.
Eu sinto o frio repentino em sua atitude. Este , obviamente, um assunto
delicado e que ele, definitivamente, no tem nenhum interesse em me dizer
tudo sobre isso. Mas eu sou uma advogada, no est em mim recuar a partir
de uma linha de questionamento s porque algum no quer me dar respostas.

137

Certamente deveria haver alguns bons dias. Conte-me sobre um


deles.
Eu no sei por que estou to desesperada para conhec-lo, conhecer uma
parte dele que ele no quer que ningum veja. Mas eu estou. Eu sei que
perigoso, mas estou alm de me parar.
Nash suspira de novo, olhando para o teto. Ele est quieto e parece
frustrado, e parece que ele no vai me responder.
Mas ele responde.
Talvez, eventualmente, tambm, vou aprender a esperar o inesperado
com ele.
Meu primeiro ano no navio foi um verdadeiro inferno. Eu estava com
saudades, eu estava com o corao partido, e eu desprezava a ideia de estar
envolvido em qualquer coisa criminal. Mas eu sabia que tinha que
sobreviver. Para o pai. Para Cash. Eu sabia que um dia eu poderia ser capaz de
salvar a todos com o que eu tinha visto. E que o barco era o nico jeito. Pelo
menos por um tempo. Pai prometeu que ia mandar algo para mim, e eu
agarrei a essa esperana por um longo tempo. At que eu aprendi que o dio
poderia manter-me vivo, tambm. Que poderia salvar minha vida. - Ele cai em
silncio por alguns segundos, perdido em algum tipo de inferno que eu s
posso imaginar. Mas ento ele limpa a garganta e visivelmente sacode a
escurido em favor de algo agradvel. De qualquer forma, h alguns meses,
eles trouxeram a bordo um cara da Somlia. Ele queria uma passagem segura
para ele e sua famlia para os Estados Unidos, e os russos concordaram em
esgueirara-los em solo dos EUA em troca de sua ajuda por dois anos.
138

O nome dele era Yusuf e ele me lembrava muito meu pai. Ele era
jovem, mas era fcil ver que ele faria qualquer coisa por sua famlia, para levlos para a segurana, mesmo que isso significasse estar longe deles por dois
anos. Ele pegou comigo logo de cara. Ele falava muito bem Ingls e Russo,
ento ele me ensinou um pouco de rabe lngua nativa e um pouco de russo,
enquanto ele estava com a gente. - Nash sorriu enquanto ele falava e
lembrava-se deste Yusuf. Ns jogamos cartas muito noite. Ele tinha a
melhor cara de pquer do mundo. - Seus lbios curvaram para dentro a coisa
mais prxima que eu j vi para um sorriso genuinamente. Mas ento ele se
foi. De qualquer forma, em uma de nossas corridas para Bajuni, a ilha onde
fizemos porta quando tivemos uma... troca, eu peguei ele sorrateiramente em
um dos barcos menores uma noite. No comeo, ele no queria me dizer o que
ele estava fazendo, mas quando eu ameacei soar o alarme, ele mudou de ideia.
Veja, quando Yusuf concordou em ajudar os russos, Alexandroff, o
nosso... capito tinha prometido que ele poderia enviar dinheiro para sua
esposa e v-la ocasionalmente, quando estvamos de volta na rea. S que eles
nunca permitiram. Ento ele estava escapando para v-la, para dar-lhe algum
dinheiro para que ela e sua filha no morressem de fome. Eu no iria deix-lo
ir sem mim, claro, remamos atravs da costa da Somlia e atracamos em
uma pequena baa para viajar para sua aldeia de Beernassi. Ns tnhamos
apenas que passar um par de horas l, mas tnhamos que encontrar sua esposa
e sua filhinha. Levantaram-se como se no fosse o meio da noite. Sua esposa,
Sharifa, nos fez alguma coisa para comer, e sua filha no nos deixou fora de
sua vista. - Seu sorriso triste quando ele fala dela. O nome dela era
Jamilla. Isso significa 'bela'. E ela era.

139

Ele fica em silncio de novo, ento eu levo, querendo saber mais de sua
histria. O que aconteceu em seguida?
Nash olha para mim. Seus olhos passaram de frios, para ainda mais frios
na voz. Alexandroff nos encontrou. Ele caminhou direto, colocou uma
arma na cabea de Yusuf, e puxou o gatilho. O matou na frente de sua
famlia. Dois de seus homens, dois caras que eu odiava a partir do segundo
que subi a bordo, me segurou, me fez assistir, e depois me bateu na cabea
com a coronha da arma at que eu desmaiei. Acordei no navio dois dias
depois, preso ao meu travesseiro em uma piscina do meu prprio sangue. Eu
estava amordaado e amarrado cama.
Estou sem palavras. Estou com o corao partido. Eu sofro por aquilo
que Nash deve ter sentido, o que ele ainda deve sentir. E essa foi uma das suas
memrias felizes, pelo amor de Deus! Minha garganta est cheia de emoo e
meus olhos ardem com lgrimas no derramadas.
Oh Deus, Nash. Eu sinto muito.
Por que voc tem que saber, Marissa? Por qu? Por que coloc-lo por
isso?
Nada de bom aconteceu naquele barco. Nada. Nunca. Eu aprendi
uma lio difcil naquela noite. Uma que eu nunca esqueci.
Eu estou quase com medo de perguntar. Qual foi?
Eu aprendi a odiar. Realmente odiar.

140

Eu entendo isso, e eu tenho certeza que natural sentir-se dessa


maneira, por um tempo. Mas no saudvel ficar com uma emoo assim por
muito tempo.
quando a alternativa ainda mais autodestrutiva. Ento
saudvel. saudvel ficar com dio quando deix-lo ir poderia mat-lo.
Por uma frao de segundo, a perpetuamente zangada mscara que Nash
usa cai e vejo as feridas por trs do tecido de dura cicatrizao. Eu vejo um
pequeno vislumbre da pessoa que ele costumava ser, talvez pudesse ser
novamente.
Sem pensar, chego a tocar-lhe o rosto com as pontas dos meus dedos.
Talvez um dia voc v encontrar algo diferente de raiva e dio para viver, - eu
digo baixinho, quase distrada.
Como se o meu toque acordou-o de um estado de estupor, como se ele
soubesse que est me deixando entrar mais profundo do que ele gostaria,
Nash olha para o lado. Ele pega sua bebida e toma um gole longo e lento, em
seguida, coloca o vidro suavemente de volta para a mesa. Quando seus olhos
voltam aos meus, eles esto curiosamente em branco. No h mgoa, sem
raiva, no... nada neles. Apenas um muro, uma barreira impenetrvel que
esteve anos l.
Voc tem a sua histria. Minha vez. Conte-me sobre o sbado noite.
Meu estmago se enrola em uma bola apertada e meu pulso pega
velocidade quando me lembro de o que aconteceu depois que eu estacionei o
carro. Eu estava preocupada, sobre o rompimento com o "Nash." Claro, eu
141

no tinha ideia de quem eu estava namorando. Ou quem estava terminando


comigo. Isso ainda sopra em minha mente. E s vezes me enfurece. Faz-me
sentir como uma idiota se eu pensar sobre isso por muito tempo.
Eu empurro esses pensamentos de lado e deixo minha mente ir para
frente, atravs da cadeia de eventos que ainda me aterrorizam quando eu os
deixo fora do cofre onde eu os estive mantendo.
Minha mente estava na separao. No comeo, foi um beijo bem
grande para o meu ego. Tudo que Cash me disse era que ele estava
interessado em outra pessoa e que no era justo continuar me vendo. Ele era
muito vago e secreto sobre isso, e ele se recusou a responder s
minhas. Ento, eu estava preocupada e no estava realmente prestando muito
ateno a qualquer outra coisa, quando eu abri a porta.
Eu coloquei a minha bolsa na mesa e voltei para o meu quarto para
trocar de roupa e, em seguida, tomar um copo de vinho. Depois que eu vesti
o meu pijama, eu percebi que eu tinha deixado meu celular no carro, ento eu
voltei para busc-lo. Foi quando eu voltei que nesse meio acordei e percebi
que a televiso estava ligada e em um volume muito alto. Eu pensei que era
estranho, porque Olivia obviamente estava trabalhando um turno. Quero
dizer, ela ficava at o fechamento do Dual quando eu estava l. E ela nunca
deixou a televiso ligada. Ela responsvel demais para fazer algo assim.
De qualquer forma, eu estava l na frente da porta, me perguntando
sobre isso, quando eu o vi mover-se em direo sala de estar. Era como se
ele saiu das sombras e estava s... l. A silhueta. A presena negra contra o
branco, a luz bruxuleante da televiso. Eu sabia instintivamente que no
pertencia a ningum que me era familiar.
142

Tudo isso aconteceu provavelmente em vinte ou trinta segundos.


como se ele tivesse aparecido bem quando o meu crebro estava comeando a
trabalhar, mas isso demorou... o pequeno atraso foi o suficiente. Custou-me
uma pequena vantagem que eu poderia ter tido. Poderia ter me custado a
minha vida, eu acho.
Assim quando tudo foi se juntando em minha mente, de que havia
um homem estranho na minha sala no meio da noite, eu abri minha boca para
gritar. quando ele avanou para mim. Tentei evit-lo. Eu quase fiz. Foi
apenas um brao que me pegou. Ele me empurrou de volta para a mesa onde
eu ia colocar minha bolsa. Lembro-me de ouvir o bater da lmpada, quando
atingiu o cho. Ele me bateu fora de equilbrio e eu bati na parede e, em
seguida, tropecei na sala de estar, ainda tentando ficar fora de seu alcance. Eu
no conseguia pensar em nada mais do que a necessidade de afastar-me dele,
para me certificar de que ele no me pegaria. Ele agarrou minha perna e eu
ca. Eu chutei ele para que ele no pudesse pegar meu tornozelo, mas ele me
puxou de volta para ele e montou em minhas pernas. Eu estava sob minha
barriga, por isso foi difcil de fazer muita coisa. Eu consegui desenterrar
minhas chaves na parte de trs de sua mo quando ele puxou minha cabea
para trs pelos cabelos. Eu ainda as estava segurando quando voltei de fora
para pegar meu telefone. Mas, ento, ele colocou algo na minha boca e eu mal
conseguia respirar. Lembro-me cheirando algo duro, como um produto
qumico e no havia nada. At que eu acordei onde quer que me mantiveram,
com os olhos vendados, amarrada e amordaada.
Eu nunca estive com mais medo em toda a minha vida. Eles devem
ter me mantido em um poro em algum lugar. - Eu digo para Nash, minha
mente voltando sensao do cheiro horrvel, sons, a sensao da pedra fria,
143

lisa sob meu rosto e quadril. Eu me senti pequena e sozinha e ainda tenho
medo quando eu me lembro. O cho parecia o concreto mais frio do
mundo. E cheirava a algo metlico, algo acobreado. Como sangue. E quando
me acalmei, eu podia ouvir a gua gotejando. E algum respirando. - Eu paro
e olho para Nash, que est me observando atentamente. Eu ainda no sei
quem estava l comigo. Ou o que aconteceu com ele. Eventualmente, a
respirao apenas... parou.
Outro

arrepio

percorre

meu

corpo

como

rplicas

de

um

terremoto. Durante as horas que eu estava enrolada no andar, eu imaginava


que a pessoa deitada perto de mim era outra mulher, assustada e
sozinha. Incapaz

de

se

mover,

ver

ou

falar. S

que

ela

estava

ferida. Gravemente ferida. Talvez espancada at ficar inconsciente. Ela nunca


fez nenhum som, a respirao dela nunca mudou quando eu gemia e me
esforava para falar com ela por trs da minha mordaa. At que sua
respirao parou, at que deixou de varrer o silncio da sala. Depois disso, o
silncio era ensurdecedor.
Eu estava deitada de lado, meu brao, ombro, quadril e coxa estava h
muito tempo dormentes, e eu chorei. Chorei por quem tinha ficado no cho
do mesmo quarto e faleceu, sem som, sem um ente querido. Sem a orao de
serem descobertos. Certamente em algum lugar algum est de luto pela sua
perda, talvez at mesmo a procura dela. A menos que eles soubessem com o
que e com quem ela estava envolvida.
Ento, novamente, talvez no fosse mesmo uma mulher. Talvez seja
melhor que eu nunca saber.

144

Eu no estava mesmo ciente de que as lgrimas corriam pelo meu rosto


at que a sensao dos dedos de Nash me traz de volta para o presente, de
volta terra dos vivos.
Eu no deveria ter perguntado.
Sorrio um sorriso aguado. Eu acho que estamos quites, ento.
Ele olha para baixo em meus olhos, nenhum de ns diz uma palavra,
seus dedos ainda apertam a minha bochecha mida. O som do piano no
fundo, assim como o mundo, e toda a dor que eu encontrei em to pouco
tempo.
Instantaneamente, eu estou absorvida, consumida. Assim como eu quero
ser. Por alguma razo, quando eu estou com Nash, estou livre da minha vida e
da preocupao dele. Estou livre do passado e do terror do mesmo. Eu estou
livre de tudo, somente ele. Ele enorme e eu preciso estar sobrecarregada. Ele
incontrolvel e eu preciso estar fora de controle. Ele a promessa de
algo... outra e eu preciso de algo mais.
Eu acho que h momentos na vida em que voc precisa de algo para
se perder algo para tirar a dor, tirar a sensao de todo o resto. Algo para
entorpec-lo. S por um tempo. - To silenciosamente como a batida do meu
corao, Nash articula exatamente o que eu estava pensando e sentindo. E
ento ele me faz uma oferta que no posso recusar que eu no quero nem de
recusar. Ele se inclina para mais perto, os lbios roando a concha da minha
orelha enquanto ele fala. Eu posso ser isso para voc. Podemos ser isso um
para o outro. - Calafrios correm pelo meu brao.

145

A mo de Nash se move para o cabelo na minha nuca. Ele est como


copo no fundo da minha cabea e seu rosto em um ngulo at que ele pode
pegar o lbulo da minha orelha na boca. Sinto o roar de sua lngua quente e
meus olhos se fecharam. Eu poderia fazer voc esquecer todo o resto. Eu
posso ter certeza de que voc no sente nada, somente prazer, que voc no
consegue pensar alm do que eu estou fazendo para o seu corpo, o que eu
estou fazendo voc se sentir. Com minhas mos, - diz ele, puxando os dedos
do meu cabelo e arrastando-os para baixo no meu brao ao meu quadril.
Com os meus lbios, - continua ele, movendo sua boca na minha
bochecha. Com a minha lngua, - ele sussurra enquanto espalha o calor
molhado em meu lbio inferior com a ponta da prpria lngua que ele fala.
E eu prometo, voc vai adorar cada segundo. - Como se para pontuar sua
declarao, ele morde de leve, afundando seus dentes em minha carne.
Minha respirao prende na minha garganta assim como sua boca cobre
totalmente a minha. Uma parte de meus lbios, ansiosos para sabore-lo,
sentir parte dele dentro de mim.
A vagarosa pitada de hortel est misturada com a vodka na lngua dele.
Ele tem gosto de um coquetel. E ele to inebriante como o lcool, que ele
est bebendo.
Com uma vontade prpria, minha mo se move para cima na parte de
trs do pescoo de Nash, meus dedos enfiam nos sedosos fios de seu cabelo
solto. Ele inclina a cabea e aprofunda o beijo. Ele brinca com a minha lngua
com a sua, puxando-a para fora at que ele possa sug-la em sua boca e fundila com a sua prpria.

146

Sob a mesa, eu sinto o movimento da sua palma do meu quadril at a


coxa, depois para dentro at que a pele se rene copele. A fenda dramtica do
meu vestido lhe permite o acesso quase em cheio. E eu quero que ele
tome. Eu separo minhas pernas um pouquinho, um convite. Eu no me
importo que estejamos em pblico. Eu no me importo que o meu pai iria me
renegar pelo escndalo. Eu no me importo com nada, somente com este
homem e o que ele me faz sentir. Eu s quero que ele me toque. Eu preciso
dele para me tocar. E neste momento, o piano bar lotado no nada mais do
que um pano de fundo para a eletricidade que canta entre ns.
Sua mo se move a poucos centmetros do pice das minhas coxas e
para. perfeitamente ainda, mas para o movimento do polegar. Ele faz um
arco sobre a pele sensvel da minha coxa. E para, to perto de onde eu mais
quero sentir isso.
Estou

ofegante

em

sua

boca

quando

os

lbios

de

Nash

desaparecem. Abro os olhos, confusa. Seu rosto est a um mero centmetro de


distncia, seus olhos queimando buracos no meu. Eles esto pegando fogo e
eu sinto o calor por todo o caminho para o meu ncleo. Eu aposto que sua
calcinha est molhada agora, - ele murmura, com a mo avanando uma
frao, em seguida, parando novamente. Meu corao est acelerado e eu
mexo um pouco no meu lugar. Uma dor impossvel irradia entre minhas
pernas. E eu aposto que seus mamilos esto duros, - diz ele calmamente,
inclinando-se para acariciar meu pescoo. Duros e latejantes, Implorando,
como o resto do seu corpo. Para ser lambido. E chupados. E fodidos ele
geme, pegando ele mesmo.

147

E ele est certo. Ele faz. Todo o meu ser quer. Eu sinto que nada ficar
bem com o mundo, at eu estiver preenchida por Nash at que meu corpo
esteja esticado em torno dele, preso sob o seu peso.
Com seu perfume ao meu redor, seu comprimento firme pressionado
calorosamente ao meu, sua respirao abanando minha pele, suas mos me
atormentando, algo comea a mesquinhar na parte de trs da minha
mente. Algo parece que sim... familiar.
As luzes do bar acendem e aplausos irrompem em torno de ns. Com
um suspiro de frustrao, Nash se inclina para trs, tirando a mo da minha
perna, tirando o calor de mim. O desempenho foi to incrvel, a plateia est de
p. Uma ovao de p. Eu acho que eu mesma tive uma performance
particular que foi definitivamente digna de tal louvor.
E eu s posso imaginar o quo melhor ele fica.
A parte mais baixa da minha barriga aperta com o pensamento do que
poderia estar por vir, o que eu sinto inevitvel entre ns. O que eu quero
que seja inevitvel entre ns.
Vamos l, - diz Nash, levantando da cabine e oferecendo-me sua
mo. Eu acho que essa a nossa sugesto para sair. - Seu sorriso uma
toro irnica de seus lbios que o torna ainda mais bonito, ainda mais sexy
do que normalmente .
Pessoalmente, eu no achava que era possvel.

148

Quinze

Nash

Eu no sei o que pensar de Marissa e eu no sou o tipo de homem que


realmente se importa ou sente que extremamente importante para
descobrir. Ela tranquila, mas acho que se ela est desconfortvel ou ela tem
algo a dizer, ela vai dizer. Ela uma adulta. Ela no precisa de mim para tirar
isso dela. E se ela faz, problema dela.
Certamente ela sabe onde isso vai dar. Acho que j deixei bem claro que
eu tenho toda a inteno de dormir em sua cama est noite. No que qualquer
um de ns vai ter muito sono. A nica coisa que eu tenho certeza a nica
coisa que importa. Ela jogo. Eu sei que ela . Ela me quer to bem como eu
queria. Essa a nica coisa que poderia me parar hoje noite, se ela dissesse
no. Eu no sou nenhum estuprador. Mas isto no ser um problema. Ela no
vai dizer que no. Eu apostaria minha vida nisso.
Eu pressiono um pouco mais o acelerador. J faz algumas semanas desde
que eu estive com uma mulher, por isso a minha necessidade est em seu
auge. Adicione resposta de Marissa para mim e eu estou lutando para no
encontrar um estacionamento vazio. Pux-la em meu colo, rasgar a calcinha
mida dela, e v-la me montar, at que ela goze to forte que ela no
conseguir respirar. Estou latejando s de pensar nisso.

149

Eu remexo no meu lugar, tentando aliviar um pouco da presso do meu


pau duro. Eu no posso ajudar, mas me pergunto o que Marissa faria se eu
fosse sugerir isso. Ou, melhor ainda, apenas faz-lo. Eu sei que ela nunca teve
um homem como eu, e eu sei que isso intriga dela. Eu tenho certeza que h
uma parte dela que sabe sobre ns, que se lembra. Talvez isso seja um fator.
De qualquer forma, ela est disposta a ir com ele, para ir comigo. Sabendo que
vai contra a natureza dela, que ela est se sentindo selvagem e irresponsvel,
um coquetel muito potente. Faz-me querer mostrar-lhe coisas que ela nunca
viu. Ou fez.
Sim, Marissa nica. Eu nunca conheci uma mulher com sua
particular... mistura antes elegante, reservada, mas disposta a deixar o tigre
sem coleira quando eu estou por perto, e eu estou ansioso para saborear este
momento com ela. Tenho certeza de que no vai durar muito tempo, o que
perfeito para mim. Ns podemos apenas rasgar um ao outro e saciar essa
fome at que ela se foi. Ns dois vamos estar satisfeitos e, em seguida, vai ser
longo. Vamos seguir em frente, seguir caminhos separados. Limpo e
arrumado, seco e cortado. Sem barulho, sem confuso. Do jeito que eu gosto.
Eu estaciono o carro na calada e desligo o motor. Olho para
Marissa. Ela est me olhando com aqueles olhos azuis sensuais. Por alguns
segundos, eu no digo nada. Nem ela faz.
Eu vou dormir na sua cama hoje noite, - digo finalmente, a matria
de fato.
Sim, - ela responde simplesmente, confirmando o que eu j sabia.

150

Sem mais uma palavra, eu deslizo para fora de trs do volante e caminho
ao redor do cap para o seu lado. Eu a ajudo sair e coloco minha mo na
parte baixa das costas dela para gui-la at a calada. Meus dedos coam para
afundar na bunda perfeita dela.
Quando chegamos porta, ela pega as chaves. Eu as agarro de seus
dedos e destranco a porta. Ela me precede e para apenas dentro da
entrada. Eu fecho e tranco a porta atrs de ns, em seguida, viro para ela. Sem
dizer uma palavra, eu pego a bolsa de sua mo e a coloco em cima da mesa
perto da porta. Sem nada em cima agora, no at que ela compre um novo
abajur.
Curvando-me, eu a pego em meus braos e a levo para seu quarto.
Coloco-a de p no final da cama. Ela me olha quando eu me abaixo sobre o
colcho e deito, apoiando-me no meu cotovelo.
Em silncio, eu olho para ela. Ela fica perfeitamente imvel quando
deixei meus olhos percorrem a partir do topo da cabea de platina para as
pontas dos dedos dos ps que eu posso ver saindo de sua sexy sandlias de
tiras.
Vou gostar de trazer uma hellcat fora como um presente. Ela quer ser
livre de seu passado, livre de quem ela era, mas ela tem que ser livre de seu
controle primeiro. Ento eu vou tirar isso dela.

151

Dezesseis

Marissa

Eu vou te dar algo que voc nunca teve antes. E voc vai me dar o
que eu quero, - afirma. como se eu no tivesse nenhuma escolha na matria.
Uma pequena corrida de emoo passa atravs de mim. Eu sempre estive
no controle. E antes, eu nunca teria deixado um homem falar assim
comigo. Mas com Nash diferente. Ele diferente. Ele selvagem. Ele
perigoso. E eu estou pronta para isso. Tudo isso. Eu preciso disso, anseio
isso. Eu sei que nunca poder ser nada mais do que isso, mas por um pequeno
espao de tempo, ele meu. E eu sou sua.
Solte seus cabelos, - ele ordena. Alcano os grampos que prendem o
cabelo no lugar sobre um ombro, eu os removo, sem dvida, fazendo o que
ele pede. H algo emocionante e um pouco impertinente de ser subserviente a
ele dessa maneira sexual. Calor rene na parte mais baixa da minha barriga.
Parte do meu cabelo cai em cascata pelas minhas costas. Eu balancei
minha cabea para que o resto o seguisse.
Abra o seu vestido.

152

Eu nunca fiz um striptease antes. Eu nem saberia como fazer um sexy,


ento eu nem sequer tento.
Por um momento, eu me sinto perdida. Talvez at um pouco tmida, o
que novo para mim.
Eu me viro para o lado, de perfil para ele, e eu chego atrs de mim para
abrir o meu vestido. A cinta no meu ombro escorrega e eu mantenho o suti
no lugar, abraando-me em modstia.
Olho para Nash, onde ele est reclinado na cama, me observando. Seus
olhos esto jogando chamas to quentes, sinto minha pele corar. E eu gosto
disso.
Deixe-o cair.
Eu deixei meus braos agitando cair longe do meu corpo, e o vestido
desliza para os meus quadris e para, revelando todo o meu torso, no
cobrindo nada, somente um suti sem alas de renda.
Agora o suti.
Eu solto meu suti, tomando uma respirao profunda quando o ar
atinge a pele sensvel dos meus mamilos. Os olhos de Nash esto sobre
eles. Eu posso senti-lo como se fosse um toque fsico.
Agora o resto.

153

Eu corro minhas mos at meus quadris, arrastando o vestido com elas,


at que cai em uma pilha no cho, reunindo em torno de meus
tornozelos. Debaixo de meus clios, eu olho para Nash novamente. Seus olhos
esto na minha bunda.
E a calcinha.
Meu corao est batendo contra minhas costelas como eu ligo meus
polegares sob a faixa de renda da minha calcinha e a puxo pelas minhas
pernas. Eu no paro at que ela est nos meus ps com meu vestido. Eu
permaneo curvada, pronta para abrir a ala da minha sandlia, quando Nash
me para.
No. Deixe-as. - Eu me endireito, mas permaneo virada, ainda no
perfil de Nash. Agora me enfrente, - ele murmura a voz baixa e
profunda. Eu respiro e me viro para ele, vestida com nada alm de um blush e
meus saltos de quinhentos dlares.
Seus olhos queimam buracos de fogo para o meu antes de cair e
percorrer o comprimento do meu corpo. Lentamente, eles fazem o seu
caminho de volta. Eu nunca estive mais autoconsciente do meu corpo magro
ou meus seios pequenos. No entanto, estou confiante e o deixo olhar o seu
preenchimento, mesmo estando tremendo por dentro.
Quando seu olhar trava nos meus novamente, ainda mais quente do
que antes.
Voc perfeita, - diz ele simplesmente. Alvio me inunda seguido
rapidamente por uma onda de sangue, derramando calorosamente em todos
154

os lugares ao mesmo tempo. Bicos rosa que imploram para serem sugados,
- ele sussurra: um estmago apertado que implora para ser beijado, e
pernas longas que imploram para ser espalhadas.
Suas palavras so deliciosos dedos que agradam a minha pele. Calafrios
espalham por todo meu peito e no meu abdmen. Eu sinto meus mamilos
formigarem, como se estivessem realmente fazendo o que ele disse. Quente,
mel pegajoso jorra para o pice das minhas coxas.
Eu quero saber o que voc gosta, como voc gosta de ser tocada. E
voc vai me mostrar. Leve suas mos para seus seios. E os toque.
Eu estou muito alm de estar envergonhada. ou ir grande ou ir para
casa. E eu j estou aqui. Ento eu vou grande.
Levanto minhas mos para meus seios. Seus olhos seguem os meus
movimentos.
Aperte-os, - ele ordena, ento eu fao, massageando-os em um
processo lento, amassando gentilmente. Agora os mamilos, - diz ele.
Aperte-os, deixe-os mais duros. - Pressiono o bico entre o polegar e o
indicador, eu os rodo at que eles esto como botes firmes. Isso certo,
baby. Agora coloque uma mo entre suas pernas.
Meu rosto queima, mas eu sou apenas vagamente consciente
disso. Estou hipnotizada pelo olhar quente de Nash. Seus olhos so negros
como o pecado e pesados como tampa enquanto ele me observa. Eles seguem
uma de minhas mos, uma vez que percorre o meu estmago para o local
dolorido entre as minhas coxas. Quando eu movo minha mo sobre a minha
155

carne mida, sua lngua foge para molhar os lbios. Meu pulso acelera em
correlao direta. Mmm, eu adoro ver voc fazer voc se sentir bem.
extremamente ertico, ouvindo suas palavras, me tocar com ele
assistindo, sabendo que ele est gostando.
Vem deitar-se na cama comigo.
Estou pronta para sentir suas mos em mim, eu nem sequer fao
qualquer pergunta. Eu simplesmente caminho at a cama e sento ao lado dele.
Deite-se, - ele ordena suavemente, seus olhos nunca deixando os
meus. Eles so escuros e proibidos. Assim como o prprio Nash. Ele
inacessvel, inatingvel. Ele tudo que eu no quero, mas eu fao. Ento, eu
vou levar o que ele est disposto a me dar.
Eu deito de volta e espero enquanto seus olhos vagam por cima de mim
novamente. Dobre os joelhos e coloque os ps em cima da cama.
Eu fao.
Minha pele est mida e mida de desejo, com a necessidade de ele me
tomar e me levar a um lugar que nunca estive antes. Eu quase implorei para
que ele me tocasse como ele v. Mas ele no o faz. Em vez disso, ele fica de
p e se move para ficar ao p da cama, com os olhos encontrando os meus
sob meus joelhos.

156

Abra as pernas, - ele sussurra. Eu movo meus ps afastados. Mais.


- Eu deixei meus joelhos carem abertos um pouco mais. Mmm,
perfeito. Agora me mostre onde voc quer que eu te toque.
Uma pequena parte de mim se sente perturbada e autoconsciente, mas se
ele vai traz-lo para mim, traz-lo para dentro de mim mais rpido, eu estou
disposta a dar-lhe o que ele quer.
Eu fecho meus olhos e imagino que Nash est me tocando. Eu deslizo
uma mo no meu estmago e sobre o cabelo curto entre minhas pernas. Eu
paro l, um momento de insegurana me sobrecarrega. Meus olhos se abrem e
vejo Nash assistindo minha mo. No meu silncio, seu olhar sobe para
encontrar os meus. um piscar de fogo e, sem dizer uma palavra, ele me
impele.
Lentamente, eu movo um dedo para baixo e empurro-o dentro de
mim. Os olhos de Nash caem ao meu lado novamente. Eu puxo meu dedo e
massageio meu clitris com ele. Eu empurro contra o contato. Eu estou to
pronta para ele, se ele no se apressar, eu vou terminar antes mesmo de
comear.
Desespero estimula-me. Meus dedos se movem em um ritmo sem
sentido que agrada o meu corpo quando minha outra mo encontra meu
mamilo apertado novamente. A estimulao juntamente com os olhos em
mim, uma sobrecarga sensorial. Eu lamento incapaz de me ajudar. Eu vejo o
tic do msculo em sua mandbula quando ele range os dentes. Isso quando
eu percebo que, em jogar seu joguinho, o vencedor tornou-se a vtima. Ele
est se torturando.

157

Eu creso mais ousada. Eu deixei minhas pernas carem mais distante e


eu esfrego-me, meu corpo se contorcendo sob o meu toque e seu olhar
vigilante. Eu deslizo outro dedo ao lado do primeiro e os movo juntos, dentro
e fora.
Os lbios de Nash abrem um pouquinho e ouo sua respirao ofegante
entre eles. Ele est to excitado como eu estou. Esse conhecimento envia uma
pontada de desejo fechando eltrico atravs do meu corpo direto sob meus
dedos em movimento.
Com a velocidade de um raio, Nash se move para frente e agarra meu
pulso, os dedos que enrolam em torno dele como bandas de ao, parando o
meu movimento. Seus olhos nunca deixando os meus quando ele puxa os
dedos para fora do meu corpo e levanta a mo boca. Ele esfrega os meus
dedos para trs e para frente atravs de seu lbio inferior, deixando uma faixa
de umidade l. Eu perco o flego quando sua lngua foge para prov-lo.
Deus, voc tem um gosto bom, - ele geme, antes de ele chupar meus dedos
em sua boca.
Eu sinto o calor escorregadio de sua lngua spera ao longo dos meus
dedos sensveis quando ele os lambe. Sinto a sensao por todo o caminho
para o meu ncleo. Eu suspiro em deliciosa surpresa quando eu sinto os
dentes beliscarem meu dedo. Os msculos entre as minhas pernas apertam em
antecipao devassa.
Isso s me faz querer mais, - ele sussurra. E algo me diz que voc
quer me levar mais. - medida que ele fala, ele move-se para colocar um
joelho na cama, insinuando seus quadris entre minhas pernas. Ainda

158

segurando meu pulso, eu sinto sua mo livre trabalhar o seu caminho at o


interior da minha coxa para o calor insuportvel no meu centro.
Ele empurra um longo dedo dentro de mim, roubando o meu flego. Ele
move-o mais para dentro de mim quando ele empurra seus quadris para
frente. Abra minhas calas, - ele ordena rispidamente, finalmente liberando
o meu pulso. Ele move outro dedo dentro de mim, curvando-os tanto quando
ele puxa para fora. Agora. - Minha compreenso lenta, suas palavras mal
penetram na web sensual que seus dedos esto tecendo sobre mim.
Curvando levemente na minha cintura, eu alcano o zper. O boto j
est desfeito e eu posso sentir sua dureza lutando contra as costas dos meus
dedos enquanto eu puxo a pequena lngua de ouro para baixo.
As peas do material revelam o seu, eixo grosso longo. Sem sequer
pensar, chego dentro e enrolo os dedos em torno da pele macia sobre o ao
quente. Eu ouo o silvo do ar por entre os dentes antes que ele empurra um
terceiro dedo dentro de mim. Duro e profundo, ele me penetra como eu
aperto seu comprimento.
Eu no tenho um preservativo, mas estou limpo. Eu suponho que
voc est... protegida?
Eu s posso gerenciar um aceno de cabea quando o meu polegar desliza
sobre a umedecida ponta dele e ele arqueia na minha mo.
Ele geme. Voc vai gozar para mim, goze como voc nunca gozou
antes. Ento eu vou te lamber at voc voltar. Com a minha lngua dentro de
voc.
159

Removendo seus dedos de mim, ele amplia sua postura enquanto desliza
as mos em meus quadris e os levanta para fora da cama. Guiando sua cabea
grossa na minha entrada, ele olha para cima para encontrar os meus olhos
antes de ele me puxar me aproximando em direo a ele, meu corpo desliza
facilmente sobre o dele. Com minhas pernas em volta de sua cintura e as
costas arqueadas acentuadamente para fora da cama, ele mergulha em mim
uma e outra vez at que eu sinta a ruptura da barragem.
Eu grito o prazer mais intenso do que qualquer coisa que eu jamais
poderia ter imaginado. Isso me oprime completamente, me cativa, me
transporta. Estou em um mundo onde s Nash e eu existimos apenas o que
est entre ns. S a paixo que ns compartilhamos.
Nash diminui seu ritmo a uma profunda moagem, o atrito acentuando
cada onda do meu orgasmo. Antes que os espasmos de prazer diminuem, ele
se move na cama at apoiar os meus quadris novamente no colcho. Ele
facilita fora de mim e cai de joelhos, enganchando minhas pernas sobre seus
ombros e enterrando seu rosto na carne pulsante quente l.
Empurro

meu

corpo

ao

primeiro

toque

de

sua

lngua

quente. Gentilmente, ele lambe a minha carne inchada at que meu orgasmo
quase morreu, e ento ele se torna mais agressivo.
Chegar na minha perna, apoiando o brao na minha barriga, ele parte
minhas dobras com os dedos e chama a protuberncia rgida no topo do meu
vinco em sua boca, chupando-o e sacudindo-o com a ponta da sua
lngua. Mais uma vez, sinto a tenso aumentar. Eu pego em punho uma mo

160

no edredom e enrolo os dedos da minha outra mo em seu cabelo longo,


mantendo seguro para mim.
Oh-Meu-Deus, Nash. Isso to bom.
Deixe-me t-lo, baby. Mais uma vez. Deixe-me provar tudo isso.
As vibraes de suas palavras me estimulam ainda mais quando ele move
os dedos da outra mo para o meu ncleo, empurrando um para mim,
empurrando-me mais perto da borda.
Colocando as mos por trs dos meus joelhos, Nash rola meus quadris
para cima, na direo da minha cabea, empurrando minhas pernas to
distantes quanto elas podem, me abre completamente para ele e sua perversa
boca. Dentro e fora ele move seus dedos enquanto ele lambe e movimenta
com a lngua, mais rpido e mais rpido.
Eu derreto no meu segundo orgasmo em ondas de tirar o flego
lentamente. Eu sinto meu corpo apertar os dedos.
Oh sim, isso. Goze para mim. - Me espalhando mais, Nash esfrega
meu clitris com o polegar quando ele empurra sua lngua dentro de mim,
lambendo cada gota de umidade do meu corpo transbordando para ele, para
seu toque. Apenas o pensamento do que ele est fazendo, de que ele querer
meu gosto, o suficiente para renovar os espasmos do meu clmax.
Quando meu corpo, est mole e quase entorpecido de prazer Nash se
arrasta para cima da cama, entre as minhas pernas. Entre as fendas das minhas
plpebras, vejo-o guiar sua cabea ingurgitada na minha entrada. E ento ele
est dentro de mim e eu no posso respirar de novo.
161

Ele me estende to apertado, ele faz uma pausa para me ajustar antes de
ele se retirar e mergulhar em mim. Molhada, ele puxa e empurra novamente.
Seus lbios encontram os meus, e ele geme em minha boca. Eu engoli
juntamente com os meus prprios sons de abandono. Eu saboreio a doura
salgada do meu corpo em sua lngua. Isso envia uma emoo atravs de mim
porque era o que ele tanto queria de mim, a minha essncia, a evidncia do
meu prazer.
Seus lbios so speros nos meus. Famintos. Suas mos esto calejadas
em meus seios. Urgente. Seu corpo move dentro de mim. Desesperado.
Todo o meu mundo est em chamas. Eu no posso dizer se estou
chegando no meu terceiro orgasmo, ou se ele s conseguiu reacender as
brasas do ltimo, mas eu sinto o meu corpo segurando o seu, ordenhando ele,
pedindo sua liberao.
Ele rasga sua boca da minha, tempo suficiente para sussurrar no meu
ouvido.
Diga-me que posso gozar dentro de voc. Eu quero que voc sinta
isso.
Suas palavras fortalecem as contraes do meu corpo em torno
dele. Mais do que tudo, eu quero senti-lo gozar dentro de mim.
Sim, - eu digo superficialmente.
Com um grunhido, eu o sinto endurecer quando o primeiro jato quente
de seu orgasmo me preenche. Mais dois golpes e depois Nash retarda seu
162

ritmo, rangendo os quadris nos meus, me esfregando por dentro e por fora, o
calor lquido derramando em mim e fora de mim ao mesmo tempo. A
sensao violenta em sua intensidade. Eu cavo minhas unhas nas costas dele
para no cair fora da borda do mundo.
Mmm, isso certo, baby. Sinta-o.
Suas palavras so como gasolina sobre um incndio j em fria. Elas so
um toque fsico que me mantm na crista da onda de inchar depois de meu
clmax.

163

Dezessete

Nash

Eu sabia que o sexo com essa mulher seria satisfatrio. A profundidade


de satisfao que eu sinto agora, deitado em cima dela, ainda dentro dela,
nossos peitos midos agarrados juntos, apenas uma prova de o quanto eu
precisava disso.
Mal.
Muito mal.
Eu espero o meu desejo para por ela comece seguindo fora. sempre
assim. Nenhuma mulher tem a minha ateno por muito tempo, e sempre
estritamente sexual enquanto dura. Alm disso, eu ainda tenho um sentimento
que Marissa vai lembrar um desses dias. E quando ela fizer, quando ela
perceber o que aconteceu, ela vai me odiar. Bem que deveria. Era uma coisa
bonita de merda para fazer.
Eu acho que um bom sinal de que eu estou comeando a me sentir mal
com isso. A culpa um incmodo, mas talvez a presena dela signifique que
eu estou comeando a lembrar do que a humanidade sente. Tem estado
perdido para mim por um longo tempo, vivendo entre os animais. Os
criminosos. O mais baixo dos baixos.
164

Mas eu poderia fazer sem o retorno de culpa. Ele imagina que seria o
primeiro sentimento para perfurar minha cicatriz grossa, o nico afiado o
suficiente para penetrar os meus anos de exlio emocional.
Marissa mexe debaixo de mim, situando, estabelecendo-se em um longo
aconchego. Minha inclinao imediata acontece dentro dela. O sangue corre
para a minha cabea suavemente, me deixando semiduro. Eu estou pronto
para ir novamente, o que no incomum para mim. Eu tenho um apetite
sexual muito saudvel e tempo de recuperao curto.
No, a minha segunda reao que eu acho estranha e incmoda. Os
msculos em meus braos, na verdade, se contorcem e eu quase a puxo para
mais perto de mim. Isso muito incomum.
Talvez seja apenas o fato de que eu no tive nenhum em poucas
semanas. Sim, tem que ser isso. Acabei de perder mulheres perto. Qualquer
mulher.
Este raciocnio no me faz sentir melhor. No me faz mais confortvel
com isso. E ainda assim, eu no gosto disso.
Desembarao-me do emaranhado de nossos braos e pernas, eu rolo
para o final da cama e comeo a levantar, fechando minhas calas. Estou
com sede, - eu digo casualmente. Voc quer alguma coisa?
Marissa est sentada na cama agora, com os braos enrolados em torno
de seus seios, cobrindo-se. Sua expresso no est to ferida somente parece
estar de confusa. Eu estou bem com o confusa. a parte ferida que incomoda
165

a merda fora de mim. Eu odeio quando as mulheres se tornam irritadas e


magoadas, porque eu no sou o tipo morno e distorcido. Voc acha que elas
descobririam isso dentro de dez minutos de conversa comigo, mas no. Isso
ou todas elas pensam que podem ser a nica a me mudar. Mas isso s no vai
acontecer.
Hum, no. Eu, uh, eu vou usar o banheiro e ir para a cama, eu acho.
Concordo com a cabea e fao o meu caminho para a cozinha,
deixando-a para todos os seus rituais femininos.
Eu pego uma cerveja na geladeira e vou para o sof, com a inteno de
usar a cabea, passando por cima meus planos, caso a situao com Dmitry
no funciona como eu espero. Claro que, mesmo se isso acontecer, todas as
outras peas teriam de cair junto perfeitamente tambm. E isso no acontece
com muita frequncia. Ento cabe a mim ter tantas outras opes que eu
possa pensar.
Minha cabea est girando pensando nas diferentes peas e jogadores no
grande esquema desse emaranhado quando uma imagem de Marissa gemendo
debaixo de mim se levanta para me distrair. Eu empurro o pensamento de
lado em favor dos rostos dos membros da mfia russa que eu j vi. Dentro de
dois minutos, eu estou pensando nela de novo, de como sua pele macia e
como seu pescoo cheira.
Eu tomo outro gole da minha garrafa de cerveja, examinando-a de perto
e me sinto culpado novamente. Sobre o que eu fiz h muito tempo.
Droga, ela vai ficar chateada.
166

Talvez ela nunca v se lembrar. Talvez ela nunca v descobrir. Eu no sei


por que eu ainda me importo, mas eu meio que espero que ela no faa. No
como se eu me propus a fazer com que ela me odiasse, como eu quero que
isso acontea.
O inchao do meu pau atrs do meu zper o que torna impossvel para
mim pensar, ento eu dreno minha cerveja, coloco a garrafa no lixo, e volto
para o quarto.
Vamos ver como ela est disposta a jogar junto agora.
Quando eu chego at a porta, ela est apenas puxando s cobertas para ir
para a cama. Ela para e olha para mim. Ns olhamos um para o outro por
pelo menos dois minutos antes de ela soltar as cobertas e se virar para mim
totalmente.
Atravesso o quarto lentamente e paro na frente dela, dando-lhe uma
ltima oportunidade de mudar de ideia. Eu enfio os dedos no cabelo nas
tmporas, olhando em seus belos olhos azuis. Quando ela no mostra
nenhuma hesitao, nenhum sinal de resistncia, eu levo os lbios em um
beijo que signifique consumir. O problema que, em questo de segundos, eu
no tenho certeza de quem quem consome.
***
Eu esfrego o, toalha macia grossa em meu peito e meus braos, secando
as gotas de gua e pensando em como eu me sinto descansado. Eu no acho
que eu dormi to bem nos ltimos meses. Talvez anos.
167

Bom sexo faz isso com um homem.


Enxugo meu abdmen, fazendo notar a linha vermelha onde fui
esfaqueado. Isso no me incomoda nem um pouco est manh e parece estar
curando perfeitamente. Eu continuo a secagem.
Os msculos do meu brao flexionam, atraindo minha ateno para a
tatuagem que cobre o brao direito do cotovelo ao deltoide. Eu penso no
significado de cada banda do turbilho de arte e espero que talvez, apenas
talvez os dias de no saber se vou viver para ver meu prximo nascer do sol
no exista mais. Talvez eu adicione outra camada de tatuagens no meu brao.
Por alguma razo, Marissa aparece na minha cabea. Ela to diferente
de qualquer uma que eu j tive na minha vida nos ltimos sete anos. Ela
como um lembrete de como a vida poderia ter sido, como deveria ter sido
para mim. E bom experimentar um pouco de tudo, mesmo que seja tarde
demais e s uma iluso. Minha vida nunca poder ser o que era para ser. O
meu futuro est definido, at certo ponto. Inevitvel. Inevitvel. Imutvel.
Eu rosno para os meus pensamentos, com a sensao preso que estou
recebendo. Eu no gosto do inevitvel. Eu no gosto de nada que eu no
possa controlar.
Estou parcialmente aliviado quando ouo vozes. Por um lado, elas so
uma distrao bem-vinda. Mas, por outro lado, eu me sinto desconfortvel
quando ouo a voz de um homem, que eu no reconheo prontamente.

168

Eu me visto rapidamente e fao o meu caminho para a sala de estar. Eu


no estou nada satisfeito ao ver Gavin o amigo de Cash sentado no sof em
frente Marissa, descontrada e conversando como se ele pertence l.
Quando eu paro na mesa do caf, os braos cruzados sobre o peito,
Marissa olha para mim, fazendo com que Gavin olhe para cima, tambm.
Bom dia, companheiro. Parece que o Doc te curou embora, - diz
Gavin. Eu no conseguia ouvir a sugesto de seu sotaque do banheiro, mas
agora eu posso. No grosso, mas ele est l.
Seu comportamento amistoso. Mas eu ainda no gosto dele.
Eu grunhi em resposta.
Que diabos voc est fazendo aqui to cedo?
Eu estava no meu caminho para o clube. Pensei em parar e verificar a
Marissa.
Isso agrava o inferno fora de mim por ele no est intimidado por
mim. Ele quase to grande como eu sou, ento eu no esperaria que o meu
tamanho causasse uma boa impresso, mas eu sou muito mais duro do que
Cash, e eu acho que um cara como esse pode sentir o perigo. E uma
orientao clara dele. Ele est pisando em gelo fino agora. Eu no sei por que
sua presena aqui me irrita, mas ela faz e ele deve ser inteligente o suficiente
para perceber isso e ter sua bunda para fora daqui.

169

Bem, voc tem. E, como voc pode ver, ela est bem. Eu estive com
ela. Eu vou mant-la segura. No h motivo para voc se preocupar mais com
ela.
Os afiados olhos azuis de Gavin estreitam em mim. Ele no emite
nenhuma resposta, nem faz qualquer movimento para sair, o que s agrava
ainda mais.
Marissa limpa a garganta, chamando a nossa ateno para ela. Ela sorri
alegremente. Quem quer caf da manh? - Ela pergunta como se ela
soubesse.
No quero que voc se preocupe. Eu acho que vou pegar alguma
coisa mais tarde. Vou seguir Gavin para o clube. Eu preciso falar com Cash,
de qualquer maneira.
O sorriso de Gavin brincalho, como se ele achasse engraado eu
apenas o bloquear. Eu no acho engraado.
Bundo.
Marissa s olha de mim para Gavin e vice-versa. Ningum diz nada at
que Gavin se levanta.
Voc no tem que sair Gavin. E no problema em preparar alguma
coisa, Nash, - diz Marissa agradavelmente.

170

Voc no precisa de mais nenhum problema, Marissa. E posso dizerlhe qual o problema desse cara. Se ele se importa com voc, ele vai manter a
sua distncia. - Dirijo-me a Gavin, desafiando-o a discutir. Certo, Gavin?
Eu nunca fui de rodeios.
Gavin sorri novamente. engraado, eu estava pensando a mesma
coisa sobre voc.
Estou aqui para mant-la segura, para no trazer mais merda em sua
vida.
Voc est dizendo que a sua simples presena no a coloca em mais
perigo?
Eu estou dizendo que posso mant-la segura.
Se eu estou sendo honesto, eu no posso dizer que eu no trago perigo
sua porta, porque eu provavelmente trago. Mas isso diferente.
Eu posso, tambm. Provavelmente ainda melhor do que voc
pode. Talvez devssemos deixar isso para Marissa.
Eu cerro os dentes. Esse cara precisa de uma surra. Essa uma boa
ideia, especialmente para mim. Ela j disse que quer que eu fique com ela.
Mesmo que isso no exatamente o que aconteceu, eu duvido que
Marissa v refut-lo.

171

Gavin olha para Marissa.


Isso verdade?
Sim, eu disse que ele poderia ficar aqui.
Gavin ri e acena com a cabea em minha direo.
No bem assim como ele fez parecer, mas eu entendo sua
situao. Uma

boa

moa

como

voc

vai

sempre

fazer

coisa

educadamente. S sei que se voc precisar de alguma coisa, voc tem o meu
nmero. Eu estou a apenas um telefonema de distncia.
Ele j deu o seu nmero? Qual o fEle se vira para mim, todo presunoso e arrogante.
Eu acho que seria melhor estar no nosso caminho, ento, cara?
Ele d um tapa no meu ombro amigavelmente quando ele passa. A coisa
, um pouco sobre a companhia. Me faz querer arrancar seu brao fora e
bater a merda fora dele com ela.
Eu aperto minha mandbula contra a vontade. Em vez de acompanhar
Gavin, porm, eu ando at a Marissa. Olhando para o rosto dela, eu levanto as
minhas mos para o copo de suas bochechas e dobro em direo a ela.
Eu no tinha a inteno de um beijo casto, um beijo de adeus padro,
mas eu no tinha a inteno de que fosse assim... Estimulado, tambm.
como se tivssemos combustvel, quando ns temos um desentendimento
padro entre ns-fogo.

172

Seus lbios so o suficiente para me fazer doer em todos os lugares


certos. A dor na bunda, porm, que eu no posso fazer nada sobre isso. Em
vez de levar Marissa de volta para seu quarto e fazer coisas depravadas com
ela, eu tenho que acompanhar esse desgraado pau de volta ao Dual.
Quando eu levanto minha cabea, eu estou surpreso de ver que Marissa
olha com raiva ao invs de ligado como eu estou. Seus olhos fulminam
durante alguns segundos antes que ela coloca as mos sobre os meus ombros
e sobe a ponta dos ps para sussurrar no meu ouvido. Suas palavras me
deixam em dvida a respeito de porque ela est louca.
Se voc me beijar daquele jeito de novo apenas para fazer um ponto,
eu vou bater o gosto direito fora de sua boca. Eu no me importo com quem
est assistindo.
Quando ela se inclina para longe, ela est sorrindo educadamente, mas
seus olhos so como fogos de artifcio brilhantes. Se alguma coisa eu estou
ainda mais ligado.
Eu no posso deixar de sorrir.
Eu vou ser condenado. Ela pode ser mal-humorada.
justo, - digo antes de voltar para Gavin. Eu dou-lhe, um sorriso frio
amplo.
Espero que o picar presunoso que est contorcendo no interior.

173

Dezoito

Marissa

Eu limpei a cozinha, poli o piso, limpei meu banheiro, tomei banho, e fiz
meu pedicure. Quando sento na beira da minha cama, observando o meu
quarto, eu percebo que no h absolutamente nada que eu possa fazer para
manter minha mente fora de Nash. Eu sabia que ele iria ficar sob a minha
pele, que aconteceu quase que imediatamente. H algo nele que to familiar,
alm de ele ser o irmo gmeo de um cara que eu usei at agora. Ele me puxa
como um lao fsico.
Ajuda que eu no estava preparada para agarrar a algum como ele. Eu
queria ficar perdida em algo longe do normal, longe de ser o que esperado
em minha vida. Eu precisava dele, precisava dele. Ainda preciso. Mas eu no
esperava que fosse isso... intenso.
A cada, poucos minutos, minha mente se desvia de volta para ontem
noite, para as mos e os lbios, ao seu corpo e as suas palavras. Fico toda
quente e incomodada em poucos segundos. E isso alm do suor eu consegui
durante a limpeza.
No uma coisa to ruim, minha atrao por ele. a distncia
emocional que eu sinto dele que est me incomodando. Eu suspeitava que ele
estaria dentro e fora de minha vida como um raio de luz, brilhante e eltrico e,
174

em seguida, desapareceria sem deixar rastro, mas em algum nvel eu devo ter
esperado que ele fosse um pouco mais aberto comigo, um pouco
mais... sentindo. Mas como se a nica coisa que ele sente a minha presena
fsica, o meu corpo. E, claro, a raiva. Montes e montes de raiva. Est sempre
l, pairando logo abaixo da superfcie. como se nada mais forte do que
isso, nenhum sentimento, pessoa ou emoo.
Eu acho que ele se perde em mim da mesma maneira que eu me perco
nele, s que a dele muito mais temporria e transitria. Assim que sua mente
se desvia da nossa conexo fsica, do desejo, ele est de volta em seu passado
miservel e seu igualmente miservel presente.
O que mais me incomoda que eu estou comeando a suspeitar que no
haja nada que eu possa fazer sobre isso. De jeito nenhum eu posso mud-lo,
no h maneira de fazer uma diferena em sua vida e em seu corao como a
maneira que eu acho que ele vai fazer na minha.
Coraes no costumam quebrar mesmo. Uma pessoa est geralmente
mais ferida, enquanto a outra est mais aliviada. Mas, neste caso, no
provvel que seja devastao de um lado. E provvel que seja eu. No
entanto, aqui estou eu, pensando nele, antecipando ansiosamente a prxima
vez que eu vou v-lo ou ouvi-lo.
Voc como um estudante com uma queda horrvel.
Ou talvez um gluto de castigo.

175

H mil razes que eu deveria ficar longe dele e uma nica que eu no
deveria. Mas uma das razes poderosa o suficiente para me manter aqui, no
meio das coisas.
Ele o fruto proibido. E eu estou tentada alm do que eu posso resistir.
Com um grunhido de frustrao, eu ando para o meu armrio para
colocar algumas roupas de trabalho apresentvel. Eu tenho que sair de
casa. Mas eu no quero ir para o trabalho. Eu acho que uma viagem para a
biblioteca ser tanto perturbadora e produtiva. Pelo menos eu posso continuar
tentando construir um caso, um caso, que do qual eu sei pouco, contra
pessoas que eu conheo quase nada.
***
Trs horas e meia frustrantes, mais tarde, estou voltando para casa,
considerando ligar para um dos meus professores de Direito para pedir
alguma orientao. O que me faz pensar que seria totalmente humilhante
admitir que eu sabia onde minha carreira estava indo, porque eu era uma
menina rica e mimada com um futuro conjunto em pedra, que no tinha nada
a ver com o direito penal. Senti zero necessidade de manter o que eu tinha
aprendido em vrias das minhas aulas.
S que agora eu preciso disso. E assim como as pessoas que se
preocupam. Eu quero justia, no s para mim, mas para Nash e Olivia. E um
pouquinho para Cash, eu acho. Ele desempenhou um papel importante em
me resgatar.

176

Eu ainda tenho sentimentos mistos sobre ele a maior parte. O que eu


menos gosto nele que ele me lembra de algum que eu j no quero ser, de
algum que eu prefiro no pensar novamente. Mas quando eu o vejo isso o
que eu me lembro, de meu antigo eu. E eu no gosto disso.
Cada pensamento na minha cabea banido para um canto para trs
quando me aproximo da porta do condomnio. Eu no entro pela porta da
frente sozinha desde a noite que algum estava espera do outro lado. E
mesmo que meu crebro me diz que eu estou sendo ridcula, que no era eu
mesmo que eles queriam naquele momento e que no h nenhuma razo para
que eles me sequestrem novamente depois de me deixaram ir, meus msculos
congelam. Eu estou presa em um olhar aterrorizado, na calada, em frente
minha porta da frente, sem ningum por perto para me ajudar.
O toque do meu telefone soa de dentro de minha bolsa. Eu foro meus
msculos em ao, atingindo com um apertar a mo na minha bolsa para
recuperar o meu telefone. Eu deslizo um dedo trmulo sobre o boto na parte
inferior do retngulo para iluminar a tela.
um texto. Trs letras. Duas palavras. Um sentimento. Algo to
simples. No entanto, isso muda tudo.

Tudo bem?
Nash.
No h nada na mensagem para identificar quem . Mas eu sei. No
fundo da minha alma, eu sei quem . E ele poderia muito bem estar por trs
177

de mim, de p comigo, uma sombra cada vez mais protetora. Esse efeito
profundo.
Talvez ele esteja sabendo que eu no estou realmente sozinha, no
importa quantas vezes eu me sinto assim. Talvez ele esteja sabendo que h
algum l fora, que se preocupa com o que acontece comigo. Talvez seja
apenas o fato de que a partir de Nash. Talvez seja que ele estava pensando
em mim, que ele teve tempo para me mandar uma mensagem. Talvez seja
porque ele queria dar uma olhada em mim, que ele at pensou em me
verificar. Talvez seja porque ele parece sempre estar l para mim quando eu
preciso dele, mesmo que ele no necessariamente se props a estar.
Seja qual for verdadeira razo, se uma dessas, nenhuma dessas, ou uma
combinao de todas elas, ele quebra o pulso firme do medo, no
completamente, mas o suficiente para deixar o pensamento racional dentro.
Eu digito a minha resposta curta.
Sim.
Eu deslizo meu telefone de volta na minha bolsa. Eu sei que no vou ter
uma resposta dele, mas isso no importa. Mesmo eu sabendo que um erro,
que provavelmente isso no me levar a nenhum lugar bom, eu ando em
direo porta com um sorriso no rosto e esperana em meu corao.
***
Eu me sinto muito mais vontade uma vez que estou em segurana
dentro do meu apartamento com a porta trancada atrs de mim. Eu no vou
178

mentir. Eu chequei todos os armrios e sob as duas camas, mas s estava


sendo responsvel. Certo? Certo.
Eu tiro meu palet e o penduro no armrio. Eu pego uma faixa de
cabelo quando eu passo pelo banheiro, puxando meu cabelo em um coque
bagunado, quando eu decido trocar de roupa.
Eu estou tentando enfiar fios rebeldes de cabelo loiro em uma pilha
razoavelmente arrumada em cima de minha cabea quando a campainha
toca. Minhas mos pausam no ar. Reflexivamente, meu pulso acelera. Minha
mente corre atravs de nomes e rostos de pessoas que possam estar me
visitando em um momento to estranho.
Eu sei que no pode ser Nash, ele no to educado. Ele ia tentar a
maaneta da porta em primeiro lugar, e depois, quando ele descobrisse que
estava trancada, ele ia bater. Em voz alta, eu tenho certeza. A menos que ele
sabe qual a chave no chaveiro do BMW do Cash pertence minha porta. Eu
no contei a ele. Quero dizer, ele vai ficar comigo, mas eu no lhe dei muita
liberdade. Isso teria exigido muita confiana.
Fao uma nota mental para pegar essa chave de volta com Cash.
Volto confuso sobre o meu visitante. No deve ser meu pai. Ou
qualquer outra pessoa do escritrio. Trabalho e qualquer outra pessoa do
papai chamariam primeiro.
Quem mais poderia ser?

179

Eu digo a mim mesma que plena luz do dia, e que a probabilidade de


que seja algum com planos nefastos so quase nulas. Ainda assim, eu olho
pelo olho mgico antes de deslizar o ferrolho aberto.
Estou intrigado com o que vejo. Cabelos na altura dos ombros loiros,
rosto bonito, minissaia jeans e uma camiseta confortvel, toda ssia da
Christina Applegate. a amiga de Olivia, Ginger. E ela parece irritada. A
pergunta : Por que ela est aqui?
Provavelmente procurando por Olivia.
Eu viro a fechadura e giro o boto, abrindo a porta.
Oi, - eu digo formalmente. Estou inquieta. Percebo que meus
instintos esto no lugar uma v que se fala de Ginger. A conversa no
comear bem.
Acho que ambas concordamos que voc tratou Olivia como uma
merda a maior parte de sua vida, mas, - ela diz enfaticamente. Eu vou te
dar uma ltima chance para compens-la antes, de eu ser forada a te dar
porrada e roubar seu homem.
Estou essencialmente muda por sua fala, mas no nenhuma surpresa
que eu encontro uma resposta para apenas uma pequena parte dela. Eu
no tenho um homem.
Claro que sim, - diz ela com um sorriso. Eu vi voc olhando o
outro irmo. Eu no sei como diabos um tero pode cuspir trs rapazes que

180

se parecem com eles, mas eu agradeo a Deus todos os dias por apenas esse
fenmeno.
Eu aprendo algumas coisas durante esse curto espao de introduo da
Ginger. Nmero um, ela no tem ideia sobre o que est acontecendo com
Cash e Nash. Obviamente, ela assume que Nash realmente um terceiro
irmo.
A segunda coisa que eu aprendi que eu gosto de Ginger. Eu posso ver
porque Olivia gosta tanto de sua companhia.
Bem, voc no pode muito bem roubar o que eu no tenho.
Por favor, - diz ela com um rolar de olhos e um furto desprezo de sua
mo. Mesmo que ele no seja seu, se eu quiser alguma coisa, eu poderia
obt-lo. Os homens so incapazes de resistir a mim, quando eu ligo o meu
charme. - O sorriso que ela me d diablico e provocante. Evidentemente
ela est brincando.
Eu acho.
O ponto , voc uma garota bonita e voc pode t-lo se voc definir
sua mente para isso. Mas, - seu olhar se transforma advertindo se voc
machucar Olivia, eu vou destru-la. Puro e simples. Briga o suficiente?
Sinto vontade de rir, mas eu no fao isso. Eu tenho um sentimento de
que Ginger pode ficar bastante mal-humorada se ela achar que eu no estou
levando a srio. Muito bem, - eu concordo com suavidade. Ento, o
que a traz aqui? Alm de ameaas de danos fsicos.
181

Seus olhos se iluminam. Uma festa surpresa. Voc est interessada?


Apesar da vida de privilgios que eu gostava, eu nunca participei de uma
festa surpresa. Eu realmente nunca quis. At agora. Parece divertido e
alegre. E eu preciso de um pouco de diverso. Eu s preciso de alguma
leveza. Embora eu esteja fazendo algumas mudanas importantes que devem
ter o efeito contrrio, parece que minha vida ficou ainda mais intensa e
complicada do que era antes. Ainda assim, no entanto, eu ia lev-la cegamente,
a misria mal disfarada que eu estava anteriormente presa dentro. Qualquer
dia da semana.
Qualquer.
Dia.
Tenho certeza de que devo fazer mais perguntas antes de eu
concordar com qualquer coisa, mas eu vou jogar a precauo ao vento e dizer
sim imediatamente. O que voc tem em mente?
Posso entrar? Ou voc vai me fazer ficar aqui fora o dia todo?
Oh. Desculpe, - eu disse, dando um passo para o lado para que ela
possa entrar. Ginger entra na sala de estar enquanto eu fechava a porta. Ela
para em frente da mesa de caf e se vira para mim. Seus olhos se estreitaram
como se ela estivesse me avaliando. Eu paro e olho para a esquerda e para a
direita. O qu?

182

Sabe, eu acho que voc realmente mudou. Voc no me parece uma


cadela mau-em-dois-paus em tudo.
Eu sorrio, no sei como fazer isso.
Hum, obrigado?
Ginger sorri e cai em uma extremidade do sof.
Voc bem-vindo. Mas suas pernas so muito magras.
Ahhh, isso que os "dois paus" significava.
Eu olho para as minhas pernas, saindo de debaixo da minha saia, e ento
eu olho para Ginger quando ela cruza as dela.
Elas no so muito mais finas do que as suas.
Eu no disse que era uma coisa ruim. Eles so melhores para
embrulhar em torno de um homem, voc no acha?
Eu sorrio novamente. Sim, est mulher um personagem.
Eu realmente nunca pensei sobre isso assim, mas eu acho que voc
est certa.
Claro que eu estou certa. Isso algo que voc deve se
acostumar. No h nenhum sentido em discutir. Basta perguntar a Olivia. Ela
vai te dizer. Estou cheia de hormnios em fria e sabedoria. E, no fim de
semana, vodka, - acrescenta ela com uma piscadela.
Voc no trabalha nos fins de semana?

183

Eu pensei que Olivia tinha me dito que ela era uma bartender, onde ela
trabalhava.
Ginger olha para mim com uma expresso vazia.
Qual o seu ponto? Quando eu gaguejo alguma coisa para dizer, ela
comea a rir. Estou brincando. Que tipo de empregador seria o meu se eu
aparecesse para conversar a cada fim de semana?
Um mau?
Droga. E eu sou uma tima funcionria. E voc pode passar isso para
o Cash, desde que eu estou pensando seriamente em me mudar para a cidade
e eu vou precisar de um emprego. E, voc sabe qualquer trabalho onde h
uma chance de eu correr em uma ou duas dzias de homens jovens quentes
o trabalho para mim.
Eu vou ter a certeza de mencion-lo.
timo. Agora, ao que interessa. O aniversrio de Olivia amanh e
eu gostaria de dar uma pequena festa surpresa.
O aniversrio do Olivia amanh? - Eu penso para mim mesmo que
eu realmente sou uma pessoa terrvel. Ela no s est relacionada a mim, mas
vivemos juntos e eu no tinha ideia. E, claro, ela nunca mencionou
isso. Porque ela decente. E isso o que as pessoas decentes fazem. OhMeu-Deus, eu realmente sou uma cadela mau-em-dois-paus, no sou?
Vamos cham-la de uma ex-cadela mau-em-dois-paus. E 'ex' no quer
dizer nada, certo? Como ex-namorados. Quem se importa com eles? O
184

passado o passado. Deixe-o ir e siga em frente. O objetivo aprender com


nossos erros e fazer melhor da prxima rodada. E agora a sua chance. Voc
est?
Eu sinto Ginger passando por mim j.
Claro que sim, eu estou dentro! - Eu concordo com entusiasmo,
rindo quando digo palavras que soam to fora do personagem para mim.
Isso mais parecido com ela, - diz ela animadamente, inclinando-se
em direo a mim conspiratria. Ok, ento eu j consegui que Tad
concordasse em deixar fazer a festa l. O pai de Olivia vai e eu j convidei
todos os seus velhos amigos. O problema que eu no tinha nenhum nmero
de telefone das pessoas de Atlanta, por isso que eu tive que dirigir minha
bunda todo o caminho at aqui para entrar em contato com voc. - Ginger
abre a bolsa vermelha brilhante e tira dela seu telefone celular. Eu estou
cuidando disso agora, no entanto. Aqui, - diz ela entregando-me seu
iPhone. Coloque o seu nmero ai. E o de Cash, se voc souber. Somos
todos uma grande famlia feliz, - diz ela com um sorriso. Sua expresso ficou
um pouco sbria. Eu s queria que ns compartilhemos tudo. Droga,
aqueles gmeos so quentes! E esse terceiro irmo, tambm. E at mesmo o
estrangeiro. Bom Deus! - Ela cruza as pernas na outra direo. Eu amo um
homem com sotaque.
Voc quer dizer Gavin. Eu no acho que ele est saindo com
algum. Pelo menos no que eu saiba.
Sriooooo, - diz ela, arqueando uma sobrancelha com o aumento de
seu interesse. Eu sempre pensei que apenas educado certificar que seus

185

melhores amigos transem no seu aniversrio, tambm. Talvez seja uma coisa
do Sul e Olivia foi criada da mesma maneira.
Eu ri sem rodeios. Ou talvez seja uma coisa Ginger.
Ainda melhor, - diz ela, balanando as sobrancelhas. Coisa Ginger
sempre uma boa ideia.
Estou comeando a ver como voc pensaria assim.
Ela acena com a cabea e pisca para mim.
Eu gosto de voc. E voc inteligente, tambm. Duas coisas que eu
necessito em um amigo. Voc e eu vamos nos dar muito bem.
Fico feliz em ouvir isso.
Ginger se inclina em todo o sof como se ela fosse me dizer um grande
segredo.
Eu no sei se Olivia disse a voc, mas eu dou bons conselhos sobre
sexo, ento se voc se apossar daquele quente pedao de bunda e no saber
bem o que fazer com isso, no tenha medo de ligar. Eu sempre tenho algumas
ideias. - Ela balana a cabea como se ela j fez a sua boa ao do dia.
Mensagem de servio pblico de Ginger.
Se ele me der algum problema, eu vou ter a certeza de chamar.
Garota, se ele no te der problemas, ele no metade do homem que
ele parece ser. Aquele, o spero, parece que ele poderia rasgar uma mulher em
186

pedaos, com apenas um olhar. Eu ficaria muito decepcionada se ele no


transformar sua calcinha do avesso e seu mundo de cabea para baixo.
Pergunto-me por um segundo se devo dizer-lhe que ele j fez ambas as
coisas, mas depois eu decido contra isso. No importa a quo engraada eu
acho que ela ou o quanto eu acho que vou gostar dela, Ginger uma
estranha para mim. E eu ainda tenho o suficiente de discrio criada em mim
para estar inclinada a manter a minha boca fechada. Ento, eu fao.
Eu vou mant-la informada. O que voc acha?
justo, mas esteja avisada de que eu gosto de detalhes, ento se voc
me ligar, esteja preparada para me contar tudo. Alm disso, eu trabalho
melhor se eu tiver a imagem completa do que est acontecendo. E eu sou uma
grande pervertida. No podemos esquecer isso. - Ela pisca para mim de novo.
Eu duvido que esquea qualquer momento em breve.
Boa menina, - diz ela, me dando um tapinha no joelho.
Sim, eu gosto dessa mulher. Como eu no poderia?

187

Dezenove

Nash
Depois de uma manh frustrante, eu esperava que meu dia seria
melhor. S que no foi. Eu estou to frustrado agora, dirigindo de volta para
Marissa, como eu estava quando eu sa est manh.
Segui Gavin para o clube, na sua maioria apenas para me certificar de
que ele no decida fazer uma visita de retorno para Marissa. No como se eu
estivesse com cimes. Eu no sou esse cara. Eu no fico com cimes sobre as
mulheres. Eu posso lev-las ou deix-las. H sempre outra ao virar da
esquina. No h razo para ficar muito apegado a nenhuma delas em
particular. Ento, eu sei que no isso. Eu acho que principalmente porque
ele atrapalhou o meu dia. E eu s no gosto da ideia de que o babaca
Australiano chegue a Marissa. Isso me irrita. Eu no gosto dele e eu no quero
que ele volte. Ponto final.
Cash estava levando Olivia escola, ento quando ele voltou, ele e Gavin
desceram para cuidar de alguns negcios do clube. Nada do que eu tinha
interesse. Uma vez que eu tive certeza que Gavin estava completamente
ocupado, fui.

188

Minha inclinao era voltar para Marissa. E exatamente por isso que eu
no fiz. muito cedo. Eu no deveria querer voltar para ela ainda. Nem
mesmo para o sexo. Ento, eu no fiz.
Mas isso no me impediu de pensar nela em cada, poucos minutos
durante todo o dia.
Pela mesma razo, eu propositadamente fiquei afastado durante toda a
noite, tambm. Eu mandei uma mensagem para ela algumas vezes, s para ter
certeza que ela est bem. Usei as mesmas duas palavras de cada vez.

Tudo bem?
E sua resposta foi mesma nica palavra cada vez.
Sim.
a coisa responsvel a fazer, especialmente considerando que ela s est
nessa confuso por causa da minha famlia. O mnimo que posso fazer ter
certeza de que ela no se suicidou.
Mas isso no significa que eu tenho que ficar com ela cada minuto de
cada dia. E o fato de que eu meio que queria voltar, que me impediu de fazer
exatamente isso.
Eu no gosto de me sentir fraco, e h algo sobre ela que est comeando
a fazer-me sentir fraco. Eu penso nela, muitas vezes, mesmo quando eu tento

189

no pensar. como se eu no pudesse estar em completo controle da


situao. E isso inaceitvel. Ento eu evito.
Passei a maior parte da tarde e noite no condomnio do "Nash" Cash
olhando atravs de livros de direito. No, eu no fui para a faculdade de
direito, mas tenho massa cinzenta suficiente para ser capaz de ler a lei e
interpret-la, especialmente quando tenho uma ligao Internet e acesso a
todos os materiais de referncia que eu possa necessitar para fins de
esclarecimento.
O que eu consegui discernir provavelmente, o que tanto Cash e
Marissa j sabiam, h um monte de peas de um caso RICO. Embora seja
definitivamente factvel, no nosso caso, seria necessria a colaborao de mais
de uma pessoa. E o que eu sei por experincia extensa que voc raramente
pode contar com outras pessoas para fazer a coisa certa.
por isso que eu queria um plano B. C. D. e E. Como muitos como eu
posso conseguir, de fato.
Meu plano A e sempre ser colocar uma bala na cabea de Duffy e
qualquer uma das outras partes envolvidas que eu possa identificar e chegar
em minhas mos. No como se eu nunca tive sangue em minhas mos ou
homens mortos na minha conscincia. Mas, considerando as consequncias de
ser pego fazendo isso em solo americano... Eu no me importaria se
pudssemos lev-los a maneira legal, tambm. No exatamente o meu sonho
passar meus ltimos dias na priso.

190

Minha raiva retorna, raiva por eu estar, mesmo nesta posio para
comear. E com ela, a frustrao. E o desejo de parar de pensar s por um
tempinho.
Eu pressiono mais o acelerador. Lembro-me que eu no estou
acelerando em direo a Marissa, por si s, eu estou apressando em direo a
uma distrao to necessria. Nada mais.
Antecipao enrola no meu estmago e eu sinto o sangue se apressar
para o sul quando eu penso sobre me afundar dentro dela, o corpo suave e
quente. Quero dizer, o sexo sexo, mas eu tenho que admitir que tivemos
muito bom sexo. Muito bom!
Sinto uma careta puxar minhas sobrancelhas quando eu puxo na frente e
tenho que estacionar atrs de uma Mercedes. Ela poderia pertencer a
ningum, mas eu no gosto dela estar aqui, quem o dono. O mais provvel
que algum da velha vida de Marissa, a que ela odeia e quer escapar, ento eu
no gosto automaticamente dessa pessoa.
um E-classe, elegante e preto com vidros escuros. No tenho qualquer
problema em imaginar que pertence a algum lezado polido de um advogado.
Estou instantaneamente ranzinza. Bem, ranzinza.
Eu desliguei o motor e olho para o relgio no painel.
E o que diabos algum est fazendo visitando to tarde, afinal? quase
nove horas.

191

Eu ando rapidamente pela calada at a porta da frente. Eu no bato, eu


simplesmente toro a maaneta e entro, sem aviso prvio. Se Marissa no
gosta, ela pode beijar minha bunda. E se quem a estiver visitando no gostar,
eles podem beijar minha bunda, tambm. A no ser que prefira torna-lo fsico,
eu ficaria mais do que feliz em fazer. Quebrar alguns ossos poderia me fazer
sentir muito melhor sobre a situao. Sobre a vida em geral.
Minha irritao est em picos de raiva quando vejo o advogado da
biblioteca, sentado no sof em frente Marissa Jensen uma coisa ou outra.
Isso s piora que Marissa o olha do jeito que ela faz. Ela est usando uma
espcie de top de renda sexy que mostra os copos dos seios perfeitamente, e
uma saia que faz suas pernas parecerem longas e delgadas. Seu cabelo est
com alguns fios pendurados para baixo sobre os ombros. Parece que ela
apenas acabou de sair de debaixo de um homem de sorte. E que ela est
pronta para mais.
Quem diabos ela pensa que est tentando impressionar?
Ela sorri quando eu paro na beira da sala de estar.
Cash, - ela diz com nfase: Voc se lembra de Jensen da biblioteca,
certo?
Minha nica resposta um grunhido de acordo.
Eu me deparei com algumas informaes sobre o caso e eu pensei
que Marissa poderia achar til, - diz ele educadamente, guisa de explicao.
Aposto que voc fez, - eu digo maliciosamente. E voc sentiu que
no podia esperar at de manh, certo?
192

Jensen ri desconfortavelmente e olha para Marissa.


Uh, bem, eu tenho tribunal cedo, ento eu vou estar no trabalho bem
antes do amanhecer, e este um grande caso, ento eu no sabia quando eu
teria uma chance de obt-lo para ela, caso contrrio.
Como gentil de sua parte, - eu digo sarcasticamente. Bem, agora
que voc deixou cair fora, eu acho que voc precisa estar no seu
caminho. Esteja descansado antes do grande dia, certo?
Jensen limpa a garganta e se levanta.
Na verdade, - diz ele, olhando para Marissa, eu preciso ir. Eu
aprecio o caf e eu espero ter te ajudado.
Marissa levanta tambm.
Muito obrigado, Jensen. uma informao muito til e eu realmente
aprecio a sua preocupao de procurar isso e depois traz-lo.
o meu prazer. Realmente.
Eu vejo como Marissa sorri para este modelo. Por alguma razo eu
quero agarrar o pescoo magro dele.
Se houver alguma coisa na qual eu possa ajud-lo com o lado
corporativo das coisas, deixe-me saber. Devo-te.
Eu poderia apenas aceitar isso, - ele diz com um sorriso predatrio.
Meu sangue est fervendo.
193

Ele se vira para passar por mim na porta. Marissa segue-o, atirando-me
um olhar severo de desaprovao quando ela passa.
Antes que ele possa passar para fora da porta, meu telefone vibra no
meu bolso. Eu o puxo para fora e olho para a tela iluminada. Meu pulso
acelera quando eu reconheo o nmero. Eu marquei muito recentemente.
Dmitry.
O momento no poderia ser pior. Eu no posso falar na frente de um
cara ou de Marissa esse assunto, mas eu no vou sair at que ele se foi. Tipo,
ver-suas-lanternas-traseira-paradas-no-sinal-de-pare desaparecido.
Eu deslizo meu celular de volta no bolso e sigo o asno pomposo para a
porta. Eu vou sair com voc. Preciso fazer um telefonema e eu no quero
incomodar Marissa enquanto ela est se preparando para dormir.
Eu sei que meu comentrio soa muito familiar, ntimo. Talvez at um
pouco sugestivo. Mas no o suficiente para Marissa tomar exceo para
ele. Pode ser um comentrio perfeitamente inocente. No , mas poderia
ser. No minha culpa se o asno pomposo deduz que Marissa e eu estamos
dormindo juntos. Mas isso seria um longo caminho para manter seu rosto
vindo de golpes com o punho em um futuro prximo.
Tudo bem, - disse ele bruscamente. Marissa ligue se precisar de
alguma coisa. Minha secretria pode me localizar, mesmo se eu estiver no
tribunal, e posso cham-la de volta.

194

Como muito gentil de sua parte, eu penso com ironia.


Eu vou tentar no incomod-lo, - disse ela gentilmente.
Voc nunca um incmodo, - ele responde sem problemas. Depois
de alguns segundos de despi-la com os olhos, o asno pomposo olha para trs
para mim. H um desafio em sua expresso que define os dentes na borda.
Pronto, sempre que voc estiver. - Eu no tenho certeza se ele quer dizer que
eu gosto de lev-lo, mas com certeza parece que ele faz, como se ele est
pronto para jogar para baixo sobre Marissa. No que isso importe. Ele vai
perder. Eu jogo para ganhar. Sempre.
Depois de voc, - eu disse, acenando com a cabea em direo
porta.
Jensen abre e atravessa. Eu dou-lhe uma boa vantagem e volto para olhar
para Marissa. Ela no diz nada, e nem em seus olhos piscam com raiva, mas
h algo neles. Eu s no sei o que .
Sem dizer uma palavra, eu sair pela porta e a fecho atrs de mim. Eu
espero at o asno pomposo estar em seu carro e deso a rua antes de deslizar
para trs do volante do BMW e ligar o motor.
Fao uma pausa apenas o tempo suficiente para apertar o boto de
rediscagem antes de eu bater com o carro em marcha e acelerar descendo a
estrada, longe de Marissa. Dmitry no responde, eu fico s em uma saudao
automtica de correio de voz. Eu disco novamente. Mesma coisa. Eu paro no
sinal de stop e verificar o meu telefone. Com certeza, ele me deixou uma
mensagem.
195

Nikolai, - diz ele em sua rouca voz fortemente acentuada. Voc


no vai ser capaz de entrar em contato comigo neste nmero. No mais
seguro. Eu vou estar em contato com voc em breve. Espere o meu apelo.
Um clique alto sinaliza o fim da mensagem. Eu bati reproduo e ouo
novamente. No mais seguro. Algo aconteceu, mas o que? E por qu? Por
que agora? Ser que isso tem alguma coisa a ver com a sua associao
comigo? Poderiam ter descoberto que ele abrigou o outro filho de um traidor?
Uma onda de fria sobe dentro de mim. Raiva impotente. Eu quero
sangue. Seu sangue. Em minhas mos, extinguindo a minha sede de
vingana. Mas parece que a cada passo do progresso para a frente que eu fao,
eles esto l, contrariando. Amarrando minhas mos.
Minha frustrao est a um nvel do pico e eu preciso desabafar, para
liberar alguma angstia. Um rosto vem mente. Estou muito zangado para
pensar por que apareceu ou a sabedoria de ir com ela. Eu simplesmente ajo.
Eu arranco o volante, chicoteando o carro. Com um guincho dos pneus,
eu corro de volta para baixo da rua. Voltando para o apartamento. Voltando
para ela.
Os freios gritam quando os pressiono para uma parada ao longo do
meio-fio. Eu saio do carro, batendo a porta atrs de mim. Quando eu chego a
sua porta, mais uma vez eu no me incomodo de bater. Eu toro a maaneta e
entro grato que ainda est destrancada. O fato de que ela estava,
incrivelmente estpido da parte dela, s acrescenta combustvel para o fogo da
minha ira.
196

Eu piso no corredor at o quarto de Marissa. Sua porta do banheiro est


parcialmente aberta e eu posso ver seu reflexo no espelho. Ela est em p na
frente da pia com um tubo de pasta de dente em uma mo e sua escova de
dentes na outra.
Ela j mudou de roupa. Ela est usando uma pequena camisola. No
desprezvel ou descaradamente sedutor, mas sexy como o inferno, no
entanto.
Parece mais algo que uma menina pode vestir em sua boneca.
feminina e rosa pendurada em uma linha reta at o topo de suas coxas. Tiras
de cetim finas a seguram no lugar sobre os ombros, como um vestido. Onde
afasta de qualquer coisa que uma criana pode usar est no material. quase
transparente. Eu posso ver a sombra de seus mamilos atravs dela, bem como
seu umbigo e o contorno de sua calcinha. ao mesmo tempo inocente e
provocante, e eu quero rasg-la fora dela.
Eu empurro a porta aberta e ela bate contra o batente na parede atrs
dela. Suas mos pausam no ar. Seus olhos encontram os meus no
espelho. Eles esto arregalados quando ela me olha. Ela no diz nada.
Caminho at ficar atrs dela. Com os meus olhos nos dela, eu chego em
torno dela e pego um seio. Eu o aperto, talvez um pouco mais firme do que
eu pretendia, e ela recua. Mas eu no me importo. Agora eu preciso ser
duro. E agora eu preciso dela para lev-la.
Como se em resposta a mim, sinto-me apertar o mamilo sob minha
palma. Talvez eu no fosse muito duro. Ou talvez ela goste spero.
197

Sinto-me lutando contra meus jeans. Com a mo livre, eu alcano sua


escova de dente e creme dental, empurrando-os de seus dedos e jogando-os
na pia.
Eu abaixo minhas mos para seus quadris e enrolo meus dedos no
material de sua camisola. Eu a levanto. Quando ela no resisti, eu a puxo por
cima da cabea e a atiro para o cho atrs de mim.
Seus mamilos esto enrugados e prontos para o meu toque. Seu seio
sobe e desce com a respirao acelerada. Seu lbio inferior treme em
antecipao. Sim, ela gosta assim, se ela jamais admitira ou no.
Eu pego os dois seios e a puxo de volta contra mim, rente meu peito.
Ela deixa a cabea cair para trs, mas ela v-me debaixo de seus clios.
Voc to cheia sexy, - Eu gemo, pegando-me.
Eu rolo os mamilos apertados entre meus dedos, levemente
beliscando. Seus lbios partem e eu ouo um pequeno suspiro escapar. Eu
pressiono minha parte inferior do corpo em direo a ela, moendo minha
excitao contra ela. Ela arqueia as costas e empurra essa bunda redonda
junto, esfregando-a para trs e para frente em cima de mim. Eu cerro os
dentes com tanta fora que eu poderia cortar unhas.
Eu movo minhas mos at seus quadris, ainda mantendo-os quando
movo contra ela. Eu curvo a cabea para seu pescoo e afundo suavemente
meus dentes em sua pele perfumada. Suas plpebras vibram fechadas.

198

Deslizando uma mo em torno de seu estmago, eu empurro meus


dedos sob a borda da calcinha, em seguida, at tocar seu corpo quente.
Seus lbios partem mais e ela amplia sua postura. Apenas um pouco,
apenas o suficiente para que eu tenha um melhor acesso.
Sim, ela gosta disso. Ela quer. Mas eu quero ver o desespero nos olhos
dela.
Ela se move contra a minha mo. Eu sei o que ela precisa, onde quer que
eu coloque meus dedos. Mas eu quero que ela espere um pouco mais por isso.
Sem despedir suas dobras, eu passo a minha mo sobre ela, provocandoa. Eu posso sentir a umidade contra a palma da minha mo. Isso me faz pulsar
com a necessidade de estar dentro dela.
Mas, no momento, eu quero olhar em seus olhos mais do que qualquer
coisa. Eu movo minha mo livre para o quadril. Com um movimento rpido,
eu rasgo sua calcinha. A banda fina rasga facilmente sob a fora. Ela suspira
de surpresa, mas ela no abre os olhos. Eles ainda esto fechados. Mas eu no
quero que eles estejam. Eu quero que eles abram. Eu quero ver a reao
dela. Eu quero que ela saiba que eu estou com raiva e que eu vou levar o que
eu quero, no pedindo por isso. E que ela est dando para mim.
Eu quero ver que ela me aceita assim.
Dou um tapa na bunda dela e rosno, Cuidado. - Seus olhos se abrem
e se concentram nos meus. Eles esto escuros com paixo. E aceitao. E
emoo. Boa menina, - eu digo, a premiando deslizando um dedo da outra
199

mo entre os lbios inchados. Ela est lisa com desejo. Eu esfrego meu dedo
sobre a protuberncia firme no topo de seus lbios e as plpebras derivam
fechadas novamente. Dou-lhe um pequeno aperto e ela geme. Cuidado, eu exijo novamente.
Obediente, ela abre os olhos para encontrar os meus. Eles so lentos
para se concentrar. Ela est sob meu feitio. Chego at provocar-lhe o mamilo
com a mo livre e eu coloco meus lbios contra sua orelha.
Voc quer saber o que est dentro da minha cabea? Isso est dentro
da minha cabea. Raiva, - eu digo rispidamente quando eu empurro dois
dedos para baixo entre suas dobras e no calor escorregadio de seu corpo. Eu
os retiro um par de centmetros e, em seguida, os levo de volta para ela,
profundo e duro. spero. Eu sinto os seus joelhos cederem, mas eu a seguro
contra mim e faz-la andar meus dedos.
Mas voc gosta disso, no ? Voc gosta de mim desse jeito. Voc
quer que eu pegue o que eu preciso. Voc quer ser livre comigo, no ?
Mais rpido e mais forte, eu movimento meus dedos dentro dela. Mais
rpido e sua respirao se torna mais rasa. Quando eu sinto seus msculos se
contrarem em torno de meus dedos, apertando-os, eu passo o meu polegar ao
boto firme de seu clitris e eu fao pequenos crculos sobre ele, mais rpido e
mais rpido. Eu vejo seu corpo tenso e eu no descanso at que ela esteja de
p, ofegante e esperando, beira do orgasmo.
E ento eu paro.
Eu movo minha mo de seu seio para o meu jeans, abrindo-o, em
seguida, coloco a palma da mo no centro de suas costas para empurr-la para
200

frente. Ela segura sobre a bancada de granito quando eu passo um joelho


entre as pernas dela, instando-os afastados.
Eu quero que voc me pea, - Eu assobio entre os dentes. Pea
para eu colocar meu pau em voc e gozar dentro do seu corpo molhado.
Pea-me ou vou sair por aquela porta.
No estou segurando nada de volta. Este o meu verdadeiro eu. Isso
tudo o que existe agora. Fria. Fria. E calor escaldante.
Por favor. Eu quero voc dentro de mim. Por favor. - Ela respira.
Diga-me para colocar o meu pau em voc.
Por favor, coloque o seu pau em mim.
Movendo as duas mos para seus quadris, enfiei nela, profundo e
spero. Ela est to molhada, eu estou explodindo dentro de trs cursos. Eu
ouo uma voz alta, rugindo zangada. Sou eu, o som rasgado do meu corpo
enquanto eu bombeio com fora dentro dela.
Quando eu derramo lquido quente em seu corpo, sinto os espasmos de
seus msculos mais e mais. Sua respirao vem em profundo, pesado gemido
como as ondas de seu orgasmo inundando seu corpo. Voc gosta disso,
no ? Voc gosta da sensao de me sentir gozar dentro de voc, no
mesmo, querida?
Eu a puxo apertado contra mim, moendo dentro dela. Eu olho para
baixo e vejo os meus polegares mordendo os globos redondos perfeitos de
201

sua bunda. Saliva jorra em minha boca. Eu quero afundar meus dentes
nela. Eu quero ver a marca vermelha que eu fao com ela e ento eu quero
acalmar essa bunda com meus lbios e minha lngua.
O desejo de me perder nela mais forte do que nunca. Perder-me em
seu corpo, em seu gosto, seu cheiro. Impulsivamente, eu retiro dela e caio de
joelhos, cedendo ao desejo de morder a bochecha de sua bunda. Eu ouo seu
grito, ento eu lambo o local, acariciando a outra face com a mo.
Eu passo as minhas mos para seus quadris e a giro, de frente para
mim. Com as palmas das mos contra a pele dela, eu passo at o interior de
suas coxas e parte de suas pernas. Eu corro minha lngua entre a dobra de
seus lbios, sugando seu clitris em minha boca enquanto eu mergulhar em
seu corpo molhado com um dedo. O tnel est escorregadio com nossos
fluidos combinados e ainda os espasmos gentilmente do orgasmo comeam a
diminuir.
Endireito trago meu dedo molhado em seus lbios eles se separaram e eu
o coloco em sua boca.
Isto ns juntos. Saboreie.
Obediente, ela tem o meu dedo em sua boca e fecha os lbios em torno
dele, sugando, com os olhos ardentes presos nos meus.
Quando meu dedo est limpo, eu chego por trs dela e pego sua escova
de dente e creme dental, entregando-os para ela. Automaticamente, ela os leva
do meu alcance.

202

Sem dizer uma palavra, eu fecho minha cala, viro e caminho de volta do
jeito que eu vim.
***
Eu esfrego meus olhos ardendo, a interestadual na frente dos meus
faris borra por um instante antes de o meu foco voltar. Eu olho para baixo
no relgio do painel. quase duas horas eu no sei exatamente o tempo que
era quando eu deixei a Marissa, mas eu sei que eu tenho dirigido por horas. Eu
sabia que era hora de virar quando eu atravessei em Tennessee.
Depois que eu a deixei de p em seu banheiro, fui para o carro. Assim
que eu liguei, eu queria deslig-lo novamente e voltar para dentro. Essa a
nica razo Eu no voltei porque eu queria. E querer no um bom sinal.
Eu j estava me sentindo culpado por lev-la com tanta raiva, e o que
no deixou um gosto bom na minha boca. Culpa e eu no nos damos bem, e
muito menos culpa de uma mulher. exatamente por isso que eu evito
envolvimentos emocionais com o sexo oposto. Nos ltimos anos, eu no
estive em um lugar por tempo suficiente para que seja um problema, mas eu
me lembro de muito claramente da vida antes de exlio que se sente ao se
envolver com uma garota. Obrigado, mas no obrigado.
Isso me irrita que eu estou ansioso para voltar para seu apartamento. Eu
continuo dizendo a mim mesmo que porque eu estou cansado. Mas no a
cama que eu continuo imaginando. Bem, pelo menos no uma cama vazia.
Eu mandei uma mensagem para ela alguns minutos depois das onze
horas, s para ter certeza que ela estava bem. Eu no acho que ela est em
203

perigo, mas eu seria um idiota por no ser pelo menos cauteloso. A minha
pergunta era a mesma pergunta simples que eu fiz antes.
Tudo bem?
E sua resposta foi mesma palavra simples que tem sido cada vez que eu
pergunto.
Sim.
Mas isso foi h um tempo atrs. Certamente ela vai estar dormindo
quando eu voltar. Isso deve tornar as coisas um pouco menos... bagunadas.
Estou aliviado quando freio e vejo familiar entrarem em vista, e mais
ainda quando vejo que todas as janelas esto escuras. Eu fao o meu caminho
at a porta e pego a chave que Cash disse que pertencia sua fechadura. Acho
que ainda no tiveram tempo para resolver toda a sua merda, sua merda de
coisas. Silenciosamente, eu rastejo atravs de sua porta do quarto. Est aberta
e eu posso ver sua forma debaixo das cobertas. Est iluminada por um raio de
luar espreitando por entre as cortinas.
Sei que a coisa atenciosa para fazer seria dormir no sof. Felizmente, eu
no sou o tipo de considerao, de modo que ela poderia esperar nada menos
do que para eu vir para a cama. Para sua cama. Pelo menos ela deve esperar
isso de mim.
Silenciosamente, chutando as minhas botas e tirando as minhas roupas,
eu alivio em cima da cama e deslizar sob o lenol. Ela est enrolada em uma
bola de lado, de frente para mim. Eu vejo que seus olhos se abrem e ouo-a
204

falar ou mexer, mas ela no o faz, ento eu fecho meus olhos e relaxo no
travesseiro.
Um par de minutos depois, pouco antes de eu cair no sono, eu ouo a
voz dela. tranquila na escurido, mas ainda me assusta. E o toque de seus
dedos suaves me d calafrios.
O que isso significa? - Ela pergunta, traando parte da tatuagem no
meu brao.
Voc me assustou. Achei que voc estava dormindo.
Eu no conseguia dormir at saber que voc estava de volta.
Eu no sei se isso significa que ela estava com medo de ficar sozinha ou
se ela estava preocupada comigo. Eu gosto da ideia de ela se preocupar
comigo, mas ao mesmo tempo isso me irrita porque eu gosto disso.
Bem, eu estou de volta, pode ir dormir.
Eu ainda no posso. Estou muito tensa. Fale comigo. Conte-me
sobre sua tatuagem.
Eu no falo sobre isso. Nunca.
Mas voc pode hoje noite, voc no pode? Por favor.
Algo em sua voz, no brilho de seus olhos vagos que eu posso ver na
escurido, me pica, pica minhas cicatrizes grossas.
205

Eu suspiro e fecho os olhos novamente, voltando no tempo para lugares


e pessoas e eventos que eu prefiro esquecer. S que eu no posso. Eu nunca
vou ser capaz de fazer.
Quando eu comecei no barco, eu no tinha ideia de que tipo de
negcios esses caro estava. Eu pensei que era apenas um navio de carga. Eu
descobri que tnhamos que transportar mercadoria do ponto A ao ponto B e,
em seguida, voltar para mais. No era grande o suficiente para transportar
muitos containers, e todos os que eu vi o interior estava cheio de pneus. No
havia nenhuma razo para que eu achasse que havia qualquer coisa
acontecendo. - Fao uma pausa quando eu me lembro do dia que eu
testemunhei em primeira um negcio para algo diferente de pneus. At
fizemos a nossa primeira viagem para o Oceano ndico e o Mar da Arbia.
Marissa se move mais perto de se aconchegar ao meu lado e deitou a
cabea no meu ombro, seus dedos traando continuamente os padres de
roda no meu bceps.
A primeira vez, eu era mais um observador do que qualquer coisa. Eu
fiquei no navio, enquanto alguns dos tripulantes carregavam caixas que
estavam escondidas atrs dos pneus em um barco menor e os levou at a
praia. Era plena luz do dia e pudemos ver tudo o que aconteceu na praia. Eu
pensei que era estranho que estavam reunidos em uma ilha quase deserta, de
qualquer maneira. Quando ouvi os tiros e vi dois caras do nosso navio carem,
eu sabia o porqu. Eu sabia que algo de ilegal estava acontecendo.
Naquela noite, Dmitry, o cara que meu pai me colocou em contato,
veio ao meu quarto e me disse que se eu no mantivesse a minha boca
206

fechada, ele no poderia me proteger e no havia nenhum lugar na terra que


eu poderia me esconder. Ele era muito assunto com verdade sobre isso, mas
eu sabia que ele estava falando srio. Eu no fazia perguntas, mas eu tentei
ficar fora do aviso de algum tanto quanto eu podia. Um dia, alguns meses
depois eu ouvi Dmitry discutindo com Alexandroff, o capito do navio que eu
estava trabalhando.
Como eu mencionei, Yusuf tinha me ensinado um pouco de russo,
ento eu sabia o suficiente para juntar a conversa, especialmente quando eu
ouvia Nikolai vir para cima. Isso foi o que Dmitry me chamou, e eu era o
nico a bordo do navio que tinha esse nome.
Eu perguntei a Dmitry sobre isso mais tarde. Ele me disse que
Alexandroff estava suspeitado de mim e que eu precisava fazer parte no
prximo negcio ou ele ia me colocar para fora do navio, que era o cdigo
para atirar-me na cabea e despejar o meu corpo no mar.
O suspiro de Marissa mole. Eu mantenho meus olhos fechados, mas
imagino o olhar de horror em seu rosto bonito. Eu no quero v-lo, porque
ele vai mudar se eu lhe contar toda a histria. Mas poderia ser melhor. Talvez
ela v perceber que eu sou uma pessoa terrvel de se misturar. Talvez ela v
exigir que eu fique bem longe dela.
Eu no sei se eu faria, ou se eu ainda podia. Mas ela poderia tentar.
O que voc fez? - Ela pergunta em voz baixa.
Eu no tive escolha a no ser concordar, ento Dmitry fez arranjos
para mim para acompanh-lo na prxima troca. Ele disse que faria tudo o que
207

podia para me proteger, para me manter fora disso, tanto quanto possvel. Eu
s tinha que ir, s para mostrar que eu no era uma espcie de rato.
Estava com um grupo diferente de bastardos, alguns que Dmitry
conhecia eram um pouco mais razoveis, e ele pensou que poderia ser uma
forma segura de provar a mim mesmo para Alexandroff. Ento, ele me deu
uma arma, me mostrou como usa-la dois dias antes do comrcio, e depois fui
praia com ele para vender armas aos terroristas.
Marissa no diz nada durante alguns minutos. Eu me pergunto se ela est
planejando uma estratgia de sada, mesmo quando ela est ao meu lado com
seu corpo pressionado contra o meu.
Sua pergunta me surpreende. Ela muito intuitiva, parece.
Voc teve que usar sua arma?
Eu sei que a minha resposta provavelmente vai cimentar a deciso que
ela j est brincando, mas ela precisa saber. Ela precisa saber que eu sou
txico. melhor para ns dois dessa forma.
Sim.
... isso o que as tatuagens significam? So as pessoas que voc
teve... para cada vez que voc teve que usar sua arma?
No, - eu respondo. H uma banda para cada comrcio que
vivi. s vezes, a minha arma no era necessria. Fao uma pausa antes de
acrescentar: Mas um monte de vezes que ela foi.
208

Eu a senti mudar do meu lado. Seu calor desaparece. A reao dela, seus
ferres doem mais do que eu pensei que seria mais do que eu gostaria de
admitir. Eu acho que melhor agora do que mais tarde, no entanto. Eu no
posso dar ao luxo de ficar ligado. E melhor para ela se ela no se apegar,
tambm.
Eu mantenho meus olhos fechados, pronto para dar-lhe a fria
indiferena silenciosa que vem uma segunda natureza para mim. Se ela vai
embora, ela no vai saber que eu dou mnima. Eu no vou deix-la ver.
Mas ento ela me surpreende. A primeira vez que sinto ccegas do seu
cabelo quando ele oscila sobre meu peito. Em seguida, o leve toque dos lbios
na minha bochecha quando ela se inclina para beij-la.
Eu sinto muito pela vida que voc tinha que levar. Voc era to
jovem, - diz ela, com a voz cheia de emoo. Voc no merece isso.
Sua mo espalma em meu peito enquanto ela espalha beijos por todo o
meu rosto e pescoo. Sinto gotas de umidade quente de vez em quando. Eu
no percebo que elas so lgrimas at uma bater em meus lbios e eu sentir o
gosto do sal.
Ela faz o seu caminho para o meu estmago, ento a minha perna direita
e volta de novo, arrastando seus lbios e lngua ao longo do interior da minha
coxa.
No sempre que eu vejo a bondade nas pessoas. Ou que me
surpreende com compaixo. No entanto, Marissa tem. Eu apenas disse a ela
209

que eu sou um criminoso e assassino, e ao invs de correr na outra direo, ela


gritou para mim.
Algo queima dentro do meu peito. Eu no tenho tempo para pensar
nisso ou neg-lo, ou elaborar um plano para me livrar disso. Marissa vm para
mim quando seus lbios fecham sobre a minha cabea inchada. Ela faz com
que ela seja tudo que eu possa pensar. Ela apaga todos os outros pensamentos
com o primeiro golpe de sua lngua. E eu estou feliz em deix-los ir.

210

Vinte

Marissa

Eu poderia observar Nash dormir por horas. No resto, o conjunto de


popa de sua boca est mais descontrada e a raiva que parece queimar
eternamente nas covas escuras de seus olhos esto ausentes, deixando-o
incrivelmente bonitos. No complicado.
No h como negar que ele um irmo gmeo. Ele parece quase
idntico ao seu irmo, por isso suas caractersticas no so estranhas para
mim. Mas de uma forma elas so. H coisas sutis que eu vejo de imediato que
o distinguem de seu irmo, coisas como uma pequena cicatriz que rompe a
linha suave de sua sobrancelha direita, os traos mais leves em seu cabelo
gastos pelo tempo debaixo do sol no mar, e o brilho bronze sua pele. Em
minha opinio ele dez vezes mais bonito mais robusto do que Cash. E,
certamente, muito mais perigoso.
Sei o que estou fazendo quando eu olho para ele.
Pare de olhar! Voc assustadora observando-enquanto-ele-dorme,
namorada obcecada.

211

Eu me fiz rolar para longe dele e sai da cama. Estou to tranquila quanto
eu posso estar. Nash uma fora to forte, fcil esquecer que ele foi
esfaqueado h no muito tempo. Sem dvida, seu corpo precisa de descanso.
Eu vou para o banheiro para um banho muito necessrio. Enquanto eu
ensabo e lavo meu cabelo, eu deixo minha mente vagar de volta para a
conversa que tive Nash ontem noite, para as coisas que ele me disse. Meu
corao di ao pensar o que ele teve de suportar, com o pensamento do que
ele deve ter visto e feito, como resultado os erros de alguma outra
pessoa. No toa que ele est zangado e amargo. E a perda de sua me,
essencialmente toda a sua famlia em cima do que horrvel. Eu decido que
uma prova de sua fora de carter que ele sobreviveu, assim como ele fez.
Mas eu acho que partes dele podem estar danificadas para sempre, se, de
fato, sobreviveu a todos.
Eu sacudo os pensamentos deprimentes. Eu no gosto de pensar sobre a
possibilidade muito real de que ele nunca vai sentir nada mais por mim do que
o que ele sente agora, que ele nunca vai ser capaz de um relacionamento mais
significativo.
Mas eu sabia disso, ele mesmo me disse que ele iria me machucar. Eu
acho que eu sou suficiente estpida ou arrogante o suficiente para pensar que
eu poderia ser diferente, que ele poderia mudar para mim.
Enquanto a gua escorre pelo meu corpo, eu percebo a dura realidade
preocupante que se algum puder ajudar Nash a sentir novamente, este
algum provavelmente vai ser muito melhor do que eu. Algum mais como

212

Olivia. Algum com menos bagagem, algum que no to quebrada como


ele . Juntos, nossas peas podem fazer uma pessoa inteira. Mas eu duvido.
Meus pensamentos melanclicos s pioram quando eu saio do banheiro
para encontrar no s uma cama vazia, mas um apartamento vazio. No h
nenhuma nota, nenhuma indicao de onde ele foi ou quando ele pode estar
de volta. Sem nada. Apenas um eco das minhas preocupaes anteriores, um
eco que diz que Nash imprudente, porque ele simplesmente no se
importa. E que ele nunca se importar.
Eu sinto uma pontada de dor em algum lugar nas proximidades do meu
corao. Pela primeira vez na minha vida, meus sentimentos por um homem
que no tem nada a ver com o meu ego. Eu gostaria que fosse o caso. O
orgulho ferido muito mais fcil de lidar do que este sentimento crescente de
desesperana.
Quando eu ando de volta para o quarto, eu ouo o bip de uma
mensagem de texto de entrada. Eu desvio para a mesa ao lado da porta onde
minha bolsa est, e, portanto, onde o meu telefone descansa. Eu liguei ontem
noite para carreg-lo e no voltei para busc-la. Nash me distraiu.
Eu vou dizer.
Vibraes danam quentes na minha barriga s de pensar nele em p
atrs de mim no espelho ontem noite. Tenho certeza de que no deveria ter
gostado dele ser to spero e zangado. Tenho certeza de que eu deveria ter
objees, tanto como uma mulher com um pouco de autoestima e como ser
humano. Mas eu no me arrependo de deix-lo ir em frente. Por alguma
razo, parecia uma das trocas mais honestas que tivemos at agora. Ele no
213

estava segurando nada de volta. Ele no estava fingindo ser algum ou alguma
coisa. Ele era apenas Nash. Cru, irritado, Nash sexual, levando o que ele
queria e precisava. E ele o tirou de mim.
Eu sei que no deve ser muito para ele vir por isso, mas eu no consigo
ajud-lo. To rapidamente como a desesperana, em conjunto, uma pequena
semente de esperana cresce para massacr-la.
Tenho certeza de que vai ser o inverso, em poucos minutos ou algumas
horas. Eu pareo ter me tornado emocionalmente bipolar desde que conheci
Nash.
Quando eu chego para o meu telefone, eu castigo-me por ver e sentir
coisas que no esto l e me preparando para a decepo devastadora. O que
eu acho s d ao meu corao tolo mais uma razo para ter esperana.
Estou com Cash. Chame se precisar de mim. Eu posso estar em casa
em poucos minutos.
Eu digito a minha resposta curta e tento no sorrir amplamente.
Ok.
Casa?
Meu otimismo retorna dez vezes. Por um momento, eu no penso em
nada,

mas

fato

de

que

ele

est

sendo

atencioso

comigo,

carinhoso. Sentindo. E que ele se referiu ao meu apartamento como casa.

214

Mas, ao mesmo tempo, que a esperana est me enchendo, o


pensamento racional est discutindo com ele em algum lugar distante no
fundo da minha mente. Isso est me avisando que eu me apaixonei por Nash,
que eu ca duro por ele. E a coisa , eu sou inteligente o suficiente para saber
que uma queda como essa poderia me quebrar.
Permanentemente.
***
O identificador de chamadas me faz suspirar. L Deliane Pruitt. Minha
secretria. a quarta pessoa do trabalho me ligando nas ltimas duas horas.
O que aconteceu est manh? Ser que as comportas da fofoca abriram?
Bom dia, Del. Como voc est? - Eu a cumprimento agradavelmente.
Bom dia. Estou interrompendo?
Nem um pouco.
Tudo bem. Bom. A palavra sobre o seu retorno, e eu estou
recebendo telefonemas de pessoas que querem marcar almoos, reunies e
levantamento de fundos. Voc vem hoje?
Sua pergunta me irrita, assim como a assuno de todos que eu estou
trabalhando, s porque eu estou de volta ao pas. Claro, eu sei que eles esto
apenas fazendo o que sempre fizemos. Estou sempre disponvel para essas
coisas. Almoos e levantadores de fundos tem sido sempre mais jogo do que
215

qualquer coisa, e uma "reunio" apenas outro nome para uma reunio social
para bebidas em um restaurante elegante.
Um pensamento que me ocorre, golpeando-me momentaneamente sem
palavras.
Marissa? - A voz de Del me traz de volta para a conversa.
O qu? Oh, desculpe. Hum, no, no marque nada na minha agenda
ainda. Eu no tenho certeza quando eu estarei de volta ao escritrio. Ou
voltar ao trabalho. Eu tenho algumas coisas que eu preciso cuidar em primeiro
lugar. - Fao uma pausa antes de eu fazer a Del uma pergunta, uma pergunta
relacionada com o pensamento que eu tinha. A pergunta que eu no estou
totalmente certa de que quero saber a resposta. Hum, Del, algum ligou
sobre as contas Peachburg? sobre o tempo para que eles sigam para cima.
As contas Peachburg so as que papai e eu fomos ver nas Ilhas
Cayman. Na poca, eu no pensei em nada trazendo uma "equipe" para ajudar
e para familiarizar-se com as contas, mas agora parece que muito mais. Agora,
no faz sentido.
No, senhora. Acho que Garrett Dickinson est lidando com a maior
parte nesse momento.
O golpe est me esmagando. A decepo da realidade senta no meu
peito como um gorila de quinhentos quilos. Minha suspeita estava correta.
Ok, obrigado. Eu entrarei em contato para dizer a data em que voc
pode abrir a minha agenda.
216

Sim, senhora. - Eu estou pronto para desligar quando Del me


para. Marissa?
Sim?
Est tudo bem? Quero dizer, voc pode falar comigo se precisar.
Eu posso que dizer a oferta genuno. Para qualquer coisa, eu acho que
a sua bondade chega a doer. No que eu j dei liberdade a Deliane, mas eu
nunca a tratei como algo mais do que uma empregada. A condio
humilde. Eu nunca tinha dado a ela mais ateno do que um intermedirio
para todas as pessoas que eu conheo e as atividades que estamos envolvidos.
Ela poderia ter sido automatizada por todo o crdito que lhe dei.
Mas agora eu vejo muito claramente que ela uma pessoa real, uma
muito melhor do que eu. Ela est estendendo uma oferta de ajuda e conforto
para algum que nunca deu a ela mais do que o mais bsico dos gestos
educados. Ela est correndo para ajudar algum que no merece sua
considerao.
Obrigada, Del. eu poderia aceitar isso, - eu digo, embora eu saiba que
eu no vou. Ela no merece que eu me descarregue sobre ela.
Voc tem meu celular. Chame-me a qualquer hora.
Eu aprecio isso, Del. Estarei em contato.

217

Depois de desligar, eu deixei meu telefone cair no tapete entre meus


ps. Eu acho que voltei ao longo dos anos desde que me formei na faculdade
de direito e aprovada no exame. Eu acho que de todas as contas que meu pai
"me deu" ou me disse que ele est "me preparando para assumir." Cada um,
por um motivo ou outro, acabou sendo para algum do beb enquanto ele me
passava outra coisa. Toda reunio que ele j me pediu para assistir era mais do
tipo informal de meet-and-greet com os dentes do que qualquer coisa,
qualquer coisa onde ns realmente revisamos nmeros ou falamos de negcio
real. O meu pai foi me preparando para ser a esposa de uma pessoa
importante. Ele me ensinou como me comportar na companhia de alguns dos
mais ricos, as pessoas mais poderosas do mundo. Ele me ensinou a levantar
toneladas de dinheiro para causas que nos fazem parecer como pessoas
decentes, e ele me ensinou como fazer uma festa com o melhor deles. Mas
nenhuma vez ele confiou em mim com algo que realmente importante, que
requer o conhecimento que aprendi na faculdade por anos para obter.
No. Nenhuma vez.
Tudo junto, ele me viu como a esposa de um poltico, que ele pode
carregar no bolso da cala para usar de favores e influncia quando ele
precisar. Ele ressuscitou e preparou um peo, nada mais. E a realidade
devastadora.
Todos os tipos de memrias aleatrias desabam em torno de mim, meu
pai me pedindo para cantar para um diplomata asitico, quando eu era criana,
meu pai se recusando a me deixar sair com algum dos rapazes que no fossem
os filhos dos seus amigos influentes, meu pai me metendo na faculdade de
direito quando eu ainda estava indecisa sobre a minha carreira, meu pai me
apresentando todos os "amigos certos" na Faculdade, meu pai me pedindo
218

para usar um vestido quase transparente e "esquecer" a calcinha, quando eu ia


com ele para jantar em um iate de um magnata do petrleo. Eu tinha
dezessete anos na poca. Eu no me opus, porque eu sempre ficava to feliz
quando papai me dava ateno, eu no ligava para o que era que ele estava me
pedindo para fazer. Tem sido assim toda a minha vida, qualquer coisa para
ganhar a aprovao do papai, qualquer coisa por um sorriso ou um tapinha na
cabea. Tanto quanto me lembro, eu estava disputando a sua ateno,
implorando por seu amor e fazendo qualquer coisa para conseguir uma
pequena gota dele. Eu nem sequer percebi o quo torcida eu era ou o monstro
que eu estava me transformando. Como meu pai, eu no pensei em ningum
alm de mim e via tudo e todos como um meio para um fim. Meu fim. Fim
do meu pai.
Estava a favor da ltima festa final desde que eu era capaz de "executar".
Uma prostituta. Nem sempre por dinheiro e nem sempre usando o sexo, mas
uma prostituta, no entanto.
Como viver uma vida em um torpor, sinto-me em estado de choque e
machucada, ferida pela luz crua da realidade.
Desde o sequestro, eu me senti como uma estranha no mundo ao meu
redor. Agora eu sei o porqu. Era uma mentira. Tudo isso. Uma grande
mentira.
Sentindo-me claustrofbico, eu me visto com alguma cala e sapatos de
salto e pego minha bolsa. Preciso me concentrar em algo real, algo
genuno. Se no, eu gostaria de quebrar uma taa de cristal, explodi-la em uma
chuva de gotas de diamantes brilhantes, que batem no cho e desaparece no
nada.
219

Lgrimas escorriam pelo meu rosto enquanto eu subi no meu carro e


dirigia na rua, longe do familiar. Meu telefone da sinal de uma nova mensagem
eu olho para ele e meu corao aperta ainda mais forte dentro do meu peito.
Duas palavras. De algum para quem eu nunca vou ser boa o suficiente.

Tudo bem?
Eu ignoro e meus soluos preenchem o interior silencioso do
carro. Propositadamente, eu penso em Olivia. Devo-lhe o pouco de bondade
que eu possa ter dentro de mim. Eu devo isso a ela para tirar as associaes
perigosas da famlia de seu namorado fora das ruas, para tirar o mal do
caminho dela, se eu puder.
Eu guio o carro para o joalheiro que a minha famlia e a maioria dos
parceiros na empresa sempre usam para comprar pedras preciosas e joias que
deslumbram. Eu ri amargamente quando sigo para estacionar no local fora da
pequena loja despretensiosa.
Eu sempre pensei que estvamos no negcio de justia, embora o, tipo
financeiro das empresas. Mas isso nunca foi o caso, tenho certeza. Eu acho
que em algum nvel, eu sempre suspeitei que meu pai costumasse usar pessoas
influentes para conseguir certas coisas, mas eu nunca quis v-lo. Eu nunca
quis ver o passado bela mentira do lado de fora. Eu fui junto com tudo
isso. Deixei que ele me utilizasse em algumas de suas manipulaes. Porque eu
era fraca.

220

Como as joias que meu pai comprou aqui, eu no era nada mais do que
apenas uma bugiganga brilhante para balanar na frente das pessoas
certas. Mesmo sem perceber, eu estava no negcio de pessoas encantadoras. E
eu aprendi com o melhor como usar algo claro e brilhante para distrair os
outros que se encontram abaixo. Eu no sou nada mais do que um espao de
diamantes incrustados. Eu estou oca por dentro. Cheia de nada. Vazia.
Enxugando os olhos, eu me arrasto atrs do volante. Um sino delicado
sinaliza a minha entrada para a loja. Um atendente me cumprimenta no
foyer. Ela me chama pelo nome.
Srt. Townsend, to bom v-la novamente. O que podemos ajud-la
a encontrar hoje?
Algo com esmeralda. Para uma amiga.
A loja est arrumada de forma que existem diferentes focos em
diferentes reas. Voc pode andar de sala em sala atravs de portas que se
comunicam, mas se voc sabe o que quer, uma atendente simplesmente ir
lev-lo para a sala com o tipo de jia ou pedra que voc est procurando. Eu
sei por experincias passadas que esmeraldas, rubis e prolas esto na terceira
sala esquerda, ento eu segui a menina para baixo o longo e largo corredor,
olhando para dentro em cada sala luxuosa quando passamos.
Um perfil familiar chama a minha ateno e meu passo vacila. Eu
provavelmente iria reconhec-lo em qualquer lugar, especialmente em um
lugar como este, onde um rabo de cavalo e cavanhaque particularmente fora
do lugar.

221

Nash. Mas o que no mundo que ele est fazendo aqui? Ele disse que
estava com Cash, o que significa que ele mentiu.
Ele est sozinho na sala, com apenas um atendente masculino. Ele est
olhando para pulseiras, provavelmente uns diamantes, considerando que rea
ele est. Mas por qu? E para quem?
Ele tinha que ter perguntado para Cash onde ele poderia ir para comprar
uma jia. Este lugar no exatamente o caminho batido. Mas por que ele
mentiria? A no ser que ele no quer que eu saiba, no queria que eu fizesse
perguntas.
Eu me sinto trada e quase chorando, e eu salto quando a atendente me
fala. Gostaria de olhar para as pulseiras de diamantes em vez disso?
Uh, no. No, eu s estou interessada em esmeraldas.
Corro para me afastar da porta, no querendo ser pega em uma situao
to humilhante. Meus ps se sentem pesados quando eu sigo a garota mais na
parte de trs da loja. Estou tendo dificuldade para me concentrar sobre o
porqu de eu mesma cheguei loja de jias em primeiro lugar. Meu
entusiasmo em escolher um presente maravilhoso para Olivia ainda mais
atenuado agora.
S me levaria alguns minutos para encontrar o presente perfeito para ela,
mas eu levo muito mais tempo. Eu no quero correr o risco de correr para
Nash.

222

Cerca de 45 minutos depois, eu fao a compra para que eu possa sair. No


meu caminho, eu olho com cuidado em cada sala, ando com a cabea baixa no
corredor em direo sada. Estou aliviada de no parecer haver nenhum sinal
de Nash.
Quando eu estou entrando no carro, meu telefone toca novamente.
uma mensagem. E isso faz meu corao doer. Novamente.
Tudo bem?
Novamente, eu ignoro. Nash est jogando jogos que esto muito alm da
minha capacidade de resistir. Eu pensei que eu poderia tomar o calor, mas eu
acho que eu me dei muito crdito.
Recuso-me a derramar alguma das lgrimas que ameaam as costas dos
meus olhos. Eu me digo para ter calma, algo para me ajudar a manter meu
foco onde ele precisa estar.
Estou indo para casa fazer uma pequena mala e ento eu estarei indo
para Salt Springs. Vou ver se Ginger precisa de qualquer ajuda para deixar as
coisas prontas para a festa de Olivia. Eu dei o nmero de Cash para
Ginger. Se ela no lhe disse para convidar Nash ou se Cash no disse, no
culpa minha. Ele pode apenas ficar em Atlanta e se perguntar onde todos
foram.
Esse pensamento me d uma pequena quantidade de satisfao. Eu
gosto da ideia de que ele vai perceber que ele no me tem sob o seu
polegar. Tudo o que aconteceu at agora, eu deixei acontecer. Eu tenho sido

223

uma participante voluntria. Mas no instante em que decidi que tem que parar,
vai parar. O fim.
Uma pequena voz irritante fala na parte de trs da minha mente. Ela est
rindo de mim, perguntando se eu realmente acho que vai ser assim to fcil
simplesmente me afastar de Nash.
Tanto quanto eu fiz com a mensagem de Nash, eu ignoro.
Meu queixo doe por cerrar com determinao, mas eu me sinto um
pouco realizada uma hora mais tarde, quando eu fecho a minha pequena
mala. A perspectiva de sair deste apartamento de Atlanta incrivelmente
atraente no momento.
Ouo bater porta da frente e meu corao gagueja no meu peito. Eu
me pergunto se eu sempre vou ter essa reao agora, sendo racional ou
no. Uma vez que o meu crebro entra em ao, me lembro de no so Olivia
ou Nash. Ou Cash, embora improvvel. Eles so os nicos que tem as chaves
e trancam a porta.
Eu espero um pouco sem flego pelos passos para fazer o meu caminho
para atender. Quando o grande corpo de Nash enche a porta, meu corao
pula outra batida. Ele est to incrivelmente bonito. E incrivelmente irritado.
Por que no inferno voc no respondeu as mensagens?
Eu no sabia que eu era obrigada a responder.

224

Seus dentes esto cerrados. Eu posso ouvi-los praticamente moendo. Ele


assobia atravs deles. Voc no obrigada. apenas uma cortesia
comum. Pensei que as ricas vadias esnobes fossem fingir boas maneiras pelo
menos.
Embora eu saiba que ele est provavelmente usando-o como uma
generalidade, ainda pica ouvi-lo me chamar de vadia. Talvez ns, ricas
vadias esnobes nem sempre seguimos as regras.
Eu vejo a raiva nos olhos dele fraca. Eu no quis dizer isso.
Eu suspeito que ele no quis, mas eu me recuso a aliviar sua conscincia
dizendo isso.
Talvez voc deva aprender a prestar ateno a sua lngua.
Acredite em mim, eu no digo a metade do que eu estou pensando
quando estou perto de voc.
Bem, ento talvez voc deva dizer o que voc quer dizer.
Nash percorre todo o quarto e para a menos de uma polegada entre
ns. Eu sou alta para uma garota, mas ele ainda paira sobre mim. Eu resisto
ao impulso de retroceder. Em vez disso, eu levanto meu queixo e encontro
seus olhos em desafio.
Confie em mim, voc no quer ouvir isso.
Talvez no, mas talvez eu precise ouvi-lo.
225

Seus dedos enrolam em volta dos meus braos, como bandas de ao e


ele me puxa apertado contra seu peito. Tenho a sensao de que ele gostaria
de me chacoalhar. Eu no te dei motivo suficiente para me odiar? Para
ficar bem longe de mim?
Talvez agora voc finalmente deu. - Eu cuspo pela linha firme dos
meus lbios. Ele no o nico que pode ficar com raiva.
O que est errado com voc?
Nada para voc se preocupar.
Ns olhamos um para o outro, ambos dispostos a no ceder um
centmetro, mas ambos no querendo ir embora. Pela primeira vez, eu posso
ver alm de sua fachada cuidadosamente. Ele no quer me querer, ele no
quer sentir nada por mim, mas eu acho que ele est comeando sentir, apesar
de todos os avisos e as razes que ele no deveria.
Depois do que parece uma eternidade, Nash libera os meus braos e d
um passo para trs. Ele chega at alisar o cabelo que no est despenteado de
volta em seu rabo de cavalo. Seus olhos piscam para a cama e param.
Indo para algum lugar?
Por uma questo de fato estou. No que isso seja da sua conta.
Seus olhos deslizam estreitamente para os meus. Voc est dizendo
isso para me incomodar?
226

Eu estreito meus olhos de volta para ele. Pensei em mandar uma


mensagem mais tarde.
J que voc gosta tanto desse mtodo de entrega para suas mentiras.
Mais tarde, ?
Eu posso ver as fascas em seus olhos novamente.
Voc no pensou em me contar todos os detalhes de sua vida e seu
dia.
bom cavar um pouco, especialmente considerando sua recente viagem
para a loja de joias, uma viagem sobre a qual ele mentiu. Mas quando eu vejo
seus lbios contraindo, percebo que minhas farpas sequer fazem um
dente. Ele acha divertido.
De todas s vezes para ter um senso de humor...
irritante. Ele irritante!
Algum tem um temperamento, - diz ele, brincando.
Eu me sinto como pisando nos meus ps. Mas eu no quero dar-lhe a
satisfao.
Quando Nash d o passo para chegar perto de mim, no com raiva
dessa vez. H algo mais em seus olhos. E faz meus joelhos fraquejarem.
227

Ele estende a mo e gira uma mecha do meu cabelo em torno de seu


dedo, puxando at que meu nariz est quase tocando o dele. Sua voz baixa
mais que um sussurro, quando ele fala. Eu posso ser muito... teraputico,
se voc precisar descarregar alguma raiva. Quer que eu te mostre?
Olhando em seus olhos, ouvindo o veludo de sua voz, sinto-me
tonta. Hipnotizada. Hipnotizada. Se no fosse por sua viagem secreta
joalheria, eu pressiono meus lbios nos dele e afundo a distrao dele como
uma pedra na gua.
Mas eu no consigo relevar a mentira to facilmente. De todas as coisas
que eu posso tolerar dele, eu no posso ignorar e tratar, a desonestidade no
um deles. Quando a maior parte da minha vida foi construda sobre mentiras,
eu preciso de algo que real e honesto. E eu pensei que era Nash.
Mas eu estava errada.
Segurando seu olhar, eu dou um passo para trs proposital. Eu deixo
uma gota fria em minha voz. Eu vou manter isso em mente.
Uma sobrancelha escura se levanta. Eu no sei se de surpresa ou
desafio, mas faz um arrepio percorrer pela minha espinha.
Justo. Lentamente, ele se vira e caminha de volta para a porta. Ele
olha para trs no ltimo minuto, com os lbios ainda curvados. Vou deixla fazer as malas, ento.

228

Eu no me movo at que eu ouo a porta da frente abrir e


fechar. Quando eu carrego minha mala na sala, eu no posso ajudar, mas sinto
como se tivesse perdido algum tipo de batalha.

229

Vinte e Um

Nash
Cash mencionou o aniversrio de Olivia de passagem. Seu presente era
uma das coisas que eu fui com ele escolher hoje. O que ele realmente queria
ao longo de mim, no entanto, era perguntar-me se eu seria seu padrinho. Ele
est planejando pedir Olivia em casamento.
Eu sei que parece que muito cedo, por isso que eu no estou
fazendo isso agora. E, definitivamente, no em seu aniversrio. Mas eu quero
ir em frente e comprar o anel, de modo que quando for a hora certa, eu vou
faz-lo, - Cash disse est manh no caminho para a joalheria.
O que diabos voc precisa de mim, ento? Eu no sou nenhum
especialista em diamantes.
Caixa encolheu os ombros. Principalmente porque eu queria
perguntar se voc seria meu padrinho.
Tenho certeza de que o meu choque ressoou no carro, como o baque de
um bumbo.
Sem ofensa, homem, mas por qu?

230

No h dvida de que Gavin seria melhor. Ele seria a escolha


lgica. E acontece que eu gosto dele muito mais, tambm. - Ele olhou para
mim e sorriu. Eu sei que ele provavelmente estava dizendo a verdade, sem
dvida ele gosta mais de Gavin, mas o que ele estava dizendo que eu sou seu
irmo. Eu sou seu sangue. E a nica coisa que no pode ser apagada, o
nico vnculo que no pode ser quebrado, no importa o quo distante
estamos.
E eu entendo o que ele sente. Eu me sinto da mesma maneira.
Mas eu sou seu irmo. Eu entendo.
Ele desviou os olhos da estrada o tempo suficiente para olhar para mim
de novo, depois assentiu. assim que eu soube que estvamos na mesma
pgina.
Ento, voc vai?
Eu levei um ou dois minutos para considerar o que ele estava pedindo,
assim como a minha vontade de assumir tal compromisso. Eu no iria dizerlhe que sim, se eu no tivesse certeza de que eu poderia segurar a minha parte
no trato.
Sim, estou dentro.
Cash acenou com a cabea novamente. Ele sabia que o que eu quis dizer
foi, venha o inferno ou gua alta, se eu estiver vivo quando o seu casamento
acontecer, eu estarei l. Eu vou ser seu padrinho.

231

Depois disso, caiu em um silncio bastante confortvel. Eu fui com ele


para a joalheria mais convencional que eu j vi. Era mais como uma velha casa
convertida em uma loja elegante. Tinha salas diferentes para diferentes tipos
de jias. Eu nunca tinha visto nada parecido. Cash disse que era preferida de
seu escritrio de advocacia. Ele provavelmente tinha comprado algo para
Marissa de l, embora eu no trouxesse isso. Na verdade, no por deferncia a
ele, mais porque eu realmente no quero saber.
Ele escolheu um belo bracelete para o aniversrio de Olivia, em seguida,
saiu sozinha com uma mulher em uma sala onde eles guardam os
diamantes. Evidentemente que ele vai olhar todos e comprado algo nico
criado para ela.
Pobre coitado.
Olhando para todas as jias e o pensamento da namorada que eu poderia
ter tido, a que eu poderia ter sido capaz de comprar coisas como essas apenas
me colocaram em um mau humor. E ento, quando Marissa no respondeu as
minhas mensagens... Bem, eu estava muito chateado no momento em que
cheguei ao seu apartamento.
Mas encontr-la l em um ataque de seu prprio pas... Damn! Isso foi
um bocado quente. Eu queria que ela tivesse sido um pouco mais agradvel
em trabalhar fora alguns desses vapores.
Eu no posso deixar de franzir a testa quando eu penso sobre o jeito que
ela estava agindo, como se eu tivesse feito algo errado. Eu tenho feito algo
errado, algo terrivelmente errado, mas eu no acho que ela sabe o que . Se o
fizesse, ela teria provavelmente me jogado para fora chutando a minha bunda
232

e jurado nunca mais falar comigo novamente. Mas ela no fez. Ento, eu
duvido que ela saiba sobre isso. Mas o que mais est l? Eu disse-lhe tudo,
mas eu sou um canalha. Ela sabe que eu no sou o tipo de cara que ela tem de
estar envolvida. Pelo amor de Deus, eu lhe disse que sou um assassino e ela
me deu um boquete.
Talvez ela teve uma crise de conscincia desde ento. Talvez. Mas isso
no parece provvel.
Mulheres!
exatamente por isso que eu evito ficar muito perto delas. A maioria
delas so vadias loucas e com mais problemas do que elas valem.
Eu deveria simplesmente me afastar de um presente. Somente...
Eu bato meu punho no volante em frustrao. Eu no sei o que vem
depois a nica.
Eu tomo as voltas como Cash dirigido. Eu no sei se tinha a inteno de
me convidar para a festa de aniversrio da Olivia, mas depois de falar com
Marissa, me convidou. Eu acho que onde ela estar. Cash estava bom o
suficiente para me dar instrues.
Eu vejo o bar em frente e viro a esquerda no estacionamento. Em uma
cidadezinha de merda como Salt Springs, o meu palpite que este o nico
ponto de quilmetros para pegar uma bebida. Isso ou Olivia tem uma
tonelada de amigos. De qualquer forma, o estacionamento est repleto de
carros e picapes.
233

Eu no sou um estranho para andar em um bar como este. Eu sei


exatamente o que esperar, e eu nunca fiquei decepcionado. Pessoas me do
um amplo espao. Os homens com olhos em mim como se eu fosse
concorrncia, as mulheres me olhando como se eu fosse sobremesa. Eu
realmente no dou a mnima para o que eles pensam. Eu costumo ter uma
coisa em mente. Ficar sentado ou me embebedar.
Essa a nica maneira que est noite e este bar se diferencia de todas as
outras. Hoje noite, eu no estou aqui para transar ou ficar bbado, mas se
ambos acontecer eu no vou reclamar. Na verdade, eu no tenho certeza se
por isso que eu estou aqui, mas sei que tem algo a ver com Marissa. Dei-lhe a
impresso de que eu vou olhar para ela, que eu vou proteg-la. Eu no posso
lidar com isso muito bem quando estou horas de distncia. Isso tambm tem
um pouco de algo a ver com o bug encontrando o seu caminho at o
rabo. Estou curioso para saber sobre isso. E eu no me importaria de explorar
esse pequeno temperamento dela. Fora isso, no tenho nenhum interesse em
saber qual o seu problema. Eu no tenho nada que me desculpar. Pelo
menos, no que ela saiba.
O meu olhar atrado por ela imediatamente. No que ela no seja
necessariamente fcil de identificar no meio da multido. Este lugar est to
cheio de loiras que eu poderia ter alta com a fumaa. Mas o cabelo de Marissa
um loiro natural muito fcil de diferenciar nos amarelados das falsas loiras
ao seu redor. Alm disso, h apenas algo sobre ela que chama a minha
ateno, no importa o quo lotado o bar est.

234

Alm disso, ela est sentada sozinha. Ela provavelmente nunca foi a um
bar como este. O Dual provavelmente a coisa mais prxima, o que no
realmente muito semelhante a todos, j que mais de um clube.
Ela se parece com um peixe elegante fora da gua, embora ela tentou se
vestir parte. Seu short jeans curto um pouco novo e sua camiseta
provavelmente designer. Meu palpite que custaram mais do que algumas
dessas pessoas ganham em um ms. E o sorriso dela duro, como se ela
estivesse desconfortvel. Eu tenho que lhe dar algum crdito por tentar, no
entanto. Ela veio porque ela est tentando fazer o certo pela sua prima,
porque ela est tentando provar a si mesma. Mesmo que isso signifique faz-lo
no campo inimigo.
A menina tem algumas bolas.
Quando seus olhos luzem em mim, vejo-os congelar em pontos azuis
gelados no oval perfeito do seu rosto. Ela olha para longe, em direo pista
de dana e a multido se movendo desajeitadamente l.
Eu no me aproximo dela. Em vez disso, eu vou para o bar e peo uma
cerveja. Quando o garom me desliza a garrafa de vidro de cor verde, lamento
imediatamente minha escolha. Meu pau se contrai em resposta.
Voc queria tortur-la e Cash, mas a nica pessoa comendo um
sanduche de merda voc! Penso para mim, quando eu tento colocar aquela
noite fora da minha mente.

235

Eu foro meus pensamentos para outra coisa antes do meu corpo ficar
fora de mo. Nova Orleans uma daquelas coisas que melhor mortas. Se eu
fosse to afortunado como Marissa e no me lembrasse de nada disso...
Um bom, peito macio esfrega-se contra o meu brao. Eu olho para a
minha esquerda para ver uma loira peituda magra ao meu lado. A cadeira do
outro lado est vazia, ento ela tem espao de sobra. Ela s no quer ir. Ela
prefere ter a minha ateno em seu lugar.
Ela pede uma margarita, em seguida, transforma seus pesadamente
maquiados olhos para mim. No acho que j te vi por aqui antes.
Isso porque voc no viu, - eu respondo.
No penso assim. Eu lembraria de um homem como voc.
Sorrio para suas tticas evidentes. Sim, certamente. Eu trago a garrafa
de cerveja fresca para os meus lbios e tomo um gole. Instantaneamente,
penso em Marissa. A cerveja e o pensamento me deixam com sede, mas no
para qualquer coisa na minha frente.
Eu franzo a testa quando engulo meu gole de cerveja. Normalmente,
bunda bunda. Enquanto ela parece limpa, disposta e cheira bem, eu vou
tocar isso. Isso para que os preservativos servem.
Mas no est noite. Pela primeira vez em... bem, anos, meu apetite
muito especfico. H uma coisa que eu quero, uma pessoa. E no a loira ao
meu lado. a nica sentada calmamente sozinha, do outro lado da sala.

236

Seguindo os meus pensamentos, meus olhos piscam para onde Marissa


est sentada e colide com os dela. Antes de ela olhar com culpa para longe, eu
vejo fria. Fria ciumenta.
Normalmente, eu no aturo esse tipo de coisa, mas nesse caso, acho que
intrigante. Parece fora do personagem dela, como um defeito oculto que est
vindo luz. Faz-me querer explor-lo. Assim como a raiva de mais cedo.
Seja qual for causa, a raiva algo que eu posso relacionar
identificar. Mas isso me faz sentir atrado por ela, ligado a ela de uma forma
que eu no quero sentir. Eu sou um solitrio. Eu no preciso de razes ou
envolvimentos. Marissa exatamente o oposto. Ela do tipo que precisa de
tudo isso.
Eu sou do tipo que sai. E ela precisa do tipo que fica.
Talvez ns dois precisssemos nos lembrar disso.
Com isso em mente, eu pego a mo da loira que est caindo fora de seu
topo e a levo comigo para a pista de dana.

237

Vinte e Dois

Marissa
Meu corao lasca direito dentro do meu peito enquanto Nash leva a
menina no meio da multido. Eu deveria parar de observ-lo. Mas eu no
posso. Eu no consigo parar de v-lo mais do que eu poderia ficar longe dele,
quando eu poderia ter evitado tudo isso.
Eu sabia que tipo de cara ele era, o tipo de cara que ele . Um olhar para
ele dir para qualquer garota com metade de um crebro que tipo de cara que
ele . Ele o tipo que vai quebrar seu corao. Sem um pensamento ou um
olhar para trs, direto antes de sair de sua vida.
No como se ele no te avisou.
Isso s me faz sentir pior. Faz-me sentir estpida em cima de tudo o
resto.
Quando

eu

vejo

danar

sedutoramente

com

loira

surpreendentemente bem, devo acrescentar, eu no posso ajudar, mas sinto


uma sensao devastadora de decepo. Parece loucura, sem dvida, mas acho
que alguma parte do meu eu novo esperava que eu fosse encontrar o amor em
um lugar inesperado, de uma forma inesperada. Nash ambos.

238

T-lo apaixonado por mim, sendo a nica que poderia cur-lo e faz-lo
amar de novo, teria sido uma tima maneira de comear minha nova
vida. Mas talvez isso no esteja destinado a ser. Talvez eu devesse cortar todos
os laos e encontrar meu caminho por conta prpria. Completamente
sozinha. Eu nunca estive sozinha antes. Talvez seja a hora de estar.
Na minha cabea, isso soa tudo voc est aqui, mas no meu corao ele
s se sente solitrio. E vazio.
De repente, o bar e toda a celebrao feliz se sentem sufocante. Eu
deslizo do meu banquinho de bar para fugir do peso que est pressionando no
meu peito, mas um aperto firme no meu ombro me para. Eu me viro para ver
Ginger. Ela balana a cabea, como se estivesse me dizendo para no ir
embora, me d uma piscadela, e depois se vira para falar para a multido.
Quem gostaria de ver a aniversariante abrir os presentes? - Mesmo
com a msica alta, a voz de Ginger pode ser ouvida facilmente. Sem dvida
isso um talento muito til para um barman ter. Como se com a sugesto,
algum reduz a msica e o mar de rostos vira para Ginger.
Sento-me de volta no banco. Eu estou presa. No h nenhuma maneira
de sair agora sem parecer rude e imprudente. Reboco um sorriso no meu
rosto, eu olho ao redor para encontrar Olivia, propositadamente evitando
olhar para Nash e aquela... essa... mulher.
Vejo Cash em primeiro lugar. Sua cabea visvel acima de praticamente
todos os outro no bar. Ele est sorrindo, com o queixo apoiado em cima de
uma brilhante, cabea preta. Eu me inclino um pouco para a esquerda e vejo

239

Olivia envolvida em seus braos, abraada contra seu peito, de frente para a
multido de amigos. Ela est sorrindo como a mais feliz garota viva.
Meu peito di e meus olhos ardem. Eu a invejo. No que eu inveje a
felicidade de Olivia. Eu no. Eu s queria que eu fosse mais parecida com
ela. Em todos os sentidos.
Meu queixo treme e eu foro as lgrimas. Eu nunca fui uma garota
emocional antes, melanclica, possessiva, principalmente carinhosa, fora de
controle, mas eu acho que ser uma pessoa melhor, ser atenciosa e simptica,
no pode vir sem alguma dor. Eu s no sabia que seria tanto.
Eu olho para Olivia e vejo a recompensa, no entanto. Ela est em uma
sala cheia de amigos verdadeiros que a amam por quem ela , e no o tipo de
benefcios que vem com ela ou como ela poderia ajud-los a subir para um
lugar mais alto no mundo. Ela conheceu o amor de sua vida e o dirigi em
torno de seu dedo mindinho. E ela pode dormir todas as noites sabendo que
ela realmente ama e que ela um ponto brilhante em um mundo escuro
naquele dia. Ela no precisa de riquezas ou posses materiais. Ela no precisa
de um pai poderoso ou um nome de famlia grande. Ela no precisa de um
diploma de fantasia (e intil). Ela apenas decente. Profundamente decente.
O meu primeiro, o meu primeiro! - Cash diz, acenando com a mo
para algum na multido. Eu olho para trs atravs dos rostos at eu ver Nash
andando com uma longa e estreita caixa envolta em veludo vermelho simples,
mas uma luxuosa caixa na mo. Eu sei imediatamente de onde o pacote
veio. E meu corao bate no cho. Eu suspeito que julguei mal Nash.

240

Eu vejo Cash pegar a caixa que ele provavelmente escondeu de Olivia


com Nash e entreg-la a ela. Seu sorriso ainda no lugar, ela solta a fita e puxa
o material fora do retngulo. A fita atinge ao redor da caixa para levantar a
tampa e os olhos de Olivia brilham.
Oh, Cash! Ele lindo!
Ela pega uma pulseira. Mesmo da minha distncia e ponto de vista, eu
posso ver que ele tem trs linhas de jias e uma esmeralda com fileiras de
diamantes em ambos os lados. impressionante e vai combinar perfeitamente
com os brincos de esmeralda que eu comprei para ela.
, mas ela no se compara a voc, - diz ele, com um sorriso no rosto
quando ela se vira em seus braos. Ela entrega-lhe a pulseira, ento seu
pulso. Ele prende a banda brilhante em torno dele, em seguida, levanta os
dedos para seus lbios. Suas palavras no so altas. Elas foram pronunciadas
apenas para Olivia, mas todo mundo est to tranquilo, to curiosos do que
est acontecendo entre eles, fcil para ouvi-lo. Eu amo voc, feliz
aniversrio. - Olivia joga os braos em volta do pescoo dele e sussurra algo
em seu ouvido. Ele riu e depois a beijou quando ela se inclinou para trs.
Eu vou cobrar isso de voc.
Seria uma vergonha se voc no cobrasse, - diz ela, fazendo com que
todos os seus espectadores rissem.
Um por um, seus amigos e entes queridos entregam o seu
presente. Alguns so presentes agradveis, alguns so cmicos, outros so
puramente significantes, mas todos so muito pensativos e destinados a
mostrar

Olivia

que

eles

amam.

Ela

nica,

ela

241

adorada. Profundamente. Por nada mais do que a pessoa que ela . E essa a
maneira que deve ser.
Quando no falta mais ningum para dar seu presente, alcano dentro da
minha bolsa e tiro uma pequena caixa quadrada, tambm envolta em veludo
vermelho. Eu me sinto culpado apenas olhando para ele. No para o que est
dentro, mas por assumir o pior sobre Nash, assumindo que ele mentiu para
mim sobre onde ele estava. Eu estava julgando-o como se ele fosse uma das
pessoas que eu estava mais acostumado a me relacionar pessoas que mentem e
enganam e traem sem um segundo pensamento. Eu no estou acostumada
com pessoas como ests, as pessoas que so honestas e carinhosas.
E Nash um deles.
Eu no sei se ele gosta de mim, mas ele se importava profundamente por
sua me e, evidentemente, ainda cuida de seu pai e irmo, se ele admite ou
no. E eu diria que ele muito honesto, tambm. Nash o tipo de cara que
iria apenas dizer-lhe a verdade, independentemente de quanto isso di. Na
verdade, ele j mostrou que ele diz. Ele me avisou sobre me envolver com ele,
s que eu no quis ouvir. Ele foi honesto desde o incio. E ele foi honesto
sobre onde estava hoje. Ele estava com Cash. Na loja de jias. Mas eu no
queria dar-lhe o benefcio da dvida. E isso para mim.
Eu levanto do banco do bar para ir entregar o meu presente para
Olivia. Ela est sorrindo, quando ela levanta as mo para mim. Eu levanto a
minha, colocando a caixa no centro da palma da mo dela. Eu espero por seu
olhar encontrar os meus antes de eu falar. Eu quero que ela saiba que eu sou
sincera. Eu quero que ela veja o meu rosto, os meus olhos.

242

Se eu pudesse escolher ser como algum na vida, eu escolheria voc. Eu dobro ligeiramente para pressionar os meus lbios em sua bochecha.
Feliz aniversrio. Voc merece toda a felicidade do mundo.
Seus olhos esto cheios de lgrimas quando eu me inclino para trs. Ela
levanta um brao em volta do meu pescoo e me puxa para perto para um
abrao.
Amo voc, - ela sussurra. E a coisa , eu realmente acho que ela quis
dizer isso.
Eu tambm te amo.
Quando eu me viro para encontrar meu caminho de volta para o meu
lugar, vejo outra cabea fazendo o seu caminho atravs da multido. Desta
vez, Nash est se dirigindo para a sada. E na frente dele, puxando sua mo,
est a loira de mais cedo. Eu o vejo at que ele est fora da vista e a porta est
fechada. Em nenhum momento ele olhou para trs.
No.
Uma vez.
Mal posso esperar por Olivia para abrir meu presente. Ento eu posso
escapar despercebida. E eu preciso disso. Desesperadamente. Eu sinto que
no posso respirar, como se algum roubou o ar do quarto. De meus
pulmes. De minha alma.

243

Quando a msica est tocando mais uma vez e a celebrao est em


pleno andamento, eu me esgueiro pelos cantos do bar e fao o meu caminho
at a porta.
O ar da noite tranquila me d um tapa na cara no instante em que eu
saio. Congratulo-me com o choque. Faz-me sentir viva quando tanto de mim
se sente morto e sem esperana. Estou preocupada com os pensamentos de
chegar ao carro e deixar soltar o oceano de lgrimas que ameaam, por isso eu
pulo quando eu ouo uma voz atrs de mim.
Quer dar uma carona a um velho?
Dirijo, uma mo ainda presa no meu corao acelerado, para ver meu tio
Darrin, o pai de Olivia, sorrindo para mim de sua cadeira de rodas, com a
perna quebrada. Ginger o trouxe para o bar, eu pensei que ele ia embora,
quando ela fosse.
Sinto muito. Voc me assustou.
No quis te assustar. Eu vi voc saindo e eu a segui. Eu s estava
esperando por Liv acabar com seus presentes para que eu pudesse perguntar a
Ginger se ela poderia me levar para casa. Sou velho e j passei da minha hora
de dormir, - diz tio Darrin encantadoramente.
Claro. Estacionei bem ali, - eu digo, apontando para o meu carro.
Eu ando mais devagar para tio Darrin poder me acompanhar.
Felizmente, o estacionamento pavimentado ou ele teria problemas para
navegar em sua cadeira de rodas.
244

Gostaria de abrir a porta, mas isso fica no caminho. - Ele olha para
baixo na parte ofensiva. Eu acho que doce ele sequer pensar nisso. Eu tinha
esquecido o que um bom e verdadeiro pai e ele . Eu estaria disposta a
apostar que no h um pingo de malcia nele. Eu no conheo muitas pessoas
assim. Estou relacionado com ainda menos.
Que tal se eu abri-la para voc, s desta vez?
Ele suspira alto. Se voc insistir, - diz ele, brincando. Apertei o boto
do meu controle, para ouvir o clique do desbloqueio antes de eu abrir a porta
do lado do passageiro e segur-la para o tio Darrin. Eu vejo quando ele se
equilibra sobre a sua perna boa, ento habilmente gira, movendo-se da cadeira
de rodas para o banco do carro.
Como um profissional, certo? - Diz ele, quando ele dobra sua cadeira
de rodas. O doutor no vai me liberar para usar muletas ainda. - Eu aceno
com a cabea, depois de ter me perguntado sobre isso. Acha que voc
pode deslizar ela no banco de trs? Ou no porta malas? No pesado.
claro.
Assim que colocamos a cadeira no banco de trs, eu entro no lado do
motorista e ligo o carro.
Ele est quieto durante a primeira metade da curta distncia de carro at
a sua casa. Quando ele finalmente fala, no a conversa que eu teria esperado.

245

H algo diferente em voc. Voc no a garota rica mimada que voc


costumava ser.
Eu provavelmente poderia me ofender com isso, mas no. Eu tomo isso
como um elogio.
Eu no sou. E eu no quero nunca mais voltar a ser.
Olho para o tio Darrin e ele est acenando com a cabea.
Eu no acho que voc teve uma chance contra esse meu maldito
irmo. Fico feliz em ver que voc est mais forte do que ele, mais forte do que
a sua influncia.
Eu olho para ele novamente. Ele est me observando, como se ele
estivesse me vendo pela primeira vez. E como ele aprova o que ele est
vendo.
Eu digo o que eu realmente sinto. Obrigada.
Nem sempre tem sido fcil para Olivia, tambm, com a sua me
dando-lhe um tempo duro sobre quem ela e os tipos de escolhas que faz. Eu
vou te dizer o que eu sempre disse a ela. Resplandea o seu prprio caminho
na vida. Faa suas prprias escolhas e cometa os seus prprios erros. Essa a
nica maneira que voc vai encontrar a sua prpria felicidade, no de outra
pessoa.
Eu no digo nada a ele, s aceno com a cabea. Suas palavras so to
profundas, que ressoam to profundamente, que eu no sei o que eu poderia
246

dizer em resposta. Eu sinto que esperei minha vida inteira por algum me
dizer essas coisas, para me dizer que no h problema em cometer erros, que
no h problema em ser eu, ser eu mesma. Mas em toda a minha vida,
ningum jamais permitiu. E eles nunca vo. Se vou ser a Marissa que eu quero
ser, vou ter que ficar longe da minha famlia, meus amigos, da vida que eu
sempre soube. Seguir meu prprio caminho significa queimar pontes com a
chamas.
E eu s no sei se eu sou forte o suficiente para fazer isso.
Mas eu sei que tenho que tentar.
Quando chego a casa, estaciono meu carro, mas eu no desligo o
motor. Eu saio e ando em torno para tirar a sua cadeira de rodas para fora. Eu
a abro antes de empurr-la para a porta do passageiro, agora aberta. Como
sempre ele brincou sobre isso, tio Darrin inverteu seus movimentos e apoio
seu pesa na perna boa, girando e, em seguida, sentando em sua cadeira de
rodas.
Eu me movo para a parte de trs da cadeira, agarrando as alas para
empurr-la at a calada.
Voc vai deixar o carro funcionando a noite toda?
Eu no vou ficar. Acho que vou voltar para casa est noite. Eu tenho
algumas... coisas para comear a fazer amanh.

247

Eu o vejo acenar. Ele entendeu o meu significado. Ele no fala at que


estamos na porta da frente. Ele gira sua cadeira para me encarar. Seu sorriso
est satisfeito.
Bom para voc, - diz ele, com um brilho de orgulho iluminando seus
olhos. algo que eu nunca tinha visto antes, nem mesmo de meu pai quando
me formei na faculdade de direito. Faz-me sentir como se eu pudesse saltar
prdios altos em um nico salto.
Ele tira as chaves do bolso e abre a porta. Antes que eu pudesse
perguntar-lhe se ele precisa de ajuda com alguma coisa, ele me corta. Dirija
com cuidado, - diz ele calorosamente. E no seja uma estranha. Voc
sempre bem-vinda aqui. Voc famlia.
Concordo com a cabea e sorrio antes de voltar a caminhar de volta para
o meu carro. Minha garganta est to apertada com um n de emoo que eu
duvido que eu poderia pronunciar uma nica slaba. Quando eu chego ao
carro em marcha lenta e sento atrs do volante, eu olho para ver o tio Darrin
sentado em sua cadeira de rodas na porta. Ele acena para mim mais uma
vez. Eu aceno em retorno e coloco o carro em sentido inverso. Eu saio da
calada e na rua. Quando estou indo embora, eu olho para o meu espelho
retrovisor. Tio Darrin ainda est sentado na porta, me olhando ir.

248

Vinte e Trs

Nash

Minha boca est to seca que eu poderia cuspir bolas de algodo. Eu


preciso de algo para beber, mas a loira do bar est deitada no meu brao,
prendendo-o.
Como um mgico puxando a toalha debaixo dos pratos, eu puxo meu
brao rpido e rolo para a borda da cama. Eu no me incomodo de olhar para
ela. Se ela acordar, ela acorda. Se ela estpida o suficiente para abrir a boca,
ela vai merecer o ombro frio que ela merece.
Sa com ela ontem noite para fazer um ponto. Para mim e para
Marissa. A nica coisa que eu consegui provar que Marissa est sob minha
pele.
A loira, falsa no parecia perceber que eu estava distrado, ela nem
parecia se importar que eu quisesse ter algum lcool em mim antes que eu
fizesse mais do que beij-la. Mas, mesmo assim, com a cabea toda confusa
com uma mistura de vodka e tequila, tudo que eu conseguia pensar era um
gosto diferente, um cheiro diferente. Uma garota diferente.
No importa o quanto eu bebia, eu no conseguia esquecer que ela no
era Marissa. Felizmente, Brittni bebeu muito, tambm. Desmaiou antes eu
249

tivesse que dizer a ela que eu no estava interessado em fazer alguma coisa
com ela, somente beber.
Eu vou embora antes que ela acorde. Depois que eu pegar um copo de
gua, isso sim.
Eu pego minha camisa e puxo-a sobre a minha cabea enquanto eu
tropeo do quarto. Acho a cozinha com relativa facilidade. Seu apartamento
aproximadamente do tamanho de uma caixa de biscoito.
Abro a geladeira, esperando encontrar gua engarrafada. Mas no h
nenhuma. S coca diet e cerveja. Sem fechar a porta da geladeira, eu pego um
copo e o coloco na frente da luz. Graas a Deus parece limpo. Eu corro um
pouco de gua fria da torneira nele e a bebo. Ento eu o fao novamente. A
gua a melhor coisa para uma ressaca.
Minha cabea ainda est rodando um pouco, ento eu sento no sof at
me recuperar o suficiente para dirigir. Deus me perdoe eu ficar mais
enrolado. Eu evito a lei como o criminoso que eu sou. As pessoas decentes se
preocupam com dividas em seu nome. Eu me preocupo com algum
descobrir quem eu sou e o que eu fiz e me jogar na priso, sem possibilidade
de liberdade condicional.
Eu caio no meu lugar e inclino a cabea para trs contra a almofada,
deixando minha mente vagar por um tempo. Ela viaja de volta no tempo para
uma noite que eu estou vivendo para se arrepender, que me assombra.
noite em que me tornei uma vtima do meu prprio jogo, uma vtima da
minha prpria necessidade de fazer meu irmo sofrer.

250

Eu estava em Nova Orleans um ou dois anos atrs. Mesmo agora, eu me


lembro do cheiro do ar com perfeita clareza. Eu inspiro, assim como eu fiz
naquela noite, e eu me lembro...

O ar est perfumado e atado com o cheiro de gua salgada. Eu deixei a


msica alta e celebrao selvagem inundar minha mente, livr-la de todos os
outros pensamentos. Por apenas um pouco de tempo, eu preciso esquecer
quem eu sou, o que eu fiz na estrada. Eu preciso me perder no momento, e
no h lugar melhor do que o Mardi Gras.
Eu sou annimo. No Bairro Francs, durante est poca do ano, todo
mundo . Eu no estou usando uma mscara ou fantasia como a maioria das
pessoas, mas eu estou to mascarado em todos os outros. Ningum me
conhece aqui. E isso s o jeito que eu gosto.
Meninas mostram os seios nas varandas ao longo de toda a rua,
coletando fios de contas por seus esforos. As pessoas esto bbadas, a
msica alta, e pelo hedonismo o tema da noite. O mesmo vale para as
residncias de luxo que eu passo.
Este no diferente.
Todas as portas francesas esto abertas. Msica e luz esto derramando
na rua, e o riso pode ser ouvido enquanto ele se mistura com os outros
elementos do grupo.

251

Algo quebra a monotonia da noite. Isso estende a mo para pegar a


minha ateno e me puxou de volta para o presente, para os meus problemas,
como nada mais pode.
algum chamando meu nome. uma voz de mulher.
Mas quem diabos iria me conhecer aqui?
Eu olho em volta e no vejo rostos familiares. Eu ouo o meu nome
novamente. Desta vez, eu uso o som para triangular onde a voz est vindo.
Ento eu a vejo.
Ela est de p na varanda da casa, inclinando-se sobre o rolo intrincado
da grade de ferro forjado.
Meus olhos encontram os dela e sei que ela est falando comigo.
Nash! Oh meu Deus, o que voc est fazendo aqui? Vamos para
cima!
Ela est sorrindo para mim. Amplamente. Eu a vi apenas algumas vezes,
mas j a vi suficiente para saber que ela praticamente uma puta fria. Mas no
est noite. Hoje noite, Marissa, a namorada do meu irmo, est se sentindo
quente. E eu estou sentindo o calor de tomar um pouco de vingana.
Antes que eu possa contemplar a sabedoria disso, eu olho para a calada
bem iluminada da casa e fao o meu caminho para a porta da frente. A porta
no est trancada, ento eu entro.
252

No hall de entrada, algumas pessoas olham em minha direo, mas


ningum me chama ou tenta me parar quando eu vou para as escadas minha
direita. Eu me pergunto se porque alguns deles acham que eles me
reconhecem, se porque eles acham que eu sou o meu irmo, Cash. Meu
irmo, o impostor. Meu irmo que est fingindo ser eu.
Sinto as picadas de amargura familiares no fundo da minha garganta
como cido. Eu me deleito com a queimao. Eu a deixo alimentar a
antecipao enrolando no meu estmago, a antecipao de uma pequena
vingana.
Quando subo os degraus, aquece meu sangue. Eu sei que provavelmente
no inteligente arriscar ir to longe assim. Eu s espero que todo mundo
esteja bbado demais para lembrar-se de me ver aqui. Ou pelo menos bbados
demais para questionar se surgir em conversa mais tarde. Deve ser fcil o
suficiente para explodir. Especialmente para Cash. Ele acha que eu estou
morto. No h dvida de que ele vai assumir que todos estavam muito
bbados para saber o que eles viram.
Quando eu chego ao segundo andar, h um corredor que se estende
esquerda e direita. uma encruzilhada, muito parecida com a que eu me
encontro. Eu poderia sair agora, nenhum dano, nenhuma falta. Sim, eu me
sentiria enganado por uma oportunidade de levar um pouco de vingana, mas
eu no estaria colocando em risco o meu status falecido.
Ou eu poderia ir em frente. Eu poderia aproveitar est noite, essa
chance, e, por poucos minutos, sentir a satisfao de dar uma risada custa do
meu irmo.
253

Minha escolha um acfalo. Eu deixo de lado a voz que est me dizendo


que isso estpido e eu prossigo para a direita. A partir da posio rua, eu
acho que Marissa deve estar em uma varanda nessa direo, ento eu sigo
dessa maneira.
H trs portas no lado da rua da casa. A primeira est fechada, ento eu
no a abro. A segunda est aberta e cheia de pessoas. uma espcie de sala de
estar no andar de cima e eu posso ver atravs dela o outro lado da sala, onde
portas estreitas abrem para uma varanda. Essa tem que ser a nica.
Eu fao o meu caminho atravs dos corpos apertados em direo s
portas. Eu ouo algumas pessoas falarem como se elas me conhecessem. Eu
sorrio educadamente, mas no respondo. Eu no quero chamar ningum para
conversar. Meu objetivo singular. Eu posso v-lo em p na varanda. Posso
v-la de p na varanda.
Ela est usando um vestido brilhante, azul-real que se encaixa nela como
uma segunda pele. O decote empurra seus seio em uma pilha deliciosa sob o
queixo e a parte inferior do vestido dividido todo o caminho at o meio da
coxa. Separando-se em duas peas distintas, dando a aparncia de uma cauda
que flui para o cho. Seus longos cabelos loiros pairam sobre os ombros em
ondas grossas, algumas mechas estavam tranadas, com conchas penduradas
nas extremidades. No preciso ser um gnio para descobrir que ela uma
sereia.
Eu paro para v-la, deixando a raiva me embebedar. Meu irmo um
sortudo. Ele comeou a viver uma grande vida, a minha vida. Ele se formou
em Direito e conseguiu um emprego em um prestigiado escritrio de
254

advocacia em Atlanta. Ele tem um bom nome e ele est pegando a filha do
patro (sem dvida com o seu consentimento). E o executante? Ela somente
acontece de ser linda. Fria como gelo, mas linda.
Ela vai ficar um pouco quente est noite, no entanto. Em seguida, ela vai
ter um pouco de humilhao para esfriar as costas. Eu vou irrit-la muito
bem, tudo ao mesmo tempo usando o rosto do meu irmo, e deix-lo para
limpar a baguna e explicar como ele pode ser um idiota insensvel. Nesse
meio tempo, eu comeo a sentir o gostinho da vida boa. Soa como uma
vitria para mim.
Eu continuo caminhando por toda a sala e saio para a varanda, bem no
meio de algo engraado, evidentemente. Marissa est rindo, pendurada em
uma minscula morena como se ela fosse nica coisa que a segura. E ela
provavelmente est. Marissa est bbada.
Quando um garom de smoking passa para sair da varanda, eu pego uma
cerveja de sua bandeja de prata. O top j est fora. Que conveniente.
Estou do lado de fora das portas francesas, tomo um longo gole da
garrafa enquanto espero por Marissa me notar. Quando isso acontece, ela grita
de prazer e lana-se para mim, jogando os braos em volta do meu pescoo e
esmagando seu corpo ao meu.
Ela se inclina para trs para olhar para mim, com o rosto perto do meu,
seus braos ainda enrolados em volta dos meus ombros. Eu no tinha
ideia. Srio. Est a melhor surpresa de sempre. No pensei que voc quis
dizer isso quando disse que estava ocupado.

255

Eu dou de ombros, virando a cabea para tomar outro gole da minha


garrafa. Meu pau da um espasmo quando eu sinto sua lngua na minha
garganta. Aparentemente, ela se aquece muito bem quando ela est bebendo.
Estou to feliz por voc ter mudado de ideia, - ela ronrona,
esfregando seus seios contra o meu. E amei a peruca. Cabelo mais longo te
favorece mais.
Meu cabelo est solto, a minha franja pendurada de cada lado do meu
rosto, todo o caminho at meu queixo. uma maravilha que ela me
reconheceu em tudo. Ou acha que ela fez, de qualquer maneira.
Impulsivamente, eu envolvo o meu brao livre em volta da cintura e a
levanto at que seus ps esto fora do cho. Lentamente, eu a apoio at que eu
sinta a resistncia da grade atrs dela. Ento eu a coloco no cho novamente.
Por que to feliz? - Pergunto, mantendo uma mnima conversa por
isso no h uma menor chance de ela descobrir quem eu realmente sou.
Porque eu preciso de algum para beijar agora. E s tem garotas aqui
fora. Ela faz uma pausa para olhar ao redor. Eu fao o mesmo. Mas, para ns,
a varanda est vazia agora. Bem, tinha, - ela ri. Parece que todas as pessoas
os deixaram e voltaram para dentro. Est somente eu, Marissa e meio milho
de pessoas nas ruas abaixo de ns, alguns deles sem dvida assistindo.
Bem, eu estou aqui agora, - eu disse, olhando em seus olhos
amendoados. Ela pode ser uma puta fria a maior parte do tempo, mas ela tem
um pouco de tempero nela. Eu posso ver isso no convite esfumaando de seu
olhar, na curva sensual de sua boca.
256

Sim, voc est. - Ela se inclina para mim, pressionando seus lbios
nos meus. Enquanto o beijo morno, como se ela estivesse familiarizada com
quem ela est beijando, que carece de real... Calor. Eu me pergunto se essa
toda ao que ela e Cash tm. Isso, tipo qumica superficial.
Lembro-me que no dou a mnima para eles ou seu relacionamento. Eu
vim aqui por uma razo. apenas um bnus para eu comear a saciar meu
desejo de vingana com lbios como este, com uma mulher assim. Ela est
muito longe do tipo de mulheres que eu costumo visitar quando estou em
terra.
Movendo minha mo at sua coluna, eu afundo meus dedos em seu
cabelo e puxo a cabea dela para trs e para o lado, aprofundando o beijo. Eu
deslizo minha lngua contra a dela e eu sinto as vibraes de seu gemido. Ela
parece um pouco insegura no comeo, mas no levou muito tempo para
responder a mim.
Ela prende os dedos no meu cabelo e me prende a ela. Ela est gostando,
isso s vai torn-lo muito mais doce para mim.
Eu deslizo minha mo de seu cabelo e a arrasto para baixo para a pele
lisa de suas costas nuas. Eu chego entre ela e o corrimo e aperto sua
bunda. Eu pressiono seus quadris no meu e dou-lhe uma pequena sensao
do que est entre as minhas pernas. Estou satisfeito quando seus dedos
curvam em um punho nos meus cabelos.
Voc gosta disso? - Eu sussurro contra sua boca.

257

Eu posso sentir sua respirao superficial ventilando meu rosto. Sim.


Que tal isso? - Eu pergunto, moendo o meu corpo rgido no dela.
Ela solta um gemido ofegante e se inclina para trs para olhar para
mim. H uma pergunta em seus olhos. Por um segundo, eu acho que estou
preso, que ela sabe que eu no sou Cash. Ou, para ela, no Nash.
Mas ela no faz pergunta. Se porque ela duvida de si mesma, ou porque
ela realmente no quer saber, eu no sei. Mas ela mantm silncio e s vai
com ele. Eu gosto disso ainda mais.
Ela puxa a minha cabea de volta para a dela e levanta a perna, passando
a panturrilha ao longo do lado de fora da minha coxa, abrindo-se para mim
um pouco mais.
Eu deslizo minha mo sobre seu quadril at eu sentir a pele de sua perna
nua. Eu corro minha mo sob seu vestido para a borda da calcinha. Com um
movimento rpido, eu rasgo o material fino. Eu sinto as unhas dela cavar meu
couro cabeludo. Isso s me estimula a continuar.
Minhas intenes so claras de humilh-la e, portanto, o meu irmo ser
diludo no desejo ardente da pequena atrevida quente em meus braos. Mas a
sede de vingana muito forte. Ela no desaparece completamente. Ainda
assim, eu quero empurr-la para algum lugar que ela nunca iria, para um lugar
que ela no esteja inteiramente confortvel. Mesmo que ela no se lembre
disso e Cash nunca descobrir, eu vou saber. E isso o que importa. Eu vou
saber.

258

Eu viro meu corpo ligeiramente para o lado e passo minha mo entre as


pernas dela. Eu deslizo um dedo dentro dela. Ela est to molhada que
escorre em meus dedos. O sangue corre para o meu pau e eu gemo em sua
boca enquanto ela move seus quadris contra minha mo.
Eu puxo meu dedo liso dela e movo a cabea para trs apenas o
suficiente para que eu possa ver seu rosto. Seus olhos esto arregalados, as
pupilas redondas com entusiasmo.
Abra, - eu digo simplesmente, meus olhos caindo em sua boca.
Seus lbios abrem e eu deslizo o dedo entre eles. Meu estmago aperta
em uma bola apertada, quando ela os fecha no meu dedo e suga. Eu estaria
disposto a apostar que ela nunca fez isso antes. Mas eu posso estar
errado. Ento eu a empurro ainda mais.
Recupero meu dedo, alcano por trs dela e eu pego a garrafa de cerveja
em minha mo direita. A movo entre os nossos corpos, toco o vidro frio no
interior de sua perna. Seus lbios brilhantes abrem em um suspiro. Isso
combustvel como a gasolina.
Ela est animada. Mas quanto mais ela vai?
Eu arrasto a garrafa at o calor entre as pernas eu posso senti-lo vindo de
entre as coxas. Eu toco a borda legal com ela e ela treme visivelmente. Mas ela
no me para. Ela s me assiste, ofegante, seus dedos ainda enrolados no meu
cabelo, o rosto a uma polegada do meu.
Voc acha que eu posso fazer voc gozar na frente de uma plateia?
259

Eu a ouo prender a respirao. Ela escuta, os olhos cintilando alm de


mim como se confirmando que no estamos, de fato, sozinhos. Meu palpite
que ela est to envolvida no momento, que ela esqueceu que estamos
praticamente em pblico.
Ela no responde. Mas no se move tambm. Ento eu deslizo a ponta
da garrafa dentro dela. Eu sinto seus joelhos fraquejarem e eu acabo com o
meu outro brao ao redor dela, segurando-a quando movo o gargalo mais para
dentro dela. Muito, muito lentamente, eu o retiro. Seus lbios tremem.
Ela fecha os olhos e sua respirao vem em profundidade, goles
rpidos. Ela est perto. Eu quase posso sentir isso.
Olhe para mim. Eu quero ver voc.
Quando ela abre os olhos, eu empurro a garrafa de volta para ela, mais
longe desta vez. Ela morde o lbio para no gritar. Eu deslize-a para fora e
para dentro, girando meu pulso, passando a garrafa dentro dela, trazendo-lhe
mais prazer com cada pequeno movimento. Eu retiro e empurro para ela de
novo, e de novo, e de novo em rpida sucesso. No meu cabelo, sinto seus
dedos em punho relaxarem, apertar e relaxar at que seus olhos esto
fechados novamente. Eu vejo sua boca cair aberta e eu sinto o jorro de sua
respirao bater em meu rosto. Eu sei que ela est chegando. Vindo para mim,
o cara que ela pensa que ela est namorando. Vindo para mim, com milhares
de olhos estranhos sobre ns. Eu pressiono meus lbios nos dela, lambendo
sua lngua com a minha, enquanto ela cavalga a onda, monta a garrafa que eu
empurro entre as pernas dela.

260

Quando a respirao fica mais lenta, eu afundo meus dentes em seu lbio
inferior antes de eu puxar para trs para olhar para ela. Seus olhos sonolentos
abrem uma fresta para olhar para mim. Ela no est sorrindo, ela no est
franzindo a testa, ela s est me assistindo. Curiosa. Talvez um pouco
confusa.
Eu puxo a garrafa de dentro dela e dou um passo atrs. Com os meus
olhos nos dela, eu trago a garrafa aos meus lbios. Propositadamente, eu tiro a
garrafa de volta, centmetro por centmetro at que o lquido frio atinge minha
lngua. O sabor da Marissa se mistura suavemente com a bebida fria. Eu
engulo.
A melhor cerveja que eu j tive, - eu digo.
Eu a solto e, sem dizer uma palavra, eu viro e vou embora da mesma que
vim. Eu no olho para trs, at que eu chego ao p da escada.
Quando olho, vejo Marissa de p no topo da escada, me
observando. Ns olhamos um para o outro por alguns segundos. Com um
sorriso de satisfao, eu viro e saio pela porta. Sem outro olhar para a casa ou
Marissa dentro dela, eu desapareo na multido.
Eu fao o meu caminho ao longo da rua, tentando deixar para trs o que
aconteceu. Mas as luzes, a msica, as pessoas, o exagero da noite, nada pode
tirar Marissa fora da minha mente. Quanto mais eu ando, mais eu penso
nela. O olhar em seu rosto, a sensao dos lbios, a paixo que fica logo
abaixo da superfcie. Meu corpo pulsa com isso. A pior parte que eu sei que
no vai fazer qualquer bem procurar outro algum. Ela a nica pessoa que
vai me satisfazer est noite. E eu no posso t-la.
261

Ela nunca poder saber, mas ela ganhou a noite. Hoje noite, Marissa
me fez uma vtima do meu prprio jogo.
O que voc est fazendo?
A voz desagradvel da Brittni me agita, me trazendo de volta realidade
fria com um baque.
Estou saindo, - eu digo, inexpressivo. Obrigado pelas bebidas.
Mesmo no escuro, eu posso ver a boca aberta e a expresso
ofendida. Mais do que nunca, eu no dou a mnima. H apenas a opinio de
uma pessoa que eu realmente estou comeando a me preocupar. Eu s no sei
o que fazer sobre isso.

262

Vinte e Quatro

Marissa
O clique da trava abrindo me acorda. Eu ouo atentamente, tentando
determinar se eu estava sonhando com o som ou se era real. A porta
fechamento me garante que era real. Muito real.
Meu corao comea a acelerar no meu peito enquanto minha mente
esvoaa pelas minhas opes. Estou me preparando para fugir da cama e ir
para a casa o banheiro para me trancar quando eu ouo o tilintar metlico das
chaves batendo na mesa da sala. onde eu sempre coloco minhas chaves. Por
alguma razo isso me faz sentir menos ameaada. Qualquer invasor com m
inteno provavelmente colocaria as chaves sobre a mesa.
Um pensamento corre pela minha cabea, um rosto.
Nash.
Quando

ele

aparece

na

porta

do

quarto,

eu

reconheo

instantaneamente. Algo sobre a maneira como ele se move familiar para


mim, como se eu fosse capaz de peg-lo em qualquer lugar, contanto que eu
pudesse ver sua silhueta.

263

Ele no diz nada enquanto ele faz o seu caminho para a cama. Eu estou
tanto animada como um pouco agravada, considerando que ele deixou o bar
ontem noite com uma loira. Pensar nela, de como me senti quando ele saiu
com ela, sobe para a superfcie em primeiro lugar.
Onde est a sua amiga? - Pergunto firmemente.
No comeo, ele no diz nada. Eu posso ver seus movimentos e o ouvir
trocando de roupas enquanto ele se despe. Apesar da minha irritao, o desejo
varre atravs de mim, me deixando sem flego e com dor.
Ele caminha ao lado da cama, olhando para mim no escuro. Eu posso
ver o suficiente de seu rosto para discernir sua expresso.
sria. Determinada. Aquecida.
Eu percebi uma coisa hoje noite.
O colcho afunda onde ele apia o joelho nele. Sinto o toque de seus
dedos contra a minha pele quando ele toca em meu ombro. Ele faz uma
pausa, como se estivesse esperando por mim para responder.
E o que seria isso?
Meu estmago est cheio de lava. Ela derrama atravs do meu ncleo e
pelas minhas pernas quando ele lentamente puxa as cobertas.
Eu percebi que no importa o quo bem eu feche os olhos, no
importa o quanto eu tentei ignor-la, no importa o quanto eu queria que ela

264

fosse... - Sua voz est to baixa que tenho que me esforar para ouvi-lo,
mesmo no silncio. Ela s no era voc.
Meu corao acelerado vira no meu peito.
Sinto a mo de Nash, pairando no meu quadril. Ele est esperando por
minha permisso, pela minha aceitao. Pela minha participao.
Chego para baixo e cubro a mo dele com a minha. Agora ns dois
esperamos imveis, sem palavras, sem flego. como se algo importante est
sendo decidido. Ou declarado.
Ento, propositadamente, eu subo com a mo dele at meio seio. Eu o
ouo segurar a respirao.
Mostre-me. - Eu exijo simplesmente. Eu sei o que eu quero que ele
me mostre. Eu sei que eu espero que ele entenda o porqu ele desejou que ela
fosse eu. O que eu no sei se ele vai fazer o que eu perguntei, se ele vai me
mostrar que ele est nisso tambm. Assim como eu.
Ele no emite nenhuma resposta verbal, mas sua resposta to clara
como se tivesse. Ele desliza sobre a cama, estendendo-se ao meu lado. Ele
olha para baixo em meu rosto, seus olhos brilhantes como diamantes negros
no luar derramando pela fresta nas cortinas. Ele me olha, seu polegar
distraidamente se movendo para trs e para frente sobre o meu mamilo.
Finalmente, ele abaixa a cabea para a minha, seus lbios roando
suavemente, docemente sobre os meus.
Eu no sei o que fazer com voc, - ele sussurra.
265

Me ame, - eu respondo, chegando por trs de sua cabea para puxar


sua boca com mais firmeza contra a minha. Eu no quero que ele comente e
estrague o momento. Eu s quero que ele me ame, como se no fossemos
duas pessoas quebradas com um futuro impossvel. Pelo menos podemos ter
isto. Este momento, este sentimento e est noite perfeita.
Meu corao, minha alma e meu corpo se emocionam com seu toque. As
mos de Nash, os dedos, os lbios e a lngua movendo em cima de mim como
se eles foram feitos para fazer mais nada na vida. Habilmente, ele traz o meu
corpo dolorido para uma febre, antes de deslizar entre as minhas pernas e se
posicionar na minha entrada.
Isto se sente como se o mundo inteiro est em pausa, esperando em
antecipao para ele enfiar em mim e aliviar a dor que s Nash pode me dar.
Meus olhos esto fechados, e cada nervo do meu corpo est focado no
lugar onde nossos corpos se tocam mais intimamente. Sua voz me surpreende
quando ele fala.
Olhe para mim.
Abro os olhos e encontro os seus. Ele olha para mim por vrios
segundos, intrigantes muito antes de ele flexionar os quadris e se mover
dentro de mim, centmetro por centmetro. E quando ele est dentro de mim,
me enchendo muito mais do que apenas uma forma fsica, ele pressiona seus
lbios nos meus em um beijo que atinge a mais sagrada, parte com medo de
mim.

266

Quando eu sinto o roar de sua lngua, a paixo se transforma e o meu


corpo enrosca em torno dele. Ele comea a se mover dentro de mim, me
empurrando inexoravelmente em direo a um prazer que eu somente
experimentei em seus braos, em seu toque.
Meu orgasmo diferente de qualquer outro. Ele lava em cima de mim
como mel quente, lento e doce.
Gosto de sentir voc, to apertada e mida em torno de mim, - ele
geme, retardando sua deliciosa tortura para prolongar o meu prazer.
Ele no para at que a terra est firme debaixo de mim mais uma
vez. Ento, com uma delicadeza que eu no vi nele, at agora, ele desliza para
fora de mim e me rola sob meu estmago.
Estou sem ossos, nem com vontade nem com desejo de resistir a ele
quando ele coloca um travesseiro debaixo dos meus quadris. Eu sinto que no
tenho mais nada para dar, quando seus lbios me tocam.
Eu amo este traseiro, - ele diz baixinho, beijando minha bochecha,
em seguida, beliscando-a levemente com os dentes. Suas mos acariciam
minha bunda, em seguida, viajam para baixo em minhas coxas para espalhar
com ternura as minhas pernas. Ele desliza o dedo dentro de mim e, para
minha

surpresa,

eu

sinto

um

jorro

de

calor

inundar

meu

estmago. Novamente. H pelo menos mais um em voc, - diz ele. Eu


sinto o peso dele contra a minha bunda quando ele se inclina sobre mim e
sussurra em meu ouvido: Voc pode fazer isso por mim? Pode vir para
mim mais uma vez?

267

Eu no sei a resposta para isso, ento eu no digo nada. Mas quando o


dedo dele se move para baixo para esfregar e para trs sobre o meu clitris, eu
sinto que h uma possibilidade distinta.
Suas pernas entre as minhas me foram a ficar mais aberta e eu sinto sua
cabea grossa sondar minha entrada pouco antes de ele empurrar para dentro
de mim. Esse sentimento completo, essa sensao de plenitude gloriosa, me
faz gemer e meu corpo vem imediatamente de volta vida.
Ele geme quando ele puxa e empurra de volta.
Isso o que eu pensava.
Eu empurro para cima meus cotovelos e arqueio as costas, dando-lhe
uma penetrao mais profunda.
Oh Sim, - ele sussurra, suas mos agarrando meus quadris e me
puxando mais contra ele.
Movendo os dedos de uma mo ao redor, eu sinto a ponta do dedo no
meu clitris novamente, esfregando crculos rtmicos que mantm o tempo
perfeito com os impulsos do seu corpo. No muito antes de eu sentir a dor
familiar de construo de tenso.
Eu balano contra Nash. Sua respirao comea a ficar ofegante e eu sei
que ele est chegando perto, o que me excita muito mais. Quando de repente
atrs de mim, eu sinto o pulsar de sua prpria exploso e ele aciona o
meu. Juntos no clmax, meu corpo apertando o seu, o seu palpitante no meu
interior em minas.

268

Quase distraidamente, ele esfrega as mos sobre minhas costas e bunda,


mais e mais, em amplos crculos suaves. Pouco antes de ele puxar para fora e
cair em cima de mim, eu sinto seus lbios entre os meus ombros. Parece que
ele sussurra algo, mas a escurido o engole e ele no falou novamente.

269

Vinte e Cinco

Nash

O toque do meu telefone me acorda. Eu rolo na cama, ainda


grogue. Sonolento, eu alcano o aparelho barulhento e olho para o display. Eu
levanto para cima na cama, ficando completamente desperto. No h nenhum
nome associado ao nmero, mas eu sei a quem ele pertence,
independentemente.
Dmitry.
Ol?
Nikolai, encontre-me em duas horas, - diz ele em seu sotaque. Ele
comea a me dar o endereo de um motel em uma cidade a cerca de uma hora
de carro a partir de Atlanta. Quarto onze. Venha sozinho. Falaremos mais
quando voc chegar aqui.
Eu ouo o clique da ligao finalizada. Eu abaixo o telefone e olho para
ele por alguns minutos, maravilhando-me com a realidade da minha vida.
Merda, isso s deve acontecer nos filmes.

270

To silenciosamente quanto possvel, tentando no acordar Marissa, eu


me levanto e vou tomar um banho. Com Dmitry, no h nenhuma
hesitao. Ele uma das poucas pessoas que eu quase confio. Mesmo com
uma mensagem to ambgua, sinistra, eu ainda vou fazer o que ele pediu. Oh,
eu vou ser cauteloso, claro. E eu vou estar armado. Mas eu ainda vou. Ele
conhece meu objetivo final melhor do que qualquer um. E tenho a sensao
de que o que ele tem para mim pertinente a ele.
apenas nove horas, mas posso dizer que o dia vai ser quente e
mido. Minha camisa j est aderindo minha volta depois de cinco minutos
no carro do Cash.
Ao sair agora, eu deveria chegar cerca de meia hora mais cedo, o que
muito melhor do que chegar atrasado. Eu posso me sentar a uma distncia
razovel e ver o lugar por alguns minutos, antes de aparecer.
Meus pensamentos durante a viagem so uma emenda bizarra de Marissa
e todas as emoes indesejadas, ela me inspira com a raiva e a amargura que
corri meu intestino pelo que parece uma eternidade. O que poderia ser a
coisa mais estranha de tudo, porm, que, mais frequentemente do que isso
acho que minha mente se desvia da vingana e da morte para a perda de
Marissa. Uma e outra vez e outra vez.
Eu posso estar errado sobre tudo? Poderia haver um futuro para
ns? Eu poderia finalmente ter a vida que eu deveria viver o tempo todo?
tarde demais para um cara como eu? E poderia nunca trabalhar com uma
mulher como Marissa? Eu nunca teria uma chance de ser bom o suficiente
para ela?

271

Voc um idiota fodido para sequer pensar merda assim!


Mas como eu mesmo me castigo, eu balancei minha cabea com a
mudana em meus pensamentos. Mesmo quando ela no est por perto,
quando ela no pode me ouvir, estou censurando a mim mesmo. Por ela. Por
respeito a ela.
Eu no estou mais claro sobre o que diabos estou pensando ou fazendo
quando eu chego no cruzamento em frente ao motel. Parece como o sonho
molhado de um serial killer, com sua pintura descascando, portas enferrujadas,
e sinal de non piscando de forma irregular. Ele poderia muito bem se chamar
"mido Motel".
Lentamente, eu guio o carro para a direita, em vez de atravessar o
cruzamento para o motel. Eu puxo em um posto de gasolina abandonado e de
cabea para a pequena colheita de rvores na parte de trs do motel. Acho que
posso ver o quarto nmero onze de l.
E eu posso. Eu estacionei o carro no parque e observo. E eu espero.
Um par de vezes, vejo as cortinas que cobrem a grande janela do
quarto. Dmitry no est perto o suficiente para que eu possa v-lo. Eu s vejo
um movimento de sombra contra a luz fraca no interior da sala.
O tempo se arrasta at que eu finalmente decido fazer a minha
apario. Eu dirijo de volta do jeito que vim e, desta vez, vou em direo
entrada do motel.

272

Eu ignoro o escritrio e o homem gorduroso que eu vejo sentado atrs


do balco assistindo televiso. Em vez disso, eu dirijo para o lado na linha de
lugares para estacionar em frente s portas do quarto de motel. Eu conduzo
todo o caminho at o fim e estaciono em frente ao nmero vinte.
Do canto do meu olho, eu examino atentamente todos os veculos que
passam e todas as janelas de todos os quartos que eu passo, catalogando-os
em detalhes ntimos. Nada parece errado. Mas isso no significa que no est.
Eu bato na porta de nmero onze. A terceira vez que eu bato meus
dedos sobre o metal frio, um dos nmero 1 soltam e fica pendurado pela sua
borda inferior.
Legal.
A cortina sobre a janela abre uma fresta. Desta vez eu posso identificar
Dmitry. Meus msculos aliviam um pouco.
A porta abre-se apenas o suficiente para eu entrar. Dmitry est por trs
dela, ento eu tenho uma viso clara da sala vazia. Minha tenso diminui ainda
mais.
Ele fecha a porta e desloca-se para me abraar. Ele me d um tapa
resistente na parte de trs das costas e pega meu rosto em suas mos, como
muitos russos fazem, e beija ambas as faces, em seguida, d-lhes um tapa.
Voc parece bem, Nikolai, - diz Dmitry, caminhando para a cmoda
que ele est usando como um minibar. Ele derrama duas taas de vodca e d
uma para mim. Eu tomo em um gole.
273

Por que voc est escondido aqui, Dmitry? O que aconteceu?


Dmitry suspira em sua taa, olhando para o fundo como se ele pudesse
encontrar respostas, antes de ele tomar um gole. Antes de ele responde, ele
caminha at a cama e senta na borda do colcho. No pedao de luz que
atravessa o pequeno espao entre as cortinas, eu posso v-lo melhor. E eu
posso ver que ele no parece bom.
Dmitry alto para um russo, mas no to alto como eu. Eu chamaria ele
de atarracado. Emparelhado com o conjunto tenaz de sua mandbula
quadrada e os olhos azuis de ao, ele tende a intimidar a maioria das
pessoas. Mas eu duvido que ele faria hoje. Seu cabelo loiro escuro e cinza
desgrenhado parece que no tem visto um chuveiro em dias, e em suas
bochechas tem barba crescida de pelo menos trs dias sobre elas. Mas o
conjunto de sua boca, o conto. triste. E cansado.
Meu Deus, voc parece que no dormiu desde que te vi pela ltima
vez. Que diabos est acontecendo com voc?
Eu sei quem matou sua me, Nikolai.
Eu franzi a testa. Portanto. por isso que voc me trouxe aqui? Para
me dizer quem era?
No. No s isso. - Ele faz uma pausa. dramtico, se ele pretende
que ele seja ou no. Meus dentes esto no limite, at que ele continua. Eu
trouxe voc aqui porque eu o tenho. Aqui. Amarrado. Esperando por voc.

274

Meu corao troveja contra minhas costelas. Tudo no mundo


desaparece, somente eu e o homem do outro lado. E a possibilidade de que a
pena de sete anos de saudade possa culminar aqui. Dmitry me deu o nico
presente que homens como ns podem dar um ao outro a satisfao de
vingana. Retribuio.
Meus ouvidos esto subindo to alto que mal posso ouvir minha prpria
voz quando eu pergunto. Onde?
Na sala ao lado, - diz ele, inclinando a cabea para a porta em uma
parede, uma porta que fica ao lado do quarto ao lado.
Eu me sinto como se eu estivesse em transe quando eu ando com ele e a
abro. surreal, quase mais do que a minha mente pode processar, quando eu
entro para achar Duffy amarrado a uma cadeira no centro da sala, com uma
mordaa em sua boca e um rastro de sangue seco que desce do nariz.
Seus olhos encontram os meus. Um deles est quase inchado. Mas o
outro est claro. E com resignao. Eu no duvido por um segundo que um
homem como ele sabe que a probabilidade de sua associao um final ruim e
prematuro extremamente grande. Poucos homens conseguem ver a morte
chegando. Mas isso se faz. O segundo que eu entrei pela porta, ele tinha que
saber que a sua vida acabou. Sem Cash aqui para me parar, eu posso tomar a
vingana que eu esperei sete longos anos para tomar.
Metal frio toca a pele da palma da minha mo direita. Eu olho para trs
para ver Dmitry de p atrs de mim. Ele est pressionando um silenciador na
minha mo. Depois de todo esse tempo, ele sabe que tipo de arma carrego e
que tipo de supressor vai se encaixar.
275

Eu tiro isso dele e o jogo no cho.


No. Farei isso do meu jeito. - Eu me dobro apenas o suficiente para
chegar em minha bota e pegar a faca longa e perversamente curva que eu
sempre tenho guardada l. Eu a mantenho para cima girando apenas o
suficiente para que a borda afiada da lmina se reflita na luz baixa. Eu irei
crav-la entre as costelas e empurr-la no corao desse traidor para que eu
possa v-lo sangrar at no haja nenhuma vida nele. Eu quero que ele sinta
uma pequena parte da dor que eu senti quando ele explodiu minha me em
pedaos na marina naquele dia.
Eu ando devagar em direo a ele, levando cada detalhe, saboreando
cada segundo doce que leva at a nica coisa que eu tenho pensado por todos
esses anos. Eu tinha comeado a pensar que nunca teria a minha
vingana. Mas hoje, eu tenho. Hoje, eu tenho que estar livre do dio.
Eu paro na frente de Duffy, meus dedos apertando o cabo da faca com
tanta fora que meus dedos doem. Eu olho para baixo em seu olho bom e
estou confuso com o que vejo l.
paz. Este um homem que chegou a um acordo com a sua vida. E
com sua morte. Ele est pronto para isso. Possivelmente at mesmo ansioso
por isso.
E foi a que eu a vejo.
Marissa.

276

Ela no est na sala, mas ela poderia muito bem estar. Sua presena
tangvel. Eu me sinto como se ela estivesse de p direto na minha frente,
tocando meu rosto. Eu posso imaginar seus belos olhos azuis. E as lgrimas
que se derramam deles.
Eu sinto o calor de seus dedos esfriando assim como a imagem
desvanece. E assim, ela se foi. Ela se foi.
Eu me encontro em outra encruzilhada, muito parecida com o que eu
sentia em Nova Orleans. Por um lado Marissa. Por outro lado ... tudo o
resto.
Se eu passar por isso, no haver volta. Todo homem que eu matei nos
ltimos sete anos tinha sido por auto defesa. Eu nunca tinha tirado a vida de
algum a sangue frio.
Eu sou inteligente o suficiente para saber que isso vai me mudar. Isso
ser como virar uma esquina que eu nunca mais poderei voltar, fazer uma
escolha que eu posso ou no ser capaz de viver com ela. Ela vai cimentar o
meu futuro de uma forma que eu no vou ser capaz de mudar, como o fato de
que eu vou ter que deixar este pas. Eu serei um homem caado pelo resto dos
meus dias. E eu nunca poderia envolver Marissa em uma confuso como essa.
O Nash, que est de p aqui neste exato momento tem algumas
possibilidades sua frente. O Nash, que coloca uma faca no homem que
assassinou sua me no. Eu vou ter uma opo. Para executar.
Nikolai?

277

Dmitry, perguntando-se o que eu estou esperando. Ele me deu tudo


que eu sempre quis em uma bandeja de prata. E eu estou hesitando.
Com um pulso acelerado, eu percebo que no tudo que eu quero
mais. Quero uma vida. A real. Com um pouco da normalidade que no tive o
luxo de desfrutar na ltima quase dcada. Talvez at mesmo uma vida que eu
possa compartilhar com algum. Talvez..
Eu no quero chegar frente de mim. E eu no quero tomar decises
precipitadas. Na necessidade de alguma clareza, eu me afasto de Duffy e
caminho de volta para a outra sala.
Qual o problema com voc? No isso que voc quer? Desde que
eu te conheo, tudo que eu j o ouvi falar.
Eu olho para Dmitry, em seus olhos azuis conturbados. isso que est
incomodando? Ele tinha medo que eu fraquejasse? Ou estava com medo que
eu no fraquejasse?
Nos ltimos muitos anos, ele tem sido como um pai para mim. Ele me
protegeu, tanto quanto podia na vida que eu fui forado a lidar e, de certa
forma, eu acho que fui famlia que ele nunca chegou a ter. Ele me ajudaria
mais vinte anos, se eu seguir este caminho. Mas eu quero isso? Eu quero essa
vida? A satisfao de tirar a vida do assassino na sala ao lado vale a pena? Vale
a pena me tornar um assassino solitrio?
Adrenalina se concentra na minha mente. ntida e rpida, e a ideia
rusgas como uma guia, suas garras mortais afundando em meu crebro e
segurando firme.
278

Eu vou poupar sua vida com uma condio. - Digo a Dmitry.


Qual ?
O fato de ele testemunhar contra o homem que deu a ordem. Eu
tenho que ir a justia para a minha me, mesmo que ela no seja o tipo que eu
mais gosto.
Isso s vai resolver um problema. E isso , se ele concordar com isso.
Sim, s o seu testemunho ir corrigir um problema. Mas e se eu
conseguir mais? Meu pai iria testemunhar e eu poderia garantir-lhe que iria
trabalhar isso e salvar a todos.
A ideia cresce em minha mente. Suas razes mais profundas, sua
fundao se torna mais slida. Eu sinto um otimismo que eu no sentia h
muito, muito tempo.
Voc precisa ter o suficiente para pegar Slava e seu conselheiro,
Anatoli, no mnimo. Mas eu no acho que qualquer um de ns estaria
realmente seguro, a menos que voc possa pegar Ivan. Eles so os nicos
verdadeiramente leais a Slava. Na verdade, acredito que Konstantin, um velho
conhecido e o quarto no comando, pode parecer favorvel sobre a
oportunidade de subir. Ele sempre foi um canalha ambicioso. Ele pode ser
um amigo na organizao, se que existe tal coisa. Talvez pudssemos chegar
a uma trgua com sorte.

279

Como um vu, eu vejo o esgotamento e desespero do Dmitry. Ele v


uma maneira melhor, melhor do que o assassinato.
Ele nunca tentaria me vingar de mim, mas bvio agora que ele desejou
que ele pudesse. Ele me ama muito. O filho que nunca teve.
Com Duffy, poderamos pegar Anatoli. Na verdade, ele ordenou o
ataque, certo?
At onde eu sei. Ele o nico que geralmente cuida desses tipos de
situaes.
E com meu pai, ns poderamos pegar Slava. Eu sei que ele ajudou a
lavar o dinheiro e cozinhar os livros para Slava. Ento ns apenas temos que
descobrir uma maneira de pegar Ivan. E se pudssemos ter o suficiente para
fazer um caso de extorso, como o meu irmo vem planejando todo esse
tempo...
Dmitry caminha at a janela e empurra a cortina para trs o suficiente
para olhar para estacionamento do parque e da rea circundante. O pequeno
gesto poderia parecer incuo para qualquer outra pessoa, mas eu o conheo
bem o suficiente para saber que ele est preocupado.
O que foi Dmitry?
Sabe, eu sempre quis mais desta vida. Nunca pensei que eu seria esse
contrabandista e ainda, vivendo a vida de um criminoso. Deveria ter sado
mais cedo. Eu deveria ter assumido o risco, como seu pai.

280

Dmitry, depois que tudo isso acabar, eu vou ajud-lo a sair, se isso
que voc quer fazer. Eu tenho dinheiro. Bastante, na verdade. Guardei quase
tudo o que eu ganhei ao longo dos ltimos sete anos. Est em um banco perto
do litoral, rendendo dinheiro. Uma vez que acabar com quem est atrs de
mim, eu posso dar-lhe um novo comeo.
Mesmo de perfil, eu posso ver que o seu sorriso triste. No poderia
pedir para fazer isso. Voc jovem. H muita vida para voc desfrutar. Voc
tem um futuro. Um homem como eu? Pouco resta. O que mais importante
agora como viver o resto.
O que voc quer dizer?
A razo pela qual eu conheo Ivan porque ns trabalhamos juntos
h muitos anos. Antes mesmo de seu pai e eu nos conhecemos. assim que
eu entrei nessa parte do negcio. Ele o nico que dirige a operao de
contrabando.
Oh merda! Oh merda, Oh merda, Oh merda!
Todas as peas se encaixem. Eu sei o que isso significa. O que isso
poderia significar.
Eu no quero ficar muito animado. Se Dmitry no testemunhar ou se eu
estou esquecendo algo, isso pode ser tudo por nada. Mas h uma chance de
que

isso

poderia

ser

grande. Como

nos-libertar-de-todo-esse-

inferno. Assassinato, lavagem de dinheiro, fornecedores de armas aos


terroristas, o suficiente para um caso RICO. Se eu entendi corretamente, de

281

qualquer maneira. E, se processar certo, o suficiente para coloc-los na


cadeia para o resto da vida.
E a reviravolta inesperada de tudo isso? A parte injusta da coisa faz com
que seja muito mais doce? O testemunho de Duffy iria libertar o meu
pai. Tudo isso poderia finalmente ter acabado. Para o bem. Poderamos,
finalmente, voltar a ser uma famlia, ter uma vida e um futuro. Ns
poderamos ter quase tudo de novo.
Dmitry, eu sei que um risco enorme para voc tomar, e hora, Nikolai. Depois de todos esses anos, eu estou cansado. E
voc foi nica coisa boa na minha vida. Quando voc se foi,
s... vazio. No, hora de ver isso, de uma vez por todas.
Eu quis dizer que com o dinheiro, no entanto. Eu podiaDmitry me interrompe mais uma vez, chegando a colocar a mo no meu
ombro. Com o que eu gasto meu dinheiro? Eu j tive algum para comprar
presentes? Que tipo de vida que eu j tive que requer muito dinheiro? Eu
tenho poupana, tambm.
Verdade. Tudo isso verdade. Eu tive um vislumbre de sua vida. H
vrios anos. E no era nenhum tipo de vida. No para uma pessoa decente. E,
apesar de todos os seus defeitos, falhas e erros, Dmitry uma pessoa decente.
Isso significa que voc vai fazer isso?

282

Prendo a respirao enquanto espero a sua resposta. Mas no demorou a


chegar. E isso muda tudo.
Sim, eu vou fazer isso.
Ento, vamos falar com Duffy.

283

Vinte e Seis

Marissa
Estou saindo do banho quando meu celular toca. A toro no estmago
e a pontada no meu corao me diz que eu espero que seja Nash. Mas, por
outro lado, cada parte racional de mim espera que no seja ele. Eu tenho que
comear a ser realista sobre ele. Sobre ns.
Quando acordei, ele tinha ido embora. Eu no deveria ter ficado
surpresa. Mas, depois de ontem noite, as minhas expectativas subiram muito
alto, deixando-me sentir abalada est manh, quando eu descobri que ele tinha
me deixado sem deixar vestgios.
Quantas vezes eu tenho que me lembrar de que estamos muito
danificados para trabalhar? Gostaramos apenas de espalhar os pedaos do
que sobrou, espalh-los to longe que ns provavelmente nunca seriamos
inteiros novamente. E, tanto quanto o que est frente me assusta, o que me
mais me assusta que eu poderia de alguma forma prejudicar Nash em
encontrar a paz, de fazer o seu caminho para um lugar na vida que ele possa
viver com o seu passado, com seu futuro, com ele mesmo.
A melhor coisa que podemos fazer ficar longe um do outro. Eu sei
disto. Mas posso conseguir resistir ao apelo dele? O meu corao cala a boca o
tempo suficiente para a minha cabea assumir o controle? Eu no sei a
284

resposta para isso, ento o melhor que podemos esperar que ele fique longe
de mim. Tome a deciso fora das minhas mos.
Estupidamente, eu estou mais do que um pouco esvaziada quando eu
no reconheo o nmero. local. E Nash no local.
Ol?
Marissa?
Sim.
Jensen. Jensen Strong.
Oh. Oi, Jensen. - Eu tento injetar um pouco de prazer e entusiasmo
em minha voz para que ele no oua o quanto eu gostaria que ele fosse outra
pessoa.
Eu espero que voc no se importe, mas eu consegui o seu nmero
que est no registro dos tribunais. C entre ns, eu subornei totalmente um
dos funcionrios para me dar. Achei que meu primognito no era muito a
oferecer.
Eu ri. Bem, pelo menos no era sua alma. E eu estou devidamente
lisonjeada. - O que eu estou. bom ter algum to interessado em mim a
ponto de ter um grande problema apenas para conseguir o meu nmero
privado. Esperemos que seja em mim que ele est interessado e no em quem
eu era ou com quem estou relacionada.

285

Espero que 'devidamente lisonjeada' significa que voc estaria


disposta a ir jantar comigo, como uma demonstrao de apreo.
Pode significar isso. O que voc tem em mente?
Que tal hoje noite? Sete e meia. Em algum lugar chique com velas
que vai fazer voc parecer ainda mais linda do que j .
Eu realmente no estou interessada. Nem um pouco. Mas eu deveria
estar. Jensen um cara inteligente bem sucedido tima aparncia, e bem
respeitado encantador e interessado em mim. Eu seria uma tola se no, pelo
menos, explorasse essa possibilidade.
E eu me sinto como um idiota.
Porque eu no quero.
Mesmo que ele tenha todas essas coisas que contam a favor dele, ele no
tem um elemento que crucial no Nash.
No tem nada a ver com sua aparncia ou seu emprego ou sua
personalidade. que eu estou apaixonada por outra pessoa. E ele no ele.
Mas eu no posso ter Nash. Nash inatingvel. Um solitrio. Um coringa
sem nenhum interesse em mim exceto alguma distrao temporria e um bom
tempo. Ele pode cuidar de mim, sua maneira, mas no uma forma que
saudvel para mim, a maneira que eu posso viver com isso. E eu no posso
definhar por ele para sempre, o que exatamente o que aconteceria se eu
comeasse a esperar por um cara como ele.
286

Ele sempre estar me deixando.


E eu sempre estarei esperando.
Mas esse apenas Nash. quem ele . Eu sabia o tempo todo. Ele
duro, impensado e quebrado. No de propsito. E eu no posso consertar
isso. Eu no posso consert-lo.
Que tal almoar em vez disso? - Eu digo impulsivamente. O almoo
menos ntimo, o que bom, e ele tambm me deixa sair de casa, ento eu no
sou forada a sentar e pensar sobre Nash durante todo o dia, o que tambm
bom.
Porque isso exatamente o que iria acontecer. Eu medito sobre cada
palavra e cada nuance sutil de ontem noite, enquanto esperava por ele para
aparecer, ligar, mandar uma mensagem ou... alguma coisa.
Sempre esperando.
Mas isso vai ser bom para mim. Alm disso, est relacionada ao
trabalho. Eu posso escolher o seu crebro e tentar descobrir como ir para
frente com este caso. E com a minha vida.
Eu no posso estar em "frias" do trabalho para sempre. E se eu no
estarei voltando para o que eu era antes, ento eu tenho que seguir em
frente. Hoje parece um dia to bom quanto qualquer outro para dar o
primeiro passo. E no faz mal que o meu companheiro de almoo seja um

287

promotor. Passar algum tempo com ele pode ser til para mim em vrios
aspectos. E um almoo incuo no vai dar-lhe a impresso errada.
Espero.
Bem, no o local que eu escolheria para encant-la com a minha
flauta jazz, mas eu vou aceitar, - diz ele provocativamente. Eu no tenho uma
superabundncia de conhecimento do filme, mas ncora um que eu j
vi. Vrias vezes. E eu adorei. Ele vai percorrer um longo caminho para me
aquecer meu almoo. Talvez eu pudesse me divertir o suficiente para tirar a
minha mente Nash.
Talvez.
Oh meu Deus, eu amo esse filme!
Jensen ri. Eu sabia que havia algo de especial em voc.
Eu gostaria de poder dizer o mesmo, mas o que se sinto que eu estou
embarcando em uma grande amizade. Nada mais.
Recuso-me a soltar um suspiro de desapontamento desesperado que est
demorando em meu peito. Este ainda um passo na direo certa. Tudo que
posso fazer levar as coisas um dia de cada vez. Talvez at mesmo uma
refeio de cada vez.
Onde voc est?

288

Eu mordo meu lbio, com um pouco de vergonha em admitir isso.


Hum, eu ainda estou em casa.
Eu vou busc-la em uma hora. Est tudo bem?
Que tal eu te encontrar l? Eu tenho algumas coisas para fazer depois.
Eu posso dizer que no o que ele realmente tinha em mente, mas ele
concorda e diz-me onde e quando.
Ok. Vejo voc depois.
Eu ainda estou segurando o telefone, no fundo do pensamento, muito
tempo depois que Jensen desligou. O toque do meu telefone me assusta, me
fazendo pular. Reflexivamente, eu atendo.
Por que voc me deixou? Eu cozinhei um grande caf da manh e
voc perdeu.
Olivia. Eu sorrio.
Bom dia, velha. Como a sensao de ter 22 anos de idade?
Parece uma boca de algodo e uma dor de cabea. - Ela ri.
Isso significa que voc enviou vinte e um fora da maneira certa.
Bem, se esse o caso, eu mandei-o de uma forma pica. Ack!

289

Desculpe, eu ter ido ontem noite. Eu, uh, eu no estava me


sentindo to bem, ento eu s vim para casa. Eu no quero ser o cobertor
molhado residente.
Olivia est calma, pensativa. Voc est se sentindo... melhor agora?
Ummm, um pouco.
Ser que isso tem alguma coisa a ver com certo idiota que parece uma
quantidade preocupante como o meu namorado?
Ummm, ele pode.
Uh-huh. Como eu suspeitava. Eu odeio que ele no seja mais como
Cash. Eu acho que todo esse tempo no mar deformou seu crebro.
Eu sei que ela est tentando desculpar o seu comportamento, e ela pode
estar certa. Mas eu no penso assim. Eu acho que algumas pessoas so
capazes de muito mais profundidade emocional. E Nash provavelmente um
deles. Tudo o que ele sente raiva. Pode ser tudo o que ele vai sentir.
Talvez, - eu digo simplesmente.
Ento o que voc planejou hoje? Quer fazer algumas compras?
Tenho certeza de que qualquer que seja seus planos que fizeram voc
faltar a aula so melhores do que fazer compras com sua prima.

290

Faltar na aula era o plano. Este tipo de ressaca infernal tomou essa
deciso por mim.
Ento eu tenho certeza que voc no se sentira bem como passar
horas indo de loja em loja e experimentar roupas.
Por voc? Qualquer coisa.
Por que voc to boa para mim?
Uh, porque voc famlia e eu te amo. Duh,- diz ela, brincando.
Famlia ou no, eu no mereo isso.
Marissa, pare de dizer isso. Quando voc vai perceber que voc no
o monstro que voc pensa que . Voc pode ter sido um. s vezes acontecem
coisas que nos mudam. Completamente. s vezes algo bom, como
encontrar sua alma gmea. s vezes algo ruim, como ser sequestrada e ter
medo por sua vida. Pare de bater-se com o passado. Olhe para frente. E saiba
que voc merece ser feliz. E ser bem tratada. Todo mundo merece uma
segunda chance. Voc no diferente.
Mas e se eu estragar tudo? E se eu no puder ser essa pessoa?
Voc j . O fato de que voc est preocupada com isso a
prova. Marissa, um ms atrs, voc no teria dado a mnima para esse tipo de
coisa. Voc no achou que havia algo errado com voc, e voc certamente
nunca pensou por um segundo que voc pudesse realmente falhar em alguma

291

coisa. Goste ou no, a garota desapareceu. Para sempre. Voc s precisa


encontrar a fora para deix-la ir e ser quem voc agora.
E se eu no puder?
Eu no sei a resposta para isso, porque no vai acontecer. Voc
pode. E voc vai.
Eu gostaria de ter a sua f em mim.
Cerque-se de pessoas que o fazem. Chute essas pessoas de plstico
que voc chamava de 'amigos' no meio-fio e encontre alguns amigos
verdadeiros. Bons.
Eu penso em Jensen. Ele definitivamente no o tipo de pessoa que eu
normalmente teria gasto meu tempo com ele. Seu tipo de lei visto com bons
olhos nos meus crculos. Talvez isso seja uma coisa boa. Voc est certa. E
eu estou dando o primeiro passo hoje. Vou almoar no Petite Auberge com
algum que no o meu tipo normal de amigo.
Bom para voc!
Estou feliz por ela no fazer mais perguntas. Embora eu tenha certeza
que ela me deseje sorte, por alguma razo, eu no quero que ela saiba que eu
vou encontrar Jensen.
Conversamos um pouco mais, mas eu tenho que desligar o telefone para
refrescar-me para o almoo. Mesmo que meu corao no esteja realmente
nele, eu tento encontrar um bom equilbrio entre o almoo amigvel e
292

profissionalismo. Eu no quero dar a Jensen impresso errada sobre onde eu


vejo "ns." Eu acho que uma saia lpis-fino que quase toca o cho, uma
camisa camponesa, com mangas curtas, e algumas sandlias de tiras vai manter
as coisas em perspectiva.
Chego ao restaurante alguns minutos mais cedo. Jensen j est na mesa,
vestindo suas roupas de trabalho, claro. Sub-repticiamente, ele me olha e
seus olhos claros brilham com valorizao. Isso parece bom. Legal, em uma
forma de cortesia, no legal em uma maneira emocionante. No gosto
quando Nash iria olhar para mim.
Maldito seja! Fique fora da minha cabea.
Mesmo quando eu penso isso, eu sorrio agradavelmente para Jensen
quando ele puxa a minha cadeira.
Voc est maravilhosa, como sempre.
Obrigada.
Jensen

imediatamente

se

lana

em

um

esforo

para

me

entreter. Surpreendentemente, ele faz um bom trabalho. Ele espirituoso e


inteligente, e ele tem um grande senso de humor. Encontro-me rindo, muitas
vezes, desfrutando de um alegre, almoo casual.
At eu olhar para cima e ver Nash em p ao lado da porta do restaurante,
me observando.

293

Meu corao salta uma batida e, em seguida, em um ritmo muito mais


rpido. Eu me sinto quente e nervosa. E eu estou certa de que eu nunca vi
uma vista mais bonita, mais bem-vinda do que ele.
Ele no se move. Ele no sorri, no acena com a cabea ou acena-me
para a porta. Ele no se aproxima da mesa. Ele s me olha com seus olhos
negros insondveis.
O irmo de Nash, certo? O que voc est ajudando? - Diz Jensen,
tirando meus olhos e minha mente de volta para ele.
Uh, sim. Desculpe. Voc pode me dar licena por um minuto, por
favor?
claro, - diz ele, de p quando eu fao. Como um cavalheiro. Como
algum que deve ser respeitado. Como algum que eu no quero.
Com as pernas trmulas, eu fao o meu caminho atravs da sala at
Nash. Quanto mais me aproximo, mais corada e nervosa eu sinto. H algo
sobre ele hoje, algo que me faz sentir mais quente do que o
habitual. Estimulada. Voraz.
Algo est incomodando na parte de trs da minha mente. Como
tentando desenterrar os ossos de um profundo, grave profundo, eu luto para a
superfcie at que eu sou capaz de colocar o dedo sobre o que est me
incomodando.
Seu cabelo... - Eu digo atordoada quando eu paro na frente dele.

294

Nash chega a correr os dedos por ele. Est frouxo, as longas franjas se
enquadrando de cada lado do rosto. Eu s vi ele afastado ou atrs de suas
orelhas. Nunca solto assim.
No entanto, to familiar.
Ele estava molhado quando eu sa, - diz sem rodeios, a modo de
explicao.
O que voc est fazendo aqui?
Eu vim te procurando. Voc no estava no condomnio e no estava
atendendo ao telefone, ento liguei para Olivia para ver se ela tinha ouvido
falar de voc. Ela disse que voc estava aqui. Almoando. Ela s no disse que
no estava sozinha.
O msculo em sua mandbula se contrai quando ele olha por cima do
meu ombro para Jensen. Mas eu no estou prestando muita ateno a
isso. Estou ocupado desenterrando ossos. Ossos antigos que nunca realmente
viu a luz do dia.
At agora.
At hoje.
Mas hoje eles esto fora do cho, me espancando como milhares de
pequenas facas, me penetrando todo o caminho para o meu corao, para
minha alma.

295

Eu no posso parar o n na garganta. Ou as batidas do meu pulso. Ou o


amassado dos meus pulmes.
Foi voc. Em Nova Orleans, era voc, - eu sussurro, me sentindo
ofegante e esmagada.
Nash enruga a testa, mas ele no faz nenhuma pergunta. Ou comenta
quaisquer detalhes. Ele est quieto enquanto espera. Espera por mim para
finalmente colocar dois e dois juntos.
De repente, cada detalhe vem correndo de volta. Eu tinha escrito
naquela noite como parte do meu consumo excessivo de lcool, especialmente
quando Nash (que era Cash) tinha dito que ele no estava naquele fim de
semana em Nova Orleans. Eu pensei que era certamente um sonho
embriagado ertico ou alucinao.
S que no era.
Ficando aqui olhando para Nash, sentindo o que eu sinto por ele,
sentindo a conexo inegvel a ele que eu sentia, mesmo naquela poca, eu
percebo que foi este Nash no Mardi Gras naquela noite a muito tempo. Foi
este Nash, que veio para a varanda e virou meu corpo e meu mundo de
cabea para baixo. Foi este Nash, que fez todos os dias e cada beijo com seu
irmo parecer... Menos.
Depois daquela noite, eu sempre senti que faltava alguma coisa quando
eu estava com o Nash que eu conhecia. Parecia que eu estava sempre
procura de mais com ele. No entanto, eu nunca encontrei. Nunca tivemos um
estalo.
296

No era assim.
E agora eu sei o porqu.
Nunca foi ele que provocou meu estalo. No era ele que eu estava
procurando. No foi ele que mexeu comigo a ponto de completo abandono.
Era seu irmo.
E a partir do momento que eu vi o Nash real, a partir do momento em
que ele tirou a minha venda fora do carro quando ele me salvou, eu estava
atrada por ele. Eu realmente no sei por que, diferente do que ele me salvou,
mas eu estava. Inexplicavelmente, inegavelmente atrada por ele. E agora eu
sei o porqu. Agora, com o cabelo solto emoldurando o rosto triste, eu vejo
que a minha memria foi mantida escondido de mim.
Eu me lembro.
Eu me apaixonei naquela noite. Quase dois anos atrs. Em Nova
Orleans. Em uma varanda. Com vista para uma multido. Com um completo
estranho. Eu me apaixonei por um fantasma.
Quando os detalhes se encaixam na minha mente, clicando juntos como
tantas peas de quebra-cabea, a pergunta inevitvel segue.
Por qu?

297

Mas por qu? Por que voc faria isso? - Nash tem a decncia de
parecer envergonhado. Profundamente envergonhado. Mas eu no me
importo. Eu quero torcer a faca. Eu quero machuc-lo. Como ele queria me
machucar. Como ele me machucou. Como ele est me machucando. Voc
me odeia tanto assim?
Para minha grande consternao, eu sinto lgrimas nos meus olhos. Eu
pensei que meu corao estava quebrando antes, mas nada se compara dor
que eu sinto agora. Ele me usou, assim como meu pai me usou. Eu no era
nada mais para ele do que um peo, como eu nunca fui mais nada para o meu
pai do que apenas um peo. Talvez eu apenas siga em frente de um bastardo
para outro.
No tinha nada a ver com voc, - Nash diz simplesmente,
calmamente.
Mas teve. Voc... voc me tocou. Beijou-me. E voc... - Eu paro
constrangimento picando meu rosto enquanto eu penso no que eu o deixei
fazer comigo. O que eu gostei do que ele fez comigo. Oh
Deus. Voc... voc...
Eu olho em volta procurando um lugar para correr, um lugar para me
esconder. Eu nunca fui mais magoada e humilhada.
Perceptivo como ele , Nash pega em meu brao antes que eu possa
fugir e me leva de volta pela porta da frente para a calada do lado de fora. Ele
me empurra em direo extremidade do edifcio, mas eu me solto dele.
No me toque.

298

Ele parece ferido e eu sinto um pouquinho de satisfao que ele possa


ser alcanado, que ele no totalmente insensvel dor. Mas a pequena
quantidade de culpa do que eu poderia ser capaz de infligir uma gota de
chuva no oceano em comparao com o que ele fez para mim.
Meu estmago torce e eu dobro ligeiramente na cintura, lutando contra o
desejo de dobrar completamente, para proteger de alguma forma os meus
rgos vitais da dor insuportvel de tudo. Oh Deus, oh Deus, oh Deus. Eu
deixo voc fazer essas coisas comigo.
Eu me sinto enjoada.
Deixe-me explicar.
O que h para dizer? Eu entendo. Voc odiava tanto o seu
irmo. Voc queria machuc-lo e voc pensou que abusar de sua namorada
seria uma boa maneira de fazer isso. Voc no se importa com ningum alm
de si mesmo e sua vingana estpida. O que mais h para saber? Para
entender?
A maior parte, voc est certa. Tudo o que eu conseguia pensar
quando eu te vi na varanda naquela noite foi que voc era a namorada do meu
irmo, que voc era a mulher bonita que deveria ter sido minha. S que voc
no era. Voc era a dele.
Eu fui at l com a inteno de voltar para ele, em humilhlo. Humilhar ambos. Eu no vou negar isso. Mas a partir do momento em que
voc me beijou, eu no estava pensando em meu irmo. Ou vingana. Ou

299

qualquer coisa. Exceto voc. Eu sou um filho da puta por querer us-la,
sim. Para ir com ele. Mas eu sou o nico que pagou o preo por isso.
Ah e s rezar, diga, como voc acha que pagou o preo por?
Por toda a fria e amargura que eu sinto, h uma coisa que sempre
esteve na parte de trs da minha mente. Uma coisa que eu nunca fui capaz de
esquecer, no importa o quanto eu tentei. Naquela noite. Com voc. Eu nunca
fui capaz de esquecer voc.
A dor muito fresca, a ferida muito profunda para ouvir mais uma
palavra. A sinceridade em seus olhos no o suficiente para penetrar a nuvem
de estilhaos em torno do meu corao.
Eu balano minha cabea e fecho os olhos contra ele, contra o seu rosto,
contra suas palavras, contra o amor que s no vai morrer, nem mesmo sob a
espada de tal traio. Eu estou farta. Isso demais para mim. Voc me
avisou e eu no quis ouvir. Isso culpa minha. A nica coisa que posso fazer
agora evitar cometer o mesmo erro novamente.
Marissa, por favor.
Essa palavra outra fatia excruciante no meu corao. quase tira
minha respirao, essa histria de amor que eu sinto. Em muitos aspectos,
parece to certo, mas, na realidade, to terrivelmente errado.
Sem se virar para olhar para ele, eu falo as palavras mais difceis que eu
acho que eu j falei.
Deixe-me sozinha, Nash. Basta ir embora e me deixar em paz.
300

Endireito meus ombros e levanto meu queixo, eu engulo a devastao e


fao o meu caminho de volta para o restaurante, fingindo ser, em parte, toda a
pessoa que eu era h cinco minutos antes de eu ser dilacerada por Nash.
Mas tudo uma fachada.
Eu sei que, no fundo, eu nunca vou ser a mesma novamente.

301

Vinte e Sete

Nash

Pela primeira vez em sete anos, eu tenho que cavar fundo para encontrar
a raiva que eu tenho vivido a cada dia por tanto tempo. Ela est enterrada sob
o que isso que estou sentindo por Marissa essa culpa horrvel e a dor que eu
sinto pelo que aconteceu em Nova Orleans.
Eu sei que eu a machuquei. Mal. Eu sinto isso no meu peito, nas minhas
entranhas,

nos

meus

ossos.

uma,

dor,

dor

lancinante

de

profundidade. Como um boxeador que me bateu sem nada em seus punhos,


somente fria. Com nada mais do que algumas palavras e a devastao que
emana dela, ela bate a merda fora de mim. E, de alguma forma, no processo,
ela roubou a nica coisa que importava para mim durante todo esse tempo, a
nica coisa que me manteve vivo raiva. Ela levou noite que ela ficou na
frente de um espelho e viu meu corpo por trs dela. Ela roubou de mim e
no.
At agora.
Eu posso achar o suficiente da raiva e determinao para ver isso, mas
sei que a fora motriz da minha vida se foi. E com o que diabos eu vou
substitu-lo, eu no tenho ideia. Acho que vou ter muito tempo miservel para
descobrir isso.
302

Mas primeiro h algumas coisas que eu tenho que tomar


cuidado. Primeiro, h pontas soltas para amarrar.
Acelerando em direo rodovia interestadual, longe de Atlanta, eu
disco o nmero de Cash. Ele atende aps um toque.
Onde est voc?
Estamos parados abastecendo. No caminho de volta ao clube. Por
qu?
Vou encontr-lo l. Eu tenho algumas coisas para lhe dizer. Eu estou
trazendo um fim a tudo isso, de uma vez por todas.
Ele no faz perguntas, embora eu tenha certeza que ele quer. Mas, por
telefone, um telefone celular nem menos, no apenas inteligente para falar
em muitos detalhes.
Ok. Ns estaremos l, provavelmente em meia hora.
Eu vou demorar um pouco mais. H outro lugar eu tenho que ir
primeiro.
Eu vou esperar, - ele responde.
Pela primeira vez desde que o vi de novo, eu tenho o desejo de abraar
meu irmo. De olhar nos olhos dele para que ele possa ver que eu realmente
sentia falta dele e eu realmente no o odeio.
303

Talvez haja tempo para isso antes de eu ir.


Ns desligamos e eu tomo o caminho familiar para a priso. Para ver o
meu pai pela ltima vez. E ento eu vou embora.
***
A instalao um pouco diferente desta vez. o tipo de visitao de
priso que voc v nos filmes duas longas filas de cubculos com um painel
de vidro entre eles e sujo, telefones preto na parede. Se a minha primeira
viagem para a cadeia no tinha feito as consequncias de uma vida de crime
parecer muito real para mim, este certamente faz.
Eles trazem o pai acorrentado e algemado, como um criminoso violento
que pensam que ele . Ele parece mais velho do que parecia h poucos
dias. Eu sei que isso no possvel, mas assim que parece. Eu me pergunto
se nos pedir para desistir de fazer justia e libert-lo da priso est tomando
seu pedgio.
Obviamente, ele no me conhece muito bem, eu acho. Ou ento ele teria
sabido que eu nunca desisto. No at meu ltimo suspiro. Ele sabe que eu vou
ver os bastardos responsveis por destruir nossas vidas pagando. Mesmo que
seja a ltima coisa que eu faa.
Mesmo quando eu penso sobre a minha misso de vida, o fogo um
pouco mais suave do que tinha sido no passado. Acho que algo alm de dio
e vingana finalmente tomou um pouco do espao no vcuo que a morte da
minha me deixou dentro de mim.
304

Papai se senta na minha frente e pega o telefone. Eu fao o mesmo.


Finalmente, ele sorri. Ainda to bom ver voc. Eu simplesmente
no consigo superar o quanto voc mudou.
Nem tudo foi para melhor, pai.
Mesmo que seja impossvel atravs do vidro entre ns, eu quase posso
sentir seu suspiro, como um sopro pesado estabelecendo-se em torno de mim.
Voc forte, meu filho. Voc sempre foi. Mesmo, mais forte do que
voc sabia. Voc vai superar isso. Eu sei.
Concordo com a cabea. Pela primeira vez em muito tempo, eu estou
comeando a pensar que eu posso. Eu acho que eu finalmente percebi que
existem algumas coisas mais importantes do que a vingana. Mesmo para um
homem como eu.
No diga isso como se fosse uma espcie de monstro. No fundo,
voc ainda o mesmo bom garoto. Inteligente e bondoso. Eu acho que voc
acabou por ter um pouco mais de seu irmo em voc do que qualquer um de
ns percebeu. E ele tinha um pouco mais de voc do que ns jamais lhe
demos crdito. Isso s faz com que ambos sejam ainda mais perfeitos nos
meus olhos. A chave aprender a conviver com tudo isso de uma forma
equilibrada.
No, isso no a parte mais difcil. Encontrar algum que possa viver
com isso, essa a parte mais difcil.
305

Pai faz uma carranca. O que que isso quer dizer?


Eu balano minha cabea, por um momento, desejando que eu pudesse
me livrar dos pensamentos de Marissa, mas sabendo que se eu conseguisse
fazer isso, eu seria uma pessoa menor no prximo folego.
Nada. - O olhar perspicaz do meu pai me deixa to desconfortvel
que eu tenho que desviar o olhar. Olha, a razo pela qual eu vim hoje
Deixe-me dizer isso antes de ir mais longe. Filho, o que que voc
acha que est to errado com voc, no nada que o amor de uma boa
mulher no pode consertar. E se ela boa e forte o suficiente e vale o seu
amor, ela vai ficar bem ao seu lado. A vida no te tratou bem. Eu nunca vou
me perdoar. Mas no viva o resto de seus dias miserveis e sozinho se
culpando pelo passado. Voc vai acabar perdendo o futuro brilhante que voc
tem pela frente.
S porque ele no se parece com o que parecia quando estava na
escola no significa que no seja um futuro que vale a pena ter. Encontre um
novo sonho. Persiga um pr do sol diferente. Ele no tem que envolver um
diploma e um terno e gravata, embora possa se isso que voc ainda
quer. Voc jovem, inteligente e capaz. Pode ser qualquer coisa que voc quer
que seja. A nica coisa que voc tem que fazer para ver isso acontecer fazer
as pazes com o passado. E com voc mesmo. Deixe-o ir e siga em
frente. Esse ainda o melhor conselho que posso lhe dar. O passado como
areia movedia. Ele vai te sugar, e voc vai morrer l, se voc no for
cuidadoso.

306

E se eu no sei como seguir em frente? E se eu no tiver um rumo


agora?
Ou que se a direo que eu quero ir no me quer? E se eu no sou bom
o suficiente para ela?
Encontre um. Ele est l. Voc apenas tem que olhar para ele.
Eu no quero falar sobre seguir em frente ou pensar em futuros
impossveis no mais. Eu vim aqui por uma razo. Eu preciso ver isso e dar o
fora daqui. Fora de Atlanta. Fora da terra seca.
Eu tomo uma respirao profunda antes de dizer o que eu tenho a
dizer. Eu sei que meu pai no vai gostar desta ttica, est no sangue
Davenport resistir a ser extorquido, que essencialmente o que eu estou
fazendo. Se forar algum em ao pode ser considerado extorso, o que .
Todos ns temos feito alguns sacrifcios, pai. Eu acho que voc vai
concordar com isso. - Meu pai concorda. Sua expresso de profundo
arrependimento. Eu j me sinto mal. Eu acho que voc tambm vai
concordar que eu tive que fazer algumas coisas bem extremas. - Novamente
ele concorda. Ele no vai encontrar meus olhos. Eu tenho algo a pedir em
troca agora. - Ele levanta o olhar e estreita os olhos em mim. Voc vai
receber mais visitas em breve. Eu quero que voc me prometa que voc vai
fazer exatamente o que lhe pedi. Que voc pode e voc vai confiar em mim o
suficiente apenas para faz-lo. Seus filhos esto crescidos agora. Vamos lidar
com isso.

307

Eu olho longo e duro em seus olhos. Se eu pudesse colocar uma


mensagem em seu crebro, eu o faria. Mas eu no posso. O melhor que
podemos esperar mant-lo vivo aqui tempo suficiente para Cash fazer as
coisas e reunir o material para a apelao do pai e para o julgamento da mfia.
Eu tenho feito tudo o que podia fazer. Eu arranjei duas das trs
testemunhas que poderia colocar estes homens na cadeia para sempre, e
Dmitry cuidar de fazer uma nova liderana com Bratva, a liderana que vai ser
a segurana do meu pai e da minha famlia em troca de colocar Slava e os seus
homens na priso. O resto com Cash. E talvez Marissa. E, claro, pai. Ele
tem a testemunhar ou a coisa RICO no vai funcionar.
Ele ainda no disse uma palavra. Ele est pensando, pensando.
Ento eu continuo. Voc no precisa entender nada ainda. Voc s
precisa me prometer que vai fazer o que for necessrio. Por mim. Por
ns. Por todos ns. - Eu no posso dizer muito mais. Eu no quero avisar
quem est escutando. Poderia colocar a vida do meu pai em perigo. Bem,
ainda mais perigo, eu acho. Prove-me que eu sou todas as coisas que voc
pensa que eu sou. Prove-me que voc ainda tem f em mim. E ento talvez eu
v acreditar.
Isso baixo. Mas necessrio.
E ele est trabalhando.
Eu posso ver isso em seu rosto.

308

Ele acena com a cabea. Tudo bem. - Uma pausa e um suspiro.


Ok.
***
Eu sinto uma dor de vazio na boca do estmago, que geralmente no
est l. Talvez trate de conseguir um pouco de tempo com o pai e depois ter
que entreg-lo e sair de novo. Talvez por ter que me encontrar com meu
irmo gmeo, em seguida, ter que me virar e deix-lo ir. Talvez seja apenas
deixar em geral. Isto foi a casa por muitos anos.
Estou

indo

embora. Deixando

famlia. Novamente. Saindo

da

cidade. Novamente.
Acho que eu poderia ficar.
Mas, realmente, eu no posso. Est no a vida para mim. No h lugar
para mim aqui. Ainda no, de qualquer maneira. Talvez eventualmente. Algum
dia. Mas no agora.
Uma pequena voz na minha cabea diz que eu estou esquecendo-me de
uma coisa que poderia estar causando este sentimento, uma pessoa.
Marissa. Talvez deix-la o que est me fazendo to infeliz.
Eu cerro os dentes.
Se for esse o caso, ento eu estou no caminho certo. Deixa-la a melhor
coisa que posso fazer por ela. Afastar-me dela, deix-la sozinha. E no h
309

nada mais que eu possa fazer para ajudar o pai ou Cash com o que est prestes
a acontecer. Eu tenho feito tudo o que posso fazer. Eu servi o meu
propsito. E estou fazendo alguma justia. Eu deveria estar nas nuvens.
apenas um pouco mais de uma vitria vazia do que eu pensava que
seria. Que teria sido antes de eu conhec-la.
Marissa.
Eu a empurro para fora da minha mente, pela milsima vez enquanto eu
estaciono na garagem de Cash. Est a minha ltima parada antes de voltar
para a costa.
Estou indo para l como um favor para Dmitry. Ele pediu que eu fizesse
algo por ele, em troca de seu testemunho. Soa como um pequeno preo a
pagar por sua ajuda na obteno de justia para a me e liberdade do pai,
ento claro que eu concordei. Mas primeiro eu tenho que dar uma boa
notcia para o meu irmo. Finalmente.
Mesmo que Cash ouviu a porta da garagem, eu bato antes de entrar. No
h sentido em comear as coisas com o p errado, porque eu vi ele e sua
namorada em uma posio comprometedora.
Ele responde rapidamente. Completamente vestido.
A primeira coisa que fao entregar-lhe as chaves do seu carro. Ele
franze a testa quando as pega.

310

Obrigado pelo emprstimo. Eu no vou precisar mais dele, apesar de


tudo.
Voc conseguiu um carro?
No. Estou indo embora hoje.
Como perverso parece, me agrada que ele parece um pouco
desanimado. O qu? S isso?
Concordo com a cabea. S isso.
Ento no h justia para a me, ento? Isso era tudo besteira? Voc
s vai voltar para aquele inferno de vida que voc est vivendo?
Oh, no, haver justia para a me, mas a minha parte est feita. O
resto com voc.
O que que isso quer dizer?
Eu sei que meu sorriso presunoso. Eu estou te dando seu caso de
extorso, embrulhado todo bonito e arrumado. Tudo o que precisa de um
lao.
Se uma expresso pode ser equiparada com algum segurando a
respirao em antecipao, Cash est.
O qu? - Eu sorrio ainda mais a sua pergunta. um pouco mais que
um sussurro reverente.

311

Em troca de sua vida, Duffy concordou em depor. - Cash comea a


falar, e eu tenho certeza que eu sei o que ele vai dizer, ento eu ergo minha
mo para det-lo. Ele tambm estava muito mais agradvel, uma vez que
ele percebeu que os trs homens superiores nesta cela do Bratva teria ido e o
novo responsvel ser... amigvel para ns. - Eu posso ver que alivia um
pouco a mente de Cash. Ele vai testemunhar sobre a matana. Em troca de
imunidade, claro. Ele vai entrar em proteo a testemunhas depois, apenas
no caso de Slava ter algum alcance da priso. Mas eu ainda acho que a nova
liderana vai esmagar um monte de sua influncia. De qualquer forma,
Dmitry, o homem que eu passei os ltimos sete anos conhecendo e quem o
pai conhece, concordou em testemunhar contra o cara encarregado do
contrabando. Deve ser considerado um ato de terrorismo desde que o povo
Bratva vende para os inimigos dos Estados Unidos. Dmitry tambm conhece
o cara nmero quatro, o nico que deve intensificar a assumir o
comando. Acha que ele pode obter a sua cooperao em tudo isso por uma
chance de ser o co superior. Eu tendo a concordar. Dmitry pode ser muito
persuasivo.
Como o inferno?
Voc no precisa saber os detalhes. Deixe as peas desagradveis para
mim.
Nash, Eu Eu sei. Eu sei.
No, eu no acho que voc sabe. Eu nunca quis a sua vida. Eu nunca
quis isso. E saber o que voc teve que fazer, como voc teve que viver...
312

Eu posso ver a dor e o pesar no rosto. E eu acredito nele. Ns dois


fomos empurrados para isso contra a nossa vontade. Fizemos o melhor que
podamos apenas com a mnima orientao de nosso pai para ir adiante. Fazme ver a sabedoria em que o pai acabou de me dizer. Deixar tudo isso ir seria
uma coisa boa. E ns o faremos. Depois.
O passado o passado. Vamos deix-lo onde ele pertence e seguir em
frente.
Eu posso dizer que ele tem mais a dizer, quer ter certeza de que eu
entendo. Eu chego perto aperto minha mo em seu ombro. Concordo com a
cabea quando eu olho em seus olhos.
Assim, grande como parte da comunicao da nossa famlia ao longo dos
ltimos anos teve que ser ditas. Ns tivemos que acreditar um no outro, a
confiar uns nos outros, mesmo quando no parecia ser a coisa certa a
fazer. Tivemos que acreditar no invisvel, a esperana no improvvel.
Agora, em p aqui na frente dele, eu sei que Cash pode ver que eu
entendo, e que est tudo no passado.
Finalmente, ele acena com a cabea, tambm. Sim, ele sabe.
A nica coisa que voc tem a fazer pegar o caso e manter o pai
seguro para sua parte do testemunho. Lavagem de dinheiro e livros cozidos
deve ser o prego no caixo para Slava e seus meninos. Eles so os trs
envolvidos em diferentes aspectos, mas todos os trs foram informados sobre
todo o show. O testemunho de cada pessoa vai mostrar isso.
313

Depois de alguns segundos de digerir o que eu disse, Cash ri. uma


risada alegre, um prazer alegre. Puta merda! Voc fez isso!
Tenho a sensao de que ele quer soltar um grito. E isso me faz sorrir
novamente, tambm.
Eu s fiz a minha parte. O resto com voc e quem mais precisa ser
uma parte disto para ter certeza que se apaga sem um engate. Voc a guia
legal. Vou deixar essas coisas para voc.
Ser que Marissa sabe? Ela tem contatos que pode ser muito teis.
No, eu no contei a ela. Eu vou deixar voc fazer isso. Vocs dois
podem colocar um plano em curso. Eu tenho algumas coisas que eu preciso
tomar cuidado.
Deixar agora, quando as coisas esto to bem, se sente mais como o
exlio do que fez h sete anos. Eu sinto que estou deixando a felicidade para
trs, ao invs de lutar por isso no futuro.
Eu gostaria que voc pudesse ficar.
Eu tambm, mas eu s... Eu no posso.
Cash acena. Voc vai voltar? J?
Sim. Algum dia. Eu espero.

314

Pelo menos diga que vai voltar no dia que o pai ganhar a
liberdade. Isso vai ser um bom dia.
Eu posso imaginar, e eu sei que vai. Eu acho que posso lidar com
isso.
Sinto-me aliviado com a perspectiva de voltar, na esperana dele.
E no se esquea de sua promessa para mim, - ele lembra.
Eu sorrio.
O casamento.
Sempre.
Como voc chegar aonde voc precisa ir? Voc sabe que eu posso
lev-lo.
No, est tudo bem. Vou ir como eu vim. Em uma corrida de taxi
muito cara.
Cash balana a cabea e sorri. Que diabos de taxistas que voc est
usando?
O tipo desesperado.
Parece com isso.

315

Mas eles fazem um bom dinheiro.


s vezes desespero compensa.
E s vezes isso no acontece.
Vises de Marissa vem em cima de mim como uma nuvem. O olhar
magoado no rosto quando se lembrou de Nova Orleans provavelmente vai
me assombrar para sempre.
Voc vai dizer adeus a Olivia? - Cash pergunta.
Concordo com a cabea. Eu acho que seria melhor. Ela provavelmente
vai ser a minha irm-de-lei um dia. melhor eu fazer bonito.
Eu vou estar em contato com um nmero onde voc possa me
alcanar. Eu vou querer todos os detalhes sobre como voc estragou a
proposta.
Shhh. - Cash me silencia olhando para trs. Ela ouve
tudo. Cuidado com o que voc diz.
Quem ouve tudo? - Olivia diz, como se direto na pista. Cash e eu
rimos. O qu? - Ela pergunta da porta, parecendo confusa.
Nada, querida. - Cash diz, estendendo a mo para pux-la para
ele. Uma pequena pontada de inveja me pica, mas eu me recuso a me debruar
sobre isso. hora de parar de ter cimes do meu irmo e sua vida. hora de
encontrar a minha prpria verso de felicidade, qualquer que seja.
316

Vinte e Oito

Marissa

Sento-me, atordoada, com o meu telefone no colo. Eu me vejo fazendo


isso muito ultimamente.
Eu no sei o que est me fazendo sentir falta de ar, se o fato de que
Cash somente me disse tudo o que Nash fez para conseguir o caso RICO, ou
o fato de que eu vou ter que fazer algumas escolhas de carreira e de vida
muito difceis em um futuro muito prximo, ou que Nash est se foi.
Se foi.
Sem um adeus.
Sem outra palavra.
Foi assim.
Ele deixou as coisas como estavam.
Como eu exigi que ele fizesse.

317

Eu no sei o que eu gostaria que ele dissesse, ou se havia realmente


alguma coisa a dizer. Mas eu gostaria que ele tivesse. Eu gostaria que ele
tivesse tentado. Eu gostaria que ele tivesse lutado. Por mim. Por ns.
Mas ele no fez. Ele respeitou minha vontade. Agora ele se foi. Para
sempre. Nunca para ser uma parte da minha vida. Nunca mais. De qualquer
maneira.
Eu no esperava que acabasse assim. Quer dizer, eu no sou
idiota. Depois que as coisas que aconteceram durante o ltimo dia ou dois,
achei que as coisas iam acabar mais tarde ou mais cedo, que no teramos
chance. Mesmo depois de nossa noite linda, surreal, eu sabia que era um tiro
no escuro. Mas eu acho que eu pensei que no haveria mais tempo ou mais
palavras ou mais... alguma coisa. Mas, em vez disso, no havia nada.
E a que eu estou. Aqui. Agora. Com nada.
E Nash se foi.
Eu fecho meus olhos. Derramando minhas lagrimas entre meus clios e
pelo meu rosto. Eu nem sequer tento det-las. No h nenhum ponto. Ests
so as primeiras de muitas que vo cair, tenho certeza.
Minha vida, sem dvida, est se preparando para se tornar muito mais
difcil. No h dvida de que h um caminho difcil pela frente. No h dvida
de que os detalhes do dia-a-dia da minha existncia ser radicalmente
diferente, assim como as pessoas que os preenchem. Mas eu no vou
derramar lgrimas sobre nada disso. Eu no sinto nenhuma sensao de
perda, apenas medo e ansiedade.
318

Na maior parte, estarei indo sozinha. Vou ter o apoio de Olivia,


claro. E Cash, como seu suporte. E talvez mais uma ou duas pessoas, mas no
final, eu estou sozinha. Quando a poeira baixar e eu tiver alienado todas as
pessoas horrveis na minha vida e eu abandonar a nica carreira que eu j
conheci e pensei que eu sempre quis, eu vou ficar com a precipitao.
Pode haver um grande cara que vai cruzar o meu caminho um dia, mas,
mesmo assim, eu ainda vou estar sozinha. Ele no ser Nash. E eu nunca vou
ficar satisfeita com menos. Sempre haver um buraco em mim, que ningum
poder preencher.
E essa a amarga verdade. A dura realidade de se apaixonar por um
homem que no quer ser amarrado e que no pode ser domado ou contido.
A coisa , eu nunca realmente queria dom-lo ou cont-lo. Eu s queria
ser uma parte de sua liberdade, para voar com ele. Eu queria ser mais parecida
com ele, e no tentar torn-lo mais parecido comigo. Estou tentando me
libertar, no arrastar algum no meu inferno.
Talvez seja isso que eu fiz, de qualquer maneira, fazendo-lhe uma parte
de minha fuga. Puxei-o para a minha luta.
Talvez eu esperasse que ele fosse me salvar. Eu sei que eu queria. Mas ele
me resgataria como no dia que ele me resgatou da mfia russa e me trouxe
para casa. Nada mais do que isso teria que ser ideia dele, algo em que seu
corao est. Ele teria que chegar a essa concluso por conta prpria. Sem
nenhum balano convincente forando Nash para fazer qualquer coisa. Ele
o prprio homem. Cem por cento.
319

Talvez um dia eu possa ser a minha prpria mulher. Cem por cento.
Talvez hoje, eu vou tomar o primeiro passo.
Cash no quer estar envolvido com a acusao, porque ele teria que
assumir a identidade de Nash mais uma vez, o que ele se ope agora, por
algum motivo, mas tambm por causa do envolvimento de seu pai. Mas ele
quer estar no circuito. Ento ele me pediu para pedir para ser um promotor
especial sobre o caso para ento poder sentar-se na segunda cadeira e estar
envolvido cada passo do caminho.
Acho que ele sabe o que ele est pedindo. Ele conhece meu pai, sabe o
tipo de vida que eu levava. Ele sabe que participar em um caso criminal seria o
equivalente social de se mudar para os guetos. algo que eu nunca seria
perdoada, que nunca seria esquecido, e que iria mudar o curso da minha vida
de forma irrevogvel.
Mas tambm o que eu preciso.
E eu acho que o que eu quero.
No h nada para mim na minha vida antiga, no mais. Eu nem tenho
certeza que a lei o lugar onde meu futuro est. Mas eu sei que isso
importante e seria o mais corajoso, pessoalmente, a coisa definitiva que eu j
fiz. E

eu

preciso

ser

corajosa. Eu

preciso

abraar

novo

eu. Totalmente. Publicamente. Orgulhosamente. Se eu no puder fazer isso, o


novo eu vai murchar e morrer na sombra do velho eu. Essa a minha nica
opo ou voltar para a vida que eu conhecia, a vida que eu tinha.
320

Mas isso no opo em tudo.


Eu penso em Nash. Ele me incitou, como se ele achasse que eu no
poderia faz-lo. Ou no. Mas de certa forma, eu acho que ele estava incitandome a faz-lo, como se ele quisesse me ver vencer e ser a pessoa diferente que
eu tanto desejava ser. E se ele estivesse aqui, talvez ele estivesse um pouco
orgulhoso de mim por faz-lo, por ser forte. Talvez mais forte do que ele
pensava.
Meu corao acelera.
Eu realmente vou fazer isso. Eu realmente vou ser a pessoa que eu quero
ver no espelho, a mulher que eu possa viver e se orgulhar.
Eu estou olhando para uma frgil oportunidade, de uma nica vez para
acusar trs membros de alto escalo de uma organizao criminosa russa que
opera fora da Gergia. No s isso, mas eu tenho a oportunidade de ver que a
justia foi feita com os homens que me sequestraram. Pelo menos eu espero
que possamos lev-los no processo. Eu nem sei quem so, mas talvez eu
esteja um passo mais perto de descobrir. Pelo menos vamos pegar o
mandante do crime. Cash assegurou-me que o homem responsvel um dos
trs alvejados. Haver alguma satisfao nisso.
Quando penso no que est por vir, legalmente falando, eu me sinto
aliviada por ter algo to desgastante para me concentrar. Outra coisa que no
seja Nash. Ou a falta dele. Eu tambm me sinto um pouco sobrecarregada. Eu
sou inteligente o suficiente para perceber quando estou fora do meu
alcance. E eu estou.
321

Quando eu considero qual o meu primeiro passo precisa ser, eu percorro


minha lista de chamadas recentes. Eu paro no nmero de Jensen Strong, meu
polegar pairando l. Como promotor para a Promotoria, esse parece ser o
lugar perfeito para comear.
Eu pressiono a tecla e seguro o telefone no meu ouvido, ouvindo-o
tocar. Uma sombra de medo supera a determinao do meu novo
empreendimento. Eu sei que depois que eu falar com Jensen, eu vou ter de
fazer outra chamada.
Papai.

322

Vinte e Nove

Nash

No dormi muito na noite passada, por isso estou um pouco tonto


quando folheio algumas notas para pagar o taxista que me trouxe do motel
para as docas. A tarifa no to exorbitante quanto a que paguei para o taxista
que me trouxe de Atlanta para Savannah. Mas eu esperava por isso. Ele me
levou um longo, longo caminho.
O txi se afasta e eu olho para baixo para o envelope novamente antes
de eu comear a minha pesquisa. O nome do barco que Dmitry rabiscou na
frente a nica coisa que eu tenho que seguir em frente. Budushcheye
Mudrost. Meu russo no perfeito, mas se traduz mais ou menos a "sabedoria
futuro".
Dmitry disse que eu poderia encontrar o barco no porto aqui em
Savannah. Ele me deu a carta para dar ao capito, um homem chamado
Drago. Ele pediu para entrega-la em mos. Isto tudo. Essa a nica coisa
que ele queria de mim. Ele est dando tanta coisa para me ajudar, para ajudar
meu pai e minha famlia, e a nica coisa que ele pediu em troca foi que eu
entregasse uma carta para ele.
Claro, eu concordei.

323

Ele no pode entreg-la ele mesmo. A nica coisa que ele ira deixar o
motel para falar com Konstantin, o homem que iria subir na liderana com a
Bratva local. Caso contrrio, ele e Duffy estaro escondidos no motel at que
Cash e Marissa possam fazer a bola rolar, fazer as acusaes, toda essa merda
tcnica. Depois disso, eu diria que Dmitry e Duffy sero depostos e, em
seguida, colocados em proteo testemunha ou algo parecido. Eu acho que
assim que funciona, de qualquer maneira. Eu no sei ao certo. Eu no sou o
Nash, que frequentou a escola de direito.
Leva quase uma hora para eu localizar o barco. Eu estava esperando um
navio comercial, algo semelhante ao que Dmitry e eu tnhamos trabalhado
todo esse tempo, no o iate particular que eu estou olhando. O maldito iate
particular que eu estou olhando.
Eu vejo uma pessoa em p no deck superior. Eu o chamo e peo
permisso para subir a bordo. No recebo nenhum sorriso ou um
cumprimento amigvel, apenas um perodo muito curto, muito recortado
"sim".
Subo para o convs e espero. Em menos de um minuto, o mesmo cara
que est de p na minha frente. Ele est franzindo a testa e olha irritado, como
se eu fosse uma interrupo indesejada. Fisicamente, ele parece uma verso
desbotada, indefinvel de Dmitry.
Estou procura de Drago.
Eu sou Drago, - diz ele abruptamente. Seu sotaque grosso e sua
disposio grosseira no melhor.

324

Tenho uma carta para voc de Dmitry, - eu digo, segurando o


envelope.
Sua carranca aprofunda e ele arranca a carta dos meus dedos. Eu o vejo
correr o dedo sob a aba do envelope selado e remover o pedao de papel de
dentro. Ele o desdobra e, de entre as dobras, pega outra folha de
papel. Segurando a segunda pea na outra mo, Drago comea a ler o
primeiro.
Ele olha para mim vrias vezes enquanto ele l. Eu no sei o que isso
significa, mas presumo que Dmitry est explicando quem eu sou e porque eu
estou entregando a ele. Isso ou ele est dizendo ao outro algo russo que ele
no gosta.
Espero que isso no seja uma m notcia e este idiota no vai bancar o
santo justiceiro e atirar na minha bunda.
Quando ele termina a carta, Drago olha para mim de novo, estreitando
os olhos nos meus. Depois de olhar para mim por Deus sabe quanto tempo,
como se ele estivesse tentando descobrir alguma coisa, ele me d o segundo
pedao de papel dobrado, o que estava dentro da primeira carta.
Estou um pouco surpreso que ele para mim. Se Dmitry tinha algo a
dizer, eu pensei que ele diria isso na minha cara, quando eu estava l
ontem. Mas olhando para a pgina, com suas dobras e arestas amassadas,
fcil ver que isto foi escrito h algum tempo.
Eu desdobro o papel e leio impresso pura de Dmitry.

325

Nikolai,
Muitos anos atrs, eu conheci um rapaz adolescente. Ele era o filho de
um amigo e um dos homens jovens mais forte que eu j conheci. Ele deu a
sua vida, seu futuro e sua famlia para homenagear o seu pai e um dia
encontrar uma maneira de trazer justia sua me morta.
Eu cresci apaixonado por este menino. Eu o amava como um filho,
como a minha prpria famlia. Com o tempo, eu o vi crescer e lutar e tornarse um amigo mais confivel, um homem que qualquer pai ficaria orgulhoso.
Eu sinto que eu tenho desempenhado um papel em suas dificuldades,
Nikolai, mesmo que indiretamente. Mais do que qualquer coisa eu quero que
voc encontre a felicidade e a paz.
Peo para chegar o dia em que voc possa escapar dessa vida. Se voc
est lendo est carta, hoje esse dia. Muito provavelmente, Drago est lhe
dando est nota. Estava escondida em segurana dentro das instrues que eu
escrevi para ele hoje. Eu no sei quantos anos se passaram at que voc esteja
lendo isso, mas sei que eu estive planejando este presente para voc por um
longo, longo tempo.
Eu comprei este barco para um dia me levar para a aposentadoria, em
algum lugar distante, mas eu quero que voc tenha um ano de liberdade
nele. Liberdade para encontrar-se, encontrar o seu lugar na vida, encontrar a
felicidade. E a paz. Querido Deus, eu espero que voc encontre a paz, meu
amigo.

326

A tripulao e o capito so pagos anualmente. Isso cuidado atravs de


uma conta que guardo para eles. Eles fazem uma pequena e ainda legal
importao e exportao para mim. Mas para este ano, para o seu ano, voc
s precisa dizer a eles onde voc quer ir que eles vo lev-lo. Eu suspeito que
eu saiba o seu primeiro destino e eu disse para Drago, tanto em sua carta. Se
voc for l, de o meu melhor para a esposa de Yusuf. Diga a ela que eu estou
profundamente triste por sua perda.
Vai, Nikolai! Tome este presente e mude sua vida. Voc merece uma
segunda chance. Mais do que ningum, eu sei.

Sem'ya.
Dmitry
Atordoado, eu olho para Drago. Ele est me observando com olhos
desconfiados. Independentemente disso, carta de honras Dmitry. Eu no
estou surpreso. Dmitry inspira esse tipo de lealdade para aqueles que o
conhecem.
Samos em dois dias. Voc deve me dar o seu primeiro destino
amanh de manh. Suprimentos devem ser comprados.
Com isso, ele se vira e vai embora.
Por alguns segundos, eu fico e o vejo ir, ainda chocado, antes de eu sair
dessa e comear a segui-lo.

327

Se voc apenas me mostrar qual o quarto que ser meu... - Eu digo


alto o suficiente para det-lo antes que ele possa sair do alcance da voz.
Drago faz uma pausa, virando a cabea apenas o suficiente para que eu
saiba que ele me ouviu. Ele grunhe uma vez e, em seguida, comea em outra
direo. Eu o sigo para dentro, atravs de uma exuberante sala de estar para
uma escada que conduz ao piso inferior. Ele se vira esquerda para um
pequeno corredor e para na frente de uma porta fechada. Ele abre e fica de
lado.
Est limpo, - diz ele bruscamente antes de ir embora.
Obviamente, eu no tenho que me preocupar com ele falando na minha
orelha durante a viagem.
A viagem.
Admito que esteja um pouco aliviado por ter isso como uma
opo. Quando sa do restaurante ontem, eu s sabia que tinha que ficar longe
de Marissa, que ela merece ter algum melhor do que eu em sua vida. Eu
realmente no considerei para onde eu iria. Quero dizer, eu nunca
voluntariamente voltaria a contrabandear armas. Mas ficar em Atlanta no era
uma opo. Eu ficaria muito tentado a fazer uma visita para Marissa. Pelo
menos agora eu tenho um lugar para ir. Durante um ano, pelo menos.
No exatamente o que eu sempre sonhei. Achei uma vez que eu
colocasse um fim a toda essa merda com a minha famlia, eu ia acabar de volta
em Atlanta. Eu nunca considerei o que eu faria talvez abrir um clube como o
Cash ou... ou... Inferno, eu no sei mesmo. Acho que nunca fui to
328

longe. Talvez em algum nvel, eu no pensei que isso iria acabar. Essa raiva,
essa fome tudo que eu conheo h sete anos. Eu no tenho certeza de como
planejar a vida sem isso. Tem sido o meu propsito por tanto tempo, eu me
sinto um pouco perdido sem ele.
Mas agora eu tenho isso. Este dom de Dmitry. Tudo o que tenho a fazer
estar neste barco em dois dias e eu estarei navegando para longe dos meus
problemas.
Mas eu tambm estarei navegando para longe de Marissa.
Damn! Como diabos eu a deixei ficar sob a minha pele?
Depois de mais alguns minutos de pensamento, eu ando de volta do jeito
que Drago me trouxe. Leva um pouco de explorao para encontr-lo. Ele
est na cozinha com dois outros homens.
Eu voltarei. Preciso pegar algumas coisas antes de eu sair.
Eu no espero para qualquer tipo de resposta. Eu no lhes devo mais
explicao do que isso. E pelo que a carta de Dmitry diz, esses caras so
contratados, assim sua nica tarefa fazer o que lhes disseram.
Fazendo meu caminho do iate, eu dirijo para o centro de Savannah. Uma
vez que este o lugar aonde eu mais frequentemente vinha a terra para fazer
qualquer tipo de negcio, eu sempre usei um banco aqui perto do litoral para
acessar meus investimentos. Vou precisar de algum dinheiro antes de eu sair.
Se eu sair...
329

Eu empurro o pensamento de lado. Deixando a nica opo real que eu


tenho. A nica que no algo que s um bastardo egosta faria. E em algum
momento, eu acho que vou ter que parar de ser um bastardo egosta,
principalmente se eu j planejei me reintegrar na sociedade educada.
D-me a esperana de que um dia eu vou.
Um dia. Talvez em um ano.

330

Trinta

Marissa

Estou arriscando que papai no estar muito ocupado para me ver, para
fazer uma pequena reunio cara-a-cara. O que eu queria era tomar o caminho
dos covardes e s ligar. E eu poderia ter escolhido esse caminho, se no fosse
pelo texto.
Quando a porta do elevador do prdio dos escritrios do meu pai se
fecha, eu aperto o boto para a cobertura onde o escritrio do meu pai fica e
eu puxo meu celular pela centsima vez. No instante em que a tela se ilumina,
mostra a mensagem. Imagino que ela vai ser o item mais recentemente visto
no meu telefone por um longo tempo.
No de um nmero que reconheo, mas isso no me impediu de
identificar imediatamente o remetente. de Nash.

Talvez tenha havido um tempo em que eu odiava voc, mas s por namorar o meu
irmo que estava fingindo ser eu. Tudo isso mudou na noite em que a segurei em meus
braos na varanda. Eu sabia que voc era mais do que o que as outras pessoas viam. Eu
ainda acredito nisso. Voc corajosa e forte de maneira que a maioria das pessoas no . E
no final do dia, saiba que h pelo menos uma pessoa no mundo que acredita em voc. Essa

331

a ltima coisa que eu quero deixar: eu poderia ter eliminado Duffy do meu caminho. Eu
tive a chance. A nica coisa que me impediu foi voc.
Toda vez que eu leio, estou dividida entre o sentimento que eu posso
conquistar o mundo e sentir como se eu estivesse me afogando em
tristeza. Eu sabia disso depois de falar com Cash quando Nash tinha ido
embora. Isso era ruim o suficiente. Mas depois de ouvi-lo... algo como
isto... depois que ele desapareceu no ar...
Eu respondi a mensagem, esperando que eu pudesse ter mais uma
chance de falar com ele, mas tudo o que eu recebi foi uma mensagem de erro
me dizendo que o nmero no estava mais em servio. Deve ter sido um
telefone descartvel, Cash tambm me avisou. Nash tinha lhe dito que ele
estaria se livrando de seu telefone, mas que ele estaria em contato. E ele
fez. Em seguida, ele se livrou desse telefone tambm. To rpido. S isso.
Muito parecido com a sua presena desde a primeira vez que nos
encontramos, Nash balanou meu mundo, ento se virou e saiu, deixando-o
em runas.
Pelo menos ele me deixou com algo valioso, porm, o seu apoio. Eu sei
o suficiente sobre ele para saber que ele no o da facilmente, nem d elogios
facilmente. por isso que suas palavras significam muito. Eu posso fechar os
olhos e v-las atrs das minhas plpebras, como ele as digitou na superfcie do
meu crebro, em vez de em uma tela digital. L e em algum lugar no fundo da
minha alma, como uma tatuagem que vai sempre fazer toda a diferena no
mundo para mim.
A porta do elevador se abre com um ding abafado!
332

Nash o motivo de eu estar aqui agora, me preparando para enfrentar o


urso. hora de crescer e viver minha prpria vida. Meu caminho. hora de
cortar os laos, quer papai goste ou no. E eu vim aqui para olhar nos olhos
dele, enquanto eu digo isso a ele.
Eu endireito meu palet e paro em frente mesa de sua secretria. Eu
sorrio para ela quando ela olha para mim.
Ele est? - Eu pergunto.
Ele est em uma chamada de conferncia, mas eu tenho certeza que
ele ter um minuto para voc mais tarde, se voc no se importar de
esperar. Posso arranjar-lhe um caf? Ou voc gostaria que eu avisasse em seu
escritrio quando terminar?
Eu realmente no quero responder a quaisquer perguntas ou falar com
qualquer outra pessoa no escritrio antes de falar com papai, ento eu acho
que melhor esperar.
Acho que vou tomar um caf enquanto espero. Tenho certeza que ele
no vai demorar muito.
Ela sorri e acena com a cabea, enquanto ela est de p. Creme e
acar?
Preto, obrigada.

333

Ela acena com a cabea novamente e caminha em direo cozinha atrs


de sua estao de trabalho. Dentro de dois minutos, ela est me trazendo uma
xcara de caf quente caro. Estou com gua na boca antes de tomar um gole.
Obrigada, Juliette.
O prazer meu.
Ela toma seu assento e continua a escrever seja o que for que ela est
trabalhando, me dando muito tempo para me concentrar em meus nervos. Eu
acho que um crdito para o quanto eu mudei, que eu me convenci a est
abordagem. Confrontar o papai ou fazendo nada para desagrad-lo nunca foi
algo que eu teria considerado antes. Fiquei feliz de ser um macaco cego, bem
treinado, sem pensar seguindo seus comandos. Isso me deixa um pouco
doente de pensar que eu poderia ter vivido o resto da minha vida dessa
maneira, sendo o seu peo, nunca seguindo o meu prprio caminho.
Eu estou to imerso em seus pensamentos, eu pulo quando Juliette fala.
Sua chamada acabou. Deixe-me dizer-lhe que voc est aqui.
Ela se levanta e vai at larga porta dupla de mogno e entra. Poucos
segundos depois, ela ressurge e segura porta at que eu possa entrar dentro,
em seguida, a fecha silenciosamente atrs de mim.
Meu pai me olha, em seguida, retorna a sua ateno para a mesa.
bom v-la por aqui, finalmente, de volta ao trabalho. Eu estava comeando a
me preocupar com voc.

334

Besteira, a voz seca de Nash diz isso dentro da minha cabea. Isso me
faz sorrir. Porque ele est certo.
Eu limpo minha garganta. No h nenhuma razo para atravessar os
movimentos de todas essas sutilezas superficiais. Elas no so genunas e elas
no so necessrias. Eu conheo o seu jogo. E uma vez que eles estavam
sempre em meu benefcio, nada mais que um ardil educado, vou direto ao
assunto.
Papai, eu gostaria de trabalhar em um caso com Jensen forte no
escritrio do DA.
Isso recebe sua ateno. Ele olha para mim, chicoteando os culos de
leitura para estreitar os olhos em mim. Voc est brincando, certo? Quando eu no respondo, ele continua. Por qu?
Na medida em que as reaes vo, isto no to ruim como eu pensava.
Isso envolve o pai de Nash, - eu digo simplesmente. Eu no quero
explicar-lhe todos os detalhes sobre o subterfgio Davenport, nem tenho
qualquer inteno de contar a ele sobre o meu sequestro.
Eu pensei que voc disse que tinha acabado.
. Mas eu ainda quero ajudar. Eu devo isso a ele.
Voc deve a ele sua carreira?
Eu no quis dizer isso.
335

Sim, voc fez. Voc acabou de me dizer que voc quer trabalhar com
a Promotoria para processar um criminoso. Isso no o que voc faz o que
significa que voc deve querer desistir de seu trabalho aqui.
No uma mudana permanente, papai. Seria apenas at que o
julgamento tenha acabado.
No com o tempo que estou preocupado. Marissa, voc sabe to
bem quanto eu que as pessoas que representamos esperam de ns para
defender nossa reputao esterlina. lamentvel, mas uma realidade.
Besteira, a voz diz novamente. Ele no acha que lamentvel. Nem por
um segundo posso acreditar nisso. ainda outra manipulao, algo que ele
est dizendo apenas para meu benefcio, para provocar certo tipo de reao.
lamentvel, porque isso algo que eu estou comprometida.
Marissa, querida, no seja ridcula. Deixe os profissionais lidarem com
isso. A vida de um homem est em jogo.
Eu sou um profissional, pai. Ou voc esqueceu que me formei na
faculdade de com honras?
No foi isso que eu quis dizer e voc sabe disso. Independentemente
disso, isto apenas algo que eu no posso permitir.
Eu endireito minha coluna e levanto o queixo em direo ao teto,
contente por no ter sentado quando entrei na sala. Eu quero que ele me veja
336

forte e alta. Permanecendo sobre meus prprios ps, literalmente e


figurativamente.
Eu no vim para pedir sua permisso. Eu vim aqui para dizer por
cortesia e respeito.
Ele bate com o punho em seu desktop, com o rosto instantaneamente
vermelho de fria. Voc chama isso de respeito? Jogando tudo o que eu te
dei, tudo o que voc trabalhou to duro pela nossa famlia ter, de volta na
minha cara, como se isso no significasse nada para voc?
Eu respiro fundo e tento manter a calma diante da sua ira. Sou grata
por tudo que voc j fez por mim, papai, todas as oportunidades que voc j
me deu. Mas isso algo que tenho que fazer. Talvez seja hora de eu viver a
minha prpria vida, para sair de debaixo do telhado que voc construiu.
Meu pai chega a seus ps. Voc est fazendo isso porque voc deve a
Nash? Voc no deve a ele uma porcaria! Voc me deve!
Eu fiz tudo o que voc me pediu, papai. Eu nunca questionei voc ou
hesitei em seguir o seu rumo. Voc no pode simplesmente me dar uma coisa?
Eu sei antes de ele falar qual resposta vai ser. Isso tanto um insulto
pessoal, pois uma afronta profissional. Isto ser para sempre, em carter
irrevogvel mudar as coisas entre ns.
Esposas de lderes no se envolvem em direito penal, e no
chafurdam com plebeus ou criminosos. Voc est jogando fora tudo que eu
sempre preparei para que voc fosse.
337

E ai est. A verdade.
A esposa de um poltico. Isso o que voc estava me preparado para
ser, no , pai? - Ele no diz nada. A faculdade de Direito era uma
formalidade, uma experincia social. Voc nunca quis me dar uma ona de
controle ou responsabilidade aqui. Voc s planejava me encontrar o marido
"direito" e passar-me para ser um ajudante, no ? - Seu silncio contnuo me
irrita quase tanto quanto me di. Suspeitar de que eu estava certa muito
diferente de ter o meu prprio pai confirmando. Bem, eu sinto muito em
desapont-lo, papai, mas isso algo que eu tenho que fazer. Por mim. Por
meus amigos. Pelas pessoas que me amam e se preocupam comigo. Sobre o
eu real, no a pessoa que voc criou. Eu sinceramente espero que um dia voc
possa encontr-la, e que voc vai ter orgulho dela. Mas se voc no fizer isso,
eu vou entender. Porque, pela primeira vez na minha vida, eu posso ver alm
do meu prprio egosmo, alm da cortina. Eu sempre pensei que fora dos
muros da nossa famlia e nosso estilo de vida eram feios, que tnhamos uma
boa vida. - Eu ando devagar at a mesa do meu pai e coloco a minha xcara de
caf na borda antes de eu olhar para cima para encontrar seu belo rosto ainda
lvido. Eu estava errada.
Minhas entranhas esto tremendo enquanto eu viro e vou para a porta. A
voz do meu pai me para, mas eu no olho para trs.
Se voc sair por aquela porta e perseguir isso, voc no mais uma
parte desta empresa. - Sua pausa est cheia de coisas dolorosas, como o
sentimento tcito de que eu no sou mais parte desta famlia,
tambm. Enquanto isso parte meu corao por ele agir desta forma, isso
realmente no me surpreende. por isso que eu nunca o desafiei antes. Em
338

algum nvel, eu sabia que ele ia ser assim. tanto o seu caminho ou a estrada,
tanto pessoalmente como profissionalmente. Se eu optar por caminhar o meu
prprio caminho, eu vou ter que andar sozinha.
Como se para dirigir seu ponto e a finalidade disso, ele acrescenta: O
que restou em seu escritrio at o final do negcio ser jogado para fora com
o lixo.
Dou-lhe um nico aceno de cabea quando alcano a maaneta.
Ele est me jogando para fora como lixo.
Abrindo a porta, eu a atravesso, ando longe de tudo e de todos que eu j
conheci. E nenhuma vez que eu olho para trs.

339

Trinta e Um

Nash
Da minha posio na popa, eu posso ver como a iluminada Savannah no
horizonte desaparece. No me lembro de estar presente com saudades de casa
desde o dia em que eu fui enviado para fora e sai de casa pela primeira vez h
sete anos.
Eu no estou fugindo pela minha vida ou indo me esconder neste
momento. Eu

no

estou

navegando

para

desconhecido

neste

momento. No verdade. No, desta vez eu sei quanto tempo eu vou embora
e eu sei que vou estar seguro sobre este barco de luxo. Vai ser como frias de
um milionrio, o sonho de todo homem.
S se sente vazio e solitrio. No mudou muita coisa na minha vida, por
isso no preciso ser um gnio para descobrir o que est me incomodando
muito. Ou melhor, que est me incomodando muito.
Marissa.
Eu odeio deix-la, especialmente agora, com todo esse desastre entre
ns. Eu odeio o pensamento dela pensando que eu sou um cara to ruim,
deixando-a com a impresso de que eu fiz. Quer dizer, eu no sou o melhor
340

cara, mas eu no sou o monstro horrvel que viu no restaurante no outro


dia. Eu no tenho sido esse cara desde o dia em que a conheci, no realmente.
Pouco a pouco, ela me fez sentir de novo, e os monstros no
sentem. Eles s danificam, destroem e causam estragos. Essa a razo pela
qual eu sa, eu no iria danificar destruir e causar mais estragos. Ela merece
mais do que isso, mais do que isso.
Mas com certeza me faz sentir como uma merda estar assistindo a terra,
bem como a possibilidade de voltar para ela, desaparecer diante dos meus
olhos.
Engolindo a sensao, at que se senta no fundo do meu estmago
como um saco de pedras, eu viro e me afasto da grade, longe da vista.
Longe dela.

341

Trinta e Dois

Marissa
Duas semanas depois...
Portanto, tudo est pronto e os depoimentos esto programados? Cash pergunta.
Sim. E depois disso, Dmitry e Duffy ambos vo para locais seguros
com

as

equipes

de

proteo

de

testemunhas at

julgamento

comear. Felizmente, Jensen conseguiu que o procurador-geral ajudasse a


acelerar as coisas uma vez que este um grande caso. Estvamos com medo
de que os federais tentariam lev-los mais uma vez que envolve atos de
terrorismo tal como definido pela lei federal dos EUA, mas ele concordou em
nos deixar processar isso. E ajuda a que eu tenho "conhecimento especial, digo a ele.
Eu estava esperando que no fosse v-lo como um conflito.
Se eu tivesse que depor, teramos um problema, mas como
testemunho de Duffy ser suficiente para obter as nicas outras pessoas
envolvidas no meu sequestro, estou claro a sentar-se deste lado das coisas.

342

Basta dizer as palavras em voz alta, ainda causa um flash de raiva e


decepo amarga atravs de mim.
Olhe, eu sei que a incomoda. Duffy estar livre incomoda a merda fora
de mim, tambm. Confie em mim. Ele nos machucou tanto. Ele machucou
todos ns. Mas sua vida vai acabar apenas de uma forma diferente. Ele no vai
gast-la na priso e ele no ser morto por seus crimes, mas ele nunca vai ser
um homem verdadeiramente livre. Ele vai ser caado como um traidor pelo
resto de sua vida. Mesmo na proteo testemunha, onde quer que ele v
quando tudo isso estiver dito e feito, ele vai passar o resto de seus dias
olhando por cima do ombro, perguntando se algum est vindo para ele.
Mas todos os figures estaro na priso.
Sim, mas Duffy vai sempre se preocupar que eles de alguma forma
conseguiram contratar algum para mat-lo, ou que j pagaram para algum
policial dar-lhes a sua localizao.
Um medo que tem crescido constantemente mais forte ao longo do
ltimo par de semanas eleva sua cabea. Tecnicamente, temos que nos
preocupar com a mesma coisa.
No. E isso porque o novo lder da Bratva concordou em nos
proteger. Mesmo Slava e seus comparsas no so estpidos o suficiente para
testar toda a mfia russa. Eles tm laos, mas o seu poder insignificante em
comparao com a de um chefo sentado.
Deus, eu espero que voc esteja certo.

343

Eu sinto o suor brotar em minhas mos.


Alm disso, evidentemente, o meu irmo fez muito pelo seu nome
durante o seu tempo no mar. E pelo que entendi, ele colocou a palavra para
fora que, se algum pe a mo em voc, 365 dias a partir daquele momento,
eles vo ser mortos por ano.
Leva meu crebro alguns segundos para processar isso e rir. Mas uma
resposta automtica. Eu ainda estou presa no fato de que Nash colocou algum
tipo de aviso para quem poderia pensar em me prejudicar.
Mas, ento, o bom senso chuta.
Eu acho que ele precisa proteger as pessoas que esto, finalmente,
trazendo-lhe a justia que ele esperou tanto tempo. - Eu no posso manter a
mgoa e a decepo de minha voz.
Tenho certeza de que ele quer fazer isso tambm. Mas no por isso
que ele fez. - Depois de uma pausa, Cash limpa a garganta. Olha,
Marissa. Eu a julguei mal. Levei um tempo para ver a pessoa que est l no
fundo. Mas no Nash. Eu acho que ele viu de imediato.
Obrigada, Cash,- tudo o que posso gerir o meu passado balanando
minhas cordas vocais.
Meu corao di. Eu quero muito acreditar que Nash se preocupava
comigo, tanto quanto eu me preocupava com ele, tanto quanto eu ainda
fao. Mas se o fizesse, ele estaria aqui. Comigo. Onde ele pertence.

344

Mas ele no est. Ele navegou. Fora da minha vida. E um dia desses, eu
vou ter que deix-lo ir.

345

Trinta e Trs

Nash
Dois meses mais tarde
O ar balsmico do Caribe balana meu cabelo quando eu olho para fora
na vasta extenso do mar. Tanto quanto o olho pode ver em todas as direes,
no h nada. Eu deveria me sentir relaxado, seguro e satisfeito depois de
receber uma atualizao to encorajadora de Cash. Tudo est indo bem, como
planejado, se movendo na direo certa. Marissa chutando a bunda e tomando
nomes. Com a ajuda desse punheteiro de Jensen, claro.
Eu sinto meu lbio enrolar no pensamento dele aproximando-se dela por
cima de alguns livros de direito. Exatamente como faz toda vez que eu penso
nela com outra pessoa, a raiva me preenche. Por alguns segundos, eu fecho
meus olhos e me visualizo jogando Jensen para baixo sobre o piso do tribunal
e batendo a merda fora dele, sem parar at que seu rosto est irreconhecvel e
meus dedos so um desfiado, confuso sangrenta.
Abro os olhos e olho minha direita, para o telefone por satlite que est
deitado na mesa de vidro ao lado da minha cadeira. apenas para
emergncias, eu fao chamadas sempre que eu quero atualizaes, mas a cada
dia eu quero ligar e falar com Marissa, dizer a ela que eu estou voltando e eu
vou ser uma parte da vida dela se ela gosta ou no, isso no parece como uma
346

emergncia, como eu estivesse perdido no mar sem bssola e sem colete


salva-vidas.
Ela est comeando a sentir-se cada vez mais como uma ncora, como a
Estrela do Norte. Como a minha Estrela do Norte. A cada semana que passa,
parece que minha direo s se sente... errada. Como eu estou indo pelo
caminho errado. Como eu estou navegando para longe quando eu deveria
estar navegando em direo.
Em direo a Marissa.

347

Trinta e Quatro

Marissa

No h dvida de que o homem que trouxeram para a sala Greg


Davenport. Est a primeira vez que eu realmente chego a v-lo desde que
essa coisa toda comeou. Jensen falou com ele sozinho aqui na priso pela
primeira vez.
Se eu estivesse passando por ele na rua, eu acho que eu o
reconheceria. Ele se parece com uma verso mais velha, ligeiramente mais
plida de seus filhos. A semelhana impressionante. Mas pelos os olhos
castanhos e cabelo loiro mais suave, mais leve e o fato de que ele mais velho,
claro, Greg Davenport poderia ser um irmo de Nash, em vez de seu pai.
Seus olhos piscam para mim e ele sorri. um sorriso agradvel, mas
parece um pouco cansado e muito preocupado. Eu me pergunto se ele est
dormindo. Se eu estivesse no lugar dele, eu duvido que eu estaria.
Ns tomamos todas as precaues para manter as coisas em silncio at
conseguirmos que Slava e os outros dois indiciados estivessem sob
custdia. Isso no vai garantir a segurana de Greg, mas com certeza no
pode machuca-lo.

348

Sua primeira pergunta me deixa saber que se ele perder o sono, no


mais preocupao para sua prpria segurana. Como esto os meus filhos?
Jensen me deixa responder. Ele no mantem contato regular com o Cash
como eu. Por razes bvias.
Eu limpo minha garganta e sorrio agradavelmente ao Sr. Davenport.
Os dois esto bem, senhor.
Ele ri e eu recebo um vislumbre do que Nash poderia ter parecido em
seus dias despreocupados. Tenho certeza de que ele era de tirar o
flego! Agora, s h amargura e raiva. Mas, mesmo assim, ele ainda o
homem mais bonito que eu conheo.
Bem, sabia.
E quem voc?
Sinto muito. Meu nome Marissa Townsend. Eu estou trabalhando
com Jensen como um promotor especial.
Ele balana a cabea, olhando devidamente impressionado. Nem Greg e
Jensen sabem a verdade sobre o meu envolvimento no caso. Tenho certeza
que eles pensam que pedi a meu pai um favor especial. Mas esse no o
caso. A fim de ser nomeada para o caso pelo procurador-geral, eu tive que
dizer a ele sobre o meu envolvimento. Eu tinha que convenc-lo de que meu
conhecimento ntimo de alguns dos eventos e jogadores seria uma ajuda para
o caso. Expliquei sobre ser sequestrada e passar tempo na presena de alguns
dos suspeitos, cerca de reconhecer coisas por ouvi-los. Felizmente, ele no me
349

obrigou a ser especfica. Se ele tivesse, ele teria visto que eu no sou to
importante quanto eu fiz parecer. O que eu tenho investido nisso o
corao. E o que o procurador-geral no percebeu que isso o que me deixa
mais valiosa.
A voz de Greg me traz de volta ao presente.
Voc deve ser a nica que conhece Nash.
Sim, eu conheo Nash.
Ele balana a cabea e sorri. Ento voc a nica.
Eu franzo a testa, meu estmago virando em algo que eu vejo em seus
olhos, em seu sorriso.
Eu no tenho certeza se eu entendi.
Chega um momento na vida em que cada homem encontra a mulher
que muda o jogo, que ele muda. Voc a nica. - Eu sinto um blush picar
minhas bochechas. Eu olho nervosamente os dedos atados onde repousam
sobre a mesa na minha frente. Estou ciente do olhar curioso de Jensen
curioso em mim. Eu fao o meu melhor para ignor-lo. Ele no sabe que o
Nash que estamos falando no o Nash que ele acha que conhece. E Jensen
tambm acha que o relacionamento acabou. Muito mais. O que . Eu s
queria que no fosse.
Eu acho que voc deve ter se enganado.

350

Oh, no. No estou enganado. Eu no estou surpreso que uma


mulher como voc. Voc me faz lembrar de Lizzie. De todas as maneiras que
importam.
Seu olhar fica triste.
Tenho certeza de que voc sente falta dela. Isso no vai traz-la de
volta, mas talvez trazer justia e ser capaz de ver os seus filhos envelhecerem
vai aliviar a dor.
Nada alivia a dor de perder a sua alma gmea. Voc no to
inteligente como voc parece, se voc pensar diferente.
Ele no est tentando me insultar. Eu posso dizer pela sua expresso
sria. Ele est tentando me dizer algo. Algo que eu j sei.
Ele est tentando me dizer que eu nunca vou ser inteira sem
Nash. Nunca.
Mas eu j sabia disso.

351

Trinta e Cinco

Nash
Trs meses mais tarde
Eu dou uma ltima olhada ao redor do minsculo apartamento antes de
eu dizer adeus a Sharifa e Jamilla. No um grande espao, mas em
comparao com a estrutura do barraco onde elas viviam na aldeia de
Beernassi, este lugar como o Ritz.
As paredes esto pintadas de um amarelo alegre e os mveis, enquanto
no exatamente novo, um verde plido e em boa forma. Aparelhos
brancos na cozinha esto limpos e h um micro-ondas agora, o que Sharifa
acha que a parte mais extravagante de todos.
Mas no Jamilla. Se eu tivesse que adivinhar, eu diria que ela diria que sua
sala de jogos a parte mais extravagante de todos.
Consiste de uma pea de plstico grosso cozinha completa, com uma
mesa-de-rosa e quatro cadeiras pequenas, cada uma ocupada atualmente por
um bicho de pelcia diferente. Ela est servindo-lhes a refeio que ela
cozinhou na sua pequena frigideira de plstico. O sol est entrando pela
janela, transformando seus cabelos para ondas cintilantes de seda preta. Nas
trs semanas desde que os assumi longe de sua casa para traz-los aqui para
352

Savannah, a mudana em sua dieta evidente. A pele e os cabelos esto com


uma aparncia saudvel, e sua tosse desapareceu quase completamente.
No precisar se preocupar com algum estourando a porta armados e
no ter que se perguntar se elas tero dinheiro para comida, tambm. Sharifa
est mais descontrada, e sua calma transborda com os sorrisos e gargalhadas
da filha. Talvez um dia a memria do assassinato brutal de seu pai ser uma
vaga lembrana.
Duvido que Sharifa um dia v se recuperar totalmente da perda de
Yusuf, mas esse movimento est ajudando tanto quanto qualquer coisa
poderia. Jamilla ri cada vez com os sorrisos de Sharifa. Isso me faz pensar que
pode haver esperana para o mundo, afinal.
Eu tenho sido capaz de honrar o meu amigo, dando a liberdade que sua
famlia nunca conheceu antes. E estabilidade. Todas as suas necessidades
bsicas sero atendidas. Criei uma conta para elas. financiada por uma
economia substancial que est constantemente gerando dinheiro. A maior
parte dos dividendos vai para a conta corrente de Sharifa. Uma pequena parte
vai para um fundo da faculdade para Jamilla e uma parcela ainda menor de
volta para outra conta poupana para emergncias. Eu tambm j contratei
um advogado de imigrao para ajud-la a tornar-se uma cidad naturalizada
para que ela possa trabalhar aqui, por isso que foi tomado cuidado
tambm. Ao todo, elas estaro bem por um longo, longo tempo.
Meu txi est aqui. Eu preciso ir. Voc tem meu nmero de telefone,
certo?

353

Comprei um telefone. Um para manter permanentemente. Sharifa e


Jamilla merecem ter um contato de emergncia. Aquele que no muda do dia
para a noite ou ms a ms. o meu primeiro passo para estabelecer razes. Eu
acho que sobre o tempo.
Sim. Mas s vou ligar em emergncias, - diz ela em seu empolado
Ingls.
Eu disse que voc pode chamar a qualquer momento. Eu posso no
estar na localidade, mas posso encontrar algum para obter a ajuda que voc
precisa em uma situao de emergncia.
Ela balana a cabea vigorosamente. J muito. Eu no posso
agradecer o suficiente.
Voc no precisa. o que Yusuf teria querido. Voc nunca um
incmodo. Chame-me a qualquer hora.
Sharifa da alguns passos mais perto de mim e chega at colocar a mo no
meu rosto. Deus te abenoe, Nikolai. Que todos os dias sua esposa e seus
filhos sejam abenoados. A paz esteja convosco.
Suas palavras causam uma pontada no meu peito. Eu no tenho uma
esposa. Ou crianas. Eu nunca poderei ter. E se eu fizer isso, eu vou ter uma
famlia com a mulher que eu amo? Ou ser que me contentaria com
algo... menos? Obrigado, Sharifa. Peo o mesmo por voc.
Digo adeus a Jamilla e deu em seus pequenos ombros um aperto. Ela
vira em meu peito e joga os braos em volta do meu pescoo. Ela me d um
354

beijo grande no meu rosto, em seguida, se inclina para trs para olhar para
mim. Ela est com um largo sorriso.
com o corao pesado que eu fao o meu caminho para fora da porta
e deso as escadas. O meu nico desejo que Yusuf estivesse aqui para ver
seu sorriso familiar, para v-las felizes e seguras aqui nos Estados Unidos.
Estou preocupado durante a corrida de txi de volta para o hotel. Est
manh, quando fui tomar caf, vi a notcia do julgamento da mfia russa em
Atlanta est no bom caminho. Por causa de todo o sensacionalismo em torno
dela, o juiz encerrou o tribunal. No h cobertura de perto ou fotos ou
qualquer coisa, na verdade. Os meios de comunicao so simplesmente
atualizados periodicamente com informaes que eles podem liberar para o
pblico. uma coisa muito vaga, falando apenas de testemunho crucial de exfuncionrios, mas nunca entrando em detalhes.
Mas ento eu vi uma pequena conferncia de imprensa realizada
especificamente para a assessoria jurdica dar declaraes. O advogado careca
do Bratva deu o seu breve discurso, proclamando que ele estava ainda mais
confiante depois dos processos desta semana que seus clientes estariam
provando o contrrio. E ento houve um comunicado do Ministrio Pblico.
E Marissa o deu.
Ela estava praticamente brilhando em seu terno azul escuro e uma blusa
rosa plido. Sua voz era forte e confiante enquanto falava.

355

Com a prova incontestvel apresentada por nossa equipe e irrefutvel


testemunho de testemunhas oculares, no temos nenhuma dvida a justia
ser feita.
Ela tomou algumas perguntas e respondeu-lhes com destreza, como se
ela tivesse respondido a elas toda a sua vida. fcil ver que isso o que ela
nasceu para fazer. E que ela gosta de fazer isso. E eu sou grande o suficiente
para admitir que agridoce.
Ela est indo muito bem. Ela est feliz, e ela encontrou seu lugar na
vida. Sua paz. Ela tirou a vida pelas bolas e saiu por cima. E claro que eu
desejo-lhe bem.
Eu s gostaria que pudssemos ter encontrado isso junto.
Levei alguns meses para perceber que eu estava apaixonado por
ela. Bem, provavelmente no percebi isso. Mais gostei de admitir isso. E
quando eu fiz, eu sabia que era por isso que eu tinha escolhido ficar longe
dela. Eu a amo o suficiente para querer que ela seja feliz, segura e bem
sucedida, e todas as outras coisas. Eu quero que ela tenha tudo o que quer na
vida.
E ela no pode ter tudo o que quer se eu estiver por perto. Eu sou um
criminoso. Ou pelo menos era. De qualquer forma, eu no sou digno dela. E
eu provavelmente iria arruinar sua carreira. Especialmente depois disso. Ela
vai ser uma estrela em crculos judiciais at o final deste julgamento. Ela vai
ter o mundo na palma da sua mo.
E eu sempre vou ter que assistir de longe.
356

Isso apenas a maneira que .


Eu fecho meus olhos para que eu possa ver ela mais claramente. Eu
imagino

como

eu

vi

est

manh,

no

terno

blusa

rosa

claro. Sorrindo. Confiante. Feliz.


Mas, rapidamente, ela perde suas roupas e eu a imagino como eu a vi na
noite antes de eu ir embora. Ela est olhando para mim por cima do ombro,
com os lbios melados se separando em um gemido quando eu deslizei para
dentro e para fora da luva apertada de seu corpo.
Droga, por que isso tem que trabalhar desta maneira? Por que no
poderia ter sido diferente? Por que eu no poderia ter sido diferente?
Eu estou ranzinza quando eu abro a porta para o meu quarto. Eu me
sinto sozinho e longe de todos que significam alguma coisa para mim, e eu
no gosto disso. Isso me deixa com raiva.
Eu aperto o boto para abrir a tela iluminada no meu novo telefone. Eu
digito o nmero de Cash. O display requer apenas um leve toque, mas meu
humor no propcio para um leve toque. Est l no meu desejo de esfaquear
meu dedo atravs da tampa de vidro do telefone, e ele est l na dor em meu
queixo rangendo os dentes.
Sim, - vem voz de Cash, curta e recortada.
Sou eu, - eu digo simplesmente.

357

Onde est voc? - Ele pergunta. Nessas trs palavras, eu posso ouvir
a mudana em seu tom. Se eu no soubesse melhor, eu diria que parece que
ele est feliz em ouvir de mim.
Estou em Savannah. Sairei amanh.
Eu sinto meus lbios finos dizendo isso em voz alta. Eu devia estar
ansioso para navegar no resto do mundo. Mas eu no estou. H apenas um
lugar que eu quero estar. E o nico lugar que eu no posso ir. Que eu no
deveria ir.
Voc ainda est no iate de Dmitry? - Ele pergunta com ironia. Eu
liguei para ele um par de semanas depois que eu sa e disse onde estava e o
que eu estava fazendo. Descrevi o iate dele. Ele sabe que melhor do que a
maioria das casas.
Sim.
Voc foi capaz de acompanhar o julgamento?
Algumas partes. Presumo que ele est indo bem?
Claro que sim! Eu realmente acho que ns vamos conseguir isso,
cara!
Sua empolgao bvia. E isso s me faz sentir pior por algum motivo.
Considerando-se todas as pessoas que se sacrificaram muito para que
isso acontea, eu com certeza espero que sim!
358

Cash fica em silncio por um minuto. Voc sabe que voc pode
voltar, certo? Ningum est fazendo voc ficar longe.
Voc acha que eu no sei disso? - Eu agarro. Lamento a minha reao
imediatamente. Suspirando alto, eu belisco a ponta do meu nariz, na esperana
de aliviar o pulsar que parece ter vindo do nada. Desculpe bro. Eu estou
apenas um pouco no limite hoje.
No tem problema. Eu apenas queria que voc soubesse que voc
bem-vindo. Todos ns adoraramos t-lo de volta. Acho que o pai ficaria
encantado.
Pai, no ?
No s o pai, mas sim. Pai faria.
Hmmm, - eu digo, sem vontade para perguntar sobre Marissa
especificamente.
Tenho certeza que Marissa faria. Ela est miservel sem voc.
Eu duvido disso. Eu a vi na conferncia de imprensa. Parece que ela
est indo muito bem.
Ela est. Quero dizer, o julgamento est indo muito bem. Ela est
fazendo um bom trabalho. Mas... ela simplesmente no est... Eu no
sei. Talvez eu esteja errado. O que eu sei sobre as mulheres?

359

Boa pergunta, - eu digo, brincando.


Como voc muito melhor?
Eu sei mais sobre as mulheres do que voc jamais saber.
Voc quer, - ele brinca de volta. Ei, falando de mulheres. Voc
ainda ser meu padrinho?
Claro. Voc ainda no fez o pedido?
Ainda no, mas no ser por muito tempo. O julgamento deve ser
superior a um ms. Eu vou fazer isso ento. Quando tudo isso ficar para
trs. Ela vai estar pronta para um novo comeo. Todos ns estaremos.
Apenas me diga quando.
Quanto tempo voc vai ter esse nmero?
Estou pensando em manter este.
Srio?
Sim. Eu estou apostando neste trabalho de modo que nenhum de ns
tem a esconder. Nunca mais.
Eu estou, tambm, homem. Eu tambm estou.

360

Bem, mantenha-me informado. um telefone via satlite, ento voc


deve ser capaz de me achar a maior parte do tempo, mesmo depois que eu
estiver fora.
Aonde voc ir por este tempo?
Eu dou de ombros. Eu no sei o porqu. Cash no pode me ver. Eu
acho que eu me sinto aptico todo.
A Europa, eu acho. Irei para a Amrica do Sul, Caribe e Central. E na
frica, claro. Eu acho que hora de gastar alguns euros.
Droga, que vida dura essa que voc tem, - Cash diz secamente.
Ei, voc no quer entrar em uma competio mijando comigo hoje,
cara. - Eu rio para tirar um pouco da mordida fora da minha declarao. Eu
quis dizer cada palavra disso, mas eu no quero parecer um idiota.
Eu sei, cara. No pode ser fcil.
Eu grunhi. Eu no sei o que dizer. Se eu comear, eu serei responsvel
por comear a choramingar como um perdedor apaixonado sobre a injustia
de tudo isso.
Tem que ficar melhor, eventualmente, certo?
Vai. S sei que voc bem-vindo de volta aqui a qualquer
momento. E eu espero voc aqui para o casamento. E tudo o antes e depois

361

da porcaria tambm. Se eu vou fazer isso, voc estar sofrendo por isso
comigo.
No faz parecer que voc est nas nuvens para se casar com a garota
dos seus sonhos.
Cash ri. Sim, quem sou eu brincando. Isso vai ser o melhor dia ou da
semana ou do ms da minha vida. Bem, at a lua de mel. E todos os dias
depois disso.
Tudo bem, tudo bem, tudo bem. J chega. - Meu tom provocativo e
eu tenho certeza que ele sabe disso.
Ligue quando puder, - diz ele levemente.
Eu vou.
Eu, uh, eu sinto sua falta, cara. Tem sido um longo tempo desde que
eu tive um irmo.
Eu tenho a sbita vontade de sorrir, o que no exatamente um tipo de
coisa todos os dias para mim. Eu tambm. Eu tambm.
Depois de desligar o telefone, eu permito-me alguns minutos para
fantasiar sobre o que seria como estar na posio de Cash, com o que parece
ser uma tima vida com tudo na minha frente, apenas esperando para ser
vivida. Isso no leva mais do que alguns segundos para eu a abandonar o
cenrio. Sem a garota nos braos, nada do resto funciona.

362

Trinta e Seis

Marissa

Eu crculo meus ombros tanto quanto eu posso, dentro dos limites do


meu cinto de segurana. A tenso do dia no foi ainda completamente
drenada. s vezes preciso um par de horas de estar em casa para relaxar
completamente. s vezes preciso um par de copos de vinho, tambm. Ou
um banho quente, um pouco de tempo e um pouco de vinho. Eu descobri
que como o trio de socorro. E est noite pode exigir essas medidas mais
extremas.
O julgamento est indo bem, mas incrivelmente intenso. Muito mais
do que o que eu esperava. No incio, era mais processual, nada emocionante
como voc v na televiso. Mas agora que chegamos a depoimentos e
interrogatrios, no s mais interessante, mas tambm exige um toque hbil
quando se trata de estratgia.
Escusado ser dizer que eu deixei Jensen lidar com mais do que isso.
Ele est fazendo um timo trabalho. fcil ver como ele est
aumentado

tanto,

to

rpido

no

gabinete

do

promotor. Ele

excepcionalmente brilhante e intuitivo quando se trata da lei e como


testemunhas finesse. muito impressionante de ver.

363

Depois que eu estaciono e arrasto a minha pasta do banco do passageiro,


eu fao o meu caminho para a porta da frente. Eu deslizo a chave na
fechadura e empurro a porta aberta. Um pequeno pedao de medo passa pela
minha espinha. No to ruim quanto costumava ser. Mas ele ainda est
l. Eu me pergunto se ele sempre estar.
Essa uma das duas coisas que se recusam a me deixar, desde o tempo
em volta do meu sequestro. O eco do medo o nmero um. Nash o
nmero dois. E no necessariamente nessa ordem.
O medo de algum me agarrando some dentro de poucos minutos de
estar na minha casa, com isso resolve calmamente ao meu redor. Falta ver o
rosto de Nash, ouvir sua voz, seu cheiro limpo, viril perfume que s vezes me
assombra toda a noite. Quando eu estou aqui, no lugar que eu conhecia to
intimamente, eu no entendo muitos momentos pacficos. Sua memria est
comigo quase constantemente. uma das muitas razes pelas quais este caso
tem sido to catrtico. De certa forma, eu temo por ele ter acabado. Mas,
como todas as coisas boas, ele deve chegar a um fim.
Com um suspiro, eu comeo a tirar as roupas enquanto fao o meu
caminho para o quarto. Acabei colocando um short de seda do pijama quando
a campainha toca.
Meu pulso gagueja e eu apressadamente puxo a camisa do conjunto e
pego meu roupo na parte de trs da porta do banheiro enquanto eu corro
para ver quem est chamando a tal hora de atraso.

364

Vrios de ns nos encontramos para jantar e beber aps o corte est


noite. bem aps nove agora, um momento mpar para que todos possam
visitar sem aviso prvio.
Eu me inclino a olho pelo olho mgico para ver o rosto de Jensen
olhando cmico dessa forma Badejo.
Eu puxo a corrente e abro as fechaduras.
O que voc est fazendo aqui? Est tudo bem?
Jensen est sorri amplamente. Talvez demasiado amplo.
Eu s tinha um pensamento. Posso entrar?
Eu puxo meu manto mais firmemente em torno de mim.
claro.
Eu passo para trs e deixo-o passar, em seguida, fecho a porta atrs de
mim. Ele no anda muito longe, o que me coloca praticamente em cima dele
quando eu viro para ele.
O que est acontecendo? - Eu pergunto, me recostando contra a
porta para que eu possa obter algum espao extra.
Voc percebe que vamos ganhar isso, certo? E que nossas carreiras
vo disparar, certo? E que o mundo do direito Gergia... Inferno, o mundo
do perodo de lei ser nossa ostra, certo?

365

Eu sorrio. Quantas bebidas que voc teve hoje?


Eu no estou bbado, - diz ele feliz. Bem, talvez um pouco, mas
no muito bbado. - Jensen d um passo em minha direo, o olhar em seus
olhos mudam para algo que eu tenho, infelizmente familiarizado.
Ele se parece com um homem que no est aqui para levar um no como
resposta.
Jensen Shhh, - ele sussurra, me cortando com um dedo nos meus lbios.
Deixe-me mostrar-lhe o quo bom ns podemos estar juntos fora do tribunal.
- Ele escova o cabelo longe do meu rosto, seus olhos perfurando buracos
quentes nos meus. Eu sei que voc sente isso tambm. Temos uma
qumica.
Profissionalmente, sim.
Mas no apenas profissionalmente. Eu acho que voc incrivelmente
bela, Marissa. Voc inteligente, engraada e muito, muito sexy.
Como se para acentuar o seu ponto, ele deixa o seu dedo trilhar embaixo
do meu queixo e no vale entre meus seios.
Hum, eu acho que provavelmente hora que voc sair, - eu disse,
tentando manter minha compostura. Eu no posso arriscar prejudicar o caso
de qualquer forma, fazendo ondas com Jensen. Ele est certo. Ns somos

366

bons juntos. E precisamos continuar sendo bom juntos at que isso seja
feito. muito importante para estragar tudo agora.
Um beijo. D-me um beijo e, se voc me disser que no sentiu nada,
eu vou. - Eu realmente no quero, e eu tenho medo de beij-lo ele s vai
inflamar ainda mais. Mas se ele o cara legal que ele normalmente mesmo
quando ele est bbado, ele pode honrar seu acordo e apenas
ir. Pacificamente.
Ento eu arrisco.
uma pena.
Para Nash.
Concordo com a cabea e Jensen sorri. Lentamente, ele corre as mos
para o cabelo na parte de trs da minha cabea e se inclina para perto de mim.
Como um fantasma que se recusa a sair, o rosto de Nash aparece atrs
dos meus olhos quando eles fecham. Se apenas um beijo de outro homem
pudesse me fazer esquecer. Se apenas...
Os lbios de Jensen so quentes e firmes. Ele no muito agressivo ou
muito piegas ou muito. . nada. Ele realmente um bom beijador. Mas, como
adepto como ele , no faz diferena. Simplesmente no h chiado, sem
estrondo. No h fogos de artifcio. H apenas um par de lbios que podem
fazer isso. E eles no pertencem a Jensen.

367

Eu sinto a presso de sua lngua tentando passar meus lbios. Eu resisto


at que ele se torna realmente insistente, e ento parto meus lbios,
permitindo que sua lngua entre apenas um minuto antes de eu ter que virar
minha cabea.
Isso foi demais!
Jensen, eu acho que voc fez o seu ponto. Agora, que tal voc ir
dormir e, na segunda-feira, vamos fingir que isso no aconteceu ainda, ok?
Da minha viso perifrica, eu o vejo puxar a cabea para trs um
pouco. Dirijo-me apenas o suficiente para encontrar seus olhos. Eles so
escuros com paixo, as pupilas enormes dentro das ris azuis plidas. Nelas, eu
vejo um debate. Ele quer me pressionar, para pressionar o problema. Mas algo
est o est segurando.
Isso foi um grande beijo, Jensen. No isso. E no voc. ... ...
Algum.
Isso recebe sua ateno. Ele puxa mais para trs, franzindo a testa.
Quem? Nash?
N-no, - eu digo, s porque no a Nash que ele est pensando.
Ento, quem?
Eu no consigo pensar em uma mentira convincente rpido o suficiente,
ento eu vou com a verdade.
O irmo dele.
368

Voc est brincando, certo? - Quando eu no respondo, ele ri, uma


casca amarga. Oh meu Deus. O cara que parece que passou um tempo na
mesma cela com o seu pai? Esse cara?
Jensen, no seja mal.
Voc est me dizendo que eu estou errado? Ele se parece com um
criminoso.
Isso faz minha ira para cima. Eu empurro o peito at que ele se move
para trs, dando-me um pouco de espao. Bem, ele no talvez por isso
voc deva manter o seu parecer superficial para si mesmo.
Eu deslizo por entre Jensen e a porta, entrando na sala de estar antes de
virar para encar-lo.
Voc pode fazer muito melhor do que isso. Pelo amor de Deus,
Marissa, vamos l!
a minha vez de rir.
Voc sabe o que, Jensen? Voc no poderia estar mais errado. Ele
um dos maiores homens que j conheci, cabelos longos e tudo mais. Por que
voc acha que eu estou lutando arduamente para ganhar este caso?
Ouvi dizer que voc teve algum interesse pessoal no mesmo, como
realmente pessoal. Mas era em segredo e eu achei que voc ia ficar por perto
para me dizer, eventualmente.

369

Estou to feliz agora que eu no fiz.


Oh, isso pessoal, tudo bem, - eu digo, deixando o som da
declarao sugestiva, na esperana de que ser suficiente para matar sua
atrao por mim. Talvez, se ele achar que eu tenho uma coisa rebaixada ele vai
me julgar indigna de um homem como ele e me deixar em paz. Acontece
que eu gosto de um homem com tatuagens e alguma nuca. Acho isso muito
quente.
Tudo bem, impor isso foi um pouco grosso.
Eu tremo por dentro, rezando que no foi muito.
Com uma vibrao exasperada da sua cabea, Jensen me d uma olhada e
vira para a porta.
Eu acho que voc est certa. Parece que a nossa boa qumica para nas
escadarias do tribunal.
Eu levanto o meu queixo um pouco, mas no digo nada.
Boa noite, Marissa.
Boa noite, Jensen, eu digo, esperando at que eu ouo seus passos na
calada antes de eu ir e trancar a porta. Boa noite, Jensen, - eu sussurro,
apagando a luz e indo para o meu quarto mais uma vez.
Vinte minutos mais tarde, quando eu estou deslizando entre os lenis, a
cama nunca se sentiu maior. Ou mais fria. Ou, mais vazia.
370

E nem tem o meu corao.

371

Trinta e Sete

Nash
Outro ms depois
Ela est muito atraente, a garota que est danando para mim. E ela est
muito obviamente atraente. Clubes na Itlia no so muito diferentes do que
so em qualquer outro lugar do mundo.
Est menina loira, que no to comum neste pas. Isso
provavelmente porque eu continuo a v-la. Ela me lembra do que eu mais
sinto falta. Do que eu mais sinto falta.
Eu daria qualquer coisa para parar os pensamentos em Marissa. Est a
ensima vez que eu tento abafar a memria dela com outra pessoa. At agora,
isso no funcionou. E, a julgar pela reao indiferente na minha cala jeans,
desta vez no vai ser diferente.
Tenho certeza de que eu poderia fazer a escritura. Eu sou um cara, que
normalmente no um problema a menos que h muito lcool a bordo. No,
no a incapacidade fsica para passar com ele. o emocional. Tudo o resto
fica no caminho. Minha cabea, meu corao, e o fato de que eu no quero
realmente.

372

Voluntariamente, trago a minha ateno de volta para a ao na pista de


dana. A menina, a loira que eu venho observando, passa a mo pelo brao de
sua amiga, parando apenas o tempo suficiente em seu peito gordo para ser
sugestivo. Seus olhos esto sobre mim, apesar de tudo. E o convite
claro. Mesmo quando eu olho para sua amiga, aquela de cabelos escuros, eu
sei que eu poderia ter as duas se eu acenasse com a cabea em direo
porta. Eu suspiro em minha bebida.
Mas eu no vou. Eu no vou fazer nenhum movimento para elas me
seguirem quando eu sair. E eu no vou ficar incomodado se elas voltassem
sua ateno para outra pessoa. No, hoje a nica companhia que estarei
mantendo ser uma garrafa.

373

Tinta e Oito

Marissa

Os olhos de Olivia esto arregalados de surpresa. Voc est


brincando comigo? Isso uma tima notcia! Por que no est mais animada?
Eu dou de ombros. Estou sentada com ela no clube. o meio do dia em
um sbado, por isso estamos sozinhas. Eu estou, eu s...
Quando eu no continuo, ela alcana e agarra minha mo. Voc o
qu?
Eu sinto meu queixo comear a tremer. Eu s no sei o que vou fazer
agora. Est quase no fim.
Mas isso uma coisa boa. Todos ns podemos finalmente avanar. E
voc, voc vai ter tantas opes de carreira, sua cabea vai girar.
Eu sei. E isso timo, mas eu no estou certa de que isto o que eu
quero fazer.
O qu? Julgar casos enormes e tornar o mundo um lugar melhor? Ou
exercer a advocacia em tudo?

374

Eu dou de ombros novamente. Eu realmente no quero fazer isso.


quase automtico, como se meu corpo no conseguisse resistir a uma
manifestao externa da ambivalncia que est produzindo dentro de mim.
Ambos, eu acho. Mas no s isso.
Ento o qu? O que ? Aconteceu alguma coisa com o seu pai?
Eu tenho mantido Olivia informada desde todo o drama com o meu
pai. Ele basicamente me deserdou quando ele viu que eu estava realmente
passando com o Ministrio Pblico. Mas depois, quando comeamos a fazer
progressos e a imprensa comeou a envolver-se e as pessoas comearam a ver
quanta coisa boa que ns estvamos tentando fazer, prendendo esses caras,
ele mudou de tom. De repente, eu valia a pena o seu tempo. De repente, ele
v um futuro brilhante na poltica para mim.
Foi quando eu parei de aceitar suas chamadas. Ele nunca mais vai querer
somente eu. Ele sempre me ver como um meio para um fim. Ou um projeto
de algum tipo. Ou talvez um trofu da famlia. Quem sabe?
Isto , claro, quando ele no me ver como um embarao.
No, eu no falei com ele recentemente. ... s...
Meus olhos arderem enquanto as lgrimas correm. Eu olho para o meu
lado, onde ele repousa em Olivia, piscando o mais rpido que eu posso para
no ter algum tipo de ataque histrico.
Diga-me, - Olivia pede baixinho.
375

Eu sinto que este o ltimo pedao de Nash que eu tenho, quando


isso acabar ele estr fora da minha vida completamente. Para sempre. Eu
acho que eu venho fazendo isso por ele mais do que qualquer outra coisa. Eu
queria que ele fosse livre de toda a raiva e amargura. Eu queria que ele fosse
capaz de seguir em frente e ter uma vida feliz.
Antes que eu possa continuar, Olivia termina meu pensamento, como se
ela pudesse ler minha mente.
E voc pensou que ele iria passar essa vida feliz com voc.
Ouvir essa esperana ser pronunciada em voz alta e saber que, pouco a
pouco, dia a dia, tem vindo a desaparecer, quase mais do que posso
suportar. Isso torna muito real, muito final.
Com um suspiro involuntrio, as comportas abrem e toda a dor que eu
senti sobre a perda de Nash vem correndo em soluos profundos, de cortar a
alma.
Eu-eu-eu pensei que ele iria vo-voltar, - eu crepito quando Olivia sai
seu banquinho do bar e me abraa. Eu coloco minha cabea em seu ombro e
choro. E eu choro. E choro. Eu choro at que no sobrou nada.
Olivia

no

move

um

msculo,

alm

de

acariciar

meus

cabelos. Finalmente, eu puxo de volta dela para pegar em minha bolsa um


leno de papel.

376

Me desculpe. - Eu fungo antes de assoar meu nariz. Acho que tem


sido h muito tempo.
Olivia se senta novamente, sua expresso triste. Para ser honesta, eu
pensei que ele ia voltar, tambm. Eu realmente pensei. Era bvio que ele tinha
sentimentos por voc. Eu acho que ele simplesmente muito asno para saber
o que fazer com eles.
Ns simplesmente no tivemos tempo suficiente. E agora ns nunca
teremos. Eu apenas pensei... Eu esperava... - Eu engulo o soluo que sobe em
minha garganta. Eu chorei no ombro de Olivia, literalmente, o suficiente por
um dia. Mas eu sou uma menina grande, - eu digo, sentando um pouco
mais reta. Eu preciso colocar uma cara brava e colocar isso atrs de mim. Pelo
menos para o exterior. Eu no tenho certeza se um dia vou ser capaz de
realmente

fazer

isso

em

um

nvel

emocional. Pelo

menos

no

completamente. hora de descobrir o que vou fazer com a minha vida e


chegar a ela. Eu no ficarei para sempre jovem.
Olivia revira os olhos.
Vinte e sete to velho.
Vinte e oito, - eu digo automaticamente.
O qu? Vinte e oito anos? Eu pensava... - Eu vejo sua test enrugar
quando ela pensa em nossas idades. Seus olhos arregalam, quando ela percebe
que eu estou certa. Ohmeudeus, Ohmeudeus, Oh meu Deus! Perdemos
seu aniversrio!

377

Ela cobre a boca com as mos como se ela tivesse xingado na frente de
um padre. Eu no posso deixar de sorrir. Para mim, isso no grande
coisa. Mas a Olivia, isso o mesmo que queimar minha casa.
No um grande negcio.
claro que um grande negcio! Como isso pde acontecer? Como
eu poderia no saber?
Eu dou de ombros novamente. a histria da minha vida
ultimamente. Uma grande encolha de ambivalncia.
Eu no sei, mas isso no importa. Eu tenho muita pressa no meu
aniversrio durante a maior parte da minha vida. Voc sabe disso, para manter
as aparncias e tudo mais. - a minha vez de revirar os olhos. Foi um
bocado bom de ser annimo naquele dia. Eu realmente no me sinto para
celebrar.
E eu no fiz. A nica coisa que eu realmente queria era que Nash
voltasse. Ou at mesmo para ligar e me dizer que ele errou. Mas isso no
aconteceu. Depois disso, nenhuma quantidade de presentes, festas ou desejos
de aniversrio poderia ter salvado aquele dia. Sendo esse o caso, achei que era
melhor que ningum soubesse.
O olhar no rosto de Olivia me garante que ela entende tudo o que eu
estou dizendo e tudo o que eu no estou. Ela d a ambos os meus ombros um
aperto.
Vai ficar melhor, voc sabe. - Isso no uma pergunta, uma
afirmao. E eu sei disso. Eu acho. que, no momento, isso se sente como a
dor incmoda no meu peito que nunca vai embora.
378

Trinta e Nove

Nash

Outra trs semanas depois


Parece estranho me preocupar com a minha propriedade. Tem sido
assim por muito tempo desde que eu tinha alguma coisa de real valor, nada
muito na forma de posses. E agora, deixando o barco no cais em Savannah,
enquanto eu viajo para Atlanta me deixa nervoso. Ele iria chupar baldes de
merda se algo acontecesse a ele. Um enorme pedao de poupana da minha
vida est envolvida nessa coisa.
Eu sorrio quando penso em como tudo aconteceu.
Na manh depois que eu deixei aquelas duas meninas no clube em
Npoles, Itlia, decidi reunir a tripulao e sair um pouco mais cedo do que o
planejado. Eles no eram to fceis de encontrar como eu esperava. Foi
quando eu estava no iate, ancorado no porto, esperando por eles, que fui
abordado por um homem interessado em fretar um iate privado para lev-lo e
sua esposa em uma vela de duas semanas para o seu aniversrio. Expliquei-lhe
que o barco no era meu. Ele foi persistente, no entanto. Eu no sei se ele no
acreditou em mim, ou se ele achava que eu estava tentando elevar o preo,
mas ele continuou. A quantidade de dinheiro que ele me oferecia era
impressionante. No foi o suficiente para eu levar ele e sua esposa durante
379

duas semanas, eu sabia que no poderia, em s conscincia fazer esse tipo de


compromisso at o julgamento acabar, mas era mais do que suficiente para me
levar a pensar.
Agora, em apenas trs curtas semanas, a minha vida j se sentia
diferente. Eu tenho razes. Mais ou menos. E eu tenho uma profisso. Mais
ou menos. E eu tenho algum tipo de futuro.
Ok, talvez por isso, no bem o que eu sonhava quando era criana, mas
ele se encaixa com o que a minha vida se tornou, com o que eu me tornei. E
talvez, isso s poderia ser o suficiente para preencher o vazio que est me
atormentando.
Talvez.
Como sempre, a qualquer momento, Marissa vem mente, ela assume
por um tempo. s vezes mais difcil do que as outras tira-la da minha
mente. Quanto mais perto eu chegar at ela, mais difcil ser comear. E foi
muito, muito difcil, de qualquer maneira!
O julgamento est chegando ao fim. Cash ligou para me avisar que
Marissa e seus companheiros se preparavam para as alegaes finais. Depois
disso, o jri iria deliberar. Ningum sabia quanto tempo isso poderia levar,
ento ele me disse para trazer a minha bunda de volta para os Estados Unidos
o mais rpido possvel. Ele e meu pai me queriam l para o veredicto. Ento
foi isso que eu fiz.

380

Eu estou fazendo isso em cima da hora. O jri entrou em deliberao


est manh. Poderia sentir isso eles no tinham decidido ao romper do dia,
jantar e ir para, e voltar para o recesso.
Eu estou tentando no ver isso como um mau sinal, a sua incapacidade
de chegar a uma deciso rpida. Em vez disso, eu sou grato que eu vou fazer
isso a tempo de estar com o pai e Cash.
Felizmente, eu j estava no meu caminho de volta para os Estados
Unidos. Eu estava voltando com a inteno de oferecer para levar Cash e
Olivia como os primeiros privilegiados, uma espcie de teste nas guas com
eles.
Trocadilhos.
Eu ronco com a imagem mental que eu tenho de Cash revirando os
olhos em minha sagacidade. O taxista olha para mim e eu olh-lo at que ele
se vira. Ento eu sorrio. Minha raiva no o que era, mas eu ainda intimido as
pessoas por algum motivo. Eu recebo um chute de fora, s vezes, assim como
com esse cara. Ele provavelmente pensa que eu sou um assassino ou algo
assim. No adianta eu no tentar desiludi-lo dessa noo. Eu acho que velhos
hbitos so difceis de morrer. Na minha linha anterior de trabalho, a imagem
de ser um homem perigoso pode salvar sua vida. Se voc est nela por muito
tempo, voc se torna aquele homem perigoso. Acho que um olhar como esse
nunca te deixa completamente.
Isso algo que voc vai ter que trabalhar, se voc esperar conseguir
clientes. Ningum quer ir para o mar com um cara que acha que pode matlos em seu sono e roubar todo o seu dinheiro.
381

E l vem ela de novo.


Marissa.
Como de costume, toda vez que eu penso no futuro, eu penso nela. E
como ela no vai ser uma parte dele. E por isso que eu ainda gostaria que ela
fosse. s vezes, eu no luto contra sua imagem. Acabei de deix-la ter o seu
caminho por um tempo. Eu no fao isso com frequncia. Isso sempre acaba
comigo ou a dor por esse delicioso corpinho dela ou a dor por ela em uma
espcie de alma profunda de maneira que eu no sei o que fazer com isso. Mas
de vez em quando, eu no posso resistir tentao de apenas pensar nela. E
de vez em quando, do que a vida poderia ter sido.
Se as coisas fossem diferentes...
***
Meu telefone me acorda. Devo ter adormecido no txi com uma viso de
Marissa danando na minha cabea como aquelas malditas balas de Natal. Eu
puxo o retngulo barulhento fora do meu bolso e olho para a tela. Cash.
Eu estou no meu caminho, - eu digo como uma saudao.
O jri chamar de volta depois do jantar. Eles chegaram a uma
deciso.
Oh merda! - Sento-me direito e olho ao redor procurando alguma
indicao de onde eu estou. Eu vejo um marcador de milhas. Eu ainda
382

tenho umas boas duas horas de distncia, homem. Quanto tempo at eles
voltarem ao tribunal?
Eles esto voltando agora.
Eu suspiro.
Maldio!
Talvez eles vo fazer xixi e eu ainda vou ver isso. Eu estarei ai assim
que eu puder. Mantenha-me informado.
Claro que sim.
Depois de desligar, eu sinto o incio da energia nervosa. Eu no consigo
ficar parado no banco traseiro. Eu sinto que eu deveria estar fazendo algo
para apressar este horrvel passeio. Mas no h nada que eu possa fazer. Tudo
o que sei que no h nenhuma maneira na parte mais profunda do inferno
que eu vou estar dormindo novamente.
***
Uma hora e vinte e trs minutos depois, meu telefone toca. Cash
novamente.
O que est acontecendo?
Culpado. De todas as acusaes. - Ele est prestes a rebentar. Posso
ouvi-lo na voz dele. Demora alguns segundos para que suas palavras sejam
383

aceitas. Ento eu estou confusa entre euforia que ganhamos e irritao que
senti falta de estar com eles para o veredicto.
Santa fu puta merda, cara! uma tima notcia! Quente! Quente.
Maldito!
Cash grita no telefone e seu entusiasmo me empurra mais para a
exaltao e menos para irritao. Haver muito para comemorar est
noite. Lotes.
Eu o ouo rindo. E, no fundo, eu ouo vozes femininas rindo
tambm. Eles j esto comemorando.
Ento, qual o prximo?
Cash recolhe-se o suficiente para me responder.
A sentena. No sei quando isso vai acontecer ainda, mas lei do
estado de Gergia definiu uma pena mxima de 20 anos por uma condenao
de RICO. Espero que eles fiquem l cada dia! Ns j estamos discutindo
aes civis tambm. E depois, claro, haver apelo do pai, uma vez que Duffy
admitiu... o que ele fez. Vou pegar a declarao assinada de Duffy e iniciar o
processo assim que eu puder.
Eu sei como Cash se sente. difcil dizer isso, s vezes, para no dizer
em voz alta que a nossa me foi assassinada. Especialmente em um dia como
hoje, um dia cheio de coisas boas.

384

Cash est apressado e vago. E eu sei o porqu. a mesma razo pela


qual difcil falar sobre a me. Hoje um dia de celebrao. Est foi uma
grande vitria. Amanh, haver tempo de sobra para... tudo o resto.
Bem, ns podemos falar sobre tudo isso mais tarde. Agora, ns
temos algumas celebraes para fazer. Onde voc vai ficar?
Basta vir ao clube. Ns estaremos assumindo o quarto VIP est noite.
Eu gosto do som disso.
Parece bom, cara. Vejo voc em uma hora ou menos.

385

Quarenta

Marissa

Devo admitir, eu posso ver por que os promotores criminais tornar-se


obcecados com seus trabalhos. No apenas o consumo de luta, mas o
veredicto... Oh Deus! H poucos melhores sentimentos que eu j
experimentei na vida do que ficar a convico, nenhuma das quais teve lugar
em um tribunal.
Olhos negros aveludados piscam na minha mente, e eu os empurro para
fora.
No hoje. Deixe-me ter um dia de paz e felicidade.
Foi duro o suficiente no v-lo para o veredicto. Olivia tinha dito que ele
estaria l, e a decepo foi muito devastadora, quando ele no apareceu. Mas
eu estou alm disso. Eu estou tentando apenas aproveitar o brilho da
vitria. Eu sei que no vou me sentir completa sem ele, mas isso algo que eu
vou ter que me acostumar. Eu duvido que qualquer coisa na vida vai se sentir
completa sem Nash. Espero que sim. Eu realmente, realmente espero que
sim. Mas algo em mim duvida que nunca.
Tomo a prxima esquerda, chegando cada vez mais perto do Dual. Ao
invs de ir com minhas roupas de trabalho, optei por ir para casa e me trocar
386

antes de ir para participar nas festividades. Tenho a sensao de que vou estar
bebendo e comemorando at altas horas e eu queria estar confortvel para
isso. O jeans e a camiseta de manga longa acena para o incio da primavera na
noite de ar j me ps vontade.
Eu ando pela porta da frente do clube, falando com Gavin quando eu
passo.
Voc trabalha na porta est noite?
Sim. Evidentemente, haver uma festa no andar superior inesperada
que nos deixou com falta de pessoal. Talvez eu tenha sorte aqui com alguns
jovens que precisam de uma lio com surra. Ou talvez uma bela advogada v
precisar de uma carona para casa.
A piscadela de seus olhos azuis me garante que ele est brincando. Ele
um incorrigvel flertador.
Bem, quando acalmar, entre e tome uma bebida. Temos muito que
comemorar hoje.
Ento, eu ouvi. Eu acho que tenho que te dar os parabns,
tambm. Foi Isso um show o que voc fez l fora.
Eu dou de ombros, agradavelmente lisonjeada. Bem, no fui s
eu. Havia um monte de pessoas responsveis para o sucesso de hoje noite.
No h nada mais quente do que uma mulher linda que no sabe
como fazer um elogio.
387

Eu ri.
Incorrigvel!
Ento eu vou agradecer e seguir o meu caminho. Como isso?
Voc no tem que correr agora.
Cash pode ter minha pele se eu distra-lo de seu trabalho.
No se preocupe com Cash, minha pequena pomba. Eu vou cuidar
dele.
Seu sorriso diablico e ele mexe as sobrancelhas sugestivamente. Eu ri
novamente, balanando a cabea para ele.
Voc pode ser perigoso, - eu digo, quando eu viro e fao o meu
caminho em direo s escadas.
S da melhor maneira possvel, - eu o ouo dizer antes que os sons
do ambiente abafam sua voz.
Parando no degrau mais alto, na frente da porta, eu sorrio. Eu posso
ouvir a celebrao selvagem vindo de dentro da sala VIP, mesmo acima da
msica alta no andar de baixo no clube. E isso dizer muito.
Eu abro a porta para encontrar o caos. Eu dou a todos os rostos um
olhar superficial. Exceto para o barman, que eu no tinha visto antes, eu
reconheo todos. Cada um estava envolvido no julgamento de alguma forma
388

ou de outra, Cindy, o paralegal1 que desenterrou algumas informaes


valiosas para ns em mais de uma ocasio, Stephen, o reprter da
corte. Todos ns temos de conhec-lo muito bem ao longo dos ltimos
meses, tambm.
Durante um caso como o que acabamos de ganhar, um lao formado e
lhe d a sensao de que est a sua famlia, famlia-fora-da-famlia. Ou, no
meu caso, minha famlia-no-lugar-da-minha-famlia. Eu aprendi a confiar e
depender deles de maneira que eu nunca me senti confortvel fazendo com as
pessoas na minha vida, da famlia ou no. Em suma, est foi uma das mais
preciosas, experincias gratificantes da minha vida.
Mas para onde ir agora?
O pensamento preocupante foge antes que eu possa par-lo, roubando o
meu sorriso por um segundo. Mas antes que eu possa comear insistir sobre
questes da vida como essa Jensen grita para mim do outro lado da sala onde
ele est esperando no bar.
Ele pega dois copos de entrega um para mim. Todos os olhos se viram
em minha direo e eu sinto meu sorriso retornar. S por hoje, eu me recuso a
pensar em algo mais srio do que beber em seguida.
Jensen para na minha frente e a sala fica quieta. Bem, to tranquila como
uma sala situada acima de um clube cheio de tanta gente pode chegar. Jensen
limpa a garganta.

Um paralegal uma pessoa que faz o trabalho administrativo para um advogado, e est sob a superviso direta do
advogado.Paralegais (Assistentes jurdicos) devem ter a capacidade de documentar e apresentar as suas concluses e pareceres de
seus advogados de superviso. Eles tambm precisam compreender a terminologia jurdica, ter uma boa investigao e as
competncias de investigao e ser capaz de fazer pesquisas jurdicas, utilizando o computador e a internet.

389

Pela mulher, sem a qual provavelmente no teramos a vitria. - Ele


levanta a taa, assim como todos os outros na sala. Por Marissa.
O brilho de adulao superado apenas pelo n de emoo na
garganta. Eu lano de volta o meu tiro, pensando por um segundo, se o
lquido pode passar a obstruo. Mas ele faz. E queima todo o caminho,
fazendo meus olhos lacrimejarem.
Marissa! - Todo mundo grita.
Eu me sinto uma bolha rir apenas quando Jensen coloca o brao em
volta da minha cintura e me gira. Eu o deixei rindo, pensando que est pode
ser a primeira noite em um longo, longo tempo que eu possa encontrar
alguma aparncia de felicidade.
At que ele me pe no cho e meus olhos se chocam com Nash.

390

Quarenta e Um

Nash
De todas as coisas que eu esperava para ver quando eu entrei essa merda
no estava nem na lista. Os braos de Jensen enrolados em Marissa, ela rindo
e agarrando-se a ele. Todos os seus amigos se aglomeraram ao redor,
torcendo. Uma sala cheia de pessoas que no conheo.
Mais do que nunca, vejo que isso no mais o meu mundo. E nunca
ser. Eu no me encaixo aqui. Comprar o barco e planejar uma vida no mar
foi uma boa escolha. Eu acho que eu sempre pensei que algum dia... Talvez...
O sorriso de Marissa morre enquanto eu assisto. Jensen coloca no cho e
eu deslizo meus olhos para ele. Ele est olhando para mim. Eu esmago a
vontade de passar por cima e rasgar sua garganta para fora.
Eu olho ao redor da sala. Todo mundo est olhando para mim. Eu sei
que apenas alguns deles. No que isso faria alguma diferena se eu conhecesse
todos eles. Estes no so o meu povo. Este no o meu mundo. Mas
dela. E isso vai nos separar para sempre. Um abismo. Um oceano
incomensurvel.
Afastando-me dela, eu localizo Cash. Ele est sorrindo de orelha a
orelha. Isso me lembra de manter tudo isso em perspectiva. Em ltima
391

anlise, ns conseguimos o que queramos. Os homens por trs da morte de


minha me e o subsequente pelo encarceramento do meu pai esto indo para
a priso por um longo tempo. E Duffy, embora ele fosse o atirador real e
merece uma morte dolorosa, estar correndo o resto de sua vida. Ele vai ter
de deixar este pas, se ele no aceitar proteo a testemunhas. De qualquer
maneira, a vida que ele conhece acabou. Talvez esse seja um castigo ainda
melhor. Eu escolho olhar para ele dessa forma. a nica maneira que eu
posso realmente deix-lo ir.
E eu preciso fazer isso. Eu preciso levar essa vitria e seguir em frente.
Para qu?
Eu empurro a questo para fora da minha mente, me lembrando de que
eu tenho um plano e isso. Ignoro os brilhantes olhos azuis que flutuam na
minha mente, os que eu quase posso sentir queimando um buraco em mim.
Eu ando para o meu irmo e paro na frente dele. Eu estico a minha mo
e ele a leva. Ele bombeia vrias vezes como ns sorrimos um para o
outro. Impulsivamente, eu o puxo para um abrao. Ns aplaudimos um ao
outro nas costas.
Inclino-me para longe dele. Ele ainda est com um largo sorriso.
Acabou, cara. Finalmente acabou, - diz ele, obviamente aliviado.
Concordo com a cabea.
Finalmente.

392

Sobre o que deve ser o dia mais feliz, sinto-me desolado. E festejar a
ltima coisa que eu quero fazer agora. Mas eu no quero que ningum me veja
lutando, por isso peo a Cash baixinho:
Posso usar o seu apartamento por um tempo? Eu preciso me limpar.
Eu vejo o vinco aparecer entre as sobrancelhas por um instante antes
que suaviza.
Claro.
Concordo com a cabea e viro, andando em linha reta saindo da sala e
no olhando para trs.
O que diabos voc espera que acontea?
Eu me castigo, quando eu fao o meu caminho descendo as escadas e no
cho do clube lotado. Evidentemente, em algum nvel, eu pensei que Marissa
ficaria encantada em ver, que ela declararia que ela tem sido miservel sem
mim, implorar-me para lev-la comigo e velejarmos at o pr do sol. Por mais
ridculo que parea, esse o cenrio que eu tinha escondido em algum lugar, l
no fundo.
foda voc um idiota!
Enfurece-me que ainda estou censurando-me por ela, como se ela d
uma merda. Como se ela pode me ouvir. Como se ela se importa. Eu
murmuro uma sequncia alucinante de palavres obscenos quando eu piso no
escritrio de Cash e fecho a porta atrs de mim.

393

Eu ando at seu apartamento e bato a porta bem, sentindo infinitamente


melhor ter chegado um pouco da minha agressividade. O que realmente me
ajudaria a oportunidade de bater o inferno fora naquele cara de pelcia que
estava enrolado em torno de Marissa. Mas, uma vez que no iria me ganhar
pontos com ningum e provavelmente acabar na priso, eu me contento com
arremessar minha mochila do outro lado da sala e vou para o chuveiro.
Eu mal viro a torneira fria. A queimadura de gua quente enfraquece
temporariamente a intensidade de todo o resto. No momento em que eu saio,
minha pele est pegando fogo, mas acalma em breve, deixando-me de volta
em uma praa.
Antes de me vestir, eu estico na cama para deixar o ar me secar. Eu me
concentro no pulsar maante da msica do lado de fora para distanciar a
minha raiva.
E me fao pensar em coisas que eu posso controlar, ou coisas que me
do uma pequena quantidade de paz, como o pai sair da priso ou ver o sol
vermelho brilhante sobre as guas cristalinas do Caribe.
Eu no sei quanto tempo vou ficar l. O rudo do clube fora de duas
portas fechadas parece menos e no consigo encontrar um relgio no quarto
escuro para me contar o tempo.
Levanto-me e me visto, olhando para relgio do escritrio na
parede. Estive aqui h quase duas horas.
Como diabos isso aconteceu?

394

Eu

caminho

de

volta

para

clube. O

pblico

diminuiu

consideravelmente. Parece que a noite est terminando. claro, uma


semana...
Olho para os dois sentidos de vidro que fica de frente a sala VIP. Eu no
sei se eles ainda esto l em cima, mas eu suponho que eu deveria pelo menos
fazer uma apario antes de eu pedir para Cash seu carro e dar o fora daqui. O
silncio de seu condomnio vai fazer muito bem para a noite. Qualquer coisa
para estar longe daqui. Longe dela.
Eu tomo dois degraus de cada vez. Antes que eu possa chegar ao topo, a
porta se abre e Jensen aparece na abertura, arrastando a Marissa vacilante em
direo aos degraus.
Eu disse que estou bem para dirigir, - ela insulta.
E eu disse que no h nenhuma maneira que eu vou deixar voc sair
daqui ao volante.
Mas voc est bbado, tambm. Quem vai dirigir?
Eu no estou to bbado, - ele est dizendo.
Eu paro no centro das etapas, cruzando os braos sobre o peito.
Indo para algum lugar?
Sim. Ela quer ir para casa, mas ela bebeu muito.
E voc? Voc andou bebendo?
395

No muito.
Qualquer um demais para dirigir para casa. Vou lev-la.
Est tudo bem, Cash. Eu a tenho.
Ele comea a levar Marissa ao meu redor. Eu no sei o que me deixa
mais irritado, ele me chamar de Cash ou vendo as mos sobre Marissa
novamente.
Quem diabos voc est brincando? Voc sabe exatamente qual !
Eu vou ter que insistir, - eu digo, com os dentes cerrados. Eu no
quero fazer uma cena. No porque eu sou pessoalmente contra chutar a
bunda desse cara sobre os passos de um clube, mas porque iria constranger
Cash e provavelmente Marissa. E com eles que eu me importo. No
comigo. E, certamente, no com este pedao de merda pomposo.
Insista tudo o que voc quiser, eu vou lev-la para casa.
Seus olhos plidos esto me desafiando. Por alguma razo, parece-me
engraado. Ele no tem ideia do que eu ia fazer com ele, se eu deixo
solto. No. Pista.
Voc no quer fazer isso, garoto advogado. Confie em mim.
Talvez eu queira, - diz ele, sua bravura aumentou com seu consumo
de lcool.
396

Hey! - Marissa grita. Meninos. Por favor. Estou dirigindo sozinha


para casa, ento vocs podem coloc-lo em suas calas. - Ela ri de suas
palavras e puxa seu brao fora do alcance do Jensen.
Ela tenta passar por mim, tropea e cai contra meu lado. Estendo a mo
para segur-la e ela se derrete contra mim. Ela olha para o meu rosto e sorri.
Sinto muito.
Deixe-me lev-la para casa, - eu digo baixinho.
Ela olha profundamente em meus olhos, como se estivesse tentando
ver... alguma coisa. Eu no sei o que, mas evidentemente ela acha. Ela acena
com a cabea.
Ok.
Marissa, Eu-, - Jensen comea, mas eu o interrompo quando planto a
palma da mo no centro de seu peito, impedindo-o seu caminho quando ele
iria dar um passo na direo dela. Eu nem sequer me preocupei em olhar para
ele, eu mantenho meus olhos treinados sobre os espumantes azuis de Marissa.
ltima chance, - advirto.
Marissa olha para sua esquerda.
Jensen, est tudo certo. Eu aprecio isso, mas ns dois bebemos
demais para dirigir.
Eu o ouo suspirar e, perversamente, espero que ele continue
empurrando-o. Estou ansioso para ensinar-lhe uma lio. Mas, por outro lado,
397

eu gostaria que ele acabasse de fechar a boca e fosse embora. Agora, o que eu
gostaria mais do que sensacional rosto do rapaz advogado Marissa. Apenas
Marissa. E o que eu vejo quando olho em seus olhos azuis, azuis.
Do canto do meu olho, eu vejo-o virar e voltar pisar os degraus. Com ele
fora, o meu foco est completo. E assim, por alguns minutos, de qualquer
maneira, est a minha alma.
Voc pode descer a escada est bem?
Ela acena com a cabea e se vira para dar mais um passo em direo ao
fundo. Ela oscila e estabiliz-la.
Whoa, - diz ela.
Sem pedir, eu a pego em meus braos e a levo. Tenho certeza de que
poderia coloc-la em segurana at agora. Mas eu no. Eu a levo para fora da
porta e para a noite fria.
Onde voc estacionou?
L, - diz ela, apontando para fora e para a direita, em seguida, coloca a
cabea no meu ombro. Ela circula livremente os braos em volta do meu
pescoo e se aconchega dentro eu a puxo mais apertado contra meu peito.
como se ela foi feita para caber l. Perfeitamente. Em meus braos.
Puta merda, mulher! O que voc fez para mim?

398

Quando chegamos ao carro dela, ela escava as chaves do bolso e as


entrega para mim. Eu pressiono o alarme e ouo o clique abafado dos
bloqueios abrindo. Eu coloco Marissa em seus ps o tempo suficiente para
abrir a porta do passageiro e coloca-la para dentro, sem bater sua cabea.
Na volta para casa, nenhum de ns diz nada. Olho para ela vrias vezes
para ver se ela est dormindo. Ela no est. Cada vez, ela olha para mim,
segurando meu olhar, mas nunca falando.
Antecipao est to grossa no interior silencioso do carro, que quase
palpvel. Isso me fez diamante duro atrs do meu zper.
Eu estaciono no condomnio de Marissa e vou ao redor do carro para
tir-la. Ela comea a sair para a calada, mas eu a impeo, pego-a para lev-la
de novo.
Eu posso andar, - diz ela, mas ainda assim ela fua seu rosto contra o
meu pescoo. Ela provavelmente pode andar, mas ela realmente no quer
andar. E eu no quero deix-la.
Eu no respondo apenas a levo at a porta, entrego-lhe as chaves, e
dobro o suficiente para que ela possa abrir a maaneta da tranca.
Uma vez l dentro, eu chuto a porta atrs de mim e a coloco sobre seus
ps. Eu no quero ser muito presunoso, ento eu espero para ver o que ela
vai dizer. Ou fazer.
Na pouca luz derramada atravs do painel de vidro na parte superior da
porta, ns olhamos um para o outro. Silenciosos. Pensativos. H muita coisa
399

que eu gostaria de dizer, mas eu no posso. Eu no deveria. Eu no vou. No


h nenhuma razo para isso. No vai mudar nada. E se ela no sentir o
mesmo, ele me mataria. Mas se ela faz isso seria ainda pior, eu acho.
Eu chego e esfrego as costas dos meus dedos por sua bochecha
acetinada. Ela inclina a cabea para o toque. Quando eu curvo e tomo seus
lbios, o beijo no to febril e desesperado como eu imaginei que seria. H
algo triste e... Final sobre isso. Eu no sei o que est fazendo sentir desse jeito,
ela ou eu. Mas tem um determinado anel "final" nisso.
Pela primeira vez na minha vida, eu fao amor com uma mulher. Eu tive
sexo centenas de vezes, com muitas mulheres para contar. Eu fiz coisas sujas,
coisas ms com elas. Inferno, eu fiz coisas sujas, e ms para Marissa. E eu
gostaria de fazer mais. Mas est noite no sobre isso. Nem mesmo se eu
quisesse que fosse. Est noite cerca de deix-la com o outro pedao da
minha alma, a pequena parte que ela j no tem tomado.
A cada pea de roupa que tira de seu corpo, mais do que nunca, estou
ciente do cheiro do seu perfume, a seda de sua pele. como se todos os meus
sentidos so aguados e totalmente concentrados nela. Todo lugar macio, cada
suspiro doce, cada tremor delicado ser para sempre gravado na minha
mente. Eu no tenho certeza se isso uma coisa boa, mas no
importa. Nenhuma consequncia o suficiente para me parar.
A partir do momento que eu deslize em seu corpo quente, todo o
caminho at o ltimo aperto de seu orgasmo, estou ciente de que estamos
dando um ao outro um agridoce, sem palavras de despedida. Para estes
poucos minutos, estou mais feliz do que eu posso sempre me lembrar de
estar. E mais triste. E para sempre, eu vou ser um homem melhor apenas por
400

ter conhecido Marissa. Ela curou o que tinha quebrado em mim e eu pensei
que ia morrer com isso, que eu nunca viveria para superar. Por causa dela, eu
tenho alguma aparncia de uma vida para ir agora.
Minha respirao est apenas voltando ao normal quando eu sinto o
primeiro respingo molhado na minha pele. Marissa est deitado com uma das
pernas jogadas sobre a minha e com a cabea no meu peito. E ela est
chorando. Eu sinto cada lgrima que cai do rosto. Eles so apenas um pouco
quente, mas eles queimam, no entanto.
Voc vai ter ido embora quando eu acordar? - Ela sussurra sua voz
pegando a ltima palavra.
Eu penso sobre a sua pergunta antes de respond-la. Eu realmente no
tinha feito qualquer tipo de plano, mas agora eu sei o que tenho que fazer.
Sim.
Eu sinto seus ombros tremem enquanto ela chora. Cada um se sente
como um punho apertando mais e mais em torno do meu corao.
De repente, ela se move, alavancando-se de mim e rolando para fora da
cama. Ela no se virou para olhar para mim. Ela apenas estica os ombros e
caminha alta e orgulhosa em toda a sala.
Adeus, Nash, - diz ela em voz baixa. Depois, ela desaparece no
banheiro, fechando e trancando a porta atrs dela. Sento-me na cama,
atordoado, at que eu ouo o chuveiro sendo ligado.
Uma coisa corre pela minha cabea enquanto eu me visto e chamo um
txi.
401

o melhor. o melhor. o melhor.


Ela ainda no saiu do banheiro no momento em que o txi chega. Eu sei
que ests so as ltimas palavras que ela vai me dizer.

402

Quarenta e Dois

Marissa

Eu no sei por que eu ainda estou deitada na cama. Eu sei que no vou
dormir est noite. Por mais que eu deseje que eu pudesse deixar a realidade
para trs, mesmo que por pouco tempo, a dor de deixar Nash ir muito
dolorosa para me deixar descansar.
Eu viro meu rosto no travesseiro, pela dcima vez, pelo menos, inalando
profundamente. Debaixo do meu nariz est o cheiro de Nash de homem e
sabo. Sob meu rosto o algodo est mido, minhas lgrimas fazendo uma
mancha molhada cada vez maior.
Eu sabia que em algum nvel que est foi uma noite de adeus. Se eu
tivesse um pingo de autopreservao, eu teria evitado Nash. Mas eu no. E, de
certa forma, eu no me arrependo. Por mais doloroso que seja por perd-lo
mais uma vez, valeu a pena t-lo de volta em meus braos, mesmo que fosse
s por um tempinho.
Os soluos comeam novamente. Elas ecoam no vazio do quarto, assim
como elas ecoam no vazio do meu corao. Eu quase no ouo o bater na
minha porta na minha prpria agonia.

403

Meu corao para para respirar um pouco antes de ele bater novamente a
um ritmo mais rpido. A pequenina, minscula parte de mim responde ao
medo de que poderia haver alguma figura sombria do passado, chegando para
me levar de novo. Mas esmagadoramente ofuscada pela esperana, a
esperana desesperada, que seja Nash.
Por favor, Deus, Por favor, Deus, Por favor, Deus, eu canto na minha
cabea, enquanto luto para empurrar meus braos em meu robe no caminho
at a porta.
Eu olho pelo olho mgico e minha respirao para. Nash.
Eu abro a porta e ele pega o meu rosto com as mos, quase com raiva, e
esmaga seus lbios contra os meus.
O que diabos voc fez comigo? - Ele murmura contra eles. Eu no
me importo com o que ele est dizendo e eu no respondo, eu s me importo
que ele esteja de volta. Mesmo que seja s por um tempo, ele voltou.
Ele beija toda a minha bochecha e queixo, at o meu pescoo, e ento ele
me puxa apertado para seu corpo, me segurando contra ele.
Eu no posso deix-la novamente. No gosto disso. Pea-me para
ficar, - diz ele no meu cabelo. Eu serei o que voc precisa que eu seja quem
quer que voc precise que eu seja. Eu no sou perfeito, mas eu vou ser
perfeito para voc. Apenas me d uma chance.
Eu tento inclinar para trs, mas ele no me deixar ir.
Nash, - eu digo, empurrando contra seu peito.
404

Finalmente, ele facilita o suficiente para que eu possa puxar para trs e
ver seu rosto sombreado. Quando eu comear a falar, ele coloca o dedo sobre
meus lbios.
Eu j naveguei todo o mundo tentando ficar longe de voc, tentando
fugir do que voc me faz sentir. Tudo o que eu encontrei que no h oceano
grande o suficiente para abafar os pensamentos de voc, no h lugar longe o
suficiente para escapar de sua atrao. Voc me encontra. Voc sempre me
encontra. Quando eu estava perdido no mar, voc me achou. Quando eu
estava perdido na vida, voc me achou. Voc me encontrou e me salvou. E eu
sei que no h nenhum lugar que eu possa ir que vai me fazer feliz enquanto
eu estou navegando para longe de voc. A melhor parte de mim voc. A
nica parte que importa o que voc tem o que voc segura na palma da sua
mo.
Voc ficaria? Aqui? Para mim?
Eu faria qualquer coisa por voc.
Mas o que acontece com o barco? Cash me disse que comprou um
iate para fretamento.

Eu

vou

vend-lo. Eu

vou

desistir. Eu

daria

tudo

por

voc. Tudo. Tudo. Tudo para ns. Se isso significa que eu possa mant-la, que
isso vai te fazer feliz, ento eu vou faz-lo. Seja o que for. Basta dizer uma
palavra.
Meu corao est perto de estourar. Eu no tenho palavras em primeiro
lugar. Eu me pergunto quase confusamente se isso real ou se eu sonhei a
405

coisa toda. A nica coisa que sei que se for um sonho, eu no quero
acordar. Nunca.
E se eu no quiser isso?
Ele fica completamente parado e no diz nada durante alguns segundos.
E se eu no quiser que voc queira isso?
Eu sei o que ele est pensando. Eu posso ver pela expresso aflita no
rosto. Ele acha que eu estou me preparando para dizer a ele que eu o no
quero.
E se eu no quiser que voc a venda o barco? - Ele no diz nada,
apenas me observa. Finalmente, eu sorrio. provavelmente o sorriso mais
feliz que eu acho que eu j sorri na minha vida quando eu enrolo meus braos
ao redor de seu pescoo e puxo sua cabea para baixo para a minha. Eu
sussurro em seu ouvido: E se eu quiser velejar com voc?
Eu o ouo expirar quando ele me abraa to apertado, ele quase tira o
meu flego.
Porra, eu te amo, mulher, - ele sussurra em meu pescoo. Se eu
achasse que tinha sido delirantemente feliz alguns segundos atrs, eu estava
errada. Nunca na minha vida algumas palavras me fizeram sentir de forma to
dramtica, descontroladamente, indelevelmente mudada. Neste curto espao
de tempo, a minha vida passou de incerta e no cumprida at transbordar de
esperana e amor e uma paz que eu nunca conheci. Suas prximas palavras
refletem exatamente o que eu sinto todo o caminho at a parte mais profunda
da minha alma. Voc me faz sentir tudo.
406

Eu estava pensando a mesma coisa, - eu admito.


Voc estava? - Ele pergunta, com um sorriso em sua voz.
Isso e outra coisa.
O que seria isso? - Ele pergunta. Quando eu no respondo, ele estica
a cabea e olha para mim. O que seria isso? - Ele repete.
Eu chego e acaricio seu queixo com as pontas dos meus dedos.
Que eu te amo. Que eu amo est barba. Esses lbios - eu digo,
movendo o dedo sobre seu pleno lbio inferior. Esse rosto. Esse cabelo, eu digo, quando eu dobro algumas mechas soltas atrs de sua orelha. E
voc est certo. Voc perfeito para mim. Voc tudo o que eu no sabia
que precisava, mas tudo o que eu sempre soube que queria.
Alcano at encerrar seus dedos ao redor do meu pulso, Nash vira o
rosto em minha palma.
Eu vou passar o resto da minha vida fazendo voc feliz, provando
que voc fez a escolha certa. Eu prometo que voc no vai se arrepender de
me dar uma chance.
Eu no estou te dando uma chance. Eu sinto que no posso respirar
sem voc. Eu s estou fazendo o que eu preciso fazer para sobreviver. to
simples como isso.
Ento me deixe ser o seu ar, - diz ele em voz baixa. Desta vez,
quando seus lbios encontram os meus e ele me ergue em seus braos, eu
407

sinto que ele est me levando embora para o nosso futuro, para a felicidade,
para a totalidade. E estou muito feliz de ir para o passeio.

408

Quarenta e Trs

Nash
Quatro meses mais tarde
O sol est fluindo atravs da janela da cabine, tornando a pele beijada
pelo sol da Marissa um ouro reluzente. Ela est de bruos, de costas para
mim, sua respirao profunda e regular. Eu podia v-la dormir mais um
pouco. Mas no s isso seria assustador como o inferno, eu tenho um
furioso teso que tem seu nome escrito sobre ele.
Eu tiro o lenol, a nica coisa que est cobrindo ela. O clima aqui em Fiji
agradvel o tempo todo, ento ns dormimos em muito pouco, o que est
perfeitamente bem para mim. Ela mexe um pouco e eu pressiono meus lbios
no centro de suas costas e em seguida, arrasto a minha lngua por sua espinha
e at uma ndega. Eu afundo meus dentes e belisco de leve. Ela recua e ouo
seu suspiro abafado. Eu esfrego meus lbios sobre o local, sussurrando como
eu, Eu amo est bunda.
Marissa se contorce debaixo de mim, mudando apenas o suficiente para
achatar e abrir as pernas um pouco mais. Descendo, eu corro minha mo at a
volta de sua coxa e, em seguida, para o interior, deslizando em direo ao
calor que j posso sentir vindo dela. Quando eu deslizo o dedo dentro dela,
ela j est molhada e pronta para mim.
409

O que isso? Voc estava sonhando comigo de novo?


Gentilmente, eu passo o meu dedo para dentro e para fora, segurando-a
com o peso do meu peito.
Mmm, - a nica resposta.
Com certeza se sente como se estivesse. - Ela continua em
silncio. Importa-se de me contar os detalhes? Eu ficaria feliz em tentar
faz-lo real. Muito, muito real, - eu digo, dirigindo outro dedo dentro dela.
Que tal eu mostrar-lhe em vez disso, - ela diz, balanando a parte
inferior do corpo contorcendo debaixo do meu peito.
Eu adoro quando ela demonstra as coisas para mim.
***
O sol, est muito mais alto no cu no momento em que estamos em
terra. Cash e Olivia esto descansando beira da piscina do hotel com Gavin
e Ginger.
O que est acontecendo, pessoas preguiosas? - Eu digo quando
estamos ao alcance da voz. Eu pensei que tinha compromissos para obter
todos mimados e uma merda.
Olivia foge da espreguiadeira dela, se inclina para dar um beijo em Cash,
em seguida, pega a mo de Ginger e a levanta.
410

Estamos indo. Vocs, rapazes, divirtam-se. Ns estamos indo para


ficar lindas.
A perfeio no pode ser melhorada, - eu digo, puxando Marissa para
um beijo antes de Olivia poder arrast-la, tambm. Ela sorri para mim.
Continue falando assim e voc vai ter uma outra dose do remdio
desta manh.
Eu tenho muito mais de onde veio isso, - eu disse, referindo-se ao
meu arsenal de elogios.
O sorriso que ela me d sugestivo.
Oh, eu sei que voc tem.
Eu golpeio sua deliciosa bunda quando ela se vira para seguir Olivia e
Ginger. Eu a observo at que ela esteja fora de vista, ento me movo para
sentar no final da poltrona que Olivia desocupou.
Ento, eu suponho que deveramos falar do nervosismo do
casamento ou algo assim?
Eu acho que se eu tivesse algum voc poderia, mas eu acho que eu
estou ansioso para isso mais do que ela est.
Ha! Duvido. Ela praticamente flutuava daqui. Eu no acho que seus
ps tocaram o cho desde que chegamos aqui.

411

Cash pediu Olivia em casamento um par de meses atrs, no muito


tempo depois da condenao do bando do Bratva foi proferido. Eles falaram
sobre um grande casamento, mas uma vez que o pai foi liberado, parecia que
era muito fcil para Ginger convencer Olivia em pr um casamento
distinto. Foi ainda mais fcil, uma vez que Ginger disse a ela que tanto o pai
dela e o meu tinham concordado.
A me de Olivia era uma questo. Ela se recusou a participar de qualquer
forma com Olivia e "farsa de um casamento" com Cash, como ela dizia.
Que puta colossal!
Ela fechou o negcio quando Ginger disse a ela que Marissa e eu
tnhamos concordado em transportar todos aqui no iate. Depois disso, era s
uma questo de escolher o local ideal e fazer todos os arranjos.
Eles decidiram em Fiji. A cerimnia para ser uma mistura de tradicional
de Fiji e crist. A festa de casamento ser pequena, composta por Marissa e
Ginger como damas de honra, eu, Gavin, e meu pai como os padrinhos, e pai
de Olivia aqui para entreg-la. Comear s oito e meia da noite, horrio em
Fiji.
O sorriso de Cash parece permanente. Eu diria que o meu parece no
mesmo caminho. Nunca em mil anos eu teria imaginado que a nossa vida
poderia acabar desta forma, no depois da maneira como elas foram
progredindo desde a morte da me. Eu acho que isso s mostra o que o amor
de uma boa mulher pode fazer para um homem. Ele pode corrigir todos os
pedaos quebrados e curar todas as feridas antigas. Se ela amar um homem

412

com cicatrizes e tudo isso . E o meu no. Acho Cash faz, tambm. Ns dois
estamos com sorte dessa forma.
Bem, se voc no tem nada melhor para fazer, eu preciso falar com
voc.
Eu tomo uma respirao profunda. Este o primeiro passo.
***
De p na praia em frente Marissa, o sol brilha sobre as ondas, o ar
quente arrepia os cabelos e as tochas acesas, ao longo de todo o caminho, eu
tenho que admitir que seja um timo lugar para um casamento. Eu deveria
estar prestando ateno em Olivia, mas eu no consigo tirar os olhos de
Marissa.
Ela parece incrvel em seu traje de casamento de Fiji. A saia branca e fina
longa, mas cortada no meio da coxa e mostra suas pernas perfeio. Ela
se bronzeou durante a tarde com as meninas, ento eu no acho que ela est
usando um suti sob o top branco correspondente. Cada agora e ento,
quando a brisa sopra apenas para a direita, eu acho que tenho um vislumbre
de seus mamilos e isso est me deixando louco.
Como se pudesse sentir que eu olhava para ela, ela olha para mim e
sorri. Ela tira o meu flego.
Suas bochechas esto ruborizadas com a cor, principalmente a partir do
sol de hoje, e seu cabelo de platina depois de passar tanto tempo no mar nos
ltimos meses. Seus olhos esto brilhando alegremente, e algo me diz que ela
413

vai estar pronta para fazer sexo hoje noite realmente agressivo. Esse o meu
humor favorito dela. Pelo menos sexualmente.
Ela inclina a cabea na direo do caminho quando os tambores
comeam a bater, e eu me foro para olhar para a noiva. Alguns homens de
Fiji esto vestidos em trajes humilhantes e esto levando Olivia em uma
espcie de coisa... cama. Eles param, no muito longe de seu pai, e a
descem. Ele pega a mo dela e a enfia na curva de seu brao, e eles se voltam
para Cash.
Eu olho para ele. Ele no est sorrindo, mas ele no parece louco ou
agravado. Ele parece atordoado. Aposto que ele no podia falar uma palavra
agora se algum apontasse uma arma para sua cabea. Eu vejo o meu pai bater
com uma mo em seu ombro. Eu tenho certeza que um momento muito
emocional para ele, tambm. Em toda a probabilidade, eu diria que ele nunca
pensou que veria esse dia. Hoje, muitos dos sonhos da minha famlia esto se
tornando realidade.
Espero que uma das minhas vontades, tambm.
Eu olho para trs para Marissa. Eu a vejo quando o homem que realiza o
casamento comea a falar. Eu ainda a vejo quando Olivia e Cash pronunciam
seus sinceros votos um ao outro. Apenas alguns pedaos penetram minha
ateno.
Voc deu vida a partes de mim que eu nem sabia que estavam mortas.
- Cash diz solenemente. Ele termina e h uma pausa antes de Olivia comea a
dela.

414

Voc tudo que eu poderia querer em um homem, em um


companheiro. Voc o pai dos meus filhos nascituros e com a pessoa que eu
quero envelhecer, - diz ela com voz trmula.
Enquanto eu ouo com metade de uma orelha, eu vejo quando Marissa
delicadamente enxuga lgrimas felizes de suas bochechas, elas esto fluindo de
seus olhos.
Mesmo as palavras do ministro no podem tirar a minha ateno
totalmente longe de Marissa.
Voc pode beijar a noiva.
Eu vejo os olhos de Marissa voltarem para os meus. Ela tem o meu
olhar, em vez de olhar para trs para Cash e Olivia. Eu me pergunto o que ela
est pensando agora, olhando para mim atravs de um caminho de areia, no
meio do paraso, com nossos entes queridos. Ser que ela est querendo eu
pea em casamento para que ela possa ter um casamento para ela? Ela est
desapontada que eu no tenha feito? Ela seria esmagada se eu nunca fizer? Ou
ela estaria aliviada?
Eu no vejo nenhuma resposta nos olhos, s o amor. Eu vejo seus lbios
se moverem e pude facilmente discernir o que ela est dizendo, mesmo ela
no emitindo um som.
Eu te amo.
Eu sorrio e volto suas palavras silenciosas. O momento foi perdido
quando Cash e Olivia andam entre ns, anunciados como o Sr. E a Sra. Cash
Davenport.
415

Ambos parecem que no poderiam estar mais felizes. E eu no poderia


estar mais feliz por eles.
A celebrao comea imediatamente. Ao invs de ter o casamento
dentro da pequena capela, optaram pela praia. E ao invs de ter a recepo no
resort, eles optaram que a comida e bebida fossem trazidas para mesas
externas. No que a gente precise muito, de qualquer maneira. Ns meio que
trouxemos a nossa.
Muito mais tarde, eu estou ficando impaciente. Eu no tenho um relgio,
mas eu sei que tem que ser meia-noite, mas os outros no mostram sinais de
desgaste. Eu olho para a beira das rvores e vejo o cavalo amarrado l.
Levanto, e ando at Marissa que est falando com Ginger e pego a mo
dela. Sem dizer uma palavra, eu a puxo. Ela olha para mim interrogativamente,
mas ela no protesta. Ela s me segue pela areia, at a borda das rvores, com
o cavalo que est esperando por ns.
Eu a ajudo a subir nele, ainda nenhum de ns fala. Subo por trs dela e
guio o cavalo lentamente ao longo do caminho, que eu memorizei hoje.
Ns fazemos o nosso caminho atravs da floresta luxuriante, subindo at
chegar clareira. Um manto branco est colocado para fora na grama. As
ptalas de rosas vermelhas espalhadas esto visveis, mesmo que a lua no
estava brilhante e cheia. A dzia de velas acesas e colocadas em torno do
permetro para ver isso.

416

Elas piscam na brisa leve quando eu desmonto e ajudo Marissa a


descer. Eu amarro o cavalo a uma rvore e pego Marissa pela mo para lev-la
para o cobertor. Ns nos encontramos frente para o outro por um longo
tempo antes de vira-la em direo ao oceano. Dou um passo atrs dela,
passando os braos em torno dela e encostando seu corpo bem perto do meu,
apreciando a vista sobre o ombro e o cheiro do seu cabelo.
A lua refletida na gua, o riso pode ser ouvido a partir da praia abaixo,
e, ao longe, eu posso ver o nosso barco flutuando sobre as ondas suaves do
mar calmo.
Est noite apenas sobre a maneira perfeita de acabar com os
ltimos meses.
Tem sido maravilhoso.
No se arrepende? - Eu pergunto, resistindo vontade de prender a
respirao at que ela responde.
Voc est louco? Eu nunca estive mais feliz.
Voc perdeu seu emprego seus amigos e sua famlia?
Eu tenho tudo que preciso aqui, - diz ela em voz baixa. Ela inclina a
cabea para o lado para olhar para mim. Eu beijo a ponta do nariz.
Eu sinto um alvio intenso. Ela nunca fala sobre sua vida anterior. E eu
nunca perguntei. At agora.

417

Passo dois confere.


Veja o barco l fora? - o nico visvel a partir de onde estamos.
Voc quer dizer que o seu barco?
No, eu quero dizer o nosso barco.
Bem, s porque eu fui passar uma enorme quantidade de tempo no
quarto do capito no o torna meu, - ela brinca.
No, mas os documentos de propriedade sim. - Ela se inclina para
longe o suficiente para que ela possa voltar para me enfrentar. Algumas
semanas atrs, eu transferi o ttulo de propriedade para ambos os nossos
nomes. Bem, mais ou menos.
O que voc quer dizer com "mais ou menos"?
Bem, ele chamado de Sr. e Sra. Nash Davenport.
Eu ouo o gemido abafado de Marissa.
E por que voc faria isso? - Sua voz entrecortada.
Porque eu quero que a minha mulher saiba que ela uma parte de
mim, parte da minha vida, uma parte de tudo que tenho e tudo o que eu
sou. Tudo o que ela tem a fazer agora concordar em se casar comigo.
Chego dentro do meu bolso, eu puxo o anel que estava queimando um
buraco na minha roupa por quase dois meses agora, enquanto eu tentava
418

encontrar o lugar perfeito para propor. Caindo de joelhos, eu tomo agitando a


mo esquerda de Marissa na minha.
Olho para ela, para o rosto que eu ainda sonho e os olhos que derretem
meu corao, sinto os nervos desaparecerem. Eu me perguntei se havia
alguma chance de que ela diria que no. Mas olhando para ela agora, o amor
que ela tem por mim me banha de forma to aberta e completamente como a
enorme lua acima, eu sei que ela j minha. E eu j sou seu. Eu tenho sido
desde a primeira vez que a beijei na varanda, em Nova Orleans, e eu serei at
o dia em que algum colocar o meu corpo no cho.
Por favor, diga que voc vai ser a minha esposa. Quero voc
amarrada a mim em todos os sentidos que um homem pode estar ligado
mulher que ele ama. Eu no posso viver sem voc e eu nunca quero
tentar. Compartilhe o barco comigo. Compartilhe sua vida comigo. Se voc
aceitar, eu prometo mant-la segura e feliz todos os dias enquanto eu respirar.
Ela no diz que sim, mas eu estou supondo que ela quer dizer quando ela
empurra o dedo para o anel de noivado que estou segurando. Cerca de dois
segundos depois, ela explode em lgrimas e cai de joelhos, jogando os braos
em volta do meu pescoo.
Isso um 'sim'?
Sim, - ela chora.
H fogos de artifcio. No no horizonte aqueles que podem ser vistos a
olho nu ou, mas eles esto l, no entanto. Em todos os lugares que o assunto,

419

todos os lugares que eu posso sentir. Bem-vinda ao nosso futuro, a


senhora Davenport.
Eu te amo, - ela murmura em meu pescoo.
Eu tambm te amo, beb.
E eu fao. Mais do que qualquer coisa.

Fim

420

Leia um trecho do prximo livro Wild Onex.

Capitulo Um
Laney

Quatro anos atrs, vero


Vamos l, Laney. Voc tem que viver um pouco. Voc vai fazer
dezoito anos em algumas semanas e ento voc vai ir para a universidade. a
ltima frias que voc vai passar como uma adolescente. Voc no quer que
este vero seja memorvel?
Sim, mas isso no inclui ser presa por beber. - Minha melhor amiga,
Torci, me d aquele olhar que diz que estou sendo intil. O qu? Pergunto defensivamente. Papai me mataria.
Pensei que os filhos dos pregadores eram supostos para serem
selvagem como o inferno?
Eu posso ser selvagem, - eu digo a ela, evitando seus incrdulos olhos
azuis. Eu s no quero ser selvagem no momento.
Ento, quando? Quando voc vai fazer alguma coisa? Alguma
coisa? Voc no vai sobreviver um semestre na faculdade, se voc no
aprender algumas dessas coisas mundanas, agora, Laney.

421

Eu mastigo o interior do meu lbio. Eu me sinto mal preparada para a


faculdade. Mas a coisa , eu realmente no quero fazer as coisas
selvagens. Tudo o que eu realmente j quis da vida encontrar o homem
perfeito para me varrer fora de meus ps, casar, ter uma famlia e viver felizes
para sempre. E eu no tenho que ficar selvagem para alcanar nenhuma dessas
coisas.
Olhando para a expresso de Tori, no entanto, faz-me sentir como uma
espcie de aberrao por no querer quebrar as regras. Pelo menos um
pouco. Mas

ela

no

entende

meus

sonhos. Ningum

entende,

realmente. Exceto a minha me. Ela era da mesma forma quando tinha a
minha idade, e ela encontrou tudo o que queria na vida, quando ela conheceu
meu pai.
Vamos l, Laney. S dessa vez.
Por qu? Qual o grande negcio em comear aqui? Comear agora?
Porque eu quero comear nesse.
Por qu? - Pergunto novamente. Qual o problema?
Eu tive uma queda por ele h anos, esse o grande problema. Ele foi
para a faculdade e eu no o vi desde ento. Mas agora ele est aqui. E eu
preciso de uma mulher para ser minha asa. - Quando eu no cedo
imediatamente, ela pressiona. Por favor. Por mimam.
Eu suspiro. Eu tenho que dar crdito a Tori por ser uma manipuladora
sria e talentosa. uma maravilha eu no ser selvagem como um
422

fanfarro. Ela me fala para fazer coisas que eu no quero fazer o tempo
todo. que, at agora, forma bastante inocentes. Ser filha do pastor e de ter
pais rigorosos torna difcil para mim entrar em muitos problemas. Tori deve
estar feliz com isso. Se minhas restries no fossem colocadas indiretamente
sobre ela, ela provavelmente estaria grvida, criminosa ou viciada em drogas
at agora.
Mas ela no . Em parte por causa de mim e de minha influncia
"domada". E so essas grandes diferenas em nossas personalidades que nos
torna boas amigas. Ns equilibramos uma a outra perfeitamente. Ela me
mantm no meu p. Eu a mantenho fora do reformatrio.
Tudo bem, - eu rosno. Vamos l. Mas me ajude, se ele contar que
fomos para algum, eu culparei voc.
Tori salta para cima e para baixo, seus amplos seios ameaando superar o
extremamente baixo decote de sua blusa.
Por que voc apenas no vai l e faz isso na frente dele um par de
vezes? Tenho certeza que ele te daria qualquer coisa que voc quiser.
Isso vir mais tarde, - diz Tori, bagunando a franja loira e
balanando as sobrancelhas.
Eu reviro os olhos quando comeamos sair do recinto. Quando estamos
perto do caminho da fazenda onde o cara sem camisa est descarregando
caixas, pergunto para Tori novamente:
Agora quem voc disse que ele ?

423

Jake Theopolis.
Theopolis? Como os Theopolises do pomar de pssego?
Sim, essa a sua famlia.
Por que eu no me lembro dele?
Porque seus hormnios dormiram durante seu primeiro ano. Ele
estava no ltimo ano. Irmo mais velho de Jenna Theopolis. Jogou
beisebol. Datado de praticamente todas as meninas quentes.
S para voc, - eu adiciono antes que ela possa.
Ela sorri e me cotovela nas costelas. Exceto por mim.
E voc tem certeza que ele no vai tentar nos trazer problemas?
Eu sou positivo. Ele era um garoto mau. Tenho certeza de que no
h nada que poderia pensar que ele no tenha feito dez vezes mais. - Ns
paramos a poucos metros atrs dele e eu ouo Tori sussurrar. Meu Deus,
olhe para ele.
Ento, eu fao.
Eu posso ver porque Tori iria encontr-lo atraente. Sua pele bronzeada
est brilhando no quente Sol da Carolina. Os msculos bem definidos em seu
peito e ombros ondulam quando ele pega uma caixa na parte de trs do
caminho, e seu abdmen tanquinho contrai quando ele gira para coloc-la no
424

cho. Seus jeans desgastados penduram abaixo em seus quadris estreitos,


dando-nos um olhar quase indecente da forma como a trilha fina de cabelo
que leva para longe de seu umbigo desaparece na cintura.
Mas, ento, as palavras de Tori voltam para mim e eu estou
imediatamente desligada. Ela disse que ele um menino mau. E eu no estou
interessada em meninos maus. Eles no figuram em meus planos. Em
tudo. De qualquer maneira. por isso que eu no preciso me preocupar em
ser atrada por ele.
Mesmo ele sendo quente como as chamas.
Tori limpa a garganta quando se aproxima.
Oi, Jake.
A escura cabea de Jake se vira para ns, quando ele faz uma pausa em
seu trabalho para limpar a testa. Ele olha primeiro para Tori.
Oi, - ele responde, com a voz baixa e rouca. Seu sorriso educado e
eu penso que ele bonito o suficiente, mas nada para justificar a insistncia de
Tori para falar com ele.
Mas ento ele me olha.
Mesmo com ele, apertando os olhos no sol brilhante, os olhos roubam o
flego. Situado em seu rosto bronzeado e emoldurado por seus cabelos
negros e negros clios, que esto em greve. A cor mbar como mel, eu sinto
todo o caminho no meu estmago, quente e pegajoso.

425

Oi, - ele diz novamente, um lado de sua boca curvando-se em um


sorriso arrogante.
Por alguma razo, eu no consigo pensar em uma nica coisa a
dizer. Nem mesmo uma saudao casual, aquela que eu daria a um perfeito
desconhecido. Eu fico olhando para ele durante vrios segundos, at que,
finalmente, ele ri e se vira para Tori.
O que h de errado com ela?
Uh, ela apenas tmida.
Tmida? - Pergunta ele, voltando sua ateno para mim. Eu quase
desejo que ele no tivesse. Minha barriga ainda est cheia de lquido quente e
eu estou comeando a sentir falta de ar. Hmm, eu no conheo garotas
tmidas, muitas vezes.
Do canto do meu olho, eu vejo Tori ondulando a mo com desdm.
Eh, ela vai se soltar em um minuto. Na verdade, isso uma espcie
de por que estamos aqui.
Jake olha para trs para Tori, me libertando da priso dos seus olhos
estranhos. Eu tomo uma respirao lenta e profunda para resolver a minha
cabea nadando.
Oh, eu tenho que ouvir isso, - diz ele, recostando-se contra a porta
traseira e cruzando os braos sobre o peito. Eu no posso deixar de notar
como seu bceps entra em ao.

426

Tori caminha para mais perto dele e sussurra: Ns estvamos com


uma espcie de esperana que voc nos vendesse uma garrafa de vinho de
pssego. Voc sabe, por baixo.
Ele olha de Tori para mim e vice-versa antes de ele se curvar para pegar
uma garrafa.
Uma delas? Para solt-la?
Sim. a certeza de fazer o truque.
Seus olhos dourados voltam para mim quando ele lentamente se
endireita a sua altura.
Eu no acredito em voc. Eu no acho que ela vai beber. - Seu olhar
cai para a minha boca e depois no meu pescoo e no peito, a barriga e as
pernas nuas. Eu me pergunto o que ele est vendo, s o vestido drapeado
verde que mostra meu bronzeado? Ou ele est imaginando o que est por
baixo? O que est debaixo da minha roupa? Debaixo da minha pele? Eu
acho que ela parece ser uma boa menina. E boas meninas no bebem.
O fato de que ele me atrelou com tanta preciso desperta meu
temperamento, por algum motivo. Imediatamente defensiva, eu puxo no meu
estmago, estufo o peito, e fao subir o meu queixo.
O qu? Eu sou apenas uma garota do pas unidimensional simples?
isso?
Ele d de ombros, seus olhos nunca deixando os meus.
Estou errado?

427

Sim, - eu declaro desafiando, mesmo que seja uma mentira


deslavada. Voc no poderia estar mais errado.
Ele atira um desafio.
Ah, ? Prove.
Orgulhosa demais para voltar atrs, eu chego pego a garrafa de seus
dedos, tiro a tampa, e a inclino para trs, dando um longo gole.
, vinho caseiro fabricado do pessegueiro de seu pai, mas isso no
significa que o lcool no pica a garganta de algum que no est acostumado
a beber.
Quando eu abaixo a garrafa e engulo o que restou na minha boca, meus
olhos esto cheios de gua com o esforo para no arranhar. Jake me assiste
at que minhas bochechas no esto mais cheias de vinho.
Satisfeito? - Pergunto, empurrando a garrafa no centro do seu peito
largo.
Eu vou ser condenado, - diz ele em voz baixa.
Ignorando a forma como a sua voz faz o meu estmago se apertar, eu
alcano a mo de Tori.
Vamos l. Temos que voltar para nosso planto no estande.
Jogando meu cabelo, me viro e vibro com tanta dignidade quanto eu
pode reunir. Tori est relutante, mas quando eu a puxo, ela acompanha.

428

Que diabos voc est fazendo? Voc s estragou isso para mim. Sem
mencionar que voc deixou o vinho.
Ns no precisamos de vinho daquele idiota.
Uh, sim, o que fazemos. E o que isso sobre o planto no
estande? Ns no devemos estar l por mais de quarenta minutos.
Ento vamos cedo. apenas uma barraca do beijo, pelo amor de
Deus. Isso no vai te matar de trabalhar mais de quarenta minutos. Na
verdade, voc provavelmente vai gostar.
O que que isso quer dizer? - Ela pergunta indignada.
Fao uma pausa na minha louca caminhada para olh-la. Eu balancei
minha cabea para limp-la. Eu no sei como esse cara Jake conseguiu estar
sob a minha pele to rapidamente, mas ele fez.
Desculpe Tori. Eu no quis dizer nada com isso. Eu estou apenas
brava.
Eu posso ver isso. Mas por qu? O que ele fez com voc?
Eu no sei. Nada, eu suponho. Eu odeio quando as pessoas assumem
o pior de mim.
Supondo que ser uma boa garota no uma coisa ruim.

429

Ele com certeza fez parecer que era. - Eu comeo a andar novamente
e olho para trs para Tori at que ela alcana. Alm disso, voc no estava
exagerando sobre eu no viver um pouco?
Sim, mas isso no realmente o que eu tinha em mente.
Eu sorrio e lano meu brao atravs dela, na esperana de uma
reconciliao rpida, para que possamos deixar o tema de Jake para trs.
Cuidado com o que voc pede, ento, certo?
Ela suspira. Eu acho.
Agora, ento, vamos l.
***
Vinte minutos mais tarde, eu estou lamentando minha deciso
precipitada. Eu beijei o rosto de cada menino com cara de espinha na
cidade. Tori pulou na minha frente para tirar todos os homens bonitos que
vieram. No que eu tenha um problema com isso. Eu acho que eu devo a ela
desde que eu acabei com seu encontro com Jake. Alm disso, eu no estou
interessada em qualquer um dos meninos de Greenfield. A nica razo pela
qual eu estou trabalhando no estande em tudo para arrecadar fundos para a
igreja.
Eu sorrio educadamente enquanto eu tomo dois dlares do prximo
menino na fila. Parece que ele no pode ser um dia mais de doze anos. Eu
dobro para a frente para dar em seu rosto um beijo. Eu pressiono meus lbios
para ele e, ento, ofereo o meu. Ele beija docemente ento olha timidamente
430

a distncia. Obrigado pelo beijo, - eu digo pela centsima vez. Eu olho para
baixo quando eu coloco o dinheiro no caixa. Quando eu olho para cima,
preparada para chamar a prxima pessoa da fila, meu corao para e as
palavras morrem na minha lngua.
De p na minha frente, sorrindo como se ele soubesse que eu no
consigo respirar, est Jake Theopolis. Ele est vestindo uma camiseta, agora,
um azul que se encaixa confortavelmente sobre seus ombros largos. Seus
peitorais mudam sob o material quando ele cava no bolso da frente da cala
jeans. Eu o vejo jogar uma nota de dez dlares no balco em frente de
mim. Confusa, meus olhos piscam de volta para ele. As esferas brilhantes,
lquidas tm uma inteno neles.
Eu vim pelos pssegos, - disse ele calmamente. Eu observo fascinada,
como seu rosto fica cada vez mais perto. Eu preciso de um sabor antes de
eu ir, - ele sussurra, sua respirao abanando meus lbios.
E, em seguida, sua boca est escovando a minha. Eu nem acho posso
resistir. Na verdade, eu no acho nada. Eu s sinto.
Seus lbios so macios contra os meus e ele tem cheiro de sabo e suor
limpo. Seu toque como uma pluma de luz at que ele inclina a cabea para o
lado e aprofunda o beijo. Eu sinto sua lngua traar o vinco dos meus lbios
at que eu os abro para deix-lo entrar e fazer seu curso, longo, sua lngua
lambe a minha, como se ele estivesse saboreando o sabor dela. Eu me inclino
para ele, apoiando-me no balco, com medo de minhas pernas no me
segurarem por muito tempo.

431

Finalmente, ele se inclina para trs e olha para baixo em meu rosto
atordoado.
Mmm, esse o pssego mais doce que eu j tive em um longo tempo,
- ele ronrona. Quando ele pisca para mim, eu sinto um jorro de calor despejar
em meu estmago como lava quente.
Sem outra palavra, ele se vira e vai embora.

Continua...

432

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