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Captulo 5

ESCORRENTA

INTRODUCCIN
La Escorrenta es la parte de la Precipitacin que llega a alimentar a las corrientes
superficiales, continuas o intermitentes, de una cuenca. Existen distintos tipos de
escorrentas dependiendo de su procedencia: a) Escorrenta Superficial o Directa, b)
Escorrenta Hipodrmica o Subsuperficial y c) Escorrenta Subterrnea.
En lo que a continuacin se detalla se explicarn los distintos tipos de escorrenta que
hay, sus mecanismos de generacin y los mtodos de clculo.
TIPOS DE ESCORRENTA
Tal y como se ha mencionado en el apartado anterior dentro del concepto Escorrenta se
pueden distinguir la Escorrenta Superficial o Directa, la Escorrenta Hipodrmica o
Subsuperficial y la Escorrenta Subterrnea.
Escorrenta Superficial o Directa
La Escorrenta Superficial o Directa es la precipitacin que no se infiltra en ningn
momento y llega a la red de drenaje movindose sobre la superficie del terreno por la
accin de la gravedad. Corresponde a la precipitacin que no queda tampoco detenida
en las depresiones del suelo, y que escapa a los fenmenos de evapotranspiracin. El
proceso que describe el agua cuando se inicia un aguacero depende de las caractersticas
del terreno: la primera lluvia cada se invierte en llenar la capacidad de retencin de la
parte area de las plantas y en saturar el suelo. Cuando la capacidad de infiltracin es
inferior a la intensidad de la lluvia, el agua comenzar a moverse por la superficie del
terreno. Se forma, entonces, una capa delgada de agua. sta se mueve por la accin de
la gravedad segn la pendiente del terreno y es frenada por las irregularidades del suelo
y por la presencia de vegetacin hasta incorporarse a la red de drenaje, donde se junta
con los otros componentes que constituyen la escorrenta total.
Escorrenta Hipodrmica o Subsuperficial
Es el agua de precipitacin que, habindose infiltrado en el suelo, se mueve
subhorizontalmente por los horizontes superiores para reaparecer sbitamente al aire
libre como manantial e incorporarse a microsurcos superficiales que la conducirn a la
red de drenaje.

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HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

Escorrenta Subterrnea
Es la precipitacin que se infiltra hasta el nivel fretico, desde donde circula hasta
alcanzar la red de drenaje. La Escorrenta Superficial es la ms rpida de todas y la
Escorrenta Subterrnea la ms lenta (del orden del m/h).
A parte de las tres formas referidas, la Escorrenta de un curso de agua est adems
constituida por la precipitacin que cae directamente sobre su superficie de nivel,
fraccin que en la mayor parte de los casos reviste importancia muy escasa en relacin
con las otras aportaciones.
EL CICLO DE LA ESCORRENTA
Los componentes de la Escorrenta evolucionan segn un ciclo que distingue cuatro
fases en relacin con el ritmo de las precipitaciones.
a) Primera fase: Perodo sin precipitaciones (Figura 5.1). Despus de un perodo
sin precipitaciones la Evapotranspiracin tiende a agotar la humedad existente
en las capas superficiales y a extraer agua de la franja capilar. Las aguas
subterrneas alimentan a las corrientes superficiales descendiendo
progresivamente su nivel piezomtrico.
b) Segunda fase: Iniciacin de la Precipitacin (Figura 5.2). La Evapotranspiracin
cesa. Las aguas metericas son interceptadas por la vegetacin, las superficies
de agua libre, los cursos de agua y el suelo. En ste se infiltra una cantidad
importante de agua que abastece su capacidad de almacenamiento; el excedente
se mueve superficialmente en forma de Escorrenta Directa que alimenta
dbilmente los cursos de agua. Continan las aportaciones de las corrientes
subterrneas a los cursos superficiales, no interrumpindose el descenso de los
niveles piezomtricos de la capa fretica.
c) Tercera fase: Precipitacin mxima (Figura 5.3). Despus de una cierta duracin
de la Precipitacin, la cubierta vegetal apenas intercepta agua y prcticamente la
totalidad de la Precipitacin alcanza el suelo. Las capas superficiales del suelo
estn saturadas. Parte de las precipitaciones se infiltran, alimentando a la
Escorrenta Hipodrmica, y a los acuferos, originndose en stos una elevacin
del nivel piezomtrico. La Precipitacin que no se infiltra origina Escorrenta
Superficial que en esta fase alcanza su valor mximo. La Escorrenta
Subterrnea aumenta ligeramente. La escorrenta total alcanza igualmente su
mximo valor, apareciendo las crecidas.
d) Cuarta fase: Posterior a la Precipitacin (Figura 5.4). La lluvia cesa. La
Escorrenta Superficial desaparece rpidamente. El suelo y subsuelo estn
saturados. Continua la Infiltracin de agua que est estancada en depresiones
superficiales alimentando a la humedad del suelo, a la Escorrenta Hipodrmica
y a las aguas subterrneas. Aparecen de nuevo los procesos de

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Captulo 5. ESCORRENTA

evapotranspiracin. Los cursos de agua, alimentados nicamente por las


Escorrentas Hipodrmica y Subterrnea entran en rgimen de decrecida.
El ciclo se cierra con la aparicin de nuevo de la primera fase.
Transpiracin

Evaporacin

Evaporacin

Flujo

Subte

rrne
o

Figura 5.1. Ciclo de Escorrenta. 1 fase.


Precipitacin

Interceptacin

Escorrenta
Superficial

Detencin
Superficial
Escorrenta
Superficial

Flujo

Subte

Detencin
Superficial

Escorrenta
Superficial

rrne
o

Figura 5.2. Ciclo de Escorrenta. 2 fase.

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HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

Precipitacin

Interceptacin

Escorrenta
Superficial
Escorrenta
Superficial

Escorrenta
Superficial

Escorrenta
Hipodrmica

Flujo

Subt
errn
eo

Infiltracin

Figura 5.3. Ciclo de Escorrenta. 3 fase.

Transpiracin

Evaporacin

Evaporacin

Percolacin
Flujo
Subt
errn
eo

Figura 5.4. Ciclo de Escorrenta. 4 fase.

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Captulo 5. ESCORRENTA

Una sntesis de la reparticin de las precipitaciones y de la evolucin de los


componentes de la Escorrenta se representa en la Figura 5.5.

Humedad del
suelo

Escorrenta Hipodrmica
Escorrenta Subterr
nea

Escorrenta Total

Escorrenta Superficial

Infiltracin

INTENSIDAD. VALORES
(mm/h)

Precipitacin sobre cauces

Detencin Superficial
Intercepcin
TIEMPO TRANSCURRIDO DESDE
LA INICIACIN DE LA PRECIPITACIN

Figura 5.5. Evolucin temporal de algunos componentes del Ciclo Hidrolgico en un


aguacero.
FACTORES QUE CONDICIONAN LA ESCORRENTA
La Escorrenta est influida por cuatro grupos de factores: meteorolgicos, geogrficos,
hidrogeolgicos y biolgicos.
Los factores meteorolgicos fundamentales son las precipitaciones y la temperatura. La
duracin, intensidad, frecuencia, tipo y extensin de las precipitaciones tienen un papel
muy importante. La temperatura es representativa de las prdidas de evaporacin.
Los factores geogrficos son la localizacin geogrfica de la cuenca y su morfologa. La
localizacin geogrfica comprende la latitud, longitud y altitud. La morfologa, las
pendientes de la cuenca, la importancia de las superficies de agua libre, el perfil de los
cursos de agua,....
Los factores hidrogeolgicos comprenden fundamentalmente la permeabilidad de los
terrenos y la profundidad de las capas freticas. Los factores biolgicos comprenden
fundamentalmente la cubierta vegetal y la accin humana.
CLCULO DE LA ESCORRENTA
El clculo de la Escorrenta Superficial producida a partir de un aguacero viene
condicionado por los factores antes descritos, de manera que lo que se calcula
generalmente es el tanto por uno de la lluvia cada que se transforma en Escorrenta
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HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

Superficial. Se denomina coeficiente de escorrenta a la proporcin de precipitacin que


pasar a formar parte de la Escorrenta Superficial (lluvia neta) con respecto a la
precipitacin total.
El clculo del coeficiente de escorrenta depender de los distintos factores descritos en
el anterior epgrafe obtenindose experimentalmente expresiones y frmulas, muchas de
ellas figuran en tablas. Tambin se puede calcular la Escorrenta de manera directa, sin
calcular el coeficiente de escorrenta. A continuacin se describen ambos mtodos.
Estimacin de la Escorrenta a partir de los datos de aforos
Es un mtodo bastante sencillo, el cual se basa en la hiptesis de que en la poca estival
el caudal de un ro procede exclusivamente de la descarga que los acuferos han
realizado al mismo, ya que el perodo estival es un perodo de escasez o ausencia de
lluvias, por lo que las nicas aportaciones que recibe el ro proceden del flujo
subterrneo, ya que dicho flujo es continuo, siempre y cuando no existan zonas de
deshielo prximas, las cuales se pueden encontrar an en proceso de deshielo.
El caudal aforado en un determinado punto del cauce de un ro constituye la escorrenta
total del rea de recepcin de la cuenca. Si consideramos que la escorrenta total est
constituida exclusivamente por Escorrenta Superficial y Subterrnea, incluyendo la
Hipodrmica en una de ellas, para calcular la Escorrenta Superficial hay que sustraer
del caudal aforado el valor mnimo aforado en la poca estival del ao hidrolgico.
Generalmente el valor mnimo corresponde al mes de Agosto o septiembre, valor
correspondiente a la Escorrenta Subterrnea, suponiendo que sta es constante.
Estimacin de la Escorrenta a partir de la determinacin del coeficiente de
escorrenta
Como ya se dijo anteriormente, el coeficiente de escorrenta expresa la relacin
existente entre la Escorrenta Superficial o precipitacin neta y la precipitacin total.
Una vez conocido este coeficiente, la Escorrenta se calcula multiplicando dicho valor
por la precipitacin total.
El coeficiente de escorrenta no es fijo, sino que vara con el tiempo y el espacio en una
misma cuenca. Generalmente se adoptan valores medios del coeficiente. El coeficiente
medio durante un intervalo de tiempo se define como el cociente entre la lluvia neta y la
lluvia total cada durante dicho intervalo de tiempo:
C=

Pn
P

(5.1)

donde Pn es la Escorrenta Superficial y P es la precipitacin total. Este coeficiente


expresa el tanto por uno que representa la Escorrenta Superficial respecto a la lluvia
total. El coeficiente de escorrenta en un determinado instante depende de factores tales
como la evaporacin, humedad inicial del suelo, intensidad y duracin del aguacero,
pendiente del terreno... El coeficiente instantneo de escorrenta se define como:

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Captulo 5. ESCORRENTA

Pn
P 0 P

C ins = lim

(5.2)

Para determinar el coeficiente de escorrenta existen varios mtodos: Estimacin a partir


de tablas, estimacin por comparacin con otras cuencas cercanas y estimacin de
manera directa.
Estimacin a partir de tablas
Este mtodo se aplica cuando no se dispone de datos suficientes para determinar la
lluvia neta. El coeficiente se determina en funcin de las caractersticas de la cuenca. En
el caso de que las caractersticas de la cuenca difieran, es decir que la cuenca tenga, por
ejemplo, varios tipos de suelos o vegetacin, se realizar una media ponderada de los
distintos coeficientes de escorrenta en funcin de las reas que ocupen cada zona. A
continuacin se describen algunas de las tablas que sirven para el clculo del coeficiente
de escorrenta.
a) Tabla de Prevert
Los valores del coeficiente de escorrenta que se muestran se han obtenido a partir de
parcelas experimentales.
Tabla 5.1. Tabla de Prevert (1986).
Uso del
suelo
Bosque

Pastizal

Cultivo
agrcola

Textura del suelo


Pendiente Arenoso limoso
Limoso
(%)
Limoso - arenoso Limoso - arenoso
0.30
0.10
05
0.35
0.25
5 10
0.40
0.30
10 30
0.42
0.32
>30
0.35
0.15
05
0.40
0.30
5 10
0.45
0.35
10 30
0.47
0.37
>30
0.50
0.30
05
0.66
0.40
5 10
0.70
0.50
10 30
0.74
0.53
>30

Arcilloso
0.40
0.50
0.60
0.63
0.45
0.55
0.65
0.68
0.60
0.70
0.80
0.84

b) Frmula de Nadal
Nadal facilita la siguiente frmula para el clculo del coeficiente de escorrenta:
C = 0.25 K 1 K 2 K 3

(5.3)

71

HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

donde
K1 = factor de la extensin de la cuenca.
K2 = factor de la lluvia media anual.
K3 = factor de la pendiente y de la permeabilidad del suelo.
Tabla 5.2. Factores para la frmula de Nadal (1986).
Extensin
Km2
K1
10
2.60
20
2.45
40
2.15
100
1.80
200
1.70
500
1.40
1000
1.30
5000
1.0
10000
0.90
20000
0.87

Lluvia media anual


mm
K2
200
0.25
300
0.50
400
0.75
500
1.0
600
1.1
700
1.17
800
1.25
900
1.32
1000
1.40
1200
1.50

Caractersticas
Cuenca
Llana y permeable
Ondulada
Montaosa e impermeable

K3
0.5 0.7
0.5 1.2
1.2 1.5

c) Frmula de Keler
Esta frmula tiene por expresin:

C=a

b
P

aplicable para P > 500 mm

(5.4)

donde
a, es un coeficiente que oscila entre 0.88 y 1. Para cuencas torrenciales se
aconseja emplear el valor mximo.
b, es un coeficiente que vara entre 350 y 460. En el caso de cuencas torrenciales
debe emplearse el valor mnimo.
P, es la precipitacin anual o mdulo pluviomtrico.
Estimacin por comparacin con otras cuencas cercanas

En caso de conocer coeficientes de escorrenta de cuencas de similares caractersticas


hidroclimticas y edafolgicas se pueden extrapolar los coeficientes de escorrenta de
estas cuencas para aplicarlos a la cuenca de inters.

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Captulo 5. ESCORRENTA

Mtodos directos del clculo de la lluvia neta

Existen mtodos directos para el clculo de la Escorrenta Superficial o Directa. Uno de


ellos es el Mtodo del Nmero de Curva, desarrollado por el Soil Conservation Service
del departamento de Agricultura de los Estados Unidos, y que es el mtodo ms
extendido y utilizado. En Espaa se aplica el mtodo descrito por la Instruccin de
Carreteras 5.2-IC del MOPU y que es una variacin del anterior.
El mtodo del Nmero de Curva se basa en dos hiptesis fundamentales:
1) La primera de ellas consiste en suponer que existe proporcionalidad entre la
lluvia retenida real en el terreno con respecto a la mxima capacidad que el
terreno puede retener (valor potencial) y la Escorrenta Superficial o lluvia neta
con respecto a la mxima que se puede producir, que sera la propia
precipitacin total en el supuesto caso de que toda la lluvia pasase a formar parte
de la Escorrenta Superficial. Por tanto:
F Pn
=
S P

(5.5)

donde
P es la precipitacin total
F es la retencin real
S es la capacidad mxima de retencin inicial
Pn es la Escorrenta Superficial o lluvia neta
La capacidad mxima de retencin inicial S es la retencin potencial mxima del
suelo y depende de la vegetacin, de la pendiente y del tipo de suelo. Al ser F la
retencin real, en ausencia de Interceptacin, ser F = P - Pn, por lo que
P Pn Pn
=
S
P

(5.6)

Si se tiene en cuenta la Interceptacin In, la ecuacin quedara:


P Pn I n
Pn
=
S
P In

(5.7)

2) Si adems de la Interceptacin, se tiene en cuenta las prdidas debidas a la


Detencin Superficial y a la Infiltracin, la lluvia susceptible de formar parte de
la retencin real del suelo cumplir
P P0 Pn
Pn
=
S
P P0

(5.8)

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HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

donde P0 = In + Vds + If, siendo Vds la Detencin Superficial y If la Infiltracin.


P0 es lo que se denomina umbral de escorrenta o mnima cantidad de agua que
tiene que llover para que se produzca Escorrenta Superficial. El umbral de
escorrenta engloba, en consecuencia, el agua interceptada, detenida
superficialmente e infiltrada. La segunda hiptesis consiste en suponer que dicho
umbral de escorrenta es:
P0 = 0.2 S

(5.9)

El umbral de escorrenta se ha evaluado como un 20% del total de la abstraccin


potencial despus de haber realizado un estudio en distintas cuencas de Estados
Unidos. Por todo ello la Ecuacin (5.8) queda:
Pn =

(P P0 )2

(5.10)

P + 4P0

Para la estimacin de P0 se utiliza el Nmero de Curva N. Empricamente se ha llegado


a relacionar el umbral de escorrenta P0 con el Nmero de Curva mediante:
P0 =

508
5.08
N

(P0 en cm)

(5.11)

donde N es el Nmero de Curva, que est tabulado dependiendo del tipo de suelo,
vegetacin, uso del suelo, caractersticas hidrodinmicas del suelo, pendiente,... El valor
mximo de N es 100, lo que significa que el agua procedente de la lluvia ni se infiltra,
ni es retenida (P0 = 0). En la Tabla 5.3 se muestran los distintos valores de N en funcin
de los parmetros antes mencionados.
En los valores que se detallan en la Tabla 5.3 se han supuesto condiciones iniciales de
humedad del suelo medias. Sin embargo, para condiciones de sequa o lluvias intensas
hay que corregir los valores de N obtenidos. Las condiciones iniciales de saturacin del
suelo tambin influyen en la formacin de escorrenta, ya que si el suelo est
previamente saturado a un aguacero, la formacin de escorrenta se producir antes que
si el suelo se encuentra en condiciones desaturadas, ya que el agua tender inicialmente
a rellenar los poros. La correccin del valor de N se hace en funcin de las lluvias
cadas en los cinco das anteriores (P5), ya que sta determina el estado de saturacin del
suelo. En la Tabla 5.5 se muestran los valores corregidos cuando se dan las siguientes
condiciones:
Para P5 < 2.5 cm Correccin A.
Para 2.5 < P5 < 5 cm No se corrige.
Para P5 > 5 cm Correccin B.
Para lluvias cadas en los cinco das anteriores inferiores a 2.5 cm, el suelo est casi
seco, por lo que se disminuye el valor N, con lo que el umbral de escorrenta aumenta
(Ecuacin 5.11), es decir, es necesario que llueva ms para que se produzca Escorrenta
Superficial. Si, por el contrario, la lluvia cada en los cinco ltimos das anteriores

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Captulo 5. ESCORRENTA

supera los 5 cm, se aumenta el valor de N, con lo que el umbral de escorrenta


disminuye (suelo en condiciones casi saturadas), es decir la Escorrenta Superficial se
producir antes ya que se necesita menos precipitacin para terminar de saturar el suelo.
En la Tabla 5.4 se definen los tipos de suelo. La permeabilidad del suelo influye en el
valor de N, de tal forma que cuanto menos permeable valores de N mayores y, en
consecuencia, menores valores del umbral de escorrenta.
Tabla 5.3. Valores de N (no corregidos).
Uso de la tierra y
cobertura

Tratamiento
del suelo

Sin cultivo
Cultivos en surco

Surcos rectos
Surcos rectos
Surcos rectos
Contorneo
Contorneo
Terrazas
Terrazas
Cereales
Surcos rectos
Surcos rectos
Contorneo
Contorneo
Terrazas
Terrazas
Leguminosas o praderas Surcos rectos
con rotacin
Surcos rectos
Contorneo
Contorneo
Terrazas
Terrazas
Pastizales
Contorneo
Contorneo
Pradera permanente
Bosques naturales:
Muy ralo
Ralo
Normal
Espeso
Muy espeso
Caminos:
De terracera
Con superficie dura

Pendiente
del terreno

->1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
>1%
<1%
<1%

Tipo de suelo
A
77
72
67
70
65
66
62
65
63
63
61
61
59
66
58
64
55
63
51
68
39
47
6
30

B
86
81
78
79
75
74
71
76
75
74
73
72
70
77
72
75
69
73
67
79
61
67
35
58

C
91
88
85
84
82
80
78
84
83
82
81
79
78
85
81
83
78
80
76
86
74
81
70
71

D
94
91
89
88
86
82
81
88
87
85
84
82
81
89
85
85
83
83
80
89
80
88
79
78

56
46
36
26
15

75
68
60
52
44

86
78
70
62
54

91
84
77
69
61

72
74

82
84

87
90

89
92

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HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

Generalmente las cuencas se encuentran formadas por distintos tipos de suelo y


vegetacin, lo que implica que el valor de N no es nico. Por ello, se calcula un valor
caracterstico para el conjunto de la cuenca realizando una media ponderada en funcin
de la superficie que ocupa cada tipo de suelo y vegetacin:
n
S
N = Ni i
S
i =1

(5.12)

donde Ni y Si es el nmero y superficie correspondiente a la zona i, respectivamente, n


es el nmero de zonas con caractersticas diferentes en que se divide la cuenca y S es la
superficie total de la misma.
Tabla 5.4. Tipos de suelos en funcin de la textura.
Tipo de
suelo
A
B
C
D

Textura del suelo

Arenas con poco limo y arcilla; suelos muy permeables


Arenas finas y limos
Arenas muy finas, limos, suelos con alto contenido en arcilla
Arcillas en grandes cantidades; suelos poco profundos con
subhorizontes de roca sana; suelos muy impermeables
Tabla 5.5. Valores de N corregidos.
N
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

N con correccin A
0
4
9
15
22
31
40
51
63
78
100

N con correccin B
0
22
37
50
60
70
78
85
91
96
100

Por otra parte el valor de la lluvia neta dado por (5.10) slo se aplicar cuando P > P0, es
decir cuando se produzca la cantidad suficiente de lluvia en el aguacero que supere el
umbral de escorrenta. Dicha expresin se puede utilizar, o bien, para calcular la lluvia
neta total producida en un aguacero, o bien, para calcular la lluvia neta instantnea
producida a lo largo del aguacero. Por ello, el coeficiente de escorrenta podr variar a
medida que se desarrolla el aguacero.
El coeficiente de escorrenta para un aguacero dado, tal y como se ha definido en un
epgrafe anterior, ser:
76

Captulo 5. ESCORRENTA

C=

Pn
P

(5.13)

o en trminos de lluvia y umbral de escorrenta,


C=

(P P0 )2

(5.14)

P 2 + 4 P P0

En un ejemplo posterior se podr comprobar la metodologa utilizada para el clculo de


la lluvia neta y del coeficiente de escorrenta.
La expresin (5.14) nos da el valor del coeficiente de escorrenta producido para una
precipitacin total de valor P. El valor de P ser, en consecuencia, el valor acumulado
de precipitacin producido en el aguacero. Por ello, a medida que se va desarrollando el
aguacero, la lluvia neta y el coeficiente de escorrenta van evolucionando hasta que se
llega al valor final dado por la precipitacin acumulada. En consecuencia, tanto la
expresin (5.10) como la expresin (5.13) (5.14) se pueden aplicar en el clculo de la
precipitacin neta diaria y el coeficiente diario en un aguacero que dure varios das.
Posteriormente, se expondr un ejemplo para que se pueda comprender mejor la
evolucin de la lluvia neta y del coeficiente de escorrenta.
Ejemplo 1: Clculo de N.
Supongamos que una cuenca se caracteriza por tener dos tipos de suelos, el A y el C, y
la vegetacin se compone de bosque natural normal y praderas con pendientes
inferiores al 1%, de tal forma que los porcentajes de superficie son los que se muestran
en la tabla adjunta:
Tabla 5.6. Porcentaje de suelo y vegetacin.
Suelo tipo A
Suelo tipo C
Bosque Natural Normal
Pradera con pendiente < 1%

20 %
80 %
30 %
70 %

El valor de N ponderado se calcular a partir de los valores de N de la siguiente tabla:


Tabla 5.7. Valores de N.

Bosque Natural Normal


Pradera con pendiente < 1%

Valores de N
Suelo tipo A
Suelo tipo C
36
70
30
71

El valor medio de N para toda la cuenca ser:

77

HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

N = 0.2*0.3*36+0.2*0.7*30+0.8*0.3*70+0.8*0.7*71=62.92
Ejemplo 2: Clculo de N corregido.
Supongamos ahora que la lluvia producida los cinco das anteriores ha sido inferior a
2.5 cm, para calcular el valor de N corregido del ejemplo anterior aplicaramos la
Tabla 5.5, de forma que si el valor dado de N se encuentra comprendido entre dos
existentes en la tabla, se interpolara el valor de N corregido.
En nuestro caso N = 62.92, la correccin que se ha de aplicar es la tipo A ya que P5 <
2.5 cm. El valor de N sin corregir se encuentra entre 60 y 70, por lo tanto el valor
corregido estar comprendido entre 40 y 51 y ser:
62.69 60 N corr 40
=
70 60
51 40

es decir,

N corr = 40 + 2.69

11
= 42.96
10

Ejemplo 3: Clculo de Umbral de escorrenta.


Para el clculo del umbral de escorrenta aplicaremos la expresin (5.11) tomando el
valor de N el corregido. Siguiendo con el ejemplo inicial Ncorr = 42.96, por lo que P0
ser:

P0 =

508
5.08 = 6.74 cm = 67.4 mm
42.96

Ejemplo 4: Clculo de la lluvia neta total en un aguacero.


Supongamos que se ha producido un aguacero comprendido entre el 11 y 17 de
Noviembre de un ao cualquiera, de tal forma que las precipitaciones producidas son
las que se muestran en la tabla siguiente:
Tabla 5.8. Precipitaciones diarias en mm producidas entre el 11 y 17 de Noviembre.
Da
11
12
13
14
15
16
17

78

Precipitacin (mm)
20
12
24
40
50
30
20

Captulo 5. ESCORRENTA

La cantidad total de lluvia cada ser el valor acumulado:


Pacum = 20+12+24+40+50+30+20 = 196 mm
Como Pacum > P0 aplicando la ecuacin (5.10) se obtiene,

Pn =

(P P0 )2
P + 4P0

2
(
196 67.4)
=

196 + 4 67.4

= 35.51 mm

Ejemplo 5: Clculo del coeficiente de escorrenta del aguacero.


Para calcular el coeficiente de escorrenta del aguacero producido entre el 11 y el 17
de noviembre aplicaremos la expresin (5.13) (5.14):
C=

Pn 35.51
=
= 0.18
P
196

Ejemplo 6: Clculo de la lluvia neta diaria.


Para calcular la lluvia neta diaria se tendr en cuenta los valores acumulados en cada
momento de la precipitacin. La unidad de tiempo es el da, por lo que la lluvia neta
que se obtendr es la diaria; si se dispusiese de datos horarios, se podra hallar la
precipitacin neta horaria aplicando la misma metodologa que se va a utilizar en este
ejemplo.
En la siguiente tabla se muestran los valores de las precipitaciones acumuladas del
ejemplo anterior:
Tabla 5.9. Precipitaciones diarias y acumuladas en mm producidas entre el 11 y 17 de
Noviembre.
Da
11
12
13
14
15
16
17

Precipitacin (mm)
20
12
24
40
50
30
20

Precipitacin acumulada (mm)


20
32
56
96
146
176
196

Para el clculo de la lluvia neta diaria se ir aplicando la precipitacin acumulada de


cada da en la frmula (5.10) con el mismo umbral de escorrenta, siempre y cuando se
cumpla que Pacum > P0.
En este caso, los tres primeros das del aguacero no se genera escorrenta ya que la
precipitacin acumulada (20, 32 y 56 mm) producida en cada uno de esos das no

79

HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

supera los 67.4 mm del umbral de escorrenta. A partir del 14 ya se supera esa cifra (96
mm) por lo que empieza a generarse Escorrenta Superficial.
En la siguiente tabla se muestran los resultados obtenidos.
Tabla 5.10. Lluvias netas producidas (Pn) en mm.
Da
11
12
13
14
15
16
17

Precipitacin
(mm)

Precipitacin
acumulada (mm)

Umbral de
escorrenta P0

20
12
24
40
50
30
20

20
32
56
96
146
176
196

67.4
67.4
67.4
67.4
67.4
67.4
67.4

Pn =

(Pacum P0 )2
Pacum + 4P0
2.23
14.86
26.46
35.51

Ejemplo 7: Clculo del coeficiente de escorrenta a partir de la lluvia neta diaria.


En este caso se calcula la evolucin del coeficiente de escorrenta a lo largo del
aguacero al aplicar la expresin (5.13) a los valores de la tabla anterior. En la tabla
siguiente se muestran los distintos coeficientes de escorrenta.
Hay que hacer constar que el valor correspondiente al da 17 corresponde al valor
total del coeficiente de escorrenta en el aguacero.
Tabla 5.11. Coeficientes de escorrenta diarios para las distintas lluvias netas del
aguacero.
Da
11
12
13
14
15
16
17

Precipitacin
(mm)
20
12
24
40
50
30
20

Precipitacin
acumulada (mm)
20
32
56
96
146
176
196

Lluvia neta
(mm)
2.23
14.86
26.46
35.51

Coeficiente de
escorrenta diario
0
0
0
0.023
0.10
0.15
0.18

El mtodo desarrollado por el MOPU en la Instruccin de Carreteras 5.2-IC consiste en


evaluar el coeficiente de escorrenta a partir directamente del umbral de escorrenta P0 y
de la precipitacin total diaria, Pd, para un perodo de retorno dado. Se trata de evaluar
el coeficiente de escorrenta a partir de valores mximos diarios producidos para un
perodo de retorno determinado.

80

Captulo 5. ESCORRENTA

Los valores Pd se pueden tomar de los mapas contenidos en la publicacin Isolneas de


precipitaciones mximas previsibles en un da de la Direccin General de Carreteras,
como se muestran en las Figuras 2.16 y 2.17 del Captulo 2. Tambin se podrn tomar
de otros datos sobre lluvias publicados por el Instituto Nacional de Meteorologa.
El umbral de escorrenta se estimar a partir de las caractersticas del suelo (capacidad
de infiltracin y pendiente del terreno) (Tablas 5.12, 5.13 y 5.14) y del uso de la tierra.
Las condiciones para los valores de P0 corresponden a un estado medio de humedad, por
ello, el umbral de escorrenta se ha de corregir multiplicndolo por el coeficiente
corrector dado por la Figura 5.6. Este coeficiente refleja la variacin regional de la
humedad habitual en el suelo al comienzo de aguaceros significativos, e incluye una
mayoracin.
Tabla 5.12. Clasificacin de suelos a efectos del umbral de escorrenta.
Grupo

Infiltracin cuando
estn muy hmedos

Potencia

Rpida

Grande

Moderada

Media
a
grande

Lenta

Media a
pequea

Textura

drenaje

Arenosa
Perfecto
Areno-limosa
Franco-arenosa
Franca
Bueno a
Franco-arcillosa moderado
-arenosa
Franco-limosa
Franco-arcillosa
Franco-arcillosa Imperfecto
-limosa
Arcillo-arenosa

Pequea
(litosuelo)
u Arcillosa
D
Muy lenta
horizontes
de arcilla
Nota: Los terrenos con nivel fretico alto se incluirn en el Grupo D

Pobre o
muy pobre

El coeficiente de escorrenta viene dado por la siguiente expresin deducida en la


Instruccin a partir del mtodo del Nmero de Curva propuesto por el S.C.S.:
C=

[(Pd

P0 ) 1] [(Pd P0 ) + 23]

[(Pd

P0 ) + 11]

(5.15)

Esta expresin es vlida cuando Pd es mayor que P0, ya que de lo contrario no se supera
el valor del umbral, por lo que todo el agua se infiltra o queda retenida. Si Pd es menor
que P0 el valor del coeficiente de escorrenta es nulo.

81

HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

Tabla 5.13. Estimacin inicial de umbral de escorrenta P0 (mm).


Uso de la tierra y
cobertura

Pendiente del
terreno (%)

<

<

<

<

<

<
<
<
<

<
<
<

R
N
R/N
R
Cultivos en hilera
N
R/N
R
Cereales de invierno
N
R/N
Rotacin de cultivos
R
pobres
N
R/N
Rotacin de cultivos
R
densos
N
R/N
Pobre
Media
Buena
Praderas
Muy buena
Pobre
Media
Buena
Muy buena
Pobre
Media
Plantaciones
Buena
regulares de
Pobre
aprovechamiento
Media
forestal
Buena
Muy clara
Masas forestales
Clara
(bosques, Monte
Media
bajo, etc)
Espesa
Muy espesa
Notas: N denota cultivo segn las curvas de nivel
R denota cultivo segn la lnea de mxima pendiente
Barbecho

3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3

Caractersticas
hidrolgicas

Grupo de suelo
A
15
17
20
23
25
28
29
32
34
26
28
30
37
42
47
24
53
70
80
58
80
120
250
62
80
100
75
95
150
40
60
75
90
120

B
8
11
14
13
16
19
17
19
21
15
17
19
20
23
25
14
23
33
41
25
35
55
100
26
34
42
34
42
50
17
24
34
47
65

C
6
8
11
8
11
14
10
12
14
9
11
13
12
14
16
8
14
18
22
12
17
22
25
15
19
22
19
22
25
8
14
22
31
43

D
4
6
8
6
8
11
8
10
12
6
8
10
9
11
13
6
9
13
15
7
10
14
16
10
14
15
14
15
16
5
10
16
23
33

En el caso de que la cuenca estuviese constituida por diferentes tipos de suelos y


vegetacin se hallara una media ponderada, o bien de los diferentes coeficientes de
escorrenta determinados a partir de cada umbral de escorrenta,

82

Captulo 5. ESCORRENTA

C=

1 n
A i Ci
A i =1

(5.16)

donde A es el rea total de la cuenca, Ai son las reas que ocupa cada tipo de suelo y Ci
el coeficiente de escorrenta correspondiente para un P0i dado, y n el nmero total de
subreas en que se ha dividido el rea total de la cuenca; o bien un umbral de
escorrenta promedio y con l calcular un nico valor de C:
1 n
P0 = A i P0 i
A i =1

(5.17)

donde P0i es el umbral de escorrenta para cada subrea. A partir de P0 se calculara un


nico C.
Tabla 5.14. Estimacin inicial de umbral de escorrenta P0 (mm). (Continuacin).
Tipo de suelo
Rocas
permeables
Rocas
impermeables
Firmes granulares sin pavimento
Adoquinados
Pavimentos bituminosos o de
hormign

Pendiente (%)

3
<
3

3
<
3

Umbral de escorrenta
3
5
2
4
2
1.5
1

Los resultados obtenidos aplicando ambos mtodos son muy similares, por lo que es
ms prctico calcularse un valor medio ponderado del umbral de escorrenta (Ecuacin
5.17), y a partir de ste un nico coeficiente de escorrenta, que estimar diferentes
coeficientes de escorrenta y hallar la media ponderada de stos.
Por ltimo, hay que hacer constar que el mtodo desarrollado por el MOPU en la
Instruccin de Carreteras 5.2-IC ha sido deducido a partir del mtodo del Nmero de
Curva desarrollado por el Soil Conservation Service.
Para cuencas pequeas es apropiado la utilizacin de este mtodo, basado en la
aplicacin de una intensidad media de precipitacin a la superficie de la cuenca. En las
cuencas grandes este mtodo pierde precisin, por lo que se aplican dos coeficientes
1
correctores de precipitacin y de caudal (dado por Q =
c I Area ). La divisin
3.6
entre cuencas grandes y pequeas, a efectos de este mtodo, corresponde
aproximadamente a un tiempo de concentracin igual a 6 h.
Los factores de correccin son:
a) Factor de uniformidad:
83

HIDROLOGA I: CICLO HIDROLGICO

Tc1.25
f = 1 + 1.25
Tc + 14

(5.18)

Este factor se aplica para tener en cuenta que la intensidad de lluvia puede variar a
lo largo del aguacero. El caudal se multiplicar por el factor f.
b) Factor de reduccin por rea:
fra = 1

log A
15

(5.19)

donde el rea A de la cuenca se expresa en km2. La precipitacin mxima diaria se


debe corregir multiplicando Pd por fra:
Pd corregida = Pd x fra

(5.20)

Al aumentar el rea, fra disminuye, por lo que disminuye Pd corregido, que es lo


mismo que ocurre en las curvas Precipitacin-Superficie-duracin: Al aumentar la
superficie y para una misma duracin de aguacero, la precipitacin disminuye
(Figura 2.10 del Captulo 2).

Figura 5.6. Mapa del coeficiente corrector del umbral de escorrenta.

84