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ANATOMA DE LA CLULA HUMANA

Todas las formas estructurales de los seres vivos se basan en la


clula como la unidad bsica viviente y su comprensin y estudio han
avanzado mucho desde el siglo XVII cuando fueron observadas por
primera vez por el ingls Robert Hooke usando un microscopio
rudimentario. Pero no fue hasta mediados del siglo XIX, a manos de los
alemanes Matthias Schleiden, Theodor Schwann y Rudolf Virchow que
tom fuerza la teora de que todas las cosas vivas estaban compuestas por
clulas y que las clulas jvenes nacan de otras clulas, lo que
representaba un enfrentamiento pleno a la teora en boga, y ampliamente
aceptada, de la generacin espontnea que profesaba que los organismos
vivos surgan de materiales no vivientes.
A partir de esta fecha se adelantaron enormes progresos en el
conocimiento de esta unidad de vida, los que nos habilitaron finalmente
con cuatro conceptos denominados colectivamente la teora de la clula.
La clula es la unidad bsica estructural y funcional de todos los
organismos vivos. De esta forma, cuando se definen las propiedades de las
clulas se est determinando de facto las propiedades de la vida.
Las actividades de un ser vivo dependen tanto de la actividad
individual como colectiva de las clulas que lo componen.
De acuerdo al principio de complementaridad, las actividades bioqumicas de las clulas estn regidas por estructuras sub-celulares
especficas que ellas contienen.
La continuidad de la vida tiene su base en la clula.

Para comenzar, consideremos simplificadamente que la clula es la


forma mas pequea posible de vida. Con independencia de su forma y el
modo en que se comporta, la clula es el paquete microscpico que tiene
todo lo necesario para sobrevivir en un ambiente en cambio constante.
Una propiedad sorprendente de la clula es su compleja
organizacin. Desde el punto de vista qumico est constituida
principalmente por carbono, hidrgeno, nitrgeno, oxgeno y trazas de
algunos otros elementos, y aunque estos son elementos comunes a
nuestro alrededor, dentro de la clula adquieren un carcter y funcin
especial del que depende la vida.
La enorme cantidad de clulas de nuestro cuerpo (hasta 106 000
millones) incluye unos 200 tipos diferentes que varan mucho en forma,
tamao y funcin. Ejemplos tpicos de formas diferentes las encontramos
en las clulas esfricas de grasa; las con forma de disco en los glbulos de
la sangre; las clulas nerviosas ramificadas; o las de forma cbica en los
tbulos de los riones. En cuanto al tamao, la variacin posible es muy
significativa y va desde unos 2 micrones en las ms pequeas hasta ms
de un metro en las clulas nerviosas que permiten mover los dedos de los
pies.
Aunque como hemos dicho, existen muchos tipos de clulas en el
cuerpo humano, pero todas tienen las mismas partes bsicas y ciertas
funciones comunes, lo que implica que se puede hablar de una clula
generalizada que permite familiarizarse con las partes y componentes de
la clula.

Las clulas humanas estn formadas por tres partes fundamentales:


La membrana plasmtica: una lmina frgil que limita su contorno.
El citoplasma: que est contenido por la membrana plasmtica y
que contiene los orgnulos, pequeas estructuras con funciones
especficas.
El ncleo: que est rodeado por el citoplasma, ubicado cerca del
centro de la clula y que controla la actividad celular.
La membrana plasmtica
Esta membrana flexible delimita la clula y separa las dos zonas con
fluidos en los tejidos, el fluido intracelular, que est en el interior de la
clula, del fluido extracelular contenido en el espacio entre las clulas.
La membrana plasmtica, independientemente de su extraordinaria
delgadez (unos 7 a 8 nm), est formada por dos capas de molculas
de lpidos (molculas naturales que incluyen un grupo diverso de
sustancias entre las que se encuentran las grasas y aceites) con molculas
de protenas dispersas dentro de la estructura, algunas de las cuales
flotan en la bicapa lpida.
La bicapa lpida, que forma el "entramado" bsico de la membrana
est

constituido

contienen fsforo)

principalmente
con

por fosofolpidos

cantidades

mas

(lpidos

que

pequeas

de colesterol y glucolpidos (que contienen algn azcar como la glucosa


asociado).
La molcula del fosflpido tiene una forma que recuerda un pirul o
chupete, con una "cabeza" polar con afinidad por el agua (hidroflica) y
una "cola" no polar hidrofbica (que rechaza el agua). Las cabezas polares
son atradas por el agua, que es el componente mayoritario del citoplasma

interno y del lquido extracelular externo a la clula. Esto hace que las
cabezas se coloquen en las caras interior y exterior de la membrana
plasmtica (figura 1). Por su parte las colas, que son rechazadas por el
agua, se alinean hacia el centro de la membrana.
En resumen se puede decir que las membranas plasmticas, al igual
que todas las dems membranas biolgicas, comparten una estructura
comn a modo de emparedado o sndwich en la que dos lminas
paralelas de molculas de fosfolpidos yacen cola con cola y con las
cabezas polares expuestas al agua del interior y el exterior de la clula.

El citoplasma
El citoplasma es el material que rellena el espacio interior limitado
por la membrana plasmtica entre esta y el ncleo, y es aqu donde se
desarrolla la mayor actividad celular. Originalmente los bilogos
consideraban el citoplasma como un gel sin estructura definida, pero el
uso ms reciente del microscopio electrnico ha puesto al descubierto
que en el citoplasma se pueden distinguir tres elementos principales:
1. El citosol.
2. Los orgnulos citoplasmticos.
3. Las inclusiones.

Citosol
Es el fluido semitransparente y viscoso en el que estn suspendidos
los otros elementos del citoplasma. El citosol, mayoritariamente formado
por agua, tiene disueltas protenas, sales, azcares, y una variedad de

otros solutos; de modo que es una mezcla compleja con caractersticas


de solucin verdadera y coloide.

Orgnulos Citoplasmticos
Los orgnulos citoplasmticos son los encargados de llevar a cabo
los mecanismos metablicos de la clula. Existen diferentes tipos y cada
uno esta "diseado" para ejecutar una tarea particular para el
funcionamiento de la clula como un todo. Algunos sintetizan protenas,
otros empacan las protenas etc.
Ciertos orgnulos citoplasmticos carecen de membrana externa y
forman parte del grupo de los orgnulos no membranosos como
loscitoesqueletos y los ribosomas. No obstante la mayora de los
orgnulos estn provistos de una membrana similar a la membrana
plasmtica, lo que les permite mantener un entorno interno diferente al
del citosol que lo rodea; y en conjunto se conocen como orgnulos
membranosos.
Los

orgnulos

membranosos

incluyen:

la mitocondria,

losperoxisomas, los lisosomas, el retculo endoplsmico y el aparato de


Golgi.

Mitocondrias
Las mitocondrias son las "centrales energticas" de la clula
proporcionando la mayor parte de sus necesidades de trifosfato de
adenosina o ATP. Estos orgnulos retorcidos, alargados y que cambian la
forma casi continuamente, dada su funcin, aparecen en cantidades muy

diferentes de acuerdo a la actividad energtica de la clula en particular,


as por ejemplo, en las clulas del hgado y los msculos hay cientos de
mitocondrias agrupadas, mientras que en las clulas relativamente
inactivas existen unas pocas.
Las mitocondrias son orgnulos complejos que contienen su propio
ADN y son capaces de reproducirse de manera autnoma, de esta forma,
cuando las necesidades de ATP de la clula se incrementan las
mitocondrias simplemente pueden dividirse y crecer hasta el tamao
normal para suplir la elevada demanda.

Ribosomas
Son unos grnulos de tono oscuro pertenecientes a los orgnulos no
membranosos, que pueden flotar dentro del citoplasma (ribosomas
libres) o estar adheridos a membranas (ribosomas ligados a membrana) y
su funcin es la de sintetizar diferentes protenas, tanto para la funcin
propia del citosol (producida por los ribosomas libres), como de las
membranas (producida por los ribosomas ligados a membrana) e incluso
para la exportacin desde la clula.

Retculo endoplasmtico
Es una estructura reticular (como red o malla) dentro del
citoplasma y consiste en un extenso sistema de tubos y membranas
paralelas interconectadas que se pliegan, enrollan y tuercen dentro del
citosol formando cavidades llenas de fluidos. A este sistema de

membranas tortuosas se adhieren los ribosomas para la sntesis de las


protenas.

Aparato de Golgi
El aparato de Golgi est compuesto por una estiba de sacos
aplanados y membranosos, similar a una estiba de platos hondos,
asociados a un gran nmero de vesculas diminutas, y que sirve como
"polica de trafico" de las protenas sintetizadas en la clula. Su funcin es
la de clasificar, modificar, concentrar y empacar las protenas de acuerdo
a su destino.

Lisosomas
Los lisosomas son unos sacos membranosos que contienen enzimas
digestivas capaces de digerir casi cualquier tipo de molcula biolgica.
Son, en resumen, la "cuadrilla de demolicin" y su trabajo se puede
resumir de la forma siguiente:

Participan en la desmantelacin de las bacterias, virus y toxinas que


han penetrado en el cuerpo.

Degradan los orgnulos que ya resultan desgastados.

Realizan funciones metablicas degradando sustancias de reserva


como el glucgeno almacenado y la liberacin de las hormonas de
la tiroides.

Degradan tejidos intiles como las membranas entre los dedos del feto
en desarrollo y el revestimiento del tero durante la menstruacin.

Degradan los huesos a fin de liberar calcio a la sangre.

Peroxisomas
Son sacos membranosos que contiene diferentes enzimas potentes y
estn encargados de eliminar un cierto nmero de sustancias dainas o
txicas como el alcohol o el formaldehdo, y a su vez convertir a agua el
nocivo perxido de hidrgeno que se produce normalmente durante
el metabolismo. Tambin participan en la eliminacin de ciertos radicales
"peligrosos" para la salud celular.

Citoesqueletos
La palabra citoesqueleto literalmente significa "esqueleto de la
clula" y estos orgnulos son un grupo de fibras que corren a travs del
citosol. Esta red hace las veces de msculos, huesos y ligamentos de la
clula proporcionando la estructura de soporte y constituye a su vez el
mecanismo para efectuar varios movimientos celulares.
Algunas de las fibras citoesquelticas pueden empujar la membrana
plasmtica para formar una protuberancia externa mvil con forma de
pelo conocida como cilio. El movimiento ondulante de los cilios puede
"bombear" sustancias de un lugar a otro en la superficie de la clula.
Tpicamente son clulas ciliadas las que revisten el tracto respiratorio
impulsando el moco cargado con partculas de polvo y bacterias hacia
afuera desde los pulmones.

Inclusiones
Las inclusiones no son unidades funcionales si no sustancias
qumicas que pueden estar presentes o no de acuerdo al tipo de clula.

Entre las inclusiones se pueden citar los glicosomas que son


grnulos de glucgeno abundantes en el hgado y los msculos como
almacenes de energa de rpida liberacin; las gotitas de lpidos comunes
en las clulas de grasa; pigmentos como la melanina que aparecen en
algunas clulas de la piel y en el pelo colorendolos; y otros.

El ncleo
El ncleo es el centro de control de la clula y es el que contiene los
genes. Como "bibliografa" de genes, el ncleo "sabe" todas las
instrucciones para fabricar casi todas las protenas del cuerpo,
adicionalmente dicta el tipo y cantidad de las protenas que deben ser
sintetizadas en un momento dado en respuesta a las seales que actan
sobre la clula.
La gran mayora de las clulas humanas tienen un solo ncleo, pero
algunas, como las clulas de los msculos del esqueleto son polinucleadas
y una en particular, los glbulos rojos, no tienen ncleo.