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GALILEO E A DEFESA DA COSMOLOGIA COPERNICANA: A SUA VISO DO UNIVERSO

I. Introduo
Em 1597, numa carta Johannes Kepler, Galileo Galilei se confessa adepto ao trabalho
escrito por Nicolaj Kopernik As revolues do orbes celestes(COPRNICO, 1984) desde h
alguns anos, embora no estivesse disposto a entrar na contenda para defend-la
publicamente, receando ser alvo de crticas ecair no ridculo.
No ano de 1632, Galileo publicou uma obracom a qual tinha sonhado durante muito
tempo. Trazia um ttulo muito comprido, mas normal para a poca: Dilogo de Galileo Galilei
linceu, matemtico extraordinrio do Estdio de Pisa e filsofo e matemtico primrio do
Serenssimo Gro-Duque da Toscana; onde, nas reunies de quatro jornadas, discorre-se sobre
os dois mximos sistemas do mundo ptolemaico e copernicano propondo de maneira
indeterminada asrazs filosficas e naturais tanto para uma quanto para a outra parte(GALILEI,
2004).
Galileo, que referido como o nosso acadmico. Simplcio representa a cincia
aristotlico-ptolemaica tradicional. Sagredo um homem inteligente e culto no especialista,
sendo o mediador entre os dois. Vale ressaltar que o dilogo (a con-versa) entre Sagredo,
Salviati e Simplcio nunca ocorreu em local algum, mesmo por que Salviati e Sagredo j tinham
falecido h algum tempo e Simplcio h muito tempo quando Galileu concebeu a obra.
A obra um dilogo,isto , uma conversa, em que participam trs personagens. O
primeiro FilippoSalviati, gentil-homem florentino e acadmico linceu. Traz o nome de
Simplcio (clebre comentador grego). O terceiro Giovan Francesco Sagredo, um veneziano,
em cujo palcio na cidade italiana de Veneza tem lugar o dilogo.
O conjunto do Dilogo dividido em quatro partes (jornadas), a Primeira Jornada
discute a concepo geral do universo, refutando sobretudo aideia antiga e medieval de um
mundo de dois andares, em que o mundo terrestre teria caractersticas e leis diferentes do
mundo eleste, isto , onde esto contidos os astros. A Segunda Jornada focaliza,
especialmente, as experincias terrestres que visavam estabelecer a imobilidade da Terra. A
Segunda Jornada focaliza,especialmente, as experincias terrestres que visavam estabelecer a
imobilidade da Terra. Galileo procura desqualific-las, mostrando como tais experincias nada
provam, pois os fatos de experincia continuam os mesmos, quer se suponha que a Terra est
imvel, quer se suponha que ela gira em torno do seu eixo em 24 horas. A Terceira Jornada
refere-se ao exame dos fenmenos celestes que confirmam o movimento anual da Terra em
torno do Sol. Finalmente, a Quarta Jornada, a mais importante aos olhos d o autor, mostra
como as mars seriam impossveis na hiptese de uma Terra estacionria, sendo explicveis
supondo-se o duplo movimento, diurno e anual da mesma.
Trinta e seis anos mais tarde, em 1633, Galileo enfrentava o Tribunal do Santo Ofcio
(Inquisio) romano por ter defendido, no Dilogo, aquelas mesmas teses que, na juventude, o
deixaram praticamente indiferente (CAVALCANTE, 1989). Evidentemente, se o Galileo de 1597
se recusava a defender o copernicianismo, eraporque a nova cosmologia eliocntrica ainda

no tinha provas suficientes para persuadir, embora ela fosse prefervel, aos seus olhos e por
razes desimplicidade, doutrina ptolemica.

II. As descobertas astronmicas e suas consequncias


Costuma-se dizer que Galileo inventou o telescpio (ou a luneta), mas no verdade. creditase que seu inventor tenha sido o fabricante de culos holands Hans Lippershey. Depois de
presentar o instrumento s autoridades de Veneza, Galileo dirige o telescpio para o cu e, a
partir do outono de 1609, sucedem-se as mais extraordinrias descobertas do undo cientfico.

Apresentamos essas descobertas no necessariamente por ordem cronolgica, mas por ordem
de exposio pelas consequncias que elas iriam desencadear.

II. O relevo da Lua


Galileu descobre que a superfcie da lua no polida, mas irregular, cheia de
depresso e salincias, no muito diferente da superfcie da Terra. Galileu no apenas
observou as montanhas da Lua como calculou sua altura.
II.1 O Brilho da Terra:
A certa altura Galileu introduz uma descoberta ainda mais surpreendente: a luz da
Terra refletida pela lua.
No livro Galileu afirmou Provaremos que a Terra um astro erraste (planeta)
ultrapassado a Lua em esplendar e no um sumidouro de toda a corrupo do universo;
sustentaremos estes fatos com uma infinidade de orgumentos extrados da natureza. Na
poca ainda se discutia se os planetas tinham brilho prprio, ou refletiam a luz como a Lua.
II.2 As manchas solares
Em julho de 1610, ao observar o Sol, Galileo nota a presena de manchas escuras no
disco solar. Durante dois anos Galileo volta periodicamente observao dessas manchas,
discute, que as manchas se deslocam de oeste para leste, paralelamente ao equador solar,
ercorrendo a largura do disco em mais ou menos 14 dias. Em segundo lugar, as manchas no
tm uma forma fixa, nem uma existncia permanente. Galileo conclui que as manchas
pertencem superfcie do Sol e que este gira em torno de seu eixo em 28 dias
aproximadamente. De modo que, contrariamente ao que ensinava a doutrina aristotlica, um
corpo celeste est sujeito a mudanas, a geraes (aparecimento das manchas) e a corrupes
(desaparecimento das manchas).
II.3 As fases de Vnus

A partir do ms de outubro de 1610, Galileo observa sistematicamente Vnus e


descobre que planeta apresenta fases semelhantes s fases da Lua, e conclui que:
-Vnus gira efetivamente em torno do Sol;
- Vnus, um planeta, no tem luminosidade prpria. Escreve ele, na carta datada em 30 de
dezembro de 1610,ao Pe. Cristvo Clavius que: ... estou certo de que os planetas no tm
luminosidade prpria, e somente brilham quando iluminados pelo Sol, o que o caso, creio eu,
das estrelas fixas ...
Portanto, a Lua, Vnus e, por extenso, todos os planetas, tm algo mais em comum
com a Terra. Nenhum desses corpos celestes possui luminosidade prpria. Todos eles, como a
Terra, somente refletem e espalham a luz que recebem do Sol.
Em seguida, novas descobertas com ouso do telescpio vo pender ainda mais a
balana para lado do heliocentrismo.

II. 4 Os satlites de Jpiter


Em janeiro de 1610, Galileo observa Jpiter e descobre os seus quatro maiores
satlites, aos quais ele d o nome deplanetas mediceanos Ele acabara de observar em Jpiter
algo semelhante ao que ocorre com o sistema solar, isto , os satlites orbitando o planeta em
tempos diferentes segundo suas rbitas. Assim, finalmente, tem a prova de que a Terra no
necessariamente o centro do universo, j que corpos celestes giram em torno de um dos
planetas.
A existnciaobservadados satlites de Jpiter um argumento de peso, embora
indireto, a favor do heliocentrismo.
III. A rejeio do princpio de autoridade
O princpio de autoridade a aceitao cega dos ensinamentos das Sagradas
Escrituras; tambm oMagister dixit(do latim, O mestre disse). preciso no subestimar o
peso que esses mandamentos tinham na poca, mas Galileo devia libertar-se deles.
Resumidamente, ele escreveu a respeito desses mandamentos afirmando:
III. 1. Autoridade das Escrituras
Em trs cartas clebres, Galileo contesta que se d s Escrituras Santas uma
interpretao literal nos assuntos defilosofia natural, isto , no estudo da natureza.
O argumento de Galileo o seguinte:

... todo mundo sabe que mesmo em questes de f, as Escrituras


deixam s vezes de traduzir literalmente o verbo divino.
Entretanto, se as Escrituras no devem ser interpretadas literalmente em certas
questes que tocam a f, por que haveramos de segu-las ao p da letra em questes de
filosofia natural?
Galileo d-se mesmo ao luxo de mostrar que certas interpretaes, queeram
apresentadas como argumentos contra o heliocentrismo, na realidade so argumentos a favor
dele.
III. 2 Autoridade de tradio aristotlica
Rejeitando, de incio, o enciclopedismo da doutrina aristotlica, Galileo afirma
claramente que o homem deve limitar-se aos seus objetivos, quando se prope a estudar o
universo. Pela primeira vez, algum entende que o conhecimento da natureza pelo homem
necessariamente limitado. Somente Deus tem a infinita capacidade de tudo compreender
instantaneamente.
Quanto autoridade do prprio Ariststeles, Galileo tenta convencer aos seus
interlocutores que o Mestre no era infalvel e que ele mesmo, com sua vasta inteligncia e
sabedoria, seria o primeiro a reconhecer os seus erros, se fosse confrontado com a evidncia
das observaes.

IV. Astrs premissas cosmolgicas


As descobertas astronmicas j haviam convencido Galileo que a hierarquia
substancial ou essencial de Aristteles inexistente. Todo o universo visvel ao telescpio ,
pensa ele, submetido s mesmas regras.
Galileo abandona o mito de umcosmos hierrquico, mas tambm, como Coprnico e
Kepler, acredita numaordem universal.
Aprimeira premissacosmolgica , pois, a de um universo ordenado. Esse universo
finito ou infinito? Observando a Via Lctea, Galileo nota que o leve vu que a caracteriza,
numa infinidade de estrelas. Ele conclui corretamente que essas estrelas so mais afastadas
que as outras, visveis a olho nu. Em consequncia, a esfera das estrelas fixas tem uma certa
profundidade, uma certa espessura. De quanto essa profundidade? Em outros termos, podese afirmar que o mundo finito, como quer a tradio aristotlica, e com ela, Coprnico e
Kepler? Ou que ele infinito, como queria Giordano Bruno? Galileo no se pronuncia a esses
questionamentos, ou seja, ele noconclui por falta de provas suficientes. O telescpio lhe

permite afirmar que o universo mais extenso do que se acreditava, mas nada prova que ele
seria infinito.
No universo galileano ordenado, mas sem hierarquia, os fenmenos naturais no se
explicam mais pelas qualidades substanciais ou essenciais dos corpos. No havendo mais a
preponderncia da essncia , o conceito de lugar prprio perde o seu contedo.
Com Galileo a uma democratizao do espao. Qualquer coisa pode se encontrar em
qualquer lugar.
Essa democratizao do espao fsico a segunda premissacosmolgica galileana. A
Terra, em particular, pode ser tratada como qualquer outro planeta: ela no tem mais a
necessidade ontolgica de permanecer no centro do universo.
Tendo rejeitado o mito das essncias e, com ele, o mito dos lugares prprios, Galileo se
sente forado a rever tambm o conceito tradicional de movimento.
Recordemos que, na doutrina aristotlica, o movimento era um processo transitrio
que levava um ser em potncia para o lugar natural, onde ele se realizava ; o repouso no lugar
natural, ao contrrio, era um estado.
Galileo insiste primeiro em mostrar que no h diferena essencial entre repouso e
movimento, sendo que ele faz isso de um modo extremamente interessante, na Primeira
Jornada do Dilogo, mostrando que um corpo que se deixa cair,adquire de maneira contnua
todos os graus de velocidade a partirdo repouso. Galileo conclui que o grau a partir do qual o
mvel inicia o seu movimento o da extrema lentido, isto , do repouso.

V. A ordenao do universo atravs do movimento


circular
Aproveitando o que poderamos chamar de a democratizao do universo ,
Galileo vai transpor para a escala csmica os resultados das experincias que ele
efetua na Terra. Esse passo foi fundamental para o seu raciocnio e de enorme
importncia para o futuro da cincia.
Do ponto de vista da fsica contempornea, essas experincias so muito
simples e dizem respeito ao comportamento dos corpos frente gravidade. Mas, o que
vinha a ser gravidade para Galileo? No seu entendimento, gravidade era um atributo
da matria. Certamente, uma fora, mas uma fora pertencente ao corpo, permanente
nele, agindo do interior e obrigando-o a se movimentar em direo aocentro da Terra.
Partindo dessa concepo, Galileo observa a queda dos corpos, livremente ou
sobre planos inclinados. Suas observaes e concluses se encontram dispersas em
toda a sua obra Dilogo (GALILEI, 2004). Naturalmente elas o levaro lei da queda
dos corpos.
Com o que precede, Galileo mostra aos seguidores de Aristteles que o
movimentocircular uniforme to natura segundo a prpria terminologia aristotlica
quanto o movimento retilneo para os corpos de nosso mundo econsequentemente

tambm para a Terra e para os planetas. Nesse momento, Galileo j tinha percebido
que a ordenao perfeita do universo somente era possvel de duas maneiras: pelo
repouso ou pelo movimento circular. No mais a distino fundamental.
simplesmente porque o movimento circular era o nico que poderiaconservar sempre
semelhante a ele mesmo o sistema formado pelos corpos que giram (os planetas) e o
centro em torno do qual giram (o Sol).
Considerando que o modelo coperniciano era precisamente constitudo em
torno de movimentos circulares, portanto, nada mais se opunha a que Galileo se
sentisse convicto de sua veracidade e pronto a tentar convencer os outros. bem
verdade que Galileo tinha observado o movimento de rotao prpria do Sol por
intermdio das suas observaes das manchas solares, de modo que, a rigor, o Sol
no estava em repouso. Mas ele tinha tambm observado que, na superfcie da Terra,
o movimento de rotao de uma esfera em torno de um dimetro era um movimento
natura nesse sentido que, uma vez iniciado, continuaria indefinidamente (se no
houvesse atrito).
Portanto,omovimento de rotao do Sol se enquadrava perfeitamente no
sistema heliocentrico. o problema era o mesmo para a Terra; um idntico argumento
convencia Galileo que, alm do seumovimento de translao circular, a Terra podia ter
um movimento de rotao prpria em torno do seu eixo: era o movimento diurno do
modelo coperniciano. No entanto, esse movimento diurno tinha sido, desde Aristarco,
um obstculo a qualquer modelo heliocntrico, pelos argumentosfsicos contra o qual
esbarrava e que ningum, at ento, tinha conseguido derrubar. Era, portanto, a vez
de Galileo envolver-se com os argumentos contra o movimento diurno.

VI. A refutao dos argumentos contra o movimento


diurno
Basicamente, os argumentos pertenciam a duas categorias distintas. Os da
primeira categoria(pedra que cai do alto de uma torre, movimento das nuvens,
movimento dos pssaros, tiro de canho, etc.) baseavam-se no fato (pressuposto)
deque um corpo terrestre provisoriamenteseparado do seu suporte (terrestre) no
poderia acompanhar a Terra no seu pretenso movimento de rotao, atrasando-se
para o oeste. Entretanto, nada disso acontece: a pedra largada do alto da torre cai ao
p da torre (e no a oeste).
Os de segunda categoriapertenciam aos efeitos da foracentrfuga.Se a Terra
girasse em torno de seu eixo, no deixariam de se manifestar, projetando ao longe
todos os objetos na superfcie da Terra.
VI. 1. Resposta galileana aos argumentos da primeira categoria
Galileo diz que um movimento no pode alterar as relaes mtuas de um
conjunto de corpos, desde que todos os corpos do conjunto participem daquele
movimento.
Ele se refere ao exemplo de um navio. Um observador terrestre sabe que o
navio se movimenta em relao a Terra, mas um observador fechado no interior do
navio no tem nenhum meio de saber se o navio est em repouso ou em movimento

(supe-se evidentemente um movimento uniforme sobre um mar tranquilo). Assim


que um objeto largado no navio cair perpendicularmente ao convs, se largado do
alto do mastro, cair ao seu p!
Acrescenta Galileo: o movimento circular horizontal um movimento
indiferente para os corpos e que no afeta, em nada, qualquer outro movimento que
ocorpo possa ter.
De modo que, continua ele, a pedra do alto da torre participa desse movimento
de rotaoindiferente de todos os corpos (inclusive a torre) na superfcie da Terra. Ao
ser largado, ele vai comportar-se em relao torre como a pedra no navio se
comporta em relao ao mastro: ele cair ao p; nem de um lado nem do outro, mas
exatamente na vertical do ponto de largada. O que Galileo acaba de enunciar
noDilogo embora implicitamente uma conservao do movimento circularem torno
do centro da Terra e est claro queesse mesmo argumento de conservao explica
(para Galileo) o movimento das nuvens, dos pssaros, do tiro de canho, etc. que
acompanham naturalmente o movimento da Terra, junto com o ar no qual se movem.
Porm na do problema da queda, Galileo est duplamente errado. Em primeiro
lugar, no h conservao do movimento circular. O que Galileo tem em mente ,
propriamente, uma forma ainda imatura daLei da Inrcia. O que ele no poderia
utilizar,por ainda desconhecer os princpios fsicos subjacentes ao fenmeno. Em
segundolugar, ainda que houvesse conservao do movimento circular, Galileo, em
princpio, erraria outra vez ao afirmar que a pedra cai ao p da torre, numa Terra em
rotao, o ponto mais
alto da torre -A, em
uma velocidade maior que ao p da torre B.Seapedralargadaem A conserva a
sua velocidade inicial horizontal, superpondo essa velocidade velocidade de queda,
ela adianta durante a queda, em relao ao ponto B. Consequentemente, ela ir cair
aleste do p da torre, onde est o ponto ( B). Na realidade, efetivamente isso que
acontece, embora esse desvio para leste seja muito pequeno. Mas curioso observar
que, se Galileo tivesse interpretado corretamente a premissa da conservao do
movimento circular, ele teria tido, no desvio para leste, um argumento positivo em
favor do movimento diurno.

VI. 2. Resposta galileana aos argumentos da segunda


categoria
Nesse caso, Galileo foi muito menos feliz: faltava-lhe evidentemente uma
Dinmica, que, obviamente, ainda no existia. A primeira observao de Galileo que,
se um corpo em movimento circular se solta do vnculo que o obrigava a esse
movimento, ao longo da tangente (e no do raio) que o corpo continuar a mover-se.
Galileo nota que o corpo se afasta muito pouco da trajetria circular e esse
fastamento inicial tanto menor quanto maior for o raio da trajetria.
Isso posto, Galileo faz observar que, para impedir que um corpo se afaste ao
longo de uma tangente a uma trajetria circular, bastaaplicar-lheuma fora que anule
os efeitos da tendncia centrfuga. No caso da Terra, essa fora, evidentemente, a

gravidade, o que Galileo no conseguiu intuir ou compreender. Galileo afirma que o


raio da Terra to grande que esses efeitos so muito pequenos e, como a tangente
se confunde praticamente com o arco (sempre no caso da Terra), a gravidade
sempre suficiente para fazer voltar superfcie um corpo que tenderia a escapar
tangencialmente. Dessa maneira, Galileo refuta o argumento ptolemico dos efeitos
centrfugos contra o movimento diurno. Porm, o raciocnio est incompleto, pois
Galileo somente poderia ter refutado o argumento lanando mo de conceitos que
ainda no tinham sido elaborados. A dinmica de rotao s teria sido desenvolvida
cerca de trs dcadas mais tarde por Christiaan Huygens e Isaac Newton.
Como observamos, essas refutaes ainda se ressentiam da falta de uma
mecnica mais elaborada. Isso justamente o que a defesa do copernicianismo trouxe
depositivo para a elaborao dessa mecnica que devemos ressaltar. Em primeiro
lugar, a ecloso do conceito de sistema inercial, isto , de um sistema cujo movimento
prprio sem efeito ( indiferente ) para os movimentos relativosdos vrios corpos que
o compem. O movimento do navio mostra que Galileo sentiu,fisicamente, o que era
um sistema inercial. Embora sem enunciar formalmente o princpio clssico da
relatividade, no parece haver dvidas que ele entendeu claramente que um
movimento de translao uniforme do conjunto no influencia os movimentos relativos
dos corpos contidos no sistema, seguindo-senecessariamente que nenhuma
experincia mecnica conduzida no sistema poder detectar o seu movimento de
translao. No restam dvidas de que Galileo cometera muitas falhas. Talvez a mais
grave de todas tenha sido uma falha conceitual Mas difcil culpar Galileo por ter
pensadodo jeito que pensou e no ter podido abstrair a onipresente gravidade.
Para Galileo, um corpo sem gravidade era simplesmente impensvel e, nessas
condies, um movimento inercial retilneo evidentemente impossvel. Depois do
sistema inercial, a contribuio mais importante que a defesa do copernicianismo
trouxefoi o conceito de conservao do movimento. Finalmente, a defesa do
copernicianismo implicava a aceitao dacomposio de movimentos. A Terra tem um
duplo movimento: translao circular em torno do Sol (movimento anual) e rotao em
torno do eixo dos plos (movimento diurno). Esses dois movimentos se associam, se
compem, cada um deles agindo como se o outro no existisse. Essa foi asua maior
colaborao para a posterior aceitao da obra maior de Nicolaj Kopernik, apesar de
suas concepes terem sido ainda intermedirias entre o pensamento de Aristteles e
o de Isaac Newton. Galileo entende que o movimento no afeta em nada o corpo, que
ele indiferente natureza do corpo, em outras palavras, que determinado movimento
no especfico de determinado corpo, ento nada impede que um mesmo corpo
possa ter vrios movimentos simultneos.
IX. Concluso e perspectivas
importante lembrar que, de modo algum, Galileo conseguiu apresentar uma
teoria fsica completa e satisfatria em favor do copernicianismo. Ele no conseguiu
responder a todas as objees da poca contra os movimentos da Terra.
Galileu tinha sido anteriormente advertido que poderia publicar suas idias
apenas como hipteses e no como tese.

Galileu afirmou que tinha levando acordo a experincia de deixar cair um objeto
do mastro de um barco parado e em movimento, embora no o dissesse no seu
trabalho. Em vez disso afirmava: Eu, sem experimentao, sei que o resultado deve
ser como eu disse, porque necessrio que o seja
Para Galileu no era suficiente que assim fosse; exigiam-se alguns principios
basicos para um sistema da fsica que explicasse os fenomenos observados na terra
em movimento.