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JESUS, A. L. F.

UNIMONTES CIENTFICA. Montes Claros, v.4, n.2, jul./dez. 2002

RESENHA

ESCRAVIDO E UNIVERSO CULTURAL NA COLNIA:


MINAS GERAIS, 1716-1789

lysson Luiz Freitas de Jesus

PAIVA, Eduardo Frana. Escravido e universo cultural na colnia:


Minas Gerais, 1716-1789. Belo Horizonte: Editora UFMG,
2001, 285 p.

A pluralidade cultural observada nas Minas Gerais bem como a sua importncia para a
histria do Brasil Colnia fazem da historiografia mineira colonial um universo de ricas
produes historiogrficas.
A obra do historiador Eduardo Frana Paiva Escravido e universo cultural na colnia
lanada pela Editora da UFMG, surge como mais uma contribuio a essa historiografia,
alm de apresentar-se como inovadora em diversas discusses acerca do universo de
libertos, escravos e homens livres da regio mineradora. O enfoque central do trabalho
volta-se para o cotidiano dos forros e, principalmente, das forras das regies centro-norte
(Comarca do Rio das Velhas) e centro-sul (Comarca do Rio das Mortes) da capitania de
Minas Gerais, entre os anos de 1716 e 1789. Atravs da anlise de testamentos e de
inventrios post-mortem, legados por esses indivduos, o autor procura relatar seus
relacionamentos sociais, suas prticas, enfim, o universo cultural no qual estavam
inseridos. Sendo assim, a preocupao do autor no mostrar a viso dos vencidos na
histria, o que o mesmo denominou como o imaginrio do tronco; objetiva-se na verdade
retraar as formas de tenso entre os grupos sociais envolvidos, afinal, as culturas
africanas, ao chegar Amrica portuguesa, junto com os escravos, no se deram jamais por
vencidas. (p. 20)

Discente do 4 ano do curso de Histria da Universidade Estadual de Montes Claros/UNIMONTES.


Membro do Grupo de Pesquisa Histria em Cena. e-mail: alfluiz@yahoo.com.br.
Orientadora: Prof Ms Regina Clia Lima Caleiro.

JESUS, A. L. F.

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A obra se divide em 2 captulos. No primeiro deles, intitulado Distines, hibridismo e


mobilidade, o autor acentua a construo de um mundo colonial brasileiro marcado pela
pluralidade e pela mobilidade fsica, institucional e cultural. Assim, estaramos diante de
um universo cultural na colnia que era mestio e, tambm, distinto; era hbrido, mas,
tambm, impermevel. (p. 38)
Situado no setecentos mineiro, Paiva descreve a opulncia das riquezas nas Minas,
desvendando, a partir da, o complexo universo dos libertos na regio pesquisada. So
vrios os relatos de forros afortunados, que descrevem em seus testamentos e inventrios
uma diversidade de posses, entre elas terras, animais para o trabalho dirio, objetos
pessoais de valor e, por que no, escravos. Exemplos como o de Brbara Gomes de Abreu
e Lima servem de base para ilustrar essa possibilidade de ascenso das (os) forras (os).
Mesmo sem declarar a origem da sua fortuna, essa forra declara em seu testamento, datado
do ano de 1735, possuir cerca de 7 cativos,
alm da morada de casas e dos escravos ... possua utenslios
domsticos, roupa em bastante quantidade e de variados tecidos e
muitas jias e outros objetos em ouro, prata e metais preciosos,
sobretudo coral, mbar e pequenas prolas... (p. 50).

So relatos de libertos que, antes de tudo, se esforaram para tornarem-se proprietrios de


si mesmos.
Ainda neste captulo, Eduardo Paiva destaca a busca dos libertos em tornarem-se
proprietrios de escravos, como uma espcie de smbolo externo de ascenso econmica,
saindo da posio de propriedade para a de proprietrios; relata vrias histrias de
conquistas, negociaes e adaptaes (sem se esquecer dos conflitos) dos libertos das
regies pesquisadas; e prope uma retomada da obra de Gilberto Freyre, a quem, segundo
prefcio de Mary Del Priore, soube ler com competncia e sem discriminao.
No segundo captulo da obra Senhores, escravos, coartados e forros o autor propese a descrever pormenorizadamente o cotidiano dos seus agentes histricos ilustrando
suas manifestaes e prticas com inmeras trajetrias individuais. No obstante, Paiva
no esquece de apoiar-se em minuciosos dados quantitativos, buscando alimentar sua
tese. Atravs desses dados, o autor atesta, por exemplo, a origem dos escravos pertencentes
aos testadores e inventariados; a estrutura de posse de cativos; os escravos envolvidos em
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laos de famlia nas Comarcas pesquisadas no perodo; o nmero de alforriados e


coartados registrados nas fontes, entre outros. Ateno especial dedicada formao de
famlias escravas, vendo as mesmas como estratgias aproveitadas tanto pelos escravos
quanto pelos senhores na busca de uma melhor adaptao ao sistema escravista. Eduardo
Frana Paiva procura, ainda, desmitificar esteretipos criados sobre a escravido no Brasil,
como a discusso sobre a vida til dos escravos nas Minas, que ele acredita ser bem
superior mdia generalizada entre alguns historiadores e leigos.
Faz-se importante, ainda, destacar a complexidade das relaes no momento da libertao
do cativo. Segundo o autor, os alforriados, antes mesmo de receberem doaes gratuitas
de liberdade, investiam em habilidades, estratgias e sentimentos, para que, futuramente,
fossem premiados pelos seus senhores com a alforria. Mais complexa ainda seria a
libertao pela coartao (alforria paga parceladamente pelo escravo ou por terceiros),
comprovando, desta forma, que as concesses senhoriais cedem sua posio s conquistas
dos escravos. (p. 168)
Uma obra que relata a possibilidade, no rara, de escravos e libertos atuarem de maneira
decisiva na construo de suas vidas. Com certeza, uma contribuio valiosa para o estudo
do setecentos mineiro e, mais que isso, uma oportunidade de observarmos a pluralidade
cultural brasileira atravs das novas interpretaes propostas por Eduardo Frana Paiva.

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