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A batalha dos Atoleiros revisitada

algumas consideraes de um historiador local

E Nunalures com sua gente era ja em h lugar b conuinhavel pera a batalha: honde
cham os Atolheiros ha mea legoa pouco mais ou menos aaquem de Fronteira contra
Estremos.1
Este excerto da Crnica do Condestabre constitui a mais antiga referncia conhecida ao
combate que, em 6 de Abril de 1384, colocou frente a frente as armas de Castela e
Portugal, num perodo de particular incerteza sobre o futuro deste ltimo, enquanto
nao independente. Anos mais tarde, Ferno Lopes, na Crnica de D. Joo I,
transcreveria a passagem na ntegra e, de ento para c, muitos foram os que o
seguiram. Este breve trecho de prosa annima ser, assim, a descrio seminal da
batalha que o annimo cronista designa, tambm, por batalha de Fronteira2, tal como o
faro, posteriormente, Duarte Nunes de Leo3 e Manuel Severim de Faria4. Porm,
certamente pela exactido da referncia primordial localizao do combate, a batalha
de Fronteira perdeu-se na voragem do tempo, a favor da batalha dos Atoleiros,
consagrada na historiografia oficial.
A questo da localizao da batalha, recentemente retomada, no , contudo, pacfica.
J anteriormente, diversos autores, nomeadamente o Prof. Jos Hermano Saraiva, a
contestaram, fundamentando-se, para tanto, em duas ordens de factores: a distncia do
campo de batalha a Fronteira e a ausncia de vestgios materiais, osteolgicos ou outros.
Quanto a este ltimo ponto, cremos existir alguma insuficincia de conhecimento das
fontes disponveis para um melhor esclarecimento da questo, quer por parte dos
partidrios da verso primitiva, quer do lado dos seus opositores. Existem, de facto, para
alm dos testemunhos volteis da tradio oral, que merecem o crdito que lhe
queiramos dar, notcias veiculadas em letra impressa, por autores de inquestionvel
probidade e competncia, confirmando o achado de tais vestgios.
Tal o caso do juiz desembargador Dr. Joo Magrass, natural de Fronteira, que em
conferncia proferida em 16 de Maro de 1940, no Rotary Clube da Figueira da Foz - de
que foi primeiro presidente - afirmou: E nos Atoleiros, tambm se tm achado algumas
moedas e vrios fragmentos de armas e esporas dos cavaleiros que ali combateram.5
1

Chronica do Condestabre de Portugal Dom Nuno Alvarez Pereira / rev., pref. e notas por Mendes dos
Remdios. - Coimbra : F. Frana Amado, 1911, pgs. 70 a 72
2
Idem, pg. 84
3
Cronicas del rey Dom Joo de gloriosa memria []. Lisboa: na Offic. de Joze de Aquino Bulhoens,
Anno M.DCC.LXXX, pg. 143
4
Notcias de Portugal / escritas por Manoel Severim de Faria.... - 2 Impresso / acrescentadas pelo
Padre D. Jos Barbosa. - Lisboa Occidental : na Off. de Antonio Isidoro da Fonseca, 1740, pg. 112
5
A minha terra: breves notas sobre a vila de Fronteira. Figueira da Foz: Rotary Clube da Figueira da Foz,
1940, pg. 10

Parece, assim, no restar lugar a grandes dvidas quanto localizao da batalha nos
Atoleiros.
Mais recentemente, na Carta Arqueolgica do Concelho de Fronteira, o Prof. Doutor
Andr Carneiro registou o achado, junto ao monte da herdade, de uma pequena cruz e
alguns ossos, podendo corresponder a uma necrpole onde teriam sido sepultados
alguns combatentes.6
certo que, at ao presente, no h registo da descoberta de qualquer local de inumao
colectiva, como seria previsvel, face ao nmero de mortes registadas em combate. Ora,
o facto de tal vala comum ou ossrio no ter sido encontrado no significa que o mesmo
no exista, semelhana da homrica Tria que existiu apenas no mito, at Schliemann
a ter posto a descoberto.
Acresce ainda, a este propsito, outro detalhe merecedor da nossa ateno: o exrcito
castelhano, perante a aparente fragilidade das foras de Nuno lvares, optou por um
ataque frontal, com a cavalaria pesada disposta em linhas, em profundidade, o que viria
a revelar-se erro funesto e justificaria, do lado oposto, a escolha do local alagadio.
No nos interessam aqui os detalhes do embate, imortalizados na prosa viva de Ferno
Lopes. Interessa-nos, sim, o facto de a cavalaria ser constituda por gente de estamento
social superior o que, foroso ser reconhec-lo, fez da nobreza espanhola a principal
vtima da batalha. A pesada derrota teve, por essa razo, repercusses duradouras em
Castela, onde no s Pedro Lpez de Ayala deixou notcia dela. Tambm em Sevilha,
bero de alguns notveis mortos no combate, Diego Ortiz de Zuiga deixou registado,
entre os sucessos do ano de 1384, o que a seguir se trancreve:
Perdi Seuilla en el cierco de Lisboa, y en vna infeliz refrega, en que el Conde de
Niebla, y outros Capitanes, fueron desvaratados por Don Nuo Alvarez Pereira,
muchos ilustres hijos, de que nombrar algunos, que me consta por escrituras, Juan de
Cervantes, Juan Gonalez de Gallegos, Gonalo Cerezo, Juan Ortiz, Juan Fernandez
Melgarejo, Pedro Tolosano, Garci Fernandez de Medina, Fernam Gonalez de Gahete,
Andres Calderon, Martin Iaez de Sanabria, y superior a todos en dignidade, el
Almirante Don Fernam Sanchez de Tobar, cuyo cadauer fue trado a sepultar a nuestra
Santa Iglesia, a la Capilla de San Clemte [] Muri tambien el Maestre de Santiago
Don Pedro Fernandez Cabea de Vaca, que yaze en la Catedral de Burgos, en la
Capilla de Santiago que doto.7
Como se pode ler, existe uma clara referncia a duas trasladaes de nobres castelhanos,
para posterior funeral nas suas terras natais, donde julgamos perfeitamente lcito poderse inferir que outros casos semelhantes se tero verificado, dada a capacidade
econmica das famlias envolvidas, aliada expectativa dos lucros provenientes do
66

Carta Arqueolgica do Concelho de Fronteira. Lisboa: Edies Colibri/Cmara Municipal de Fronteira,


2005, pg. 115
7
Analles eclesisticos y seculares de la muy noble, y muy leal ciudad de Sevilla. En Madrid: En la
Imprenta Real, 1677, pg. 245

regate dos corpos. No esqueamos que, naquela poca, como j algum escreveu, o
campo de batalha era a nica forma de um homem fazer fortuna rapidamente.8
Na hiptese das duas ordens de razes atrs invocadas poderem explicar a ausncia de
vestgios mais abundantes, poder-se-, ainda, objectar com o facto do autor da Crnica
do Condestabre no referir especificamente Herdade dos Atoleiros mas, apenas, a um
lugar conuinhauel pera a batalha, com o mesmo nome, o que poder remeter para outra
localizao. E, aqui chegados, teremos que percorrer um pouco da histria da prpria
Herdade dos Atoleiros.
As notcias mais remotas que pudemos alcanar colocam-na na posse da famlia Garcia
Moniz ou Moniz Garcia, detectvel em Fronteira desde o sc. XV. Um dos seus
membros, Vasco Garcia Moniz, teve de Ana Mendes de Castelo Branco vrios filhos
entre os quais o capito-mor de Fronteira, Lus Gonalves Moniz de Castelo Branco.
Casou este com Brites de Azevedo e teve, entre outros, a frei Manuel de Castelo
Branco, freire de Avis e prior da matriz de Fronteira, instituidor de trs morgados, um
deles o dos Atoleiros que, por sua morte, passou a um sobrinho, de seu nome Manuel
Moniz de Castelo Branco, senhor do Morgado dos Atoleiros, citio celebre pella batalha
q alli venceo o Conde Estavel D. Nuno Alz Pra, no dizer de Felgueiras Gayo. Este
Manuel viria a casar com D. Mariana Antnia de Mello e deste casamento nasceu D.
Joana Eufrsia Moniz de Melo que se recebeu com Bernardo Vaz da Cunha e Melo,
morgado de Antanhol para cuja casa levou D. Joana Eufrsia o Morgado dos Atoleiros9,
tendo-se a propriedade conservado, at poca recente, na posse dos viscondes de
Maiorca, seus sucessores.
Do que atrs fica se conclui que, numa poca em que os Atoleiros se encontravam,
desde h muito, vinculados em morgado, como herdade, continuava-se, sem incorrer em
qualquer contradio, a design-los tambm como stio, o que invalida a hiptese das
localizaes homnimas.
Voltemos, agora, ao primeiro ponto de divergncia das opinies: a distncia do local de
enfrentamento das hostes vila de Fronteira. O annimo autor da Crnica do
Condestabre estima essa distncia em mea legoa, dado curiosamente nunca contestado,
contrariamente identificao do local da batalha que o acompanha no texto original, o
que parece pressupor uma crena generalizada na maior capacidade do homem
medieval para avaliar distncias, a olho, do que para fixar localizaes.
Uma lgua, como do conhecimento comum, equivale, nos nossos dias, a cinco mil
metros e por essa bitola se tem estabelecido a extenso da meia lgua do cronista.
Porm, a medida da lgua foi, antigamente, questo geradora de grande confuso. Na
sua Memoria sobre os Pesos e Medidas Portuguesas, e sobre a introduo do systema
Metro-Decimal, escrevia Sebastio Francisco Mendo Trigoso: os nossos autores dizem
8

Keegan, John. O rosto da batalha. Lisboa: Editorial Fragmentos, imp. 1987, pg. 82
Nobilirio de famlias de Portugal: Tomo dcimo sexto. [Braga] : Agostinho de Azevedo Meirelles :
Domingos de Arajo Affonso, 1938-1941, pg. 5.
9

um, que as Legoas Portuguesas terrestres so de dezassete e meia ao grao outros e


mais comummente que so de dezoito.10
Face mesma disparidade, reflectia o padre Joo Bautista de Castro: Agora hum dos
pontos principaes, que neste assumpto se faz preciso advertir, he sobre o calculo das
leguas. Neste Reino no h medida certa itineraria, e por isso encontramos pelas
Provincias tanta irregularidade neste particular; pois vemos que as lguas da
Estremadura pela mayor parte so pequenas, as do Alentejo mayores, e as de Trs os
Montes, e Algarve demasiadamente compridas: donde disse bem o Padre Argote, que
entre as lguas Portuguezas apenas se acho duas que convenho no comprimento; e
tudo nasce, porque vulgarmente se medem as lguas por estimativa.11
Ora, a esta deficiente avaliao por estimativa haver ainda que acrescentar outras
variveis locais, potenciadoras de erro. Tomando Fronteira por referncia central e
recorrendo s distncias itinerrias s localidades mais prximas, colhidas em dois
documentos, um do sc. XVIII12 e outro de meados de 180013, constatamos que a
distncia at Alter do Cho , num caso, de trs lguas e noutro de trs pequenas lguas;
a vila da Figueira e Barros que no sc. XIX distava duas lguas de Fronteira,
encontrava-se, na segunda metade do sculo anterior, a lgua e meia. Mais consenso
reunia Cabeo de Vide, situada em ambos os documentos, distncia de uma lgua
grande.
Lguas, lguas grandes e pequenas lguas Perante a multiplicidade de valores
atribudos medida, foroso ser reconhecer que a insistncia com que se tem
pretendido situar a batalha a dois mil e quinhentos metros da povoao , no mnimo,
matria a carecer confirmao.
Resta-nos, chegado ao fim este regresso imaginrio aos Atoleiros, reiterar a nossa
convico pessoal, em consonncia, alis, com as concluses de alguns historiadores
militares que sobre o assunto se debruaram, que o combate dos Atoleiros se feriu na
rea do cabeo dos Atoleiros14, junto do ribeiro a que, a partir dessa data, o povo
comeou a chamar das guas Belas15.

10

Memrias Economicas da Academia Real das Sciencias de Lisboa, Tomo V. Lisboa: na Officina da
Mesma Academia, Anno M.DCCC.XV, pg. 382, nota 2.
11
Mappa de Portugal Antigo e Moderno. Tomo Terceiro, Parte V. Lisboa: Na Officina de Francisco Luiz
Ameno, M.DCC.LXIII, pg. 5.
12
Arquivo Nacional da Torre do Tombo. Memrias Paroquiais, Dicionrio Geogrfico de Portugal, Tomo
16, F. 2, Memria 199, Fronteira comarca de Avis
13
PARENTE, Bernardino Rodrigues Pereira, Pe. Antiguidades de Fronteira [ms., col. do autor]
14
AFONSO, Carlos. A crise de 1383-1385 e a batalha dos Atoleiros, Azimute: Revista Militar de infantaria,
187 (Agosto de 2009), pg. 39-44.
15
BESSA, Carlos Gomes. Batalha dos Atoleiros: seu carcter percursor em Portugal, in Aljubarrota: 600
anos depois. Lisboa: Minerva, 1987, pg. 97-128

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