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Gilson Xavier de Azevedo

Os Porqus do Judasmo
CONGREGAO ISRAELITA PAULISTA
CIP

2004

ndice
ndice _____________________________________________________________________________________ 2
Os Porqus do Judasmo _______________________________________________________________ 3
O Shabat _______________________________________________________________________________ 3
Do Nascimento Maioridade ____________________________________________________________ 5
Casamento e Divrcio ___________________________________________________________________ 6
Morte e Luto ___________________________________________________________________________ 10
Smbolos _______________________________________________________________________________ 13
Sinagoga e Orao _____________________________________________________________________ 14
Leis Alimentares _______________________________________________________________________ 16
Pessach ________________________________________________________________________________ 17
Shavuot________________________________________________________________________________ 20
As Grandes Festas _____________________________________________________________________ 20
Sukot __________________________________________________________________________________ 23
Chanuk e Purim _______________________________________________________________________ 25
Rosh Chodesh e Feriados Bblicos ______________________________________________________ 27
Questes Bblicas, Histricas e Contemporneas _______________________________________ 28
Judasmo e Medicina ___________________________________________________________________ 32
Judeus e No-Judeus___________________________________________________________________ 34
O Ciclo da Vida _________________________________________________________________________ 37
Brit mil _______________________________________________________________________________ 37
Pidyon haben __________________________________________________________________________ 37
Zeved habat (simch bat) ______________________________________________________________ 37
Bar-mitzv _____________________________________________________________________________ 37
Bat-mitzv _____________________________________________________________________________ 37
Noivado ________________________________________________________________________________ 38
Casamento_____________________________________________________________________________ 38
Bodas de prata _________________________________________________________________________ 38
Bodas de ouro _________________________________________________________________________ 38
Auf-rif _________________________________________________________________________________ 38
Kidush _________________________________________________________________________________ 38

Os Porqus
Porqus do Judasmo
O Shabat
Por que os judeus no podem acender fogo aos sbados?
Pela lei judaica, o Shabat um dia sagrado de descanso, e qualquer forma de trabalho proibida. Acender o fogo uma das poucas atividades
explicitamente classificadas como "trabalho" na Bblia: "no acendereis fogo nesse dia" (xodo 35:3). Posteriormente, os rabinos do Talmud
ampliaram o conceito, considerando como "trabalho" todas as tarefas desempenhadas na construo do Tabernculo. Chegaram assim a um total
de 39 categorias de atividades proibidas no Shabat.

O que e no que se baseia o Shabat?


Shabat, o dia de descanso, o smbolo mximo do Judasmo, a verdadeira essncia da f judaica. As origens do Shabat se encontram no
Declogo: "Pois Deus criou o mundo em seis dias e descansou no stimo. E Deus abenoou o dia do Shabat e santificou-o" (xodo 20:11). O
Shabat , portanto, uma afirmao da Criao Divina: nesse dia interrompemos o trabalho, pois assim fez o Criador. O dia de descanso
conscientiza o homem de que ele no domina o mundo, e de que ele depende do poder supremo de Deus.
Recebemos no Declogo uma segunda explicao: "Lembrem-se que eram escravos no Egito e o Eterno os libertou; por isso Ele lhes ordenou
observarem o dia do Shabat" (Deuteronmio 5:15). O Shabat assim uma celebrao da liberdade. O escravo no livre - seu tempo no lhe
pertence. Somente o homem que dono do seu tempo verdadeiramente livre. O homem livre domina a sua semana, e no se torna
subserviente a ela.
Fisicamente, o Shabat atende a uma necessidade bsica do ser humano. O descanso o corolrio indispensvel do trabalho. Nesse dia, o homem
no est sujeito s tenses e s exigncias da vida cotidiana.
Socialmente, o Shabat e a essncia da legislao democrtica. o clmax da justia no sentido de que nesse dia, pelo menos, no h distino de
classe ou posio social. Todo ser humano tem direito a um dia de descanso semanal. No Shabat somos todos iguais.

O que significa Kidush?


A palavra "Kidush" significa "santificao". No contexto do Shabat e outros dias festivos, refere-se a uma beno especial recitada sobre o vinho.
O Quarto Mandamento nos ordena "lembrar o Shabat, para santific-lo". E como santificamos o Shabat? Recordando os dois eventos com os quais
a observncia do Shabat est relacionada na Tor: a Criao e o xodo.
A bno recitada no lar antes das refeies festivas. tambm cantada na sinagoga, para que os forasteiros que estejam passando o Shabat
ou o feriado longe de seus lares tambm tenham a oportunidade de escut-la. O vinho, como smbolo de vida e alegria, o elemento mais
apropriado para a santificao do Shabat. Entretanto, por uma questo de sensibilidade para com aqueles que no podiam se dar ao luxo de
comprar vinho, os rabinos declararam que o Kidush tambm pode ser recitado sobre as chalot, os pes de Shabat.

Por que se colocam duas chalot na mesa de Shabat?


Uma explicao que as duas chalot representam as duas fileiras de pes dispostas permanentemente na mesa do Tabernculo. Eram
substitudos por pes frescos todo Shabat, e os que eram retirados deviam ser consumidos pelos sacerdotes no prprio santurio. Outra
explicao que durante os quarenta anos no deserto, aps saida do Egito, o povo judeu foi sustentado milagrosamente por meio de man, um
alimento que caa diariamente dos cu, numa quantidade suficiente para um dia. s sextas-feiras, caa uma poro dupla de man, para evitar
que os israelitas tivessem que violar a lei colhendo o alimento no dia do descanso. Em lembrana desta poro dupla de man, colocamos duas
chalot na mesa de Shabat. O costume de salpicar sementes de papoula ou gergelim sobre as chalot provem do orvalho que sempre caa sobre o
man para preservao.

Jogar futebol no Shabat e uma violao da lei do descanso?


Embora o esporte no seja considerado uma forma de trabalho pela definio talmdica, as autoridades ortodoxas probem qualquer atividade
esportiva no dia do descanso, achando que isto depreciaria a santidade do Shabat e tomaria um tempo que poderia ser dedicado a uma ocupao
mais nobre, tal como o estudo da Tor. Outras autoridades no se opem, em princpio, mas chamam ateno para certas restries legais. Por
exemplo, a bola no pode ser carregada de uma rea particular para outra pblica, o que constitui uma violao da lei do descanso, segundo o
cdigo tradicional. No entanto, isto facilmente evitvel: basta que o jogo se realize num jardim ou outro local onde haja um eruv, alguma
espcie de cercado ou muro, para que o campo possa ser qualificado como propriedade particular. Os liberais consideram vlida a prtica de
esportes aos sbados, como uma forma de lazer que acrescenta alegria observncia do Shabat.

O que chal?
A palavra "chal" (plural "chalot") aparece pela primeira vez na Bblia em referncia aos doze pes que deveriam ser colocados sobre o altar no
Tabernculo. O mesmo termo designava um pequeno pedao de massa que deveria ser reservado como uma oferta para os sacerdotes. Chal o
po festivo servido no Shabat (tradicionalmente em forma de uma trana alongada) e nos outros feriados.

Por que a mulher que acende as velas de Shabat?


Existem duas explicaes bastante contraditrias. Embora contrria ao esprito do Judasmo liberal, a interpretao tradicional que a mulher
cometeu a primeira transgresso no Jardim do den, e com isto extinguiu a luz da vida humana. Como uma forma de expiao, ela foi
encarregada de acender as velas de Shabat, a fim de restaurar o brilho original daquela luz (Talmud Shabat 31b). A outra interpretao que
cabe mulher a responsabilidade de trazer paz, serenidade e felicidade ao lar. Portanto deve-lhe ser concedida a honra de iniciar o Shabat.
importante frisar, entretanto, que se a mulher estiver ausente ou acamada, ou ento se no mora nenhuma mulher naquela casa, o homem tem
o dever de acender as velas.

O que Havdal?
"Havdal" significa "separao": a separao entre o Shabat e o resto da semana, entre o espiritual e o material, entre o sagrado e o profano.
Assim como santificamos o incio do Shabat com o Kidush, santificamos sua concluso com a Havdal: o ritual que se realiza sbado ao anoitecer
com uma taa de vinho, especiarias e uma vela tranada.

Nos bairros ortodoxos de Jerusalm, freqente os moradores atirarem pedras nos automveis que circulam aos
sbados (por ser uma violao das leis do Shabat). A lei judaica permite atirar pedras no Shabat?
De acordo com a Halach, a lei religiosa, estritamente proibido levantar uma pedra no Shabat. 0 Shulchan Aruch, "Orach Chayim", captulo 308,
pargrafo 7, diz: " proibido carregar ou mover pedras no Shabat, mesmo que sirvam para tampar vasilhas." Mais proibido ainda atirar uma
pedra, que pode provocar danos materiais e at mesmo fsicos! Isto fanatismo. uma perverso da religio, praticada justamente por aqueles
que dizem ser seus defensores. uma profanao da lei e do esprito do Shabat.

Como se justifica o Shabes goy?


Shabes goy uma pessoa no-judia que de acordo com a lei judaica pode, sob certas circunstncias, executar para os judeus as tarefas que
estes no podem fazer sozinhos no Shabat. O Judasmo nos probe qualquer tipo de trabalho no stimo dia. Por esta razo, mobilizamos um nojudeu para nos substituir nas atividades necessrias. Tal costume no implica uma discriminao. Todos os homens, de todos os credos, foram
criados " imagem de Deus". Portanto temos todos direitos iguais. Uma pessoa no-judia pode ajudar seu irmo judeu no sbado, desde que ela
tenha garantido seu prpria dia de descanso no domingo, ou em outro dia qualquer. Enquanto estivermos dispostos a ajudar uns aos outros em
nossos respectivos "dias de descanso", no h problema algum. Mas tem que ser recproco. Porque somos todos ns filhos de um s Deus.

Por que e costume comer peixe no Shabat?


Uma das interpretaes para este antigo costume e que, assim como o peixe no sobrevive fora da gua, tambm o judeu no pode sobreviver
sem a Tor as guas vitais que nutrem sua alma e seu esprito. No Shabat, ressaltamos a imprescindibilidade deste aspecto espiritual da nossa
existncia.

Existe uma hora certa para acender as velas de Shabat?


Uma vez que o acender das velas de Shabat no um preceito bblico, existem divergncias quanto hora certa de acend-las. Na maior parte
das comunidades judaicas, elas so acesas sexta-feira tarde, 18 minutos antes do pr-do-sol. Em Jerusalm, costume acend-las 40 minutos
antes do pr-do-sol. O essencial que elas j estejam acesas quando escurece, para que no seja profanado o Shabat.

Depois de acender as velas de Shabat, por que a mulher cobre os olhos com as mos enquanto recita a beno?
Normalmente, qualquer beno deve ser recitada imediatamente antes do cumprimento da respectiva Mitzv, para que no se pronuncie o nome
de Deus "em vo". No caso das velas, no se pode seguir este princpio, porque, no momento em que recitada a beno, inicia-se o Shabat e,
portanto, a partir desse instante proibido acender velas. Para superar este dilema, a mulher primeiro acende as velas e em seguida fecha ou
tampa os olhos e recita a beno. Somente depois de abenoar Aquele que ordenou a luz do Shabat, ela pode desfrutar a alegria de ver suas
velas brilhando.

Por que se coloca sal na chal antes de comer?


O sal acompanhava todos os sacrifcios levados ao altar do antigo Templo. Comendo po com sal, revivemos simbolicamente o passado e
reforamos o conceito judaico de que "a mesa como um altar" (Talmud Brachot 55a). Outra interpretao: o sal, por sua prpria natureza,
uma substncia que preserva os alimentos e no os deixa deteriorar. O uso do sal na chal de Shabat representa assim nosso desejo de
preservar a Aliana entre o Todo-Poderoso e o Povo de Israel.

Por que se acendem duas velas nas vsperas do Shabat? Poderia ser uma, ou trs ou mais?
Devemos acender no mnimo duas velas, representando simbolicamente as duas expresses do Quarto Mandamento: "Zachor et yom ha'Shabat
le'kadsho", "Lembrem o dia do Shabat para santific-lo" (xodo 20:8); e "Shamor et yom ha'Shabat le'kadsho", "Guardem o dia do Shabat para
santific-lo" (Deuteronmio 5:12). Em alguns lares judaicos, acendem-se trs ou mais velas, ema para cada membro da famlia. Quando est
presente alguma convidada, pode-se colocar uma vela a mais para ela acender. Mas no obrigatrio. O importante que haja luz. Luz de
Shabat. Luz para iluminar um mundo sombrio.

Por que costume usar uma toalha branca na mesa de Shabat?


Primeiro em lembrana do man, o alimento milagroso que caa dos cus e formava uma camada branca sobre a superfcie do deserto, conforme
o relato no Livro xodo. Segundo, porque a mesa no Tabernculo onde se colocavam as chalot (os pes) descrita como "a mesa pura diante de
Deus" (Levtico 24:6). A cor branca smbolo de pureza.

Por que se acendem velas antes do Shabat e dos feriados?


A Tor probe explicitamente o ato de produzir fogo durante o Shabat: "Lo tevaaru eish bechol moshvoteichem, be'yom ha'Shabat" (xodo 35:3).
Interpretando esta lei ao p da letra, algumas seitas judaicas antigas proibiram no s a criao do fogo, mas tambem sua utilizao - nenhum
calor, nenhuma luz, nenhum alimento quente no Shabat! Alguns radicais foram ainda mais longe: considerando a paixo sensual como uma
forma de "fogo ardente", eles insistiam na abstinncia sexual durante o dia sagrado de descanso. E assim, o Shabat, que deveria ser marcado
pela alegria e prazer, foi transformado num dia de escurido e tristeza. Em protesto contra essa viso restritiva, os rabinos ordenaram que se
acendessem velas antes do incio do Shabat. Recebendo nossos dias santos com luminosidade e calor, ressaltamos seu carter festivo. Neste
sentido, acender o fogo do amor no Shabat, longe de ser uma profanao, um ato sagrado, uma verdadeira Mitzv.

Por que a vela de Havdal tem que ser uma vela tranada?
A explicao est na beno que se recita durante a Havdal: "Baruch Ata Adonai, Eloheinu Melech haolam, borei meorei haesh", "Bendito sejas,
o Eterno nosso Deus, Rei do Universo, Criador das Iuzes do fogo." "Luzes": a palavra est no plural. E por qu? Porque se refere luz da Criao:
"maor hagadol" e "maor hakatan" (Gnesis: 1:16), a luz maior e a Iuz menor, o sol e a lua. Por este motivo, so necessrias pelo menos duas
chamas. Quando no se tem uma vela tranada com dois pavios, pode-se segurar junto duas velas comuns.

Por que se costuma cantar o hino "Shalom Aleichem" quando se volta para casa na sexta-feira noite, aps o
servio religioso?
O hino foi introduzido pelos cabalistas no sculo XVI. um canto de boas-vindas aos anjos do Shabat: "A paz esteja convosco, anjos que sevem a
Deus, emissrios do Senhor!" Diz uma lenda talmdica que dois anjos nos acompanham quando voltamos da sinagoga para casa na sexta-feira
noite - o Anjo do Bem e o Anjo do Mal. Eles observam o ambiente no lar. Se a casa est festivamente preparada para o Shabat, a mesa coberta
com uma toalha branca, as chalot prontas, as velas acesas - o Anjo do Bem diz: "Que o prximo Shabat seja como este", o Anjo do Mal tem que
responder: "Amm!". Se, por outro lado, os anjos encontrar a casa em desordem e nada preparado para o Shabat, o Anjo do Mal quem diz:
"Que o prximo Shabat seja como este", e o Anjo do Bem obrigado a responder: "Amm!"

Por que a congregao se vira em direo porta enquanto cantado o hino "Lech Dodi" no servio religioso
sexta-feira noite?
Os rabinos do Talmud comparam o Shabat a uma noiva e rainha, que deveria ser acolhida festivamente. No sculo XVI os msticos de Safed
instituiram um ritual de "Kabalat Shabat" ("acolhida do Shabat") que consistia em ir at os campos nos arredores da cidade para receber

simbolicamente a "noiva" com cantos de jbilo. Da provm o costume de virar-se em direo porta enquanto cantado o hino "Lech Dodi", a
cano de boas-vindas Rainha Shabat, a noiva do Povo de Israel.

Por que e costume cantar zmirot (canes tradicionais) na mesa do Shabat?


A razo havia que a msica acrescenta calor e alegria celebrao do Shabat. Existe uma outra razo, um pouco mais sofisticada. O Shabat
essencialmente um dia de aprimoramento da mente e do esprito. Neste contexto, quando a famlia se rene para a refeio de Shabat, o ideal
seria que a conversa girasse em torno de temas filosficos e religiosos. Uma vez que nem todos tem a base intelectual necessria para participar
de tais discusses, resolveu-se que a melhor forma de transmitir as valiosas mensagens do Judasmo seria atravs de melodias letradas,
facilmente captadas por qualquer pessoa. O costume de cantar zmirot foi introduzido pelos cabalistas da cidade de Safed, no sculo XVI, e
difundiu-se pelo mundo afora.

Por que o ritual da Havdal inclui uma beno sobre especiarias?


De acordo com uma lenda rabnica, cada judeu recebe no Shabat uma alma adicional: figurativamente, a paz de esprito que nos invade no dia do
descanso, expulsando todas as tenses e preocupaes do cotidiano. Quando termina o Shabat e a "alma extra" vai embora, sobrevm uma
sensao de tristeza. O aroma estimulante das especiarias (bessamim) uma injeo de nimo, uma compensao simblica pela perda de
energia espiritual.

Por que as chalot e a faca com a qual elas sero cortadas ficam cobertas antes da beno?
Os rabinos dizem que este costume nos ensina dois importantes valores judaicos: a dignidade humana e a preciosidade da paz. Na mesa de
Shabat, as velas esto colocadas em belos candelabros e o vinho est dentro de uma linda taa. Enquanto as benos sobre as velas e o vinho
esto sendo recitadas, as chalot esto "abandonadas" sobre a mesa. Os rabinos decretaram ento que, a fim de evitar que as chalot sintam-se
humilhadas, elas devem permanecer cobertas at a hora em que se recita a beno sobre o po. Preocupando-nos com a dignidade dos objetos
inanimados, aprendemos tambm a preocupar-nos com a dignidade do nosso semelhante. Por que cobrir a faca? No Shabat, nossos pensamentos
se voltam para a paz e a harmonia. Cobrimos a faca, portanto, para impedir que um smbolo visvel de guerra e violncia deturpe o esprito do
Shabat. Alguns vo ainda alm, recomendando que se parta o po com as mos, em vez de cort-lo com uma faca.

Do Nascimento Maioridade
Por que os meninos judeus so circuncidados?
A circunciso o sinal sagrado da Aliana entre Deus e o povo judeu. Foi praticada pela primeira vez por Abrao- em si prprio, em seu filho
Ismael e em todos os homens de sua casa - depois que Deus lhe ordenou: "Guardars a Minha Aliana tu e tua posteridade nas geraes
futuras... Todo homem entre vs ser circuncisado no oitavo dia do seu nascimento" (Gnesis 17:9-12). O ritual da Brit Mil "pacto da
circunciso", executado dentro das mais perfeitas normas de higiene por uma pessoa especializada, o mohel, o qual, de acordo com a lei
judaica, deve ser um judeu rigorosamente praticante. Alm da criana e do mohel, participam da cerimnia o pai, que recita uma beno
especial, e o sandak (padrinho), que segura a criana no colo durante a circunciso. Nesta ocasio d-se ao menino o nome hebraico. A Brit Mil
marca o ingresso do menino na comunidade dos filhos de Israel. o primeiro passo para a integrao da criana na tradiao religiosa de seus
pais. A prtica tem sido mentida pelos judeus atravs dos sculos, mesmo nas circunstncias mais adversas, e alm dos preceitos que mais
contribuiu para preservar a unidade e a particularidade do povo judeu.

Quando a me no judia, pode-se celebrar a Brit Mil, a circunciso ritual do filho?


No. De acordo com a lei judaica, a me quem determina a identidade judaica dos filhos - a me que da a luz, e ela que cria, ela que educa.
Portanto, se a me no nasceu judia, nem se converteu ao Judasmo, ento seu filho no pode ser submetido a nenhum ritual judaico (a no ser
que ele pessoalmente opte por uma converso formal ao Judasmo, opo esta que a lei judaica lhe permite somente quando atingir a
maioridade). O que pode ser feito, se os pais quiserem, uma circunciso realizada por um mdico, sem o cerimonial tradicional. Porm claro
que no se trata de uma Brit Mil.

Qual o significado da Bar-Mitzv?


"Bar-Mitzv" em aramaico, significa "filho do mandamento". Ao completar treze anos, o menino atinge a maioridade religiosa perante a lei
judaica, e passa a ser pessoalmente responsvel pelo cumprimento das Mitzvot, os mandamentos. Esse status legal e religioso reconhecido
publicamente atravs da cerimnia de Bar-Mitzv que se realiza geralmente (mas no necessariamente) no primeiro Shabat aps o 13o.
aniversrio do menino pelo calendrio. Nessa ocasio o jovem chamado pela primeira vez para ler um trecho da Tor e/ou recitar as benos
antes e depois da leitura. O costume de Bar-Mitzv, da forma como ns o conhecemos, relativamente moderno. Nem a Bblia nem o Talmud
mencionam tal cerimnia. A primeira referncia escrita sobre sua celebrao encontra-se no Shulchan Aruch, cdigo religioso redigido no sculo
XVI. A Bar-Mitzv um acontecimento dos mais significativos, pois marca o ingresso do jovem na comunidade adulta judaica, com todas as
responsabilidades e privilgios decorrentes. A partir desse dia, por exemplo, ele pode integrar um minyan, o qurum de dez homens exigido para
a realizao de qual quer ato religioso de carter pblico. Cada Bar-Mitzv constitui um renascimento simblico da f judaica, uma reafirmao
dos valores e das tradies sobre os quais repousa o futuro do povo judeu.

proibido pela lei judaica dar ao recm-nascido o mesmo nome do pai ou de outro parente prximo, quando estes
esto vivos?
No h proibio. O que existe, entre os judeus ashkenazim, um costume de no dar criana o nome de parentes vivos. Porm no existe na lei
judaica nada que o impea. Tanto assim, que muito comum entre os sefardim dar ao filho justamente o nome do pai ou do av como uma
forma de ressaltar hemshech, continuidade, em vida.

Qual o significado da Bat-Mitzv?


A Bat-Mitzv corresponde maturidade religiosa alcanada pela menina judia aos doze anos. A instituio bem mais recente que a Bat-Mitzv,
uma vez que dentro do Judasmo ortodoxo, as mulheres eram dispensadas dos estudos religiosos e eram sujeitas a um nmero bem menor de
mandamentos do que os homens. Ate h pouco tempo, a cerimnia de Bat-Mitzv era celebrada somente pelas congregaes conservadoras e
reformistas. Em 1982, entretanto, ela foi oficialmente declarada "legtima e vlida" pelo Rabino-Chefe Sefardi de Israel, Ovadia Yosef. A
preparao semelhante a dos meninos, excetuando-se a colocao dos tefilin e do talit. Atravs de um perodo de estudos, a menina e
conscientizada do seu papel de futura me judia, responsvel pela transmisso dos eternos valores do Judasmo.Por falta de normas consagradas,
o ritual varia de uma sinagoga para outra. A cerimnia geralmente celebrada sexta-feira a noite, durante o servio de Shabat, ou ento na noite
de sbado, como parte do servio de Havdal que assinala o trmino do Shabat. Ao tornar-se Bat-Mitzv, "filha do mandamento", a menina
ingressa na comunidade judaica adulta, assumindo formalmente sua responsabilidade religiosa perante o seu povo.

H alguma cerimnia para dar-se o nome ao beb recm nascido, no caso de ser uma menina?
A Halach, a lei judaica, no estipula nenhuma regra sobre a maneira de dar o nome criana. costume, entretanto, o pai comparecer a
sinagoga no primeiro Shabat aps nascimento de uma filha. Nessa ocasio ele chamado leitura da Tor e declara o nome hebraico que ser
dado menina. A cerimnia celebrada alegremente perante toda a congregao, e geralmente seguida de um Kidush festivo. Um costume
recente que vem se tornando cada vez mais popular entre os judeus liberais e a cerimnia de Simchat Bat ("Alegria por uma Filha"), tambm
chamada de Brit ha'Chayim ("Pacto da Vida"), uma celebrao que se realiza em casa alguns dias ou semanas aps o nascimento de uma menina
Uma vez que no se trata de uma comemorao halchica, o ritual no segue normas preestabelecidas, podendo ser elaborado com criatividade e
sensibilidade pelos prprios pais e pelo rabino da famlia, baseado nos moldes da cerimnia de circunciso (Brit Mil).

Por que foi escolhida a idade de treze anos como marco da maioridade religiosa?
No existe nenhuma referncia bblica associando a idade de treze anos a maturidade religiosa. Entretanto, o Talmud menciona que "ate o dcimo
terceiro ano, o pai tem responsabilidade pelo seu filho". E a tica dos Pais afirma que aos treze anos, o jovem e responsvel pelo cumprimento
dos mandamentos da f judaica.

O que significa a "redeno dos primognitos"?


uma bela cerimnia chamada em hebraico Pidyon Ha'Ben, que se realiza no 31 dia de vida do filho primognito de me judia, nascido de parto
natural.
A tradio tem origem no xodo do Egito. Enquanto os primognitos egpcios foram mortos, os hebreus foram poupados, e Deus exigiu que a
partir de ento todos os primognitos hebreus fossem consagrados a Ele, isto , ao servio no Templo. Mais tarde, quando o sacerdcio foi
oferecido a Aaro e seus descendentes (os Kohanim), e a funo de assistentes dos sacerdotes foi atribuda aos levitas, Deus instituiu a redeno
dos outros primognitos (isto , os israelitas), como um meio simblico de livr-los da obrigao de servirem no Templo. O resgate deveria ser
feito mediante o pagamento de cinco moedas de prata (shekalim) ao Kohen. Alm do aspecto histrico, a cerimnia uma expresso de gratido
ao Todo-Poderoso por ter dado um primeiro filho ao casal.

Por que o primognito nascido de cesariana no precisa ser redimido?


A Tor define como filho primognito, petor rachem, "aquele que abre o tero de sua me" (xodo 13:2). Portanto, somente o primeiro filho
nascido de parto natural precisa ser redimido. Mais ainda, se a me tiver sofrido um aborto natural numa gravidez anterior, o primeiro filho j
considerado o primognito, uma vez que outro feto "abriu o tero" antes dele.

Qual o procedimento para uma famlia judaica adotar uma criana no sabendo a religio dos pais biolgicos?
A premissa a seguinte: quando no temos condies de verificar a religio do filho adotivo, devemos por precauo supor que a criana no
judia. Portanto, torna-se necessria uma converso de acordo com a lei judaica. O menino pode ser convertido na hora da circunciso, a menina,
por ocasio da imerso no banho ritual (mikv). Uma vez que a criana sendo pequena, no est decidindo por si, os pais adotivos apresentamse como "agentes" perante um Beit Din, uma corte rabnica, que concede sua aprovao converso. Entretanto, j que a criana no tomou
uma deciso consciente, ela tem o direito, de acordo com a lei judaica, de renunciar ou confirmar a converso ao atingir a puberdade, isto , aos
doze anos para as meninas e treze anos para os meninos. Depois dessa idade, os pais no podem converter os filhos sem o consentimento
destes.

Por que se reserva uma cadeira para o Profeta Elias durante a Brit Mil?
Um Midrash relata que num determinado perodo da histria judaica, sob a influncia da perversa Rainha Jezebel, as Dez Tribos de Israel
quiseram abolir a prtica da circunciso. O protesto do Profeta Elias contra essa atitude irritou a rainha e ela ordenou que ele fosse morto. Elias
conseguiu escapar, e o Todo Poderoso prometeu-lhe, em reconhecimento pela sua devoo e coragem, que nenhuma circunciso a partir daquele
dia poderia se realizar sem a sua presena. Por esta razo reserva-se uma cadeira especial para o Profeta Elias, na qual o beb colocado antes
do inicio da circunciso.

Qual a origem da festa de Bar ou Bat-Mitzv depois da cerimnia?


O costume surgiu na Idade Mdia, quando a cerimnia de Bar-Mitzv era seguida de uma seudat mitzv, uma refeio festiva comemorando o
cumprimento de uma obrigao sagrada. Para acentuar o carter religioso da festa, o jovem Bar-Mitzv discorria sobre o trecho semanal da Tor
ou outro tema judaico, demonstrando assim os conhecimentos que havia adquirido at ento. interessante notar que j naquela poca, algumas
autoridades, com receio que o luxo excessivo pudesse deturpar o verdadeiro sentido da festa, estabeleceram determinadas regras limitando o
nmero de convidados e exigindo certo grau de sobriedade. O costume contemporneo de celebrar a Bar-Mitzv com pompa e ostentao
totalmente contrrio ao esprito da lei judaica.

Por que no se celebra o Pidyon Ha'Ben nas famlias Kohen ou Levi?


Se o pai Kohen ou Levi, o filho adquire por hereditariedade o respectivo titulo, bem como as funes inerentes a ele. Assim sendo, ele no
precisa ser redimido da obrigao de servir no Templo.

A Bar-Mitzv pode ser realizada em outros dias fora o Shabat?


A cerimnia pode ser realizada em qualquer dia no qual seda lida a Tor: s segundas e quintas-feras, no Shabat e nos feriados, dependendo do
costume da respectiva sinagoga.

permitido fazer a Brit Mil no Shabat ou nos outros feriados judaicos?


Desde os dias de Abrao os meninos judeus so circuncidados no seu oitavo dia de vida, marcando assim seu ingresso na comunidade do Povo de
Israel. A Mitzv da Brit Mil to sagrada que deve ser cumprida mesmo quando o oitavo dia cai no Shabat ou em qualquer outro feriado,
inclusive Yom Kipur. S se justifica um adiamento em caso de bebs prematuros ou doentes, cujo estado de sade no permite a circunciso
naquele dia.

Pode-se realizar a cerimnia de Pidyon Ha'Ben no Shabat?


No. Uma vez que o ritual envolve uma "transao comercial" (o pagamento feito pelo pai ao Kohen), ele no pode se realizar no Shabat e nos
feriados principais. Neste caso, a cerimnia adiada para o prximo dia.

Casamento e Divrcio
Por que proibido aos judeus casarem-se com uma pessoa crist, a no ser que esta se converta ao Judasmo?
Afirmamos a importncia da unidade e unicidade religiosa da famlia, seja qual for a religio. O casamento j suficientemente complicado e
complexo quando marido e mulher compartilham a mesma f. Acrescentar divergncias religiosas aos problemas cotidianos s pode gerar
maiores tenses e conflitos. Alm do mais, a famlia o melhor meio para perpetuar os valores universais e as tradies religiosas. Acreditamos
que todas as religies so igualmente validas. Porque Deus Um s Mas existem caminhos diversos para se chegar a Ele. E preciso manter-se

num deles, seja l qual for, a fim de no se perder. Nunca atingiremos o universal obliterando nossas diferenas. Cabe a famlia crist preservar o
Cristianismo, e a famlia judaica preservar o Judasmo. Desta forma, estamos no s fortalecendo nossos respectivos credos, como tambm
revigorando a instituio da famlia nestes dias conturbados em que vivemos.

Como a religio judaica encara o divrcio?


O Judasmo considera o matrimnio um vinculo sagrado, um compromisso que no pode ser rompido levianamente. Em nossa tradio, a
separao de um casal sempre foi vista como uma verdadeira tragdia. No entanto, a lei judaica no probe o divrcio. Ela reconhece que ainda
mais trgica do que uma separao, uma vida de desamor familiar. Um lar que permanece fisicamente intacto, mas que j se desmoronou
espiritualmente, e muito mais prejudicial para os pais e para as crianas do que um divrcio. Desde que ambos os cnjuges expressem o desejo
de uma separao definitiva, o divrcio judaico (get em hebraico) e ento formalizado sob orientao rabnica. Um casamento consagrado pela
Lei de Moiss e Israel s pode ser dissolvido de acordo com a Lei. A cerimnia do get processa-se na presena de duas testemunhas e de um
escriba que prepara mo o documento de divrcio, o qual lido e arquivado pelo rabino ou um tribunal de trs rabinos. Marido e mulher
recebem uma carta (z) atestando oficialmente a consumao do divrcio e dando-lhes o direito de se casarem novamente. A esposa s pode
contrair novas npcias aps o prazo de 92 dias, evitando assim qualquer dvida sobre a paternidade, caso ela venha a conceber um filho do
segundo marido.

Por que o noivo quebra um copo no final da cerimnia de casamento?


Trata-se de um costume sujeito a diversas interpretaes. A explicao tradicional que a quebra do copo representa a recordao da destruio
do antigo Templo. Ser judeu ter memria. lembrar as tristezas do passado, mesmo nos momentos mais felizes do presente. Mais ainda, ser
judeu pertencer a uma Comunidade. Mesmo nas ocasies de jbilo pessoal, o judeu no esquece o sofrimento do seu povo atravs dos sculos.
Outra explicao, baseada arenas em superstio, diz que o barulho do vidro se partindo um meio de afugentar os maus espritos. Alguns
acham que a quebra do copo simboliza um rompimento com a vida passada dos noivos. As faltas anteriores so perdoadas, para que marido e
mulher ingressem no casamento sem quaisquer sentimentos de culpa que poderiam prejudicar seu relacionamento. Outra interpretao que
quebrando o copo, os noivos se conscientizam da fragilidade das relaes humanas e da necessidade de tratar um ao outro com delicadeza,
considerao e sensibilidade. Mais ainda, a quebra do copo no final da cerimnia simboliza a essncia de uma vida a dois: a combinao de
idealismo e - realismo voar alto, mas sempre com "ps no cho". O casamento no um mar de rosas, e sim um fluxo contnuo de altos e baixos.
Declarar "eu te amo" quando as coisas vo bem no representa uma verdadeira prova de amor. Infinitamente mais profundo dizer "eu te amo"
nas horas difceis. Com o copo, o marido esta declarando sua esposa: "Compartilharemos tudo, inclusive os destroos. Juntos, dividiremos as
dores e multiplicaremos as alegrias."

A lei judaica permite a poligamia?


De acordo com a Tor, Abrao tinha trs esposas, Jacob tinha duas, e o Rei Salomo tinha nada menos que 700 esposas e 300 concubinas!
Portanto, a poligamia no era proibida. No entanto, com exceo destes e alguns outros casos isolados, o Judasmo se baseia na monogamia. A
historia de Ado e Eva pressupe isto. No em seu propsito de preservar a vida humana e animal, tinha uma nica esposa, e levou consigo na
arca apenas um par de cada espcie animal. Os profetas descrevem a relao entre Deus e Israel atravs da metfora de um casamento
monogmico: os judeus amavam um nico Deus (ha'Shem Echad), e Deus escolheu um nico povo (Am Echad). A poligamia nunca foi
recomendada. Ela foi aceita nos tempos bblicos, talvez pela necessidade de maior procriao nos primrdios da nossa histria. Porm, ela era
considerada uma forma social primitiva, e como tal foi gradativamente se autodestruindo, tendo sido oficialmente proibida no sculo Xl.
Moralmente e ideologicamente, no h dvida alguma de que o Judasmo apoia firmemente o casamento monogmico como o padro tico por
excelncia.

Como a lei judaica encara o adultrio?


O adultrio proibido pelo Stimo Mandamento. De acordo com a Bblia, ambos os culpados - o homem e a mulher - seriam punidos com a
morte. No entanto, interessante observar que a lei judaica s considera como adultrio a relao entre um homem e uma mulher casada (que
no seja sua esposa, obviamente). A relao de um homem casado com uma mulher solteira, viva ou divorciada, embora certamente no seja
recomendada, no explicitamente proibida.

Por que a lei judaica diz que a aliana no pode conter pedras preciosas?
Antigamente, o valor do anel era um fator importante nas negociaes prvias entre as duas famlias. Se ele contivesse pedras preciosas, seu
custo exato seria difcil de determinar. Mais ainda, um noivo pobre poderia se sentir envergonhado por no poder dar sua noiva uma aliana to
ornamentada quanto a dos ricos. Outra interpretao que um defeito numa pedra preciosa permanente, enquanto que uma falha num anel de
ouro puro pode ser removida facilmente atravs do polimento. Usando, para os fins da cerimnia de casamento, um simples aro de ouro, sem
preciosas, ressaltamos que no existe nenhum problema dia-a-dia entre marido e mulher que no possa ser corrigido nado com um pouco de
pacincia, boa vontade e compreenso.

Por que em alguns casamentos a noiva d trs ou sete voltas ao redor do noivo durante a cerimnia?
A prtica baseia-se num versculo messinico do Livro de Jeremias: "A esposa cercar o esposo." H duas interpretaes para este versculo. Uma
que a esposa o cercar de cuidados. A segunda que a vida da esposa girar em torno do seu marido. Por considerarem estas interpretaes
um tanto "machistas", muitas sinagogas liberais aboliram o costume. Quanto ao nmero de voltas: sete o nmero de dias na semana,
tambm o nmero de pessoas que so chamadas para a Tor no Shabat, e o nmero de voltas que se d carregando os rolos da Lei em
Simchat Tor. Alm disto, a Bblia repete sete vezes a frase: "Quando um homem desposar uma mulher. . . " O nmero trs, por sua vez,
representa as trs repeties -comidas na promessa de Deus Sua "noiva", Israel: "Desposar-te-ei para sempre; desposar-te-ei conforme a
justia e o direito, com compaixo e ternura; desposar-te-ei com fidelidade" (Osias 2:21-22).

Existe uma cerimnia de noivado judaico?


Existe, sim. Chama-se t'naim, que significa "condies" uma promessa mtua, um contrato para um futuro casamento, feito pelos prprios
noivos ou pelos seus pais ou agentes. Originalmente, a cerimnia de t'naim no tinha uma conotao legal. Ela adquiriu um carter mais formal
somente nos tempos talmdicos, quando foi elaborado um documento especial, shtar t'naim, contendo todos os detalhes do acordo de noivado. O
documento era assinado pelos noivos e por seus agentes, e o contrato s podia ser dissolvido perante uma corte rabnica. Tal era a importncia
atribuda pelos rabinos ao noivado que eles consideravam a noiva uma semi-esposa e o noivo um semi-esposo. A infidelidade durante o noivado
era equivalente ao adultrio. A cerimnia de t'naim celebrada hoje em dia principalmente entre os Judeus sefardim. Um prato de porcelana
quebrado, pela mesma razo que se quebra um copo de vidro durante o casamento, e uma multa estipulada no caso de rompimento do
contrato. Para confirmar simbolicamente o acordo, os noivos e as testemunhas seguram as pontas de um leno, um ritual que se chama em
hebraico kinyan sudor.

O que o Levirato?
Levirato (yibum em hebraico) a lei que obriga um homem judeu a se casar com a viva do seu irmo, caso este tenha falecido sem deixar filhos
(Deuteronmio, capitulo 25). A palavra em portugus vem do latim "levir", que significa "cunhado". Embora a unio com a esposa do prprio
irmo esteja entre os relacionamentos incestuosos proibidos pela Tor, a lei faz uma nica exceo no caso do falecido no ter deixado filhos, a
fim de evitar a calamidade de se extinguir a linhagem familiar. O irmo sobrevivente tornava-se responsvel pela mitzv de gerar um herdeiro

que perpetuasse o nome do falecido. Se ele se recusasse a casar com a cunhada viva, ambos deviam comparecer diante dos ancios, que
realizavam ento a cerimnia de chalitz, desobrigando-os formalmente do compromisso. Com o tempo, o costume do Levirato foi causando
muitas complicaes morais e legais, tais como a situao matrimonial do cunhado quando este j era casado. Os rabinos chegaram concluso
de que seria melhor abolir a prtica, e em 1950 o Rabinato de Israel proibiu o casamento Levirato. A chalitz, entretanto, foi mantida e
obrigatria. A cerimnia presidida por uma corte rabnica.

Por que a cerimnia judaica de casamento se realiza sob a chup?


A chup, o plio matrimonial que acolhe os noivos no momento de sua unido perante Deus, representa simbolicamente o novo lar que esta
prestes a ser construdo - onde o casal dever. viver segundo os mandamentos da lei judaica, mantendo as tradies milenares do seu povo. A
simplicidade da chup (um pano sustentado por quatro hastes, ou s vezes um talit) ensina aos noivos que o essencial no a ostentao
exterior, mas sim a riqueza interior, aqueles valores fundamentais - amor, carinho e devoo - que faro de sua casa um verdadeiro lar. Um belo
costume nos tempos antigos era plantar um pinheiro quando nascia uma menina, e um cedro quando nascia um menino. Quando eles se
casavam, fazia-se a chup entrelaando os galhos dessas duas arvores. Era um smbolo de dois seres que crescem separadamente e, atravs do
casamento, se unem num s.

Por que o prprio noivo quem cobre a noiva com o vu?


A Bblia conta a histria de Jacob, que trabalhou sete anos para seu futuro sogro, a fim de obter a mo de sua amada Raquel em casamento. Na
noite das npcias, o pai de Raquel levou propositadamente sua filha mais velha, La para unir-se com Jacob, e este somente percebeu a troca na
manh seguinte. Da surgiu o costume do noivo ver a noiva antes que seu rosto esteja coberto pelo vu, para ter certeza que ele ir desposar a
mulher certa. Depois de olhar para a noiva, ele mesmo a cobre com o vu, uma tradio chamada em Yidish "badeken di kala", enquanto
recitada a bno bblica invocada sobre Rebeca: " irm! Que possas tornar-te a me de milhares de mirades!" (Gnesis 24:60).

O que o aufruf?
Trata-se de urna celebrao realizada na sinagoga para homenagear o noivo no Shabat anterior ao seu casamento. De acordo com o Talmud, o
costume provm desde os tempos do Rei Salomo, porem naquela poca o tributo era prestado do lado de fora do Templo. A palavra "aufruf"
significa em alemo "chamada". No sbado de manha, perante toda a congregao reunida, o noivo recebe a honra de uma aliy isto , ele
chamado para subir ao altar e recitar as benos antes e depois da leitura da Tor. Em algumas comunidades, especialmente as de origem
oriental, costuma-se jogar nozes, passas e balas sobre o noivo quando ele conclui a beno final, como prenncio de doura e prosperidade no
casamento. Os rabinos vem nesta tradio um outro significado simblico. Assim como as nozes podem ser doces ou amargas, assim tambm o
casamento pode ter harmonia ou discrdia. Mais ainda, a palavra hebraica para "noz", "egoz", tem o mesmo valor numrico que as palavras
"chet" (pecado) "tov" (bom). Em ltima anlise, o relacionamento entre o casal depender do carter e dos esforos do marido e da esposa.

Dizem que tera-feira um dia de sorte para casamentos, e segunda-feira uma dia de azar. Por que?
Segundo o Livro de Gnesis, no final de cada dia da Criao, Deus contemplou Sua obra, "e Deus viu que isto era bom.'' No relato referente ao
terceiro dia (tera-feira), esta frase repetida duas vezes, enquanto que no segundo dia (segunda-feira) ela omitida.

verdade que um filho no pode assistir ao segundo casamento de seu pai vivos?
Em certas comunidades, costume os filhos jejuarem no dia em que seu pai vivo (ou me viva) se casa novamente. Da origina a prtica dos
filhos no tomarem parte nesta cerimnia de casamento. ntretanto, no h nenhuma lei que o proba. O Todo-Poderoso declara explicitamente
que "no bom o homem estar s" (Gnesis 2:18). De acordo com a lei judaica, a nica restrio quanto ao casamento de um vivo e que ele
no seja realizado durante os trinta primeiros dias de luto. No caso de uma viva, ela deve esperar trs meses, para que se tenha certeza de que
ela no estava grvida do primeiro marido. bservadas estas condies, o segundo casamento to abenoado quanto o primeiro, e a cerimnia
pode ser assistida por qualquer pessoa, inclusive pelos filhos do casamento anterior.

Por que em alguns casamentos, a aliana primeiro no dedo indicador da mo direita da noiva, transferida para
o anular da mo esquerda?
Antigamente, costumava-se colocar a aliana no dedo indicador da mo direita, porque achava-se que sendo este o dedo saliente, seria mais fcil
para as testemunhas enxergarem a colocao do anel. Outra explicao: o dedo indicador aponta simbolicamente para o futuro. O amor, sob a
perspectiva judaica, no apenas a causa do casamento, mas acima de tudo a conseqncia do mesmo o sculo XV, surgiu uma crena de que
no anular da mo esquerda passa uma veia que vai diretamente ao corao. Tornou-se costume ento transferir a aliana para o anular logo aps
a cerimnia. as sinagogas mais liberais, a aliana colocada diretamente no anular.

Por que a noiva usa um vu durante a cerimnia de casamento?


A tradio tem origem na histria de Rebeca, que cobriu-se com um vu quando viu se aproximar seu futuro marido, Isaac (Gnesis 24:65).
lguns dizem que a finalidade de cobrir o rosto impedir que outros homens lancem um olhar libidinoso noiva no dia do seu casamento. O vu
seria ento uma demonstrao pblica de que noiva pertence exclusivamente ao seu futuro esposo. ma linda interpretao que, assim como se
cobre os olhos com a mo quando se recita o "Shem" (a declarao de f em Deus), assim tambm a noiva cobre os olhos com o vu para
demonstrar sua confiana "cega" no futuro marido. Em algumas comunidades chassdicas e orientais, onde no existe o costume do vu, a noiva
conduzida ao altar com os olhos vendados - seguindo este mesmo simbolismo.

Por que a noiva fica direita do noivo durante a cerimnia?


No Livro dos Salmos, captulo 45, versculo 10, lemos "A rainha esta tua direita, ornada de ouro de Ofir." Uma vez que a noiva, no dia do seu
casamento, vista pela tradio judaica como uma rainha, ela fica direita do noivo.

Por que os noivos trocam alianas?


Na sua forma original, o casamento era essencialmente um ato de aquisio: o noivo "adquiria" a noiva, e a transao era selada por meio do
pagamento de uma moeda de ouro ou prata, a qual tinha um determinado valor mnimo. Com o passar do tempo, a moeda foi substituda por um
anel, embora muitos judeus de origem oriental ainda usem uma moeda na cerimnia de casamento. ntigamente, somente a noiva recebia uma
aliana, e tal pratica preservada entre os ortodoxos. Os liberais, por outro lado, dentro do esprito da igualdade dos sexos, instituram uma troca
de alianas entre os noivos.
Por que um anel e no outro objeto qualquer? Existem vrias explicaes. No Egito antigo, o anel era um sinal de autoridade. A Bblia relata que o
Fara deu seu anel a Jos quando lhe concedeu poderes para governar o Egito (Gnesis 41:42). Os rabinos ressaltam que o poder associado ao
anel pode ser usado para o bem ou para o mal. Jos, tendo recebido o anel do Fara, salvou o Egito. Haman, por outro lado, ao receber o anel do
rei persa Achashverosh, usou seu poder para tentar destruir o povo judeu. Assim tambm, dizem os rabinos, o poder que marido e mulher
conferem um ao outro com a troca das alianas, tem que ser usado construtivamente para aprofundar e enriquecer o relacionamento conjugal.
utra interpretao que a forma circular do anel, sem comeo nem fim, seria um prenncio da continuidade do amor, lealdade e devoo ao
longo da vida matrimonial.
Uma linda explicao que a histria judaica pode ser vista como uma corrente de anis interligados. Assim, ao trocarem as alianas, os noivos
declaram simbolicamente seu elo com o passado e seu compromisso para o futuro.

No que se baseia a proibio do incesto na lei judaica?


A Bblia contam uma longa lista de relaes proibidas entre parentes por consanginidade ou afinidade. O incesto era um crime severamente
condenado, e sujeito a pena capital. Tais proibies no eram uma medida gentica visando assegurar descendentes sos. Seu objetivo era
impedir que os israelitas imitassem as praticas pags dos egpcios e cananeus. Mais ainda, uma das finalidades da instituio do casamento era
reunir diferentes elementos da sociedade, dando assim nfase unidade fundamental da humanidade sob o domnio de um nico Deus. Da outra
razo de serem condenadas unies entre pessoas que j estavam naturalmente tinidas por lagos de famlia.

O que a ketub?
ketub o contrato de casamento judaico, institudo h mais de dois milnios e originalmente escrito em aramaico. Embora fizesse referncia ao
dote da noiva e aos direitos de propriedade do marido, o documento garantia tambm os direitos da mulher e continha clusulas para proteg-la
em caso de divrcio ou morte do marido. Tradicionalmente, a ketub assinada pelo noivo e duas testemunhas antes do incio da cerimnia, e
lida perante todos os presentes quando os noivos esto sob a chup. ketub pode ser escrita a mo ou impressa. Embora o texto deva obedecer
certas normas rabnicas, no existe nenhuma restrio quanto ao formato e decorao da mesma. Assim, criar ketubot tornou-se uma forma de
arte autenticamente judaica, que d plena liberdade a criatividade do artista. Atualmente, muitas ketubot so escritas em hebraico e/ou na lngua
verncula. Entre os judeus liberais, o documento leva em conta a igualdade dos sexos, tendo portanto um carter de compromisso mtuo entre
marido e mulher, que assinado por ambos.

Por que alguns noivos jejuam no dia do casamento?


A tradio judaica ensina que o dia do casamento marca um novo comeo. Todos os pecados do passado so perdoados e os noivos iniciam sua
vida conjugal "purificados''. ssim, o dia do casamento adquiriu um carter semelhante ao Dia do Perdo. Por esta razo, alguns noivos observam
o jejum e recitam o Vidui, a orao confessional de Yom Kipur. Os rabinos do Talmud viram nessa tradio uma reencenado do "casamento" entre
o Todo-Poderoso e Seu povo no Monte Sinai. Assim como os israelitas jejuaram em preparao para o recebimento da Tor, assim tambm os
noivos observam o jejum antes de consumarem as npcias.

Por que em algumas comunidades costuma-se jogar arroz sobre os noivos quando termina a cerimnia?
No uma tradio especificamente judaica. Em algumas culturas antigas, o arroz era considerado um smbolo de fartura fertilidade Jogando
arroz sobre os noivos, expressamos nossos - de que eles "cresam e se multipliquem", conforme foi dito no Livro de Gnesis. lguns jogam ptalas
de rosas sobre os noivos - um costume que, apesar de ser esteticamente lindo, no traz consigo nenhuma simbologia religiosa.

Por que se usam duas taas de vinho durante a cerimnia de casamento?


A cerimnia do casamento judaico, da forma que a realizamos hoje, a justaposio de duas cerimnias diferentes que eram antigamente
celebradas com at um ano de intervalo entre ambas. A primeira chamava-se erussin (mais tarde kidushin), e era equivalente a um noivado. A
segunda, nissuin, era o casamento propriamente dito. Em cada uma delas, recitava-se uma bno sobre o vinho, e os noivos bebiam da mesma
taa. A prtica de recitar bnos sobre duas sagas de vinho foi mantida, mesmo depois que as duas cerimnias foram incorporadas numa s.
utra interpretao que as duas sagas simbolizam a alegria o a tristeza que o casal encontrara ao longo da vida matrimonial. Bebendo juntos de
ambas as taas, os noivos demonstram sua determinao de compartilhar todas as alegrias e as tristezas que o destino lhes trouxer.

Duas irms podem se casar no mesmo dia, na mesma hora, na mesma cerimnia?
A norma : "Ein me'arvin simch be'simch", ou seja, no mistura uma alegria com a outra. Cada uma das duas irms sua prpria cerimnia, isto
, as bnos nupciais devem repetidas separadamente para cada casal. Quanto possibilidade de celebrarem-se as duas cerimnias sob dois
plios matrimoniais separados, as autoridades divergem. Alguns permitem, outros no. A soluo mais prtica celebrar uma cerimnia logo
aps e em seguida comemorar com uma s festa a alegria de ambos os casais.

Por que a tradio judaica exige que o noivo esteja no altar, sob o plio matrimonial, antes da chegada da noiva?
De acordo com o Zohar, principal fonte da mstica judaica, este procedimento vem desde a criao de Ado e Eva. Depois que Eva foi formada da
costela de Ado, ela foi literalmente "levada para junto do homem" (Gnesis 2:22). Outros fazem uma analogia com o casamento entre Deus e o
Povo de Israel, quando o Todo-poderoso aguardou no Monte Sinai a chegada de Sua noiva (Israel). De acordo com uma interpretao mais
liberal, a entrada da noiva por ultimo no santurio acentua simbolicamente sua liberdade de escolha. Uma vez que o noivo j est no altar, ela
tem uma chance de ver o homem com quem ir se casar, antes de chegar chup, a tenda nupcial. O Judasmo, embora seja produto de uma
sociedade patriarcal, sempre se mostrou sensvel posio e s necessidades da mulher.

Por que alguns casamentos judaicos se realizam ao ar livre?


uma tradio que provm da promessa de Deus a Abrao: "Eu te farei o pai de uma grande nao to numerosa quanto as estrelas nos cus."
A cerimnia ao ar livre, diretamente sob. os cus, um pressgio de fertilidade. nossa esperana de que aquele casamento trar ao mundo
muitas crianas saudveis e felizes, que engrandecero quantitativa e qualitativamente o nosso povo e toda a raa humana.

Por que no se pode celebrar um casamento no Shabat?


Existem dois motivos bsicos. Primeiro, a cerimnia nupcial uma espcie de contrato, atravs do qual os noivos assumem uma srie de
compromissos mtuos, e a lei judaica no permite nenhum tipo de "transao comercial" no Shabat. Em segundo lugar, nossa tradio probe que
sejam comemoradas duas alegrias no mesmo dia. Como o Shabat em si j considerado uma simch, no se pode acrescentar a este dia festivo
a alegria do casamento. O mesmo vlido para os principais feriados judaicos.

Por que alguns noivos insistem em celebrar o casamento na primeira quinzena do ms judaico?
O calendrio hebraico baseia-se no ciclo lunar, isto , cada mas tem incio com a Lua Nova. Portanto, durante a primeira quinzena, a lua vai
gradativamente crescendo, e durante a segunda quinzena ela diminui. Por esta razo, o casamento na primeira metade do ms um prenncio
tradicional de prosperidade e fertilidade, simbolizando a esperana de que o amor entre marido e mulher cresa cada vez mais ao longo de sua
vida matrimonial.

De onde provm a instituio do shadchan (casamenteiro)?


Na tradio judaica, Deus visto como o "Supremo Casamenteiro". Uma lenda no Zohar relata que o Todo-Poderoso cria cada alma em duas
partes. Uma das metades, Ele coloca no corpo de um homem, a outra no corpo de uma mulher. E o casamento significa que as duas metades da
mesma alma, criadas junto e predestinadas uma a outra, se renem conforme os desgnios do Criador. Portanto, o shadchan sempre ocupou uma
posio de honra dentro da comunidade, uma vez que ele era quase um "agente de Deus" e seu trabalho era considerado uma verdadeira mitzv.
De acordo com a Bblia, o primeiro casamenteiro humano foi Eliezer, servo de Abrao, que arranjou o casamento de Isaac e Rebeca. Porm, a
profisso de shadchan s se formalizou na Idade Mdia. A instituio baseava-se na premissa de que o amor seria o resultado de um bom
shiduch, uma unio perfeita, e no necessariamente um pr-requisito. Um bom casamento dependia da compatibilidade social, cultural etc., entre
marido e mulher. Durante os sculos XVIII e XIX, quando o amor romntico passou a ser visto como um elemento essencial para o casamento, a
popularidade do shadchan decaiu muito. At hoje, entretanto, em vrias comunidades, o casamenteiro continua atuante.

Por que em algumas congregaes, dois dos familiares que acompanham o noivo ao altar carregam velas?
Os rabinos oferecem trs explicaes para este costume. rimeiro, a luz tradicionalmente um smbolo de alegria. Segundo, o casamento judaico
reproduz de certa forma a entrega da Tor no Monte Sinai, quando o Todo-Poderoso "desposou" o Povo de Israel. Nessa ocasio, viu-se a luz de
relmpagos no cu (xodo 19:16). Terceiro, o valor numrico da palavra hebraica "ner" que significa "vela", 250. Duas velas, portanto,
correspondem ao nmero 500, que coincide com o valor numrico da bno bblica "P'ru u'rvu", "Crescei e multiplicai-vos". Assim, as duas velas
representam a esperana de que o casal possa gerar muitos filhos.

Por que existem certas excees proibio de celebrar casamentos entre Pessach e Shavuot?
De acordo com a literatura rabnica, a morte dos discpulos de Rabi Akiva ocorreu na verdade durante uma parte do Omer (33 ou 34 dias).
Porm, como existem divergncias entre as autoridades quanto a quais foram exatamente estes dias, o perodo de luto parcial varia de
comunidade para comunidade. Alguns interrompem o luto a partir do 33. dia; outros iniciam o luto somente na terceira semana do Omer; e
assim por diante. Todos, entretanto, concordam que no 33. dia, Lag Ba'Omer, o dia em que cessou a epidemia (segundo o Talmud), permitido
celebrar casamentos. O mesmo ocorre nos outros dias festivos que caem durante este perodo: os dias de Lua Nova, por exemplo. Os judeus
liberais tambm interrompem o luto em Yom Yerushalayim, o dia da reunificao de Jerusalm, e Yom Ha'Atzmaut, o aniversario da
independncia do Estado de Israel.

Por que no se celebram casamentos durante as trs semanas antes de Tish Be'Av?
No 17. dia do ms de Tamuz, foi aberta a primeira brecha no muro de defesa ao redor de Jerusalm, o que levou a conquista da cidade trs
semanas mais tarde, em Tisha Be'Av. Durante essas trs semanas (Bein Ha'Metzarim, em hebraico), relembramos atravs dos trechos dos
Profetas o sofrimento do nosso povo, o caos na comunidade, a fome e a sede. Por ser um perodo marcado pela tristeza, no se comemoram
festividades pblicas, nem se celebram casamentos.

Por que no se celebram casamentos durante o Omer, o perodo entre Pessach e Shavuot?
No sculo 11 da Era Comum, no perodo entre Pessach e Shavuot, Bar Kochba e os discpulos de Rabi Akiva que o apoiavam sofreram uma grave
derrota em sua rebelio contra os exrcitos romanos. O Talmud descreve esse episdio no como uma derrota militar, mas sim como uma
epidemia que irrompeu entre os soldados de Bar Kochba. Seja como for, 24 mil dos jovens seguidores de Rabi Akiva perderam a vida. Por esta
razo, as sete semanas entre Pessach e Shavuot so um perodo de luto parcial no qual no se realizam casamentos nem reunies festivas.

Morte e Luto
Como o Judasmo entende a vida aps a morte?
A idia de vida aps a morte um postulado da teologia judaica, porm no uma afirmao. E como muitos outros conceitos, esta sujeito a
diversas interpretaes. Para os ortodoxos, a noo de "vida aps a morte" uma declarao da crena na vinda do Messias, que ressuscitara
fisicamente os mortos. Para os judeus liberais, por outro lado' a idia e mais figurativa do que literal existe a terra dos vivos e existe "a terra dos
mortos". A ponte entre elas o amor. Ns atravessamos essa ponte diariamente, por meio dos nossos pensamentos e dos nossos atos. Seguindo
o exemplo daqueles que partiram, dedicando nossa vida perpetuao dos seus ideais, ns lhes concedemos a imortalidade. Enquanto ns
vivermos, eles vivero.

Por que se costuma fechar os olhos do falecido imediatamente aps a morte?


De acordo com a tradio mstica judaica, a pessoa quando morre encontra-se com o Criador. E seria indecoroso contemplar a Presena Divina ao
mesmo tempo em que se observa as coisas mundanas. Fechando os olhos do falecido para o mundo fsico, permitimos que ele os abra para a paz
do mundo espiritual. Geralmente o filho quem pratica este ato, em lembrana das palavras confortantes de Deus ao patriarca Jacob: "Teu filho
Jos colocar as mos sobre teus olhos" (Gnesis 46:4).

Por que no h caixes ornamentados e flores nos enterros judaicos?


Nos judeus frisamos a igualdade de todos os seres humanos em sua morada final. Na morte, rico e pobre se encontram, pois ambos foram
criados por Deus" (Provrbios 22:2). Somente as pessoas abastadas poderiam ser enterradas com pompa. Por esta razo, fazemos questo de
realizar o enterro sem ostentao, sem enfeites, sem flores, ressaltando o respeito ao falecido atravs da simplicidade. Mais ainda, nossos rabinos
tinham receio da tendncia humana de cultuar os mortos. interessante notar que o local do sepultamento de Moiss desconhecido, para evitar
que cometamos o pecado da idolatria. Flores eram freqentemente usadas pelos pagos em seus rituais fnebres. Ns, como judeus, no
cultuamos os mortos. Pelo contrrio: diante da morte, reafirmamos a vida. E traduzimos a memria em ao.

O que o Kadish?
O Kadish um hino de louvor a Deus. Por ser tradicionalmente recitado nos enterros e nos servios comemorativos dos finados, ele
popularmente considerado como uma orao pelos mortos. Entretanto, o Kadish no faz nenhuma referncia morte ou ao luto. puramente
uma exaltao a Deus e uma splica por um mundo de paz. Embora os cabalistas do sculo XVI atribissem um carter mstico ao Kadish,
alegando que toda vez que ele era recitado, a alma do falecido se elevava a um nvel espiritual mais alto, o valor intrnseco do Kadish se relaciona
a pessoa que o recita. H uma expresso pblica de f em Deus por parte do enlutado, uma aceitao da Sua vontade mesmo em face da dor e
da tristeza, uma submisso aos desgnios divinos diante da incapacidade de racionalizar uma tragdia pessoal. O Kadish tem sido um dos fatores
predominantes da continuidade do povo judeu - um elemento essencial daquele cordo umbilical que vem ligando as geraes judaicas uma a
outra atravs dos tempos.

A lei judaica permite a crematrio?


No, por dois motivos. Primeiro, porque a cremao era originalmente um ritual pago, um ato associado com a idolatria que o Judasmo
combateu. Segundo, porque a lei judaica probe a mutilao do cadver. A Bblia afirma: "Porque s p, e ao p tornars" (Gnesis 3:19). A
decomposio do corpo deve ocorrer naturalmente, sem interferncia externa. Existem casos excepcionais (durante as epidemias, por exemplo),
em que a lei judaica permite a cremao. Porm, mesmo em tais situaes, necessrio consultar um rabino.

Por que costume fazer um rasgo na roupa dos enlutados?


Este ritual, keri, um sinal tradicional de luto desde os tempos bblicos. A Tor relata que Jacob, ao receber a falsa notcia de que seu filho Jos
tinha sido devorado por uma fera, reagiu "rasgando as vestes" (Gnesis 37:34). Tambm David rasgou suas vestes ao saber da morte do Rei
Saul e seu filho Jonathan. Talvez esse ritual tenha uma finalidade psicolgica: uma forma de descarregar a dor e a angstia diante da perda de
um ente querido. Ao rasgar a roupa, o enlutado profere a bno "Baruch Dayan Emet", "Bendito seja o verdadeiro Juiz", demonstrando assim
que apesar da tragdia, sua crena em Deus e na justia divina continua inabalvel.

Por que costume colocar algumas pedrinhas sobre a lpide quando se visita um tmulo?
Trata-se de um ato simblico para marcar visivelmente nossa presena no local. como se estivssemos dizendo ao ente querido: "Voc no foi
esquecido."

Por que razo se discrimina quanto localizao das sepulturas dos suicidas, nos cemitrios judaicos?
O Judasmo considera o suicdio um crime to grave quanto o assassinato. No cerne da doutrina Judaica esta o ensinamento de que nenhum ser
humano dono do seu prprio corpo, pois ele no se fez sozinho. Quando se fere o corpo ou a alma, comete-se uma ofensa contra a obra e a
propriedade divinas. O Criador da a vida e somente o Criador tem o direito de tirar a vida. Por este motivo, alguns dos ritos tradicionalmente
includos na cerimnia de sepultamento so negados ao suicida,- e ele enterrado numa parte do cemitrio afastada dos outros tmulos. Existe,
entretanto, uma opinio divergente: o suicida, no momento decisivo, no estava de posse de suas faculdades mentais, ele agiu
inconscientemente. Portanto, no deve haver discriminao no sepultamento.

O que se faz com os pertences pessoais de um falecido?


No existe nenhuma lei em si. costume guardar as roupas que o falecido estava usando quando morreu. As outras roupas e pertences podem
ser distribudos entre parentes, amigos e instituies beneficentes. Trata-se de um assunto pessoal no qual a lei judaica no interfere.

Por que se cobrem os espelhos na casa de uma famlia enlutada?


Trata-se de um costume relativamente recente (datando da Idade Mdia), que pode ser explicado de vrias maneiras. Primeiramente, durante a
Shiv (a primeira semana de luto), realizam-se diariamente servios religiosos na casa dos enlutados. A lei judaica probe rezar diante de um
espelho. Outra razo que a funo bsica do espelho relaciona-se diretamente com a vaidade pessoal, e esta contraria o esprito do luto,
especialmente durante os primeiros dias, quando o enlutado deve se abster de fazer a barba, cortar o cabelo, enfeitar-se, etc. Finalmente, o
espelho reflete a imagem da pessoa somente se ela estiver fisicamente presente diante dele. Ao cobrirmos os espelhos na casa dos enlutados,
demonstramos simbolicamente que mesmo sem a presena fsica daquele ente querido que partiu, sua imagem continua real e viva. Longe dos
olhos, no longe do corao.

Por que os judeus lavam as mos ao sarem do cemitrio?


Certamente no por motivos de higiene. A morte no suja; a morte uma parte natural, lgica e orgnica da vida. Lavamos as mos porque a
gua o smbolo da vida, reafirmando assim nossa crena de que a vida mais forte do que a morte. Aps lavar as mos, deixamos que elas se
sequem naturalmente, sem usar uma toalha. Simbolicamente, demonstramos assim nosso desejo de jamais obliterar nossos laos com o falecido
e, pelo contrrio, conserv-lo em nossa memria para todo o sempre.

Um judeu pode ser sepultado conforme o ritual judaico num cemitrio ecumnico?
De acordo com o Talmud, "o homem deve ser enterrado em seu prprio terreno" (Bava Batra 112a). Um cemitrio judaico considerado
patrimnio comum da coletividade israelita, satisfazendo portanto o preceito talmdico No caso de um cemitrio no-judaico ou "ecumnico", o
ritual judaico de sepultamento s pode ser realizado desde que forem cumpridas as seguintes exigncias: 1) A famlia deve adquirir um lote
inteiro no cemitrio, para que possa ser qualificado como "terreno prprio" A sepultura em si no considerada "propriedade"; 2) 0 lote deve
estar situado numa parte desocupada do cemitrio, para que possa ser cercado e delimitado como um terreno separado. Dada a complexidade
das condies acima estipuladas, norma do Rabinato no celebrar o rito judaico de sepultamento fora de um cemitrio israelita.

Quanto tempo aps a morte deve se realizar o sepultamento?


A lei Judaica ordena que o corpo seja sepultado o mais breve possvel, de preferncia no mesmo dia. Esta regra deriva de uma injuno bblica no
caso de um criminoso ser condenado a pena de morte e enforcado numa rvore: "Seu cadver no poder permanecer ali durante a noite, mas tu
o sepultars no mesmo dia" (Deuteronmio 21:23). Uma exceo feita no Shabat, durante o qual no se pode realizar o enterro. Adiar o
sepultamento visto como um desrespeito para com o morto e uma interferncia nos planos do Criador. Segundo as fontes msticas judaicas, a
alma s descansa depois que o corpo enterrado.

Um rapaz nascido catlico, e posteriormente convertido ao Judasmo, pode observar a Shiv- e dizer o Kadish
quando morre sua me (catlica)?
Obrigao ele no tem. Mas se o convertido quiser observar o luto pela sua me catlica segundo a maneira tradicional judaica, ele pode. O
respeito aos pais e um dos mandamentos mximos do Judasmo. E tal mandamento no conhece distines religiosas. Mais ainda, a finalidade do
Kadish, na verdade, no rezar pelos mortos. O Kadish uma expresso da nossa f inabalvel em Deus diante do mistrio da morte. E no teria
sentido a lei judaica proibir tal louvor a Deus, em nenhumas circunstncias.

Por que se cobre o corpo logo aps o falecimento?


A tradio judaica considera que deixar o corpo vista uma violao do princpio de "kevod ha'met", respeito pelos mortos. Mais ainda, se
deixssemos o corpo exposto, estaramos limitando nossa perspectiva a realidade fsica da morte. Cobrindo-o, tentamos conservar na memria a
imagem da pessoa em vida, e alargamos nossa viso para abranger uma dimenso espiritual.

Quando se vai ao cemitrio para um enterro, pode-se aproveitar e visitar tmulos de parentes e outras pessoas?
A lei Judaica ordena que o corpo seja sepultado o mais breve possvel, de preferncia no mesmo dia. Esta regra deriva de uma injuno bblica no
caso de um criminoso ser condenado a pena de morte e enforcado numa rvore: "Seu cadver no poder permanecer ali durante a noite, mas tu
o sepultars no mesmo dia" (Deuteronmio 21:23). Uma exceo feita no Shabat, durante o qual no se pode realizar o enterro. Adiar o
sepultamento visto como um desrespeito para com o morto e uma interferncia nos planos do Criador. Segundo as fontes msticas judaicas, a
alma s descansa depois que o corpo enterrado.

Por que o corpo sepultado envolto apenas numa simples mortalha branca?
No antigo Templo, o Sumo Sacerdote usava uma simples vestimenta de linho branco no dia mais sagrado do ano, Yom Kipur, o nico dia em que
lhe era permitido entrar no "Santo dos Santos". L ele confessava a Deus, e pedia o perdo divino pelos seus pecados e os pecados do seu povo.
Analogamente, quando a pessoa morre, ela vai ao encontro do Criador envolta numa simples roupa branca, smbolo de humildade e pureza. Mais
ainda, enterrando ricos e pobres em vestes iguais, simples e sem quaisquer ornamentos, ressaltamos um dos grandes valores judaicos e
universais: a igualdade social.

Por que costume incluir ovos na primeira refeio dos enlutados aps o enterro?
A forma arredondada do ovo simboliza a natureza cclica e contnua da vida, e reflete nossa crena na imortalidade da alma. Embora no retenha
mais seu formato original, o ovo foi num estgio anterior a fonte de uma nova vida. Assim tambm, apesar de no podermos mais desfrutar da
presena fsica do ente querido que partiu, estamos conscientes de que as sementes que ele plantou aqui na Terra ainda geraro belos frutos, e
que seu esprito viver eternamente. Outra explicao: assim como o ovo no para numa mesma posio e vira continuamente, esperamos que a
nossa sorte tambm possa virar, e que a tristeza de hoje possa se transformar na alegria de um novo amanh.

Em que consiste a tradio de ficar sete dias em casa aps uma morte na famlia (Shiv)?
A palavra "Shiv" significa "sete", e se refere ao perodo de sete dias de luto fechado, contados a partir do dia do enterro. A tradio tem origem
na Tor, quando Jos "chorou sete dias" pelo seu pai, Jacob (Gnesis 50:10). Durante uma semana, os enlutados ficam em casa, abstendo-se de
quaisquer atividades profissionais ou de lazer. Parentes e amigos fazem visitas de condolncias casa dos enlutados, e trs vezes por dia (de
manh, tarde e a noite) realizam-se servios religiosos. A instituio da Shiv tem como finalidade dar famlia foras psicolgicas e espirituais

para continuar depois da perda de um ente querido. O enlutado no esta s; muito pelo contrrio, ele faz parte da 'comunidade' dos "enlutados
de Sion". esta conscincia de grupo que lhe d conforto, que lhe permite emergir fortalecido, preparado para enfrentar as vicissitudes da vida, e
pronto para reassumir suas responsabilidades perante o seu povo.

Por que se coloca uma pedra tumular?


O costume de colocar uma pedra tumular (matzeiv em hebraico) remonta aos tempos dos nossos patriarcas. um ato de respeito pelo falecido.
Marcando visivelmente o local do sepultamento, asseguramos que os mortos no sero esquecidos, e sua sepultura no ser profanada. A pedra
tumular pode ser colocada a partir do trmino da Shiv. O mais comum, entretanto, esperar decorrer um ano para inaugurar a matzeiv. Isto
porque uma das funes bsicas da pedra tumular manter viva a memria do falecido. E, de acordo com o Talmud, "a memria dos mortos
torna-se menos intensa aps doze meses." A tradio judaica recomenda que a lpide seja simples, sem nenhuma ostentao. Simbolicamente,
porque a morte o grande nivelador. Se havia diferenas em vida, elas so eliminadas na morte. No h ricos nem pobres. Somos todos iguais,
porque nosso destino final o mesmo.

O que Yizkor?
Yizkor ("Que Ele se lembre") a um servio comemorativo dos finados que se realiza na sinagoga quatro vezes por ano: em Yom Kipur, Pessach,
Shavuot e Sukot (mais especificamente, Shemini Atzeret). A cerimnia consiste na recitao de preces pelos mortos, a orao "El Mal
Rachamim" ("Deus pleno de misericrdia") que e entoada pelo chazan (o cantor litrgico) e, em algumas sinagogas, a leitura em voz alta da lista
de todos os membros da congregao falecidos durante o ano. Reunindo-nos como coletividade para recordar nossos entes queridos, no s
prestamos um tributo aos que partiram, como tambm reafirmamos o vnculo sagrado e indissolvel entre os filhos de Israel unidos na alegria e
na dor.

Por que os parentes mais prximos jogam os primeiros punhados de terra sobre o caixo?
Nas palavras da Bblia: "Porque s p, e ao p tornars" (Gnesis 3:19). Participando do ato do sepultamento, demonstramos que aceitamos a
vontade de Deus. Simbolicamente, devolvemos a Ele o que Ele nos deu.

Por que no se faz a barba quando se est de luto?


Quando perdemos algum que nos muito querido, ns nos "retiramos" da sociedade. Abatido pelo trgico golpe, o enlutado se abandona
simbolicamente, descuidando a aparncia pessoal, deixando crescer a barba e o cabelo durante trinta dias, assim como o antigo nazireu. No
esprito do isolamento, de um afastamento temporrio do convvio social.

Por que se colocam velas acesas ao lado do corpo?


"O esprito do homem a vela do Senhor" (Provrbios 20:27). A luz das boas aes praticadas pelo falecido ao longo da vida o acompanhar ao
repouso eterno. De acordo com o pensamento mstico judaico, a chama simboliza a alma do ente que partiu, pois ela se dirige sempre para o
alto. Mantendo uma vela acesa durante a primeira semana de luto, e tambm no dia do aniversrio do falecimento, estamos ajudando a ascenso
da alma aos cus.

Por que as pessoas que acompanham o caixo fazem algumas paradas antes de chegar ao tmulo?
Simbolicamente, as paradas demonstram nossa relutncia em nos separarmos do ente querido que morreu.

O que Shloshim?
A palavra "Shloshim" significa "trinta" e se refere ao perodo de luto entre o trmino da Shiv e o trigsimo dia. Existe na Bblia uma aluso ao
prazo de um ms como perodo de luto, num dos preceitos sobre o tratamento da mulher cativa: "Ela permanecer em tua casa, chorando seu
pai e sua me durante um ms" (Deuteronmio 21:3). Embora muitas das restries referentes a Shiv sejam mantidas durante o Shloshim, o
enlutado comea nesta fase a reintegrar-se na sociedade e reassume, em parte, sua vida normal.

A lavagem do cadver antes do enterro no seria uma profanao do corpo?


Muito pelo contrrio. um tributo que prestamos ao morto. A origem desta tradio milenar se encontra no Livro de Eclesiastes: "Assim como
veio, assim ir." Da mesma forma como um recm-nascido imediatamente lavado e ingressa no mundo fisicamente limpo e espiritualmente
puro, assim tambm aquele que parte simbolicamente purificado atravs do ritual da tahar ("purificao").

O que o Yahrzeit?
Yahrzeit a o aniversrio do falecimento, calculado pelo calendrio hebraico. Nesse dia costuma-se visitar o tmulo do falecido e mantm-se uma
vela acesa durante 24 horas. Os filhos recitam o Kadish na vspera, a noite, e no prprio dia do Yahrzeit, de manh e tarde. Algumas pessoas
jejuam no dia do Yahrzeit de um parente chegado, em sinal de pesar. Os chassidim, entretanto, considereram o Yahrzeit uma ocasio de jbilo e
com base no conceito mstico de que a cada ano que passa a alma do falecido ascende a um nvel espiritual mais alto.

Por que o Kadish a recitado em aramaico?


Nos tempos talmdicos, o hebraico era o idioma dos eruditos, a lngua do estudo e da orao, porm o vernculo era o aramaico. Os rabinos
achavam essencial que qualquer leigo pudesse captar plenamente o significado do Kadish. Decretaram, portanto, que esta orao fosse sempre
preferida na lngua em que foi composta: em aramaico, a linguagem do povo.

Por que os filhos devem recitar o Kadish diariamente durante onze meses aps a morte do pai ou da me?
Originalmente, os rabinos estipularam que o Kadish deveria ser recitado durante um ano, at terminar o prazo de luto no qual os filhos devem se
abster de participar em reunies festivas, bailes, etc. Entretanto, surgiu um impasse. Existia na antiga tradio judaica uma crena de que toda
pessoa, aps a morte, tinha que expiar os pecados cometidos na Terra, antes que sua alma pudesse entrar no Paraso. E quanto maior o nmero
de pecados, maior o tempo de expiao, sendo que o prazo mxima era de doze meses. Baseado nesta crena, o Rabino Isserles de Cracvia
decretou no sculo XVI que o Kadish deveria ser recitado somente durante onze meses, pois se fosse mantido o perodo total de um ano, poderia
parecer que o falecido tinha sido um pecador do mais alto grau.

Por que muitas pessoas se retiram da sinagoga antes do Yizkor?


Sendo um tributo aos mortos, o Yizkor pode ser recitado em memria de qualquer parente falecido, ou at mesmo de um amigo. No entanto, pela
lei natural da vida, o mais freqente as pessoas recitarem o Yizkor pelos pais. Da surgiu o costume de que aqueles cujos pais esto vivos no
permanecem na sinagoga durante o servio comemorativo. apenas um costume, no uma lei.

Por que os enlutados no usam sapatos de couro durante a Shiv?


O desconforto fsico um meio de acentuar o estado de luto. Neste contexto, os enlutados abstm-se de usar sapatos de couro, roupas novas,
cosmticos, enfim tudo que traz conforto e prazer.

Quem deve recitar o Kadish por uma pessoa falecida?


De acordo com a lei judaica, a obrigao de recitar o Kadish recai sobre os filhos homens, e deve ser cumprida na presena de um minyan.
Quando no h filhos vivos, o parente mais chegado costuma faz-lo. As filhas no so obrigadas a recitar o Kadish. As autoridades ortodoxas

sugerem que as filhas honrem a memria dos pais ouvindo atentamente a recitao do Kadish e respondendo "Amm". Entretanto, no h nada
na lei judaica que proba as filhas de rezarem o Kadish, e tal procedimento comum entre os judeus liberais.

Como se calcula o Yahrzeit?


O Yahrzeit contado partir do dia da morte, seguindo o calendrio judaico. Por exemplo, se uma pessoa faleceu no terceiro dia do ms de
Tevet, seu primeiro Yahrzeit comemorado exatamente um ano depois, isto e, novamente no dia 3 de Tevet. Existe uma exceo a esta regra.
Se, por algum motivo, o sepultamento se realizou trs ou mais dias aps a morte, o primeiro Yahrzeit a calculado a partir do dia do enterro. Nos
anos seguintes, entretanto, observa-se o Yahrzeit no aniversario do falecimento.

Por que os enlutados sentam-se no cho durante a Shiv?


O costume provm do relato bblico sobre o Rei David. Ao receber a noticia da morte de seu filho, David "rasgou suas vestes e prostrou-se por
terra" (II Samuel 13:31). Sentando-se no cho ou em banquetas baixas, os enlutados expressam seu pesar e seu desejo de ficar perto da terra
na qual o ente querido est sepultado.

Por que existem vrias formas do Kadish?


O Kadish era originalmente recitado no final de um sermo ou de uma sesso de estudos, e continha um pargrafo a mais que constitua uma
prece pelo bem-estar de todos que se dedicam ao estudo da Tor. A primeira referncia ao Kadish como uma orao dos enlutados se encontra
no livro Or Zarua, escrito no sculo XIII pelo Rabino Isaac Ben Moses de Viena. Alm destas duas formas - o Kadish dos rabinos (Kadish
de'Rabanan) e o dos enlutados (Kadish Yatom) duas outras verses so usadas em nossas sinagogas hoje em dia: uma forma abreviada recitada
no final de cada parte do servio (Chatzi Kadish) e o "Grande Kadish" (Kadish Shalem), recitado no trmino do servio religioso.

Quando uma pessoa viva se casa pela segunda vez, ela deve continuar observando o Yahrzeit do cnjuge
falecido?
Certamente. Embora a lei judaica incentive um vivo ou uma viva a se casarem novamente, esta segunda unio no deve e no pode substituir
a primeira. Um amor no apaga o outro; um casamento no anula o anterior. As memrias permanecem intactas, e devem ser respeitadas pela
pessoa viva, mesmo aps o segundo casamento.

Por que no se observa a Shiv no Shabat e nos feriados principais?


De acordo com a lei judaica, nenhum indivduo pode chorar uma perda pessoal nos dias nacionais de festividade. A santidade e a alegria do
Shabat e dos feriados sobrepem-se tristeza do luto. Embora o Shabat seja contado como um dos sete dias, interrompe-se temporariamente a
observncia da Shiv, e os enlutados costumam sair de casa nesse dia para assistir aos servios religiosos na sinagoga. Quando termina o
Shabat, reinicia-se a Shiv. Se um dos principais feriados judaicos (ou seja, os feriados bblicos) cai durante a Shiv, o restante da Shiv
anulado. O mesmo acontece quando ocorre um feriado entre o trmino da Shiv e o trigsimo dia de luto: anula-se o restante do Shloshim. (veja
pergunta seguinte).

Smbolos
Qual o significado da Estrela de David?
Estrela de David, a estrela de seis pontas, considerada o smbolo judaico por excelncia. Dada sua presena constante nos lares judeus e nas
sinagogas, costuma-se atribuir a ela um carter especificamente judaico. No entanto, contrrio crena popular, o hexagrama no de origem
exclusivamente judaica, e foi pouco usado pelos judeus at uns cem anos atrs. Foi somente na poca da Emancipao no fim do sculo XIX, que
os judeus resolveram adotar um smbolo que representasse o Judasmo, assim como a cruz simboliza o Cristianismo. A partir de ento, o Magen
David (literalmente "Escudo de David") difundiu-se. A Estrela de David consiste de dois tringulos superpostos em direes opostas. Os vrtice do
primeiro tringulo representam os trs pilares da nossa f: Deus, Homem e Povo. O segundo tringulo corresponde aos trs grandes momentos
da nossa histria: Criao (passado), Revelao (passado que prossegue no presente) e Redeno (futuro). O primeiro tringulo simboliza a f
judaica; o segundo - a histria judaica. Juntos constituem a essncia dos nossos ideais. Mais ainda, dois tringulos entrelaados, compartilhando
o mesmo centro, do a idia de um entrosamento entre opostos. A estrela de seis pontas indica assim a unio de todas as contradies em
perfeita harmonia. Em uma palavra, a Estrela de David o smbolo mximo da paz universal, Shalom - a misso do Judeu perante toda a
humanidade.

Qual a razo dos judeus ortodoxos usarem cachinhos atrs da orelha?


A Tor diz: "No cortars o cabelo nas tmporas, nem aparars as beiradas da barba" (Levtico 19:27). Nos tempos bblicos, cortar o cabelo de
certa maneira era um rito pago. E o Judasmo queria se dissociar disto. Essa injuno bblica deu origem ao costume, entre judeus
rigorosamente praticantes, de deixar crescer a barba e as costeletas (em hebraico peot), que devem chegar at o lobo da orelha. As peot so
caractersticas dos judeus iemenitas e tambm dos chassdicos.

Por que os homens judeus usam uma kip (solidu)?


O homem foi criado " imagem de Deus". Portanto, ele deve vestir-se com dignidade. A cabea, como fonte da moral, representa a parte mais
importante do corpo humano. Cobrindo a cabea, somos lembrados da onipresena divina, e conscientizamo-nos de que a humildade a essncia
da religio. A verdade que ningum sabe ao certo como, quando e por que surgiu o costume. Durante muito tempo, as autoridades religiosas
no consideravam obrigatrio o uso da kip. Somente no sculo XIX, face ao perigo da assimilao, os judeus ortodoxos adotaram a kip como
smbolo da particularidade judaica, e fizeram do costume uma lei.

Por que os homens judeus usam um talit?


Nos tempos bblicos, o talit era um manto retangular de l ou linho, com franjas nos quatro cantos, usado diariamente pelos homens judeus, em
cumprimento ao mandamento divino: "E dirs aos Filhos de Israel que faam franjas (tzitzit) nas bordas de suas vestes, por todas as geraes"
(Nmeros 15:38). Aps o exlio dos judeus da terra de Israel e sua disperso, o talit deixou de ser uma pega do vesturio cotidiano e passou a
ser usado apenas na hora das oraes. Os ortodoxos, em cumprimento a injuno bblica, usam permanentemente sob a camisa um pequeno talit
(talit katan). Rezar envolto no talit denota simbolicamente uma sujeio Vontade Divina e aos sagrados mandamentos da lei judaica, e nossa
conscincia de que Deus est em toda parte, nos quatro cantos do mundo, assim como os "fios visveis" nos quatro cantos do talit.

Existe alguma relao entre a kip e o solidu usado pelo Papa?


Existe, e muita. A origem das vestes eclesisticas o Beit Ha'Mikdash, o Templo Sagrado. De acordo com a Tor, os sacerdotes eram obrigados a
usar roupas especiais, como se v no Livro de Levtico que descreve detalhadamente a vestimenta do Sumo Sacerdote. A batina papal branca,
smbolo de pureza e santidade, pode certamente ser associada ao costume rabnico de vestir-se de branco nas Grandes Festas. E o solidu branco
tambm.

O que significa uma mezuz kasher?


A mezuz s vlida e apropriada para o uso (kasher) se as passagens bblicas no pergaminho forem escritas mo por um sofer (escriba), de
acordo com as exigncias da lei. Isto , a pena tem que ser de uma ave kasher, geralmente ganso ou peru, e a tinta tem que ser preta, indelvel,
e preparada unicamente com ingredientes vegetais. O prprio pergaminho tem que ser feito da pele de um animal kasher. Com o tempo, podem
surgir rachaduras no pergaminho, ocasionando imperfeies em algumas das letras. A mezuz torna-se ento passul, ou seja, ela perde sua
validade. Por este motivo, a lei exige que as mezuzot sejam periodicamente examinadas por um especialista.

Por que se coloca uma mezuz em todas as portas?


A mezuz um pequeno pergaminho afixado no batente da entrada do lar judaico, e nas portas de todos os aposentos, em observncia ao
mandamento bblico: "E as escrevers nos portais de tua casa, e nos teus portes" (Deuteronmio 6:9). um lembrete solene para todos que
entram e saem de que aquela casa um lar judaico, onde reina a presena de Deus. A mezuz contm duas passagens bblicas: o "Shem", a
afirmao da unidade e unicidade de Deus - Deus Um, quantitativa e qualitativamente - e logo em seguida "Ve'ahavt", um trecho que expressa
o amor a Deus e aos nossos semelhantes.

Por que alguns judeus usam a kip fora da sinagoga, quando no esto rezando?
Cobrimos a cabea com a kip em sinal de respeito a Deus. E tal respeito no se restringe apenas aqueles momentos espordicos em que
rezamos na sinagoga. Deus deve estar sempre presente em nossos pensamentos e aes no dia-a-dia, no lar, na escola, no trabalho. por isto
que os judeus ortodoxos mantm a cabea sempre coberta: como lembrana de que a presena de Deus paira constantemente sobre ns.

O que so tefilin?
Tefilin, ou filactrios, so duas caixinhas de couro, cada qual presa a uma tira de couro, e dentro das quais esta contido um pergaminho com os
quatro trechos da Tor que deram origem ao uso dos filactrios. Um deles diz: "Escuta, Israel, o Eterno e nosso Deus, o Eterno nico. Amars
ao Eterno, teu Deus, de todo teu corao, de toda tua alma e de todas tuas foras. E estas palavras que hoje te ordeno sero gravadas no teu
corao (...) E as atars tua mo como sinal, e as colocars diante dos teus olhos" (Deuteronmio 6:4-8).
Todas as manhs, exceto no Shabat e feriados religiosos, o homem judeu deve colocar os tefilin, enrolando uma das tiras na mo esquerda;
afixando a caixinha no brao esquerdo, para que fique prxima ao corao, a sede das emoes e colocando a outra caixinha acima da testa,
perto do crebro, a sede do raciocnio. Desta forma, mostramos simbolicamente que a devoo a Deus est presente em nossos atos, em nossos
sentimentos e em nossos pensamentos.

Por que em algumas sinagogas a menor (candelabro) tem apenas seis braos? O normal no sete?
A menor original do Tabernculo era um candelabro de sete braos. Aps a destruio dos dois Templos em Jerusalm, desenvolveu-se uma
tradio de que os objetos sagrados do Templo no deveriam ser reproduzidos, e portanto qualquer menor construda posteriormente deveria
ter um nmero de braos diferente de sete, geralmente seis. No se trata de uma lei, mas sim um costume que respeitado em algumas
sinagogas, a fim de no ferir a sensibilidade dos mais ortodoxos.

Por que a mezuz afixada numa posio inclinada?


O Talmud registra duas opinies diferentes quanto posio correta da mezuz. Uma escola recomendava o sentido vertical, enquanto outra
insistia que deveria ser horizontal. A posio diagonal foi adotada como um meio-termo para evitar atritos entre os eruditos. Neste contexto, a
colocao oblqua da mezuz serve de exemplo para as pessoas que entram e saem daquela casa. As relaes humanas - entre marido e mulher,
entre pais e filhos, entre amigos - no podem basear-se em atitudes rgidas. A intransigncia e a intolerncia s geram tenses e conflitos. A
mezuz inclinada nos lembra que para manter um relacionamento ideal preciso que ambas as partes estejam dispostas a fazer concesses.

Quando a hora de se colocar a mezuz: quando a casa nova fica pronta, ou no dia em que a pessoa se muda? E
quando nos mudamos de uma casa, o que se faz com as mezuzot que estavam afixadas?
Quando se trata de uma casa prpria, a mezuz deve ser colocada no dia em que a pessoa se muda. Quando a casa alugada, pode-se esperar
at trinta dias, pois dentro deste prazo a casa considerada uma "moradia temporria". Com relao mezuz do lar anterior: quando se tem
certeza que outro judeu ocupar a casa, pode-se deixar as mezuz afixadas. Se a casa for provavelmente ocupada por um no-judeu, ento
melhor retirar as mezuzot, pois o novo ocupante, desconhecendo seu carter sagrado, poder inconscientemente profan-las.

Por que se escreve o nome do Todo-Poderoso, Shadai, no lado externo do pergaminho da mezuz?
Existem vrias explicaes Em primeiro lugar, a mezuz afixada no batente da porta uma indicao da presena do Todo-Poderoso naquele lar.
O nome de Deus no pergaminho refora a idia da proteo divina. Alguns observam que o nome Shadai uma abreviao de "Shomer daltot
Israel", "Guardio das portas de Israel". Outros acreditam que a palavra provm da frase "She'omer le'olam dai", "Aquele que disse ao mundo:
'Basta'." A implicao seria que Deus assegura a inviolabilidade daquele lar. Mais ainda, segundo a tradio judaica, os dois nomes principais
atribudos ao Todo-Poderoso no podem ser escritos por extenso, a no ser como parte de um trecho das Escrituras. Shadai, sendo uma
denominao "secundria", por assim dizer, no esta sujeita a essa restrio.

Por que em algumas comunidades s os homens casados usam o talit?


Uma das explicaes que o mandamento bblico de colocar franjas nos quatro cantos do manto imediatamente seguido pelas leis referentes ao
casamento (Deuteronmio 22:12-30).Outra interpretao que ambas as experincias denotam um vnculo: o talit simboliza o vnculo do homem
com Deus, e o casamento representa os laos de amor entre o homem e sua companheira. Dentro desse contexto, costume a noiva presentear
o noivo com um talit no dia do casamento.

Sinagoga e Orao
Um cristo pode assistir ao servio religioso na sinagoga?
Claro que sim! A Lei Divina no pertence a um nico povo, nem mesmo aos judeus a quem ela foi dada primeiro. A palavra de Deus pertence a
quem quiser ouvi-la, aprend-la, e moldar sua vida de acordo com ela. Os ensinamentos do Judasmo so universais e acessveis a quem deles
precisar. Embora haja restries quanto participao ativa de uma pessoa no-judia no ritual da sinagoga (assim como no seria apropriado um
judeu comungar numa igreja catlica), nossas portas esto sempre abertas. A Casa de Deus o santurio para todos os homens, de todos os
credos.

Por que h separao entre homens e mulheres na sinagoga tradicional?


A explicao se encontra no Talmud Suk. No antigo Templo em Jerusalm, grandes multides se reuniam para assistir aos servios religiosos
nos dias de festa. Os rabinos tinham receio que o contato entre homens e mulheres pudesse levar a um comportamento leviano, indecoroso, no
apropriado. Por este motivo, isto , para evitar a frivolidade, resolveram construir na sinagoga um balco especial para as mulheres: ezrat
nashim, literalmente "o ptio das mulheres". A santidade pode ser entendida de vrias formas. No Judasmo, ela significa principalmente

transcendncia: a disposio de crescer alm dos prprios limites do indivduo, a capacidade de alcanar acima de si prprio. Somente
transcendendo os impulsos biolgicos, possvel atingir a plena estatura espiritual. Afastando de si os pensamentos e necessidades sensuais, o
homem atinge a condio de santidade. Embora o Judasmo no veja nada de errado ou pecaminoso no sexo em si, isto no impede que seja
necessrio um certo controle e disciplina. A concluso dos ortodoxos: o contato entre homens e mulheres na sinagoga, apesar das melhores
intenes, leva ao tipo de ambiente que torna a santidade mais difcil. Entre os liberais e at os conservadores, aos poucos est se difundindo o
costume das famlias sentarem junto.

Por que os judeus balanam o corpo durante a reza?


Existem duas explicaes: uma religiosa; a outra, histrica e sociolgica. No Livro dos Salmos est escrito: "Kol atzmolai tomarn." Literalmente,
"Todos meus ossos falaro", isto , com todo meu ser - corpo e alma - louvarei o Todo-Poderoso. A razo histrica que antigamente havia
muito poucos livros de oraes. No se tinha o luxo de imprimir textos como hoje em dia. Consequentemente, um nico livro tinha que ser
compartilhado por muitos judeus durante a reza. Por isso, eles tinham forosamente que se movimentar de um lado para o outro. E o costume
permaneceu at hoje.

Por que muitos judeus no escrevem a palavra "Deus" (em portugus) com todas as letras? A proibio no s
referente ao hebraico?
No , no. Deus universal, como tambm o Seu nome. Portanto, todas as leis que se referem ao nosso relacionamento com Ele so universais,
e no podem se restringir a um determinado grupo ou idioma. O Terceiro Mandamento diz: "No tomars em vo o nome do Senhor." Seja em
hebraico, ou em portugus, ou em chins. Por esta razo, os ortodoxos apostrofam o Nome Divino: "D'us".

verdade que deixar a Tor cair no cho um crime imperdovel perante o Todo-Poderoso?
lei judaica no considera isto um crime, desde que a queda da Tor tenha sido acidental. Existe um costume de que a pessoa culpada deve jejuar
para "pagar o pecado". Algumas autoridades mais rigorosas afirmam que toda a congregao que presenciou a queda da Tor, tambm deve
jejuar durante um dia. Entretanto, no obrigatrio. Como tal tipo de acidente geralmente ocorre quando a Tor est sendo carregada por um
homem j idoso e debilitado, o jejum impraticvel. Neste caso, muitos rabinos aconselham que, se a prpria pessoa tiver um profundo
sentimento de culpa ou remorso por ter derrubado a Tor, ento ela pode "redimir-se" fazendo um donativo sua sinagoga.

Qual o conceito judaico sobre a orao?


A orao um meio de comunicao entre o homem e Deus. Atravs dela, o ser humano afirma sua f, expressa sua gratido e apresenta suas
splicas. s vezes, Deus responde. Outras vezes, apenas escuta. Porm, no importa quem seja a pessoa, no importa quo trivial o assunto, o
Todo-Poderoso est sempre l. Atento.

Qual a chance de uma mulher atuar como rabina no Brasil?


Nas condies atuais, as chances so mnimas. At agora, os movimentos reformista e reconstrucionista so os nicos dentro do Judasmo que
deram mulher tal oportunidade. No Brasil, existe uma escola liberal, isto , no-ortodoxa. Mas ela est muito longe das correntes progressistas
que existem no exterior. Por falta de infra-estrutura, ainda temos um longo caminho a percorrer antes de podermos estabelecer uma igualdade
funcional entre os sexos no rabinato brasileiro.

O que o "Shem"?
A palavra "Shem" significa "escute", e se refere a um versculo da Tor: "Escuta, Israel, o Eterno nosso Deus, o Eterno nico"
(Deuteronmio 6:4). Esta frase, juntamente com trs outros trechos bblicos (Deuteronmio 6:5-9 e 11:13-21; Nmeros 15:37-41), constitui a
declarao fundamental da f judaica. Atravs do "Shem", afirmamos a unidade de Deus, prometemos am-Lo "de todo o corao, de toda a
alma, de toda a fora", e comprometemo-nos a recordar, praticar e transmitir Seus mandamentos.

Por que as mulheres no so chamadas para a leitura da Tor?


Na Bblia, no h nenhuma lei que proba a mulher de ser chamada para a leitura. O Talmud Megil 23a declara explicitamente que a mulher pode
receber uma aliy, mas desaconselha esta prtica com base no principio de "kevod ha'tzibur", isto , respeito pela congregao. Numa poca e
numa sociedade em que a mulher no era considerada igual ao homem, achava-se que a congregao poderia sentir-se ofendida ao ver uma
mulher lenda publicamente a Tor. Hoje, as sinagogas reformistas rejeitam categoricamente tal discriminao. E mesmo em algumas sinagogas
conservadoras, j costume chamar para a leitura da Tor as meninas no dia de sua Bat Mitzv.

Por que a tradio judaica requer que se diga "Amen" aps ouvir uma bno?
Trata-se de um costume muito antigo, mencionado j na Bblia (Deuteronmio, captulo 27). A resposta do ouvinte implica sua participao e
envolvimento, como se ele mesmo tivesse recitado a bno. interessante notar que a palavra hebraica "Amen" formada pelas letras iniciais
(alef, mem, nun) de "El Melech Ne'eman", "O Senhor nosso Rei, em Quem confiamos". Ao dizermos "Amen", afirmamos nossa esperana e f em
Deus e no Seu poder divino de cumprir a bno que foi recitada.

Nas bnos judaicas, dizemos "Baruch At Adonai", "Bendito sejas Tu, Deus". Como pode o homem abenoar a
Deus?
A bno essencialmente um louvor. E um louvor, quando sincero, mais importante para quem o faz do que para quem o recebe. Deus
certamente no precisa dos nossos elogios. Mas ns precisamos elogi-Lo. Abenoando a Deus, expressamos nossa gratido pela prpria vida.

Quando se reza "Oss Shalom", a orao pela paz, d-se trs passos para trs. Por qu?
Uma vez que na tradio judaica, Deus o "Rei dos Reis", devemos comportar-nos diante d'Ele com o devido respeito. Assim como um sdito d
alguns passos para trs quando termina sua audincia com o rei, ns tambm conclumos nossas preces retirando-nos reverentemente da
presena do Soberano do Universo. Existe uma outra interpretao. A paz no uma ddiva uma realizao. No se pode obter a paz com um
mero pedido. Paz implica concesses, e concesses exigem transigncia. Quando rezamos pela paz, damos primeiro trs passos para trs, e
somente ento que podemos dar trs passos para a frente. preciso fazer concesses mtuas, para que possamos ento prosseguir adiante e
emergir como uma s famlia unida, valorizando a paz, a harmonia e a fraternidade como objetivos supremos de nossa existncia.

Por que alguns judeus beijam o Sidur (livro de oraes) quando termina a reza?
No uma obrigao. um ato puramente intuitivo. Os livros sagrados so preciosos. So velhos amigos, fiis companheiros e sbios
conselheiros. Portanto devem ser tratados com respeito e afeto. Na tradio judaica, beijar os objetos sagrados um gesto de reverncia e
devoo. Assim, beijamos no s o Sidur, como tambm a mezuz, a Tor, os teflin, a cortina da Arca Santa e as franjas do talit.

O que significa aliy?


A palavra hebraica "aliy" quer dizer "subida". Ser honrado com uma aliy significa ser convidado para subir ao altar e ler um trecho da Tor ou
recitar as bnos antes e depois da leitura. interessante notar que o mesmo termo "aliy" tambm se refere ao ato de imigrar para Israel, que
visto como uma "ascenso" geogrfica e espiritual.

O que um minyan?
Minyan o quorum mnimo de dez homens exigido pela lei judaica para a celebrao de um ato religioso de carter pblico. Embora a prece
individual, espontnea, tambm seja vlida, ela considerada imperfeita. Quando rezamos como uma comunidade, como um todo,
demonstramos simbolicamente que somos responsveis uns pelos outros. Por que so necessrios dez homens? O nmero dez, por ser um
nmero redondo, representa tradicionalmente a idia de algo completo. Quando a Bblia fala dos dez espies que voltaram de Cana com um
relatrio pessimista, ela usa o termo "eid", que significa "congregao". Quando Abrao fez um apelo a Deus para que salvasse Sodoma e
Gomorra, Deus concordou, desde que fossem encontrados nestas cidades dez homens justos. A implicao, segundo os rabinos, que menos de
dez homens no podem ser considerados uma "comunidade". Ser judeu pertencer. E rezar, viver e agir sempre no contexto histrico do nosso
povo.

apropriado levar crianas pequenas para assistirem ao servio na sinagoga?


Desde que as crianas no perturbem a concentrao dos adultos, no s apropriado, como louvvel. De acordo com o Talmud, quem leva
crianas sinagoga digno de recompensa divina, pois permite que elas sejam expostas desde cedo s palavras sagradas.

Existe uma bno especial a ser invocada antes de uma viagem?


Existe uma linda orao, "Orao da Estrada", conhecida em hebraico como "Tefilat Ha'Derech", que se recita antes de uma viagem ou ao
iniciar-se a mesma. uma orao muito antiga, encontrada j no Talmud, um pedido de ajuda e proteo: "Que seja a Tua vontade, Deus nosso
e Deus de nossos pais, guiar nossos passos em paz e trazer-nos de volta em paz. Atende a voz das nossas splicas, pois Tu s o Deus que escuta
todas as preces."em paz. Atende a voz das nossas splicas, pois Tu s o Deus que escuta todas as preces."

Ainda praticada a antiga bno sacerdotal?


Certamente. um mandamento da Tor os Kohanim abenoarem o povo de Israel. Na Dispora, os sacerdotes cumprem o ritual durante a
repetio da Grande Orao de Mussaf nas Grandes Festas, bem como nas trs Festas de Peregrinao: Pessach, Shavuot e Sukot. Em Israel, a
bno sacerdotal dada tambm no Shabat. Em Jerusalm e vrias outras cidades da Terra Santa, ela dada todos os dias do ano. Nas
sinagogas liberais, a bno tradicional dispensada pelos rabinos, em nome dos sacerdotes. A bno sacerdotal (Birkat Kohanim) se encontra
no Livro dos Nmeros, capitulo 6, versculos 24-26:
"Que o Eterno te abenoe e te guarde; que o Eterno faa brilhar Sua presena sobre ti e seja clemente contigo; que o Eterno se volte para ti e te
d a paz."

Quando que se recita a bno "Gomel"?


"Gomel" uma bno de agradecimento a Deus, recitada na sinagoga na hora da leitura da Tor. Na linguagem popular, "gomel bentchen".
Conforme estipulado no Talmud Brachot, a bno deve ser recitada por algum que fez uma viagem por mar ou atravs do deserto, ou que se
recuperou de uma doena grave, ou que escapou de algum perigo. Nos dias de hoje, podemos incluir qualquer viagem de automvel ou avio,
que certamente trazem um risco considervel. Quando a pessoa diz: "Aquele que concedeu benefcios a mim", a congregao responde: "Que
Aquele que lhe concedeu estes benefcios, conceda-os para sempre."

O que se faz com um livro de reza que j est se desfolhando e no se pode mais usar?
Quando um Sefer Tor (um rolo da Tor) est passul, isto , quando no tem mais condies de ser usado, ele deve ser sepultado com todo
carinho, dignidade e respeito. Muitas vezes, o rolo enterrado ao lado de um talmId chacham, um judeu devoto e erudito. Embora a lei judaica
no exija tal tratamento no caso de um Sidur, costume em muitas comunidades fazer o mesmo com os livros de oraes.

Por que costume erguer a Tor aps a leitura na sinagoga?


A prtica mencionada no Talmud, e a explicao que a leitura de Tor no deve se restringir a alguns indivduos, mas deve ser um ato
comunitrio. Ao erguer o rolo da Tor e fazer com ele um giro completo, garante-se que nenhum dos presentes seja excludo do privilgio de
defrontar-se com as Escrituras Sagradas. Os sbios talmdicos dizem que erguer a Tor e exp-la vista de toda a congregao uma honra
ainda maior do que ser chamado para a leitura.

Leis Alimentares
Por que os judeus no comem carne de porco?
A proibio est claramente expressa no captulo 11 do Levtico: "Entre todos os animais da terra, eis os que podereis comer: aqueles que tm os
cascos fendidos e que ruminam (...) O porco, que tem os cascos fendidos, mas no rumina, impuro."

Por que proibido pela lei judaica comer carne e leite na mesma refeio?
A separao entre a carne e os alimentos derivados do leite um preceito bsico das leis de kashrut. Esta prescrio tem origem na injuno
bblica: "No cozers o cabrito no leite de sua me" (xodo 23:19). As comidas preparadas base de leite, manteiga, queijo, etc. no podem ser
servidas numa refeio em que haja carne. Aps comer uma refeio de carne, necessrio aguardar um certo tempo antes de poder comer
laticnios. O prazo varia de acordo com o costume local: os judeus da Europa Oriental esperam seis horas; os da Europa Ocidental esperam trs
horas; para os judeus holandeses bastam 72 minutos. Mais ainda, os pratos, talheres e panelas utilizados para preparar e servir carne no podem
ser usados para leite e seus derivados, e vice-versa. Alm disso, os utenslios devem ser lavados separadamente.

Por que os judeus no comem camares?


"Entre os animais que vivem na gua, eis os que podereis comer: todos aqueles que tm barbatanas e escamas" (Levtico 11:9). Excluem-se
portanto todos os crustceos e moluscos.

O que comida kasher?


O termo "kasher" significa genericamente "apropriado para o uso ou consumo". Mais especificamente, denota um alimento permitido pela lei
judaica. Em contraste, designam-se por treif os alimentos proibidos. Todas as leis alimentares judaicas (leis de kashrut) derivam de preceitos
bblicos, a maior parte dos quais so enumerados no captulo 11 do Livro de Levtico.

O que so alimentos parve?


So alimentos "neutros", tais como frutas, verduras, peixes e ovos, os quais podem ser servidos tanto com carne quanto com laticnios.

Por que os judeus compram carne em aougues especiais?


A Tor reconhece implicitamente que o ideal seria o vegetarianismo. No Jardim do den, que a representao bblica da Utopia, o homem devia
alimentar-se exclusivamente de frutos e vegetais. Mais tarde, numa espcie de compromisso realista com o ideal vegetariano, a Tor permitiu o
consumo de carne, limitando porm o nmero de animais que poderiam ser consumidos. Ao mesmo tempo, o Judasmo estabeleceu leis
especficas para o abate do animal, visando evitar-lhe qualquer sofrimento desnecessrio. O abate feito por um profissional especializado, o

shochet, segundo um ritual prescrito, a fim de que a morte do animal seja a mais rpida e mais indolor possvel. Mais ainda, a Tor probe o
consumo do sangue dos animais e aves, "porque a alma de todo ser vivo est no sangue" (Levtico 17:11). Portanto, todo o sangue tem que ser
extrado da carne antes do cozimento. Isto pode ser feito em casa, porm envolve um processo bastante trabalhoso e rigoroso: a carne tem que
ser lavada, posta de molho por certo tempo, depois esfregada com sal grosso e finalmente enxaguada. Os aougues especializados j vendem a
carne pronta para o cozimento.

Por que se recita uma bno aps as refeies?


A lei tem origem no Livro de Deuteronmio "Quando comeres e estiveres saciado, louvars ao Senhor teu Deus." Expressamos nossa gratido a
Deus por tudo que Ele nos deu. Na verdade, a bno aps as refeies (Birkat Ha'mazon) composta de quatro partes. Primeiro, agradecemos a
Deus por nos dar os meios bsicos de subsistncia fsica, mesmo nas circunstncias mais adversas. Segundo, agradecemos a terra que Ele deu ao
Povo de Israel para que possamos extrair do nosso prprio solo os alimentos que necessitamos - ressaltando assim o elemento de segurana e
dignidade. Terceiro, agradecemos a Deus por nos alimentar no s fisicamente, mas tambm espiritualmente, e pedimo-Lhe que reconstrua a
Cidade Santa. E, finalmente, expressamos nossa gratido pela Sua bondade que nos permite superar quaisquer calamidades.

O que qualifica um vinho como kasher?


Em primeiro lugar, todos os indivduos que trabalham na produo do vinho, desde a extrao do suco das uvas at o engarrafamento, devem ser
judeus observantes. As uvas s podem ser colhidas da videira no quarto ano de vida da planta, assegurando assim a produtividade futura da
mesma. No final da colheita, um por cento da safra de uvas tem que ser jogado fora, como uma recordao simblica da dzima na poca do
Templo. Todo o processo de fabricao supervisionado por um mashgiach, um inspetor religioso.

Qual a razo fundamental das leis de kashrut?


Uma das interpretaes mais deturpadas sobre as leis de kashrut que elas foram institudas como medida sanitria. Assim, por exemplo, a
carne de porco teria sido proibida porque ela pode transmitir a triquinose. Isto no verdade. A prpria Tor explica, em linguagem simples e
direta, a razo das leis alimentares: "Pois Eu sou o Senhor, vosso Deus. Vs vos santificareis (...) e no vos contaminareis (...) Sereis santos
porque Eu sou santo" (Levtico 11:44-45). Os rabinos da era talmdica frisavam que no h nada de errado, do ponto de vista biolgico e
sanitrio, com os alimentos no-kasher. O judeu tem que se abster de com-los, no porque faam mal sade, mas sim porque a lei divina
suprema, mesmo que esteja alm dos limites da compreenso humana. A nica razo para as leis de kashrut o conceito tico de santidade, E a
santidade pode e deve ser ressaltada mesmo nos aspectos mais mundanos do dia-a-dia. Nenhum ato insignificante. Cada vez que preparamos
ou comemos um alimento kasher, estamos aprendendo algo sobre a reverncia pela vida. Quando ingerimos um pedao de carne kasher,
conscientizamo-nos que o animal uma criatura de Deus e que a morte dessa criatura no pode ser tomada com leviandade, pois todo ser vivo
traz dentro de si uma centelha divina. Isto Kedush, santidade: "Fars da tua mesa um altar ao Senhor" (Talmud Brachot 55a).

Pessach
Existe alguma relao entre a Pscoa judaica e a Pscoa crist?
Existem alguns paralelos significativos entre os dois feriados. Ambos comemoram a redeno: Pessach celebra a redeno de um povo, enquanto
a Pscoa comemora a redeno e ressurreio de um homem. Ambas ressaltam a liberdade: Pessach - um povo libertando-se do cativeiro;
Pscoa - um homem libertando-se do pecado e da morte.

O que se comemora em Pessach?


Pessach, a Pscoa judaica, comemora a libertao dos filhos de Israel aps mais de dois sculos de cativeiro no Egito: sua misria e sofrimento, a
divina misso confiada a Moiss e seu irmo Aaro, os incansveis esforos de ambos para conseguirem libertar seu povo da opresso, a
obstinada resistncia do Fara, as pragas que Deus lanou sobre os egpcios para que o Fara permitisse a sada dos israelitas, e finalmente sua
partida do Egito. O xodo do Egito tornou-se o ponto central da histria judaica, pois cristalizou nossa identidade nacional e marcou o nascimento
dos judeus como um povo livre.

O que matz?
Matz, o alimento bsico durante Pessach, um "po zimo", uma espcie de bolacha no-fermentada feita de farinha de trigo e gua. O
processo de fabricao cuidadosamente controlado, e o tempo total de preparo no pode exceder 18 minutos, a fim de garantir que no tenha
incio a fermentao da massa. As perfuraes feitas na matz antes de ela ser colocada no forno impedem a formao de bolhas de ar e o
crescimento da massa. Depois de assada, a matz no corre mais perigo de fermentao. Portanto, ela pode ser consumida sob qualquer forma,
inclusive triturada em "farinha de matz", a qual utilizada no preparo de bolos, etc.

O que o Seder?
O Seder a celebrao na primeira noite de Pessach. uma cerimnia singular que rene, de forma dinmica e expressiva, rituais religiosos e
uma ceia festiva. Na Dispora, onde o feriado tem um dia a mais, os judeus observantes realizam o Seder nas duas primeiras noites de Pessach.
A palavra "Seder" significa "ordem"; de fato, a cerimnia segue uma ordem preestabelecida pela lei e pela tradio judaicas. A Tor ordena:
"Conservareis a memria daquele dia, celebrando-o com uma festa em honra do Senhor, de gerao em gerao, como uma instituio perptua
(...) porque foi naquele dia que vos tirei do Egito" (xodo 12:14,17). A idia bsica do Seder a obrigao de cada judeu de reviver e recriar a
experincia dos seus antepassados na noite em que partiram do Egito. Todos os rituais e comidas simblicas do Seder tm como inteno ajudarnos a vivenciar o sofrimento e a redeno dos nossos ancestrais.

O que afikoman?
A origem da palavra incerta. Segundo alguns, vem de um termo grego que significa "sobremesa". De acordo com a tradio, o Seder s pode
terminar quando todos os participantes tiverem comido um pedao do afikoman, aquela metade de matz reservada logo no incio da ceia. Existe
um antigo costume que atrai especialmente o interesse das crianas. Em algum momento durante o Seder, o lder esconde o afikoman
embrulhado num guardanapo, e no final as crianas tm que descobrir o esconderijo. Aquela que achar o afikoman recebe um prmio. Em
algumas famlias, so as crianas que escondem o afikoman, e o lder tem que resgat-lo em troca de um presente.

O que karpas?
Karpas so ramos de salsa, salso, ervas verdes ou qualquer verdura, simbolizando o renascimento da natureza na primavera, a esperana de
libertao que se renova aps o inverno da opresso. Alguns usam batatas cozidas.

Qual o significado histrico da matz que comemos em Pessach?


No Livro do xodo est escrito: "E levaram sua massa antes que tivesse fermentado (...) e assaram pes zimos da massa que levaram do Egito
(...) porque foram expulsos do Egito e no puderam deter-se nem preparar quaisquer provises" (xodo 12:34,39). Ao comermos matz,
recordamos vividamente a fuga do Egito. Alm disto, a Bblia se refere matz como "lechem oni": o po dos pobres, o po da aflio. Comendo

matz, lembramos este po da misria que nossos antepassados comeram na terra do Egito, e conscientizamo-nos do sofrimento de todos os
desprivilegiados em nossos dias.

O que charosset?
Charosset uma mistura de mas raladas, nozes modas, vinho tinto e canela, representando a argila com que nossos antepassados
executavam os servios de construo para o Fara. O charosset representa tambm a argamassa que ser usada para a reconstruo do Templo
na era messinica; em sinal desta alegria, a mistura doce.

Quais so as comidas simblicas que fazem parte do Seder?


Existem pequenas divergncias entre as autoridades rabnicas quanto s comidas simblicas, e os costumes variam ligeiramente conforme a
comunidade. A relao abaixo adotada com maior freqncia:
1) zero
2) beitz
3) maror
4) karpas
5) charosset
6) gua salgada
As comidas simblicas so colocadas num prato especial de Seder com seis divises, ou ento numa travessa comum.

O que zero?
Zero um osso de perna assado e chamuscado, representando o cordeiro pascal que era oferecido como sacrifcio na poca do Templo. O osso
simboliza tambm o "brao estendido" (xodo 6:6) com o qual o Todo-Poderoso libertou os israelitas do cativeiro no Egito. Em alguns lares,
utiliza-se um pescoo de frango.

Por que as crianas tm que fazer certas perguntas durante o Seder?


Despertar o entusiasmo e a curiosidade dos mais jovens um trao fundamental da comemorao de Pessach. Muitos dos rituais tm como
objetivo principal estimular as crianas a perguntarem: "Por que esta noite diferente de todas as noites?" Na verdade, esta clssica pergunta da
Hagad, "Ma nishtan?", surgiria espontaneamente mesmo que no fizesse parte do texto. A Tor ressalta diversas vezes a importncia deste
dilogo entre pais e filhos no contexto de Pessach: "E quando teu filho te perguntar mais tarde: Que so estes mandamentos, estas leis e estes
preceitos que o Senhor, nosso Deus, nos ordenou? Tu lhe responders: ramos escravos do Fara no Egito, e o Senhor nos libertou com Sua mo
poderosa" (Deuteronmio 6:20-21).

Por que se coloca na mesa do Seder uma taa adicional, da qual ningum bebe?
A taa adicional, geralmente de ouro ou prata, fica simbolicamente reservada para o Profeta Elias, arauto da redeno. Diz a tradio que durante
o Seder, Elias visita todo lar judaico. Num determinado momento da ceia, enchemos o copo de Elias e as crianas abrem a porta da casa para que
ele possa entrar. Demonstramos assim nosso anseio pela chegada da Era Messinica, quando prevalecero a harmonia, a paz e a compreenso
entre todos os povos.

O que maror?
Maror so ervas amargas que comemos em Pessach para relembrar a amargura da escravido no Egito. Geralmente usam-se pedaos de raizforte.

Por que proibido comer po e produtos fermentados durante Pessach?


A Bblia diz: "Comereis po sem fermento (matz) durante sete dias (...) pois quem comer po fermentado (chametz), desde o primeiro dia at o
stimo, ser cortado da assemblia de Israel" (xodo 12:15). Chametz qualquer alimento que contenha como ingrediente gros de trigo,
centeio, cevada, aveia ou espelta - os quais esto sujeitos a um processo de fermentao quando entram em contato com gua. Portanto,
existem diversas restries quanto alimentao em Pessach. No s se exclui todo tipo de po, biscoito, bolo, massa, etc., base de farinha,
como tambm os judeus mais observantes se abstm de alimentos enlatados, engarrafados ou industrialmente processados, a no ser que
tragam um certificado de "Kasher para Pessach", concedido por uma autoridade rabnica. Isto porque, mesmo que o contedo no seja chametz
em si, pode ter havido alguma contaminao durante a fabricao ou embalagem. Ovos, verduras e frutas frescas no requerem nenhum
atestado especial, assim como carnes, peixes e aves (obviamente, desde que sejam kasher, prprios para o consumo de acordo com a lei
judaica).

Por que muitas comunidades judaicas incluem ovos cozidos mergulhados em gua salgada como primeiro prato da
ceia do Seder?
Assim como o ovo vira de um lado para o outro, assim tambm o povo judeu passou "da escravido liberdade, da tristeza alegria" (Hagad).
Outra interpretao sobre este costume que, enquanto a maior parte dos alimentos ficam mais moles quanto mais tempo so cozidos, o ovo
fica mais duro com o cozimento. Tambm o judeu possui essa caracterstica: quanto mais ele perseguido, mais firme ele se toma em sua
devoo a Deus e Tor.

Por que cada participante toma quatro copos de vinho durante o Seder?
O vinho um elemento indispensvel na celebrao do Seder, um smbolo de jbilo. O copo de cada participante enchido quatro vezes durante
a cerimnia, representando um "brinde" s quatro promessas de redeno feitas por Deus aos israelitas: "Eu vos libertarei do jugo dos egpcios e
vos livrarei da servido. Eu vos redimirei com o brao estendido (...) e vos tomarei por Meu povo" (xodo 6:6-7).

Por que se troca toda a loua em Pessach?


O uso de utenslios nos quais se preparou ou serviu chametz proibido durante Pessach, a no ser que sejam feitos de um material no-poroso e
no-absorvente (por exemplo, "pyrex" e certos metais). Neste caso, eles podem ser "purificados" se forem deixados de molho em gua quente
por um tempo determinado e depois escrupulosamente areados, a fim de garantir a remoo de todas as partculas de chametz. Para facilitar,
muitos lares judaicos mantm jogos separados de panelas, pratos e talheres para serem usados exclusivamente durante o feriado.

O que a Hagad?
A Hagad ("narrativa") o livro que lemos durante o Seder. Ele conta a histria do xodo e contm toda a seqncia de rituais que so
observados naquela noite. Existem inmeras edies da Hagad, em hebraico e tradues. Cada participante deve ter consigo um exemplar, para
que possa acompanhar o desenrolar do relato histrico e envolver-se ativamente em todos os passos da celebrao.

Por que alguns judeus comem arroz durante Pessach e outros no?
Diversos gros - tais como arroz, feijo, milho, kasha, ervilhas e lentilhas -, embora no sejam classificados como chametz pela definio bblica,
so considerados proibidos pelos judeus ashkenazim, devido sua semelhana com o verdadeiro chametz. Os sefardim, por outro lado, no
aceitam como vlida essa proibio ps-bblica, preferindo ater-se classificao original.

Por que o feriado de Pessach tambm chamado "Festa dos Pes zimos"?
Originalmente, a Pascoa judaica era dois feriados distintos: Chag Ha'Pessach, a Festa do Cordeiro Pascal, e Chag Ha'matzot, a Festa dos Pes
zimos, ambos os quais eram observados muito antes das traumticas experincias dos judeus no Egito. Nos tempos antigos, quando a maioria
dos hebreus vivia no deserto como pastores nmades, as famlias judaicas celebravam a chegada da primavera oferecendo um sacrifcio
(Pessach, o cordeiro pascal). Mais tarde, instituiu-se um outro feriado na primavera, de carter agrcola: Chag Ha'matzot, quando os lavradores
na Palestina comemoravam o incio da colheita de trigo desfazendo-se de toda massa fermentada. Com o tempo, estas duas festas associaram-se
a outro evento que ocorreu na primavera: o xodo do Egito. Chag Ha'Pessach foi identificado com o fato de Deus ter "passado por cima" (passach
em hebraico) das casas dos israelitas, poupando-os da dcima praga, a morte dos primognitos egpcios. Por outro lado, Chag Ha'matzot foi
relacionado com o fato de que os judeus, em sua fuga apressada do Egito, no tiveram tempo de esperar a massa crescer, e assaram pes
zimos com a massa no-fermentada.

Por que o feriado de Pessach dura sete dias em Israel e oito na Dispora?
A durao do feriado, de acordo com a Bblia, de sete dias. Acontece que o calendrio judaico lunar e, nos tempos remotos, o incio do novo
ms (isto , o primeiro dia de Lua Nova) era oficialmente anunciado em Israel por testemunhas oculares e a informao era transmitida para as
outras regies por meio de mensageiros. Muitas vezes, as distncias entre Israel e os pases da Dispora eram grandes, e quando se anunciava a
Lua Nova fora de Israel, pairava sempre uma dvida se j havia ou no transcorrido um dia desde que a mesma tinha sido vista em Jerusalm.
Por esta razo, acrescentou-se um dia a mais, chamado yom tov sheini shel Galuyot (literalmente, "o dia extra do feriado na Dispora"), a fim de
evitar que o dia certo do feriado fosse involuntariamente profanado. O mesmo ocorreu com Shavuot e Sukot.

Por que se faz uma limpeza geral nos lares judaicos antes de Pessach?
A Bblia diz que durante o feriado de Pessach no s proibido comer chametz, como tambm nenhum produto fermentado deve ser encontrado
nos lares judaicos. Por esta razo, Pessach precedido por um perodo de intensa atividade. Para que no permanea nenhum vestgio de
chametz na casa, realiza-se uma meticulosa limpeza geral, principalmente na cozinha. Mesmo a geladeira, a pia, o forno e o fogo tm que ser
devidamente lavados e revestidos de acordo com certas normas prescritas. Segundo a Cabal, a doutrina mstica judaica, o fermento representa
as imperfeies morais e as tendncias negativas do ser humano. Assim como a massa se enche de ar e cresce, assim tambm o homem se
enche de vaidade vazia. O verdadeiro sentido da eliminao de produtos fermentados nas vsperas de Pessach uma purificao espiritual do
corao e da alma.

O que bedikat chametz e biur chametz?


Bedikat chametz o ritual de procura do fermento que se realiza na noite anterior ao incio de Pessach. Trata-se de uma procura simblica, uma
vez que a esta altura a casa j est completamente limpa e todos os alimentos fermentados j foram eliminados. Os pais colocam ento algumas
migalhas de po em certos lugares da casa, e as crianas procuram o chametz, levando consigo uma vela, para poderem enxergar at os cantos
mais escuros. Com a ajuda de uma pena e uma colher de pau, todas as migalhas so coletadas e na manh seguinte so queimadas fora de casa
(biur charnetz, a queima do fermento).

Qual o significado contemporneo da celebrao do Seder?


No Seder, apagam-se as barreiras do tempo, desaparece o choque entre as geraes. Cada judeu, moo ou velho, torna-se um contemporneo
de Moiss. Comemos o po da aflio, provamos a amargura da escravido, brindamos promessa da redeno. este intenso reviver do
passado que ilumina e enriquece o presente. Ao comemorarmos a libertao do povo judeu do cativeiro no Egito, identificamo-nos com todos os
oprimidos de ontem e de hoje. O conceito de liberdade importante demais para ser esquecido. Cada gerao tem o dever de transmitir aos seus
filhos a histria e a mensagem do xodo. Enquanto houver homens escravizados em alguma parte da terra, enquanto alguns estiverem
padecendo sob o jugo de um fara contemporneo, enquanto os direitos humanos de alguns estiverem sendo violados, ningum pode se
considerar livre. Pessach uma perptua motivao, um apelo ao corao e conscincia de toda a humanidade.

Por que se mergulha o dedo na taa de vinho em certo momento da leitura da Hagad?
costume em alguns lares mergulhar um dedo na taa de vinho quando se pronuncia o nome de cada uma das Dez Pragas, retirando-o em
seguida e despejando fora uma gota de cada vez. O uso do dedo provm da frase dita pelos mgicos do Fara quando se viram incapazes de
reproduzir os feitos de Moiss e tiveram de admitir que era "o dedo de Deus" que realizara estes milagres (xodo 8:19). Alguns dizem que as
gotas de vinho retiradas do copo da alegria so nossa expresso de tristeza pelo sofrimento que cada uma das pragas causou ao povo egpcio.

O que beitz?
Beitz um ovo cozido e queimado, representando a oferenda festiva que era levada ao Templo em Pessach. tambm um smbolo de luto pela
perda dos dois Templos em Jerusalm.

Por que o feriado popularmente chamado de Pessach, se a Tor sempre se refere a Chag Ha'matzot?
O Rabino Levi Isaac de Berdichev nos d uma bela explicao. Num verdadeiro relacionamento de amor, tal como existe entre Deus e o povo
judeu, cada um s pensa em enaltecer o outro. Referindo-se festa pelo nome de Pessach, o judeu dirige louvores a Deus por ter poupado os
primognitos hebreus. E Deus, quando fala da "Festa dos Pes zimos", est louvando os filhos de Israel por cumprirem Seus mandamentos.

verdade que a obrigao de comer matz em Pessach se restringe primeira noite do feriado?
Uma vez que a Tor nos ordena comer matz "para te lembrares durante toda a tua vida do dia em que partiste" (Deuteronmio 16:3), os
rabinos interpretam que obrigatrio comer matz apenas na primeira noite de Pessach, que corresponde noite da fuga do Egito. Nos outros
dias do feriado, optativo - desde que no se coma chametz, claro.

Por que se colocam trs matzot inteiras na mesa do Seder?


Na mesa do Seder, trs matzot inteiras so dispostas uma sobre a outra num estojo especial com trs divises, ou ento envoltas cada uma num
guardanapo. Uma delas ser partida ao meio, sendo que uma das metades ser reservada para o afikoman no final do Seder (veja pergunta
seguinte). Sobre as outras duas ser recitada a bno do po, assim como tradicionalmente so necessrios dois files inteiros para a bno
sobre o po no Shabat e outros feriados. Alguns dizem que as trs matzot representam os trs grupos de judeus: Kohen, Levi e Israel.

Por que a pessoa que conduz o Seder senta-se numa poltrona com uma almofada?
O "lder" do Seder, aquele que vai conduzir a cerimnia, senta-se numa poltrona confortvel que tenha uma almofada como encosto, para que ele
possa se reclinar. De acordo com o Talmud, esta postura a marca do homem livre, em contraste aos escravos, que sempre comiam s pressas e
de p.

Por que se usa gua salgada na mesa do Seder?


A gua salgada, na qual mergulhamos as ervas verdes, simboliza as lgrimas derramadas pelos israelitas escravizados no Egito.

Por que no se pode comer matz nas horas que antecedem a ceia festiva da primelra noite de Pessach?
A partir das 9:30 da manh do 14. dia do ms de Nissan, proibido ingerir chametz, embora o feriado propriamente dito s tenha inicio noite.
A tentao natural seria comer matz durante o dia. Porm, a lei judaica no o permite. Os rabinos do Talmud fazem uma linda analogia: assim

como os noivos s podem ter relaes ntimas aps a cerimnia do casamento, durante a qual so recitadas sete bnos, assim tambm s
podemos comer matz depois de recitar as sete bnos iniciais durante o Seder, a ceia festiva na primeira noite de Pessach. E por que? Para
aumentar a expectativa, para tornar maior o impacto, para conscientizar-nos do profundo significado histrico e ritual da matz. Reforando esta
idia, alguns judeus se abstm de comer matz durante todo o ms que antecede Pessach.

Shavuot
O que se comemora em Shavuot?
De acordo com o Talmud, foi em Shavuot (6. dia do ms de Sivan) que os filhos de Israel receberam os Dez Mandamentos no Monte Sinai. Por
esta razo, o feriado chamado Zman Matan Torateinu, o aniversrio da entrega da Tor. O nome bblico do feriado, Shavuot, ou mais
especificamente Chag Ha'Shavuot, significa "Festa das Semanas", o trmino da contagem de sete semanas (Sefirat Ha'Omer) que se inicia no
segundo dia de Pessach. Dois outros nomes usados na Bblia em referncia ao feriado ressaltam seu carter agrcola: Chag Ha'Katzir, a Festa da
Ceifa, e Yom Ha'Bikurim, o Dia dos Primeiros Frutos. Em comemorao ao incio da colheita de trigo, levavam-se ao Templo dois pes feitos com
a farinha do trigo recm-colhido e uma oferenda dos primeiros frutos da colheita. Na terminologia talmdica, Shavuot tambm chamado de
Atzeret, um nome que significa "convocao" e designa tradicionalmente o ltimo dia de um feriado. A implicao, segundo os rabinos, que
Shavuot representa a concluso do feriado de Pessach. Do ponto de vista agrcola, histrico e espiritual, ambos os feriados esto
inextricavelmente ligados.

Por que costume comer derivados de leite e doces com mel em Shavuot?
Os rabinos oferecem vrias interpretaes para estes costumes. Moiss passou 40 dias e 40 noites no Monte Sinai preparando-se para a entrega
da Tor em Shavuot. O valor numrico da palavra hebraica "chalav", que significa "leite", 40. Nossos sbios dizem que os ensinamentos da Tor
so "nutritivos como o leite e doces como o mel". A cor branca do leite um smbolo de pureza. Estudando os ensinamentos da Tor e cumprindo
seus mandamentos, o homem se torna puro como o leite. O leite o alimento dos recm-nascidos. Comendo laticnios em Shavuot,
demonstramos que estamos conscientes de quo pequenos somos diante da grandeza da Tor. E assim como o beb aprende algo de novo a
cada dia, estamos vidos por captar cada vez um pouco mais dos ensinamentos divinos. Alm destas interpretaes poticas, existe tambm uma
explicao de ordem prtica. Somente quando receberam a Tor que os judeus tomaram conhecimento das leis alimentares. Naquele dia no
dava mais tempo de abater os animais segundo o ritual prescrito, nem de escaldar os utenslios para torn-los kasher. A primeira refeio aps a
Revelao, portanto, consistiu exclusivamente de leite e queijo.

Por que se l o Livro de Ruth em Shavuot?


Existem diversas razes. O Livro de Ruth descreve detalhadamente a beleza da poca da colheita, que coincide com Shavuot. De acordo com a
tradio, o Rei David - que descendente de Ruth e cujo nascimento narrado no Livro de Ruth - nasceu e morreu em Shavuot. A experincia de
Ruth, uma mulher moabita que se converteu ao Judasmo, se assemelha de certa forma experincia dos israelitas, que se "converteram"
plenamente f judaica ao receberem a Tor em Shavuot. Assim como a converso de Ruth foi acompanhada de dificuldades e privaes, assim
tambm o conhecimento dos mandamentos s se adquire com dedicao e perseverana. A histria comovente da lealdade, da devoo, do amor
de Ruth ao seu povo um exemplo e uma fonte de inspirao para todos ns na ocasio em que celebramos o aniversrio da entrega da Tor.

Por que costume passar em claro a noite de Shavuot?


De acordo com o Midrash, na noite anterior entrega da Tor no Monte Sinai, os israelitas adormeceram e tiveram que ser acordados por Moiss
com troves e relmpagos. Para compensar o desrespeito, indiferena e insensibilidade dos nossos antepassados, para reparar aquela afronta a
Deus, passamos a noite em claro, estudando, demonstrando assim que estamos plenamente conscientes da importncia do evento e aguardamos
com grande expectativa a Revelao. O costume tem o nome de tikun leil Shavuot, literalmente "o aprimoramento da noite de Shavuot". Os mais
observantes passam a noite inteira estudando trechos dos livros sagrados - Bblia, Mishn, Talmud, Zohar - lendo poemas litrgicos e recitando
oraes. Nas comunidades mais liberais, realiza-se um Lernen de Shavuot, uma sesso de estudos ou uma discusso em grupo sobre um tema
judaico de interesse geral.

O que significa o Omer?


Omer era uma antiga medida agrcola. No segundo dia de Pessach, costumava-se levar ao Templo uma oferenda de um Omer de cevada recmcolhida, em comemorao do incio da colheita. Da vem o nome Sefirat Omer, a contagem dos 49 dias entre Pessach e Shavuot.

Por que costume enfeitar a sinagoga em Shavuot com ramos de rvores e folhagens?
Existem diversas explicaes. De acordo com a Mishn, Shavuot o dia em que Deus julga as rvores e determina se o ano seguinte ser de
fartura ou escassez. Enfeitando a sinagoga com plantas, expressamos nosso desejo de que as rvores continuem produzindo bons frutos. As
plantas lembram tambm a infncia do personagem central no episdio da entrega da Tor, Moiss, que foi escondido por sua me numa cesta
entre os juncos beira do Rio Nilo. Em algumas comunidades, o cho da sinagoga forrado de folhas, lembrando o Monte Sinai que se cobriu
milagrosamente de grama antes da Revelao, em contraste aridez de toda a regio. Alguns enfeitam a sinagoga com flores perfumadas,
simbolizando o "aroma" dos ensinamentos da Tor.

Qual o significado religioso de Sefrat Ha'Omer?


Em Pessach, comemoramos a libertao do povo judeu do cativeiro no Egito. Porm a liberdade fsica no um fim em si, mas sim um meio para
um fim maior: a emancipao espiritual. E esta associada entrega da Tor ao Povo de Israel no Monte Sinai, em Shavuot. Em outras palavras,
o xodo marcou o nascimento dos judeus como um povo, enquanto a Revelao no Sinai forneceu ao povo recm-nascido a substncia moral e
tica que o sustentaria atravs dos tempos. Sefirat Ha'Omer, a contagem de sete semanas entre os dois feriados, nos lembra simbolicamente que
de acordo com o pensamento judaico, o que importa no libertar-se de alguma coisa, mas libertar-se para alguma coisa. A liberdade no tem
sentido se no for acompanhada do compromisso para com um ideal. Se no h lei e disciplina, deveres e obrigaes - a liberdade transforma-se
em anarquia. Este o significado religioso do Omer: um perodo de preparo espiritual para assumir condignamente a liberdade conquistada.

As Grandes Festas
O que Rosh Hashan?
Rosh Hashan (literalmente, "cabea do ano") o Ano Novo judaico, quando se comemora o aniversrio da criao do mundo. Seu significado
transcende, porm, o simples inicio de um novo ciclo, pois neste dia o Senhor do Universo julga cada ser humano e decreta o seu destino. Par
esta razo, Rosh Hashan tambm chamado Yom Ha'Din, o Dia do Julgamento. Outro nome dado a Rosh Hashan Yom Ha'Zkaron, Dia da
Recordao. Ao iniciar-se um novo ano, lembramo-nos de todos nossos atos no ano que passou, e pedimos ao Todo-Poderoso que se recorde de
Suas criaturas e nos inscreva no Livro da Vida. Apesar do seu carter solene, Rosh Hashan um feriado marcado por otimismo, f e esperana.

Em um mundo conturbado pela guerra, rezamos pela paz, Em um mundo cheio de dio, rezamos pelo amor. Em um mundo onde reina a morte,
rezamos pela vida.

Por que os judeus jejuam em Yom Kipur?


Durante as 25 horas do Yom Kipur, os judeus observam o jejum absoluto, que tem um sentido muito profundo. Jejuamos para demonstrar
concretamente nosso remorso pelas faltas que cometemos, e para podermos concentrar-nos no espiritual, afastando-nos simbolicamente do
excesso material que nos cerca nos outros dias. Mais ainda, o jejum nos torna conscientes do sofrimento de tantos desprivilegiados em todo o
mundo, que passam fome o ano inteiro. Transformar essa conscientizao em ao a essncia da f judaica, que nos foi legada pelos nossos
profetas.

Por que costume comer em Rosh Hashan um pedao de po ou ma embebido em mel?


O mel tradicionalmente usado em Rosh Hashan como prenncio simblico de um Ano Novo repleto de doura. Ele nos ensina a enfrentar o
futuro com serenidade, otimismo e coragem, sem jamais nos entregarmos amargura ou ao desespero. Interessante: o valor numrico da
palavra hebraica "dvash", que significa "mel", equivale ao valor das palavras "Av Ha'Rachamim", "Pai Misericordioso". Assim, o mel que comemos
no Dia do Julgamento representa nossa esperana de que a sentena decretada pelo Supremo Juiz seja amenizada pela Sua compaixo. Quanto
ma, ela considerada na Bblia como algo de muito precioso. O "Cntico dos Cnticos" compara o ser amado macieira. O Zohar se refere
ma como "a nobre obra de Deus". Portanto, uma fruta muito apropriada para ser servida no dia em que comemoramos o aniversrio da
Criao.

Qual o significado do shofar que soprado nas Grandes Festas?


O shofar (literalmente "chifre") um dos mais antigos instrumentos de sopro. Mencionado inmeras vezes na Bblia, o toque do shofar assinalou
vrios momentos solenes na vida do povo judeu, desde a entrega dos Dez Mandamentos no Monte Sinai. Ele era soado para convocar reunies,
mobilizar exrcitos, para anunciar o Ano do Jubileu, a chegada da Lua Nova e o inicio dos feriados. De acordo com a tradio, o Profeta Elias,
arauto da Redeno, soar o shofar para anunciar a chegada do Messias. Em 1967, quando Israel reconquistou o Muro Ocidental em Jerusalm, o
capelo-mor soou o shofar, e a noticia jubilosa ecoou nas comunidades judaicas do mundo inteiro. No Livro dos Nmeros, capitulo 29, versculo 1,
o shofar citado como parte do ritual de Rosh Hashan: "No primeiro dia do stimo ms (...) ser tocado o shofar." Utiliza-se especificamente um
chifre de carneiro, em lembrana do episdio da Aked, quando Deus determinou que um carneiro fosse sacrificado no lugar de Isaac. O shofar
representa portanto a misericrdia da Criador para com os homens. Neste contexto, o toque do shofar nas Grandes Festas um apelo ao perdo
divino.Embora o shofar seja um smbolo tipicamente judaico, sua mensagem tem um carter universal. Como explicava o grande filsofo
Maimnides, o toque do shofar um "despertador espiritual", um chamado introspeco e ao: "Acordem do seu sono, vocs que esto
dormindo. Reexaminem seus atos. Lembrem-se de Deus e retornem a Ele." O shofar nos desperta da nossa letargia e nos incita a incorporarmos
em nosso cotidiano os verdadeiros e eternos valores morais que so a herana de todos os homens.

Como so feitas as comemoraes de Yom Kipur?


Yom Kipur, o Dia do Perdo, marca o final das festividades de Ano Novo, e a data mais sagrada do calendrio judaico. Neste dia, segundo a
tradio, confirmada e selada a sentena de cada ser humano, decretada por Deus dez dias antes, em Rosh Hashan. Yom Kipur um dia de
introspeco e exame de conscincia, em que os judeus se renem nas sinagogas para fazer uma confisso coletiva dos pecados e rezar pelo
perdo divino, no s para o nosso povo, mas para toda a humanidade. O tema central do servio religioso a teshuv, o arrependimento, o
retorno a Deus. A liturgia inclui a leitura do Livro de Jonas, o qual ensina que todos os homens, independente de raa ou religio, tm uma
participao igual no amor e na misericrdia do Todo-Poderoso. No fim do servio religioso toca-se o shofar, um instrumento feito de chifre de
carneiro, cujo formato curvo representa a submisso do homem a Deus. O toque do shofar desperta os indivduos para os valores morais e
espirituais. Em Yom Kipur, buscamos no s o perdo divino, mas tambm o perdo humano. Nesse dia, expulsam-se da alma os rancores e
ressentimentos, e procura-se uma reconciliao com o prximo.

Por que no se pode usar sapatos de couro em Yom Kipur?


A proibio tem origem num versculo da Tor: "No Dia da Expiao (...) afligirs tua alma" (Levtico 23:27). Neste contexto, os rabinos
recomendam o desconforto fsico como um meio simblico para a penitncia espiritual. Outra interpretao que o dia mais sagrado do ano,
dedicado Vida, no tolera a destruio de um ser vivo, nem mesmo de um animal. E finalmente, existe uma explicao social: antigamente
apenas os ricos podiam se dar ao luxo de comprar artigos de couro. Em Yom Kipur, h uma perfeita nivelao de todos os homens. Diante de
Deus, no h ricos nem pobres - somos todos iguais. Dai a proibio de usar sapatos de couro.

Por que o judeu se ajoelha durante os servios religiosos de Rosh Hashan e Yom Kipur, se no o faz o ano
inteiro?
Em toda a liturgia judaica, Deus descrito como Rei e Sua soberania constantemente ressaltada. Teoricamente, portanto, deveramos nos
ajoelhar diariamente, trs vezes por dia, quando recitamos a prece "Aleinu": "Inclinamo-nos humildemente diante do Senhor nosso Rei." Se
durante o ano todo, talvez por hesitao, apenas nos curvamos - em Rosh Hashan e Yom Kipur, quando Deus explicitamente proclamado Rei,
no podemos mais protelar. Literalmente "camos de joelhos" em submisso e entrega total. Normalmente rezamos em p, no intuito de
servirmos eretos a Deus.

Por que muitas pessoas se vestem de branco no dia de Yom Kipur?


Na poca do Templo, quando o Sumo Sacerdote entrava em Yom Kipur no "Santo dos Santos", o recinto mais sagrado do Santurio, ele usava
uma vestimenta simples de linho branco. O branco a cor da pureza e da inocncia. Os anjos se vestem de branco. No dia de Yom Kipur, quando
expiamo-nos dos nosso pecados e nos elevamos espiritualmente, somos "quase como anjos". Nas palavras do Profeta Isaias que so lidas em
Rosh Hashan:"Embora vossos pecados sejam escarlates, tornar-se-o brancos como a neve" (isto , depois do arrependimento) (Isaas 1:18).
Usando roupas brancas, demonstramos nossa esperana e nossa confiana no perdo divino. Os rabinos e cantores litrgicos sempre se vestem
de branco nas Grandes Festas. Mais ainda, nestes dias todos os ornamentos da sinagoga - a cortina da Arca, a toalha da mesa onde se l a Tor,
as capas que revestem os rolos da Tor so brancos.

O que so os "Dez Dias de Penitncia"?


De acordo com a tradio, embora a sentena divina seja decretada em Rosh Hashan, os portes do arrependimento continuam abertos at os
ltimos instantes de Yom Kipur, quando a sentena selada. Os dias intermedirios entre os dois feriados so, portanto, "dias de penitncia", nos
quais praticamos atos de caridade, perdoamos as ofensas alheias, tentamos reparar as faltas que cometemos e tomamos a firme resoluo de
melhorar nosso comportamento, na esperana de que o julgamento de Deus ainda se possa modificar favoravelmente. Normalmente, usa-se o
termo "Dez Dias de Penitncia" (em hebraico Asseret Yemei Teshuv), indicando assim que os dois feriados em si tambm esto includos neste
perodo.

Por que as Grandes Festas so chamadas "Dias de Temor"?


Rosh Hashan, o Ano Novo judaico, e Yom Kipur, Dia do Perdo, no comemoram nenhum acontecimento histrico e nenhum evento agrcola.
So festas essencialmente religiosas, destinadas a por o indivduo frente a um duplo tribunal: Deus e sua prpria conscincia. Como tais, so

marcadas por um carter solene e austero. Dai o nome Yamim Noraim, "Dias de Temor", ou melhor, "Dias de Reverncia", que na verdade tm
inicio bem antes de Rosh Hashan, quando comea o ms de Elul.

Qual o significado do Kol Nidrei?


Kol Nidrei, o servio religioso que d incio s comemoraes de Yom Kipur, uma declarao de anulao de votos. um pedido de perdo pelas
promessas pessoais que o indivduo faz impulsivamente, sem premeditao, e que consequentemente no podem ser cumpridas. importante
observar que tal "anulao" se refere somente s promessas feitas pelo indivduo a Deus, e no ao seu semelhante. O Kol Nidrei data
provavelmente do sculo VII, quando os judeus espanhis eram obrigados a se converterem ao catolicismo, porm continuavam no ntimo leais
sua f. Na noite de Yom Kipur, eles se reuniam secretamente para pedirem perdo a Deus pelos votos que tinham feito sob coao dos
perseguidores. O canto solene da Kol Nidrei tem um forte impacto emocional sobre todo judeu. Ele nos conscientiza de que, sob as presses da
vida, nossos atos nem sempre so condizentes com nossos princpios. Ao mesmo tempo, ele nos estimula a tentar agir com mais dignidade e
integridade.

Por que no se toca o shofar no Shabat?


Os rabinos dizem que tocar o shofar uma arte, e no uma forma de trabalho: "Tekiyat shofar chochm h, ve'ein melach," Portanto, soprar o
shofar no em si um ato proibido. A razo pela qual no se toca o shofar no Shabat que pode acontecer de algum inadvertidamente carregar
o shofar de um recinto particular para uma via pblica... e isto sim uma violao das leis do Shabat. interessante observar que no antigo
Templo, o shofar era soado mesmo aos sbados. O ambiente era to. solene e sagrado que ningum ousaria violar qualquer lei do Shabat. Aps a
destruio do Templo, os rabinos decretaram que seria permitido tocar o shofar no Shabat somente naquelas cidades onde existisse um Beit Din,
uma corte rabnica devidamente autorizada que pudesse impedir qualquer violao do Shabat. Quando estas cortes deixaram de existir, e ocorreu
um relaxamento na observncia religiosa das massas, foi abolido o toque do shofar aos sbados em todas as partes do mundo, inclusive na Terra
Santa.

Por que as chalot (pes) em Rosh Hashan so redondos, em vez da forma alongada que comemos o ano inteiro?
A forma redonda um smbolo de continuidade e eternidade, pois o circulo no tem incio nem fim. A implicao, ento, o nosso desejo de
continuarmos em vida no decorrer do ano seguinte, e por muitos anos mais. Alm do mais, a forma redonda - sem ngulos, sem arestas - a
nossa prece pela paz e harmonia, por um ano sem atritos e sem conflitos, individual e coletivamente. Alguns costumam assar as chalot de Rosh
Hashan em forma de espiral, simbolizando o desejo de que nossas preces ascendam aos cus e que possamos crescer, tica e moralmente, ao
longo do ano.

Por que algumas pessoas costumam bater com a mo no peito durante o servio religioso de Yom Kipur?
Fazendo este gesto durante a confisso dos pecados, estamos acusando o corao como culpado por todas as transgresses que cometemos.

Nas oraes de Yom Kipur encontra-se inmeras vezes a palavra "pecado". judaico este termo?
Sim, o termo "pecado" de origem judaica. Porm, da perspectiva do Judasmo, pecar no apenas infringir uma lei contra Deus; , acima de
tudo, cometer uma injustia contra o homem. A palavra hebraica "chet", pecado, significa literalmente "no atingir o alvo", deixar de realizar
plenamente nosso potencial humano. Sim, indica uma ruptura no relacionamento entre o homem e Deus. Porm, mais ainda, revela um
distanciamento entre homem e homem, e um desencontro do homem consigo mesmo. Dai nasce o conceito judaico de arrependimento: teshuv um retorno. Longe de induzir culpa ou medo, a conscincia dos seus pecados deve inspirar o indivduo a voltar: a Deus, ao prximo e a si.

Por que se comemora o Ano Novo no ms de Tishrei, quando a Bblia afirma que o primeiro ms Nissan?
Nissan, o ms do xodo, marca o inicio da histria judaica como um povo livre, e por esta razo considerado "o primeiro ms". Por outro lado,
de acordo com algumas fontes, o nasci mento de Ado ocorreu no ms de Tishrei. Rosh Hashan, portanto, o aniversrio de toda a raa
humana. Outra explicao, baseada em astrologia, que Rosh Hashan foi intencionalmente inserido em Tishrei por causa do signo desse ms: a
balana, um smbolo muito apropriado para o Dia do Julgamento, quando so pesadas nossas boas aes e nossos pecados. Uma terceira
interpretao: comear o Ano Novo em Nissan - quando primavera em Israel, quando a natureza desperta, as rvores vicejam e as flores
desabrocham - implicaria que o homem escravo das leis do universo. Ao determinar que Rosh Hashan seja celebrado no outono - quando em
Israel o mundo da natureza comea a definhar e esmorecer - a Tor nos ensina uma profunda lio. O homem pode, se quiser, transcender as
leis da natureza. E por qu? Porque ele obra de um Criador que est acima do prprio Cosmos.

Por que se recita o Yizkor, a orao comemorativa dos finados, em Yom Kipur?
Primeiro, porque durante as oraes de Yizkor, prometemos praticar o bem em memria daqueles que partiram. E de acordo com as doutrinas
msticas da Cabal, cada boa ao que realizamos eleva a alma dos nossos entes queridos a um nvel espiritual mais alto em seu repouso eterno.
Segundo, porque lembrando-nos dos finados neste dia to sagrado, acreditamos que eles tambm se lembraro de ns. E, observando-nos de
onde estiverem, vendo que estamos rezando e jejuando, ficaro tranqilos na certeza de que seu legado est sendo perpetuado e que sua vida
no foi em vo. Terceiro, o Dia do Perdo chamado na linguagem rabnica Yom Ha'Kipurim, literalmente "Dia dos Perdes". Infere-se da que
devemos pedir perdo a Deus no s pelas nossas prprias transgresses, mas tambm pelas faltas daqueles que j no se encontram mais
entre ns. Dentro deste mesmo esprito, acendemos velas em memria dos finados na vspera de Yom Kipur.

Qual o tema predominante nas oraes das Grandes Festas?


Um tema muito simples, porm muito profundo: Vida. O apego vida visto pelo Judasmo como um direito e um dever. O ser humano tem
liberdade de escolha: entre a vida e a morte, entre o bem e o mal, entre o sucesso e o fracasso. O Judasmo ensina que nada preestabelecido.
Cada um de ns tem a responsabilidade moral de moldar o seu prprio destino. E mesmo assim, nas Grandes Festas tornamo-nos conscientes
das nossas limitaes humanas. Reconhecemos a Fonte Suprema: Deus. A Ele rezamos que nos conceda a vida, e que nos inspire com fora,
determinao e sabedoria - para que possamos no s "escolher a vida", mas tambm engrandec-la e enriquec-la.

Por que Rosh Hashan comemorado por dois dias, se a Tor especifica um nico dia?
Todos os feriados principais (exceto Yom Kipur) duram um dia a mais na Dispora do que em Israel (veja pgina 109). Rosh Hashan, entretanto,
celebrado por dois dias, tanto em Israel como na Dispora, embora a Tor especifique: "No primeiro dia do stimo ms..." (Levtico 23:24).
A explicao histrica a seguinte: antigamente, o dia de Lua Nova era anunciado pelo Beit Din, a corte rabnica em Jerusalm, depois de receber
o depoimento de duas testemunhas oculares. Embora em Israel no houvesse a possibilidade de um erro na determinao do novo ms, as
testemunhas s vezes s chegavam noite (naqueles dias em que o cu estava encoberto, por exemplo). Neste caso, no dava mais tempo de
divulgar o inicio de Rosh Hashan naquela mesma noite. Portanto, os rabinos decidiram estender o feriado por dois dias. Desta forma, seria
obedecida a norma de divulgar a noticia somente depois de ouvir as testemunhas, e ao mesmo tempo seria preservada a santidade do primeiro
dia, no qual o feriado realmente caa. Obviamente, este problema s surgiu em relao a Rosh Hashan, por cair no primeiro dia do ms.
O Talmud de Jerusalm oferece uma outra interpretao para esta tradio. Na jurisprudncia judaica, quando um criminoso sujeito pena
capital est sendo julgado, a corte no pode pronunciar seu veredicto no primeiro dia, mas deve adi-lo para o dia seguinte, a fim de ter mais
tempo para refletir. Em Rosh Hashan, quando o destino do homem est sendo julgado, quando sua prpria vida est em jogo, o Tribunal
Celestial certamente deve ter um dia a mais para decidir a sentena.

O que so Selichot?
Selichot so oraes penitenciais atravs das quais o indivduo confessa seus pecados, pede o perdo divino, e tenta se purificar de quaisquer
faltas que impeam sua comunho espiritual com Deus. De acordo com os sefardim, as Selichot devem ser recitadas durante 40 dias (desde 1.
de Elul at o dia de Yom Kipur, 10 de Tishrei), em lembrana dos 40 dias que Moiss passou no Monte Sinai antes de receber as novas Tbuas da
Lei, cuja entrega implicava que Deus havia perdoado os israelitas pelo pecado de render culto ao Bezerro de Ouro. Nas comunidades ashkenazim,
as Selichot tm incio meia-noite do sbado anterior a Rosh Hashan (ou no penltimo sbado, quando Rosh Hashan cai numa segunda ou
tera-feira).Por que iniciar as Selichot sempre num sbado? Uma das interpretaes que no ltimo Shabat antes de Rosh Hashan, a leitura da
Tor, Parashat Nitzavim, inclui a frase: "Atem ntzavim haYom kulchem lfnei Adonai Eloheichem", "Estais hoje todos vs diante do Eterno vosso
Deus." O valor numrico das trs primeiras palavras igual ao valor numrico da frase "la'amod l'selchot", "levantar-se para as oraes
penitenciais". A implicao, segundo os ashkenazim, que naquele sbado devemos levantar-nos diante de Deus e recitar as Selichot.

Por que os judeus recitam preces beira de um rio em Rosh Hashan?


Este ritual, chamado Tashlich (que significa "jogar fora"), representa uma autopurificao. Na tarde do primeiro dia de Rosh Hashan (ou no
segundo dia, quando o primeiro cai no Shabat), os judeus se renem junto a um rio e esvaziam os bolsos, jogando migalhas de po na gua
corrente, enquanto recitam oraes penitenciais. A tradio baseia-se num versculo bblico: "Ele esquecer nossas faltas e jogar nossos pecados
nas profundezas do mar" (Miquas 7:19). uma forma simblica de expressar nosso arrependimento e pedir perdo a Deus pelos erros que
cometemos durante o ano que passou.

Por que se costuma servir uma cabea de peixe no jantar de Rosh Hashan?
O peixe, devido sua multiplicao rpida, um smbolo tradicional de fertilidade. A cabea servida em recordao da promessa bblica: "O
Eterno far com que sejas cabea, e no cauda (...), contanto que obedeas aos mandamentos do Eterno teu Deus" (Deuteronmio 28:13). A
cabea de peixe servida em Rosh Hashan simboliza portanto nosso desejo de podermos liderar, naquele ano e sempre, a busca de um mundo
melhor.

Por que Rosh Hashan o nico feriado comemorado no primeiro dia do ms?
Todos os outros feriados so observados durante a fase de Lua Crescente ou Lua Cheia, quando ela nos mostra sua face iluminada. Rosh
Hashan, por outro lado, comemorado no primeiro dia do ms, dia de Lua Nova, quando ela est praticamente invisvel. A lio que cada um
de ns deve comparecer perante Deus no Dia do Julgamento num espirita de humildade e contrio, despido de qualquer orgulho, vaidade ou
ambio.

O que acontece durante o ms de Elul?


De acordo com a teologia judaica, no primeiro dia do ms de Tishrei (Rosh Hashan), cada ser humano deve prestar contas de seus atos durante
o ano que passou. Nesse dia ele comparece perante o Tribunal Celestial que dar o veredicto se ele merece ou no mais um ano de vida. Um
confronto espiritual desta magnitude requer uma preparao prvia adequada, um balano dos crditos e dbitos, uma avaliao das boas aes
e transgresses, um aprimoramento interior. Este o significado do ms de Elul que antecede as Grandes Festas: um perodo no qual o homem
tenta se aproximar do seu Criador. Neste contexto, soa-se o shofar diariamente nos servios matutinos (exceto no Shabat), como um chamado
ao arrependimento, e recitam-se as Selichot, oraes penitenciais.

Sukot
O que Sukot?
Sukot a Festa dos Tabernculos ou Festa das Cabanas, que tem inicio no 15. dia do ms de Tishrei. Durante sete dias, a Bblia nos ordena
habitar em cabanas semelhantes s tendas nas quais os israelitas moraram durante seus quarenta anos no deserto, aps o xodo do Egito. De
acordo com a Tor, Sukot se realizava no final da colheita de frutas, marcando o encerramento do ano agrcola. Por esta razo, tambm
chamado Chag Ha'Assif, a Festa da Colheita. Tradicionalmente, o feriado de Sukot denominado Zman Simchateinu, "a poca do nosso regozijo",
pois est escrito na Bblia: "E vos alegrareis durante sete dias diante do Eterno vosso Deus" (Levtico 23:40).

Qual o simbolismo do molho de Sukot?


De acordo com o Midrash, as quatro espcies podem ser comparadas a quatro tipos de seres humanos: o etrog, saboroso e perfumado, simboliza
a pessoa que estuda a Tor e pratica as Mitzvot; o lulav, que tem um fruto delicioso (tmara) mas no tem fragrncia, representa aquele que
conhece as leis, mas no cumpre os mandamentos; o hadas, que perfumado mas no tem frutos comestveis, se assemelha pessoa que
pratica as Mitzvot embora no estude a Tor; o arav, que no tem frutos nem fragrncia, como o homem que desconhece os ensinamentos e
no pratica boas aes. Apesar de serem to diferentes entre si, as quatro espcies devem estar presentes junto no molho de Sukot. Assim
tambm, os quatro tipos de seres humanos devem permanecer juntos, para que os virtuosos complementem aqueles que carecem de virtudes. A
proteo de Deus se estende sobre todos os homens, desde os mais dotados at aqueles que aparentemente no tm nenhum mrito. Outra
interpretao busca uma analogia com a histria do povo judeu. A imponente palmeira seria a poca dos reis e profetas; o mirto fragrante, a era
talmdica da sabedoria; o melanclico salgueiro, os sculos de perseguio e exlio; o etrog, aromtico e belo, simboliza a esperana do porvir.

Qual o simbolismo da Suk?


O mandamento de habitar na Suk traz consigo conotaes de carter moral, social, histrico e espiritual. A Suk um smbolo de proteo
divina. Em momentos de aflio, pedimos ao Todo-Poderoso que nos "abrigue em Sua tenda" (Salmos 27:51). No Sidur, rezamos a Deus que
estenda sobre ns "Sukat Shalom", Seu "tabernculo de paz". A Suk um chamado contra a vaidade e um apelo humildade. Mesmo o mais
poderoso dos homens deve viver durante sete dias numa habitao primitiva e modesta, conscientizando-se da impermanncia das posses
materiais. Mais ainda, ele deve compartilhar essa moradia com todos os desprivilegiados a seu redor: "seus servos, o estrangeiro, o rfo e a
viva que estiverem dentro dos seus portes" (Deuteronmio 16:14). Por ser uma habitao pequena, sem compartimentos, a Suk obriga seus
moradores a se aproximarem, fsica e afetivamente, e talvez os inspire a se manterem unidos nos outros dias do ano. De acordo com a lei, a
cobertura da Suk deve ser feita de tal forma que atravs dela se possam ver as estrelas. Resulta um teto pelo qual se infiltram a chuva e o
vento, mas pelo qual tambm penetra a luz do sol. A Suk o modelo de um verdadeiro lar: sem uma estrutura sofisticada, sem decorao
luxuosa, mas repleta de calor, tradio e santidade. Um lar deve ter espiritualidade, deve ter uma vista para o cu. Esta a riqueza e a
estabilidade de um lar judaico: a segurana que vem de dentro.

O que so "as quatro espcies"?


A Tor nos ordena celebrar Sukot tomando nas mos quatro espcies de plantas e "alegrando-nos diante do Senhor" (Levtico 23:40). Com base
nestas instrues (duas das plantas esto explicitamente definidas, as outras somente em termos vagos), os rabinos deduziram e a tradio
consagrou as quatro espcies (arba minim) que constituem o molho de Sukot: uma cidra (etrog), um ramo de tamareira (lulav), trs ramos de
mirto (hadas) e dois ramos de salgueiro (arav). Diariamente, durante a semana de Sukot (exceto no Shabat), pegamos na mo direita as trs

espcies de ramos, na mo esquerda o etrog, recitamos uma bno, em seguida juntamos as mos e agitamos o molho para todos os lados,
para cima e para baixo - manifestando nossa alegria e indicando que a presena de Deus est em toda parte.

verdade que a construo da Suk deve ser iniciada imediatamente aps Yom Kipur?
Sim, verdade. A lei nos ordena comearmos a construir a Suk assim que voltamos para casa depois dos servios de Yom Kipur, antes mesmo
de quebrar o jejum. E por qu? Para mostrar a verdadeira essncia do Judasmo: a aplicao dos valores espirituais no mundo material.
Justamente quando o judeu est espiritualmente elevado, quando seu Judasmo mais o inspirou, o mundo mais precisa dele. E no h um minuto
a perder! Para muitos indivduos, os momentos de descanso e relax depois de Yom Kipur, antes de pegarem o martelo e os pregos para construir
a Suk, prolongam-se por tempo indeterminado. Na verdade, eles nunca chegam a construir a Suk. Os minutos se estendem em horas, as horas
em dias, os dias em semanas, as semanas em meses... e at que alcancem novamente um alto nvel espiritual, j se passou um ano inteiro. Para
muitos, o Judasmo est "de frias" entre um Yom Kipur e outro. Sukot comea imediatamente depois de Yom Kipur para ensinar-nos que o
Judasmo um modo de vida total e abrangente - uma fuso do espiritual e material, idealismo e realismo, teoria e prtica, pensamento e ao.

No um sacrilgo danar com a Tor? No seria mais digno passar o dia de Simchat Tor em estudo e
meditao?
Se celebrssemos Simchat Tor lendo e estudando as leis divinas, estaramos ressaltando as diferenas no grau de erudio entre um judeu e
outro, entre o sbio e o ignorante. O canto e a dana, no entanto, so manifestaes espontneas que brotam naturalmente de qualquer pessoa.
Desde o mais culto at o mais inculto, todos so herdeiros iguais da Tor e todos tm o mesmo direito de alegrar-se com ela.

O que Simchat Tor?


Na Dispora, Simchat Tor (literalmente "alegria da Tor") corresponde ao segundo dia de Shemini Atzeret (o dia extra do feriado, anlogo ao
oitavo dia de Pessach e o segundo dia de Shavuot). Os rabinos explicam, atravs de uma bela alegoria, a relao entre os dois dias do feriado.
"Atzeret" deriva da palavra "atzar", que significa "reter". Shemini Atzeret o convite que Deus fez ao Seu povo, no final da semana de Sukot,
para que ficasse com Ele mais um dia (shemini, o oitavo dia). Receber tal convite sem emoo seria submeter-se passivamente ao chamado
divino. Assim, Simchat Tor a nossa resposta, o nosso meio de mostrar a Deus o quanto nos sentimos felizes por permanecer em Sua
presena, e o quanto nos regozijamos com a Tor que Ele nos deu. um dia marcado pela espontaneidade, amor, alegria, msica e dana. Em
Israel, onde no existe o "dia extra", todos os rituais e costumes de Simchat Tor so incorporados comemorao de Shemini Atzeret.

O que a Suk?
Suk (plural Sukot) a cabana na qual devemos habitar durante o feriado de Sukot. uma estrutura temporria, relativamente frgil, cuja
construo obedece a certas normas tradicionais. Ela deve ter pelo menos trs paredes, com um teto de palha ou folhagem, atravs do qual se
possam entrever as estrelas. Os judeus mais observantes permanecem em sua Suk dia e noite, durante uma semana. Outros fazem apenas as
refeies na cabana. Um mnimo de observncia consiste em recitar o Kidush e comer um pedao de po na Suk na primeira noite do feriado.

Existe alguma celebrao especial em Hoshan Raba?


Sim, realiza-se na sinagoga um ritual especial denominado hoshanot. A congregao d sete voltas em torno da bim (o altar), segurando nas
mos o feixe de quatro espcies, enquanto se recitam poesias litrgicas. O molho de Sukot tem neste dia alguns ramos de salgueiro a mais. No
final do servio religioso, costuma-se bater estes ramos no cho. Alguns dizem que este ato simboliza os castigos que cada um de ns merece
pelas suas transgresses. Outros dizem que assim como os ramos de salgueiro, apesar de serem "surrados", conservam a maior parte de suas
folhas, assim tambm o povo judeu, apesar de ter sido tantas vezes oprimido e perseguido, conseguiu sobreviver.

O que se comemora em Simchat Tor?


Simchat Tor a data mais alegre do calendrio judaico. Num clima de grande fervor e festividade, .conclumos o ciclo anual da leitura da Tor, e
imediatamente iniciamos um novo ciclo. Demonstramos assim a natureza eterna da Tor, a continuidade de suas leis, e a constncia da nossa
devoo. Esta singular tradio, que se repete todos os anos, traz consigo uma lio da mais alta importncia. Ela ressalta que na verdade ns
nunca "completamos" a Tor. Ns nunca chegamos a captar plenamente os profundos ensinamentos inscritos em seus rolos. Ns nunca
conseguimos observar e cumprir adequadamente todos seus nobres preceitos. Ao mesmo tempo, este novo comeo nos d a cada um de ns
uma oportunidade de recomear, de reestudar, de corrigir os erros passados e compensar aquilo que at agora deixamos de fazer ou de
compreender.

O que Shemini Atzeret?


O termo significa "convocao do oitavo dia". Shemini Atzeret, a comemorao que se realiza imediatamente aps os sete dias de Sukot, de
certa forma a concluso de Sukot, embora seja considerado um feriado parte. Na poca de Sukot, conforme a tradio, Deus determina a
quantidade de chuvas que cairo no ano seguinte. Portanto, o servio matutino de Shemini Atzeret inclui uma prece especial pela chuva ("Tefilat
Geshem"). Nesse dia recita-se tambm o Yizkor, a orao comemorativa dos finados.

O que Hoshan Raba?


Hoshan Raba o stimo e ltimo dia de Sukot. Ele adquiriu a partir da era ps-talmdica um carter especial, devido crena de que nesse dia
temos uma ltima oportunidade de apelar ao Supremo Juiz para que perdoe nossas faltas e nos inscreva no Livro da Vida. A palavra hebraica
"hoshan" significa "Salva-nos!" Hoshan Raba pode ser entendido como "a grande splica pela salvao."

Por que se fazem procisses na sinagoga em Simchat Tor?


um costume dos mais lindos na tradio judaica, chamado em hebraico hakafot. Todos os rolos da Tor so retirados da Arca e carregados pela
congregao em volta da sinagoga, enquanto todos os presentes cantam, danam e batem palmas. Assim, em meio a uma alegria contagiante,
realizam-se sete ou mais circuitos, para que todos tenham uma chance de participar. At as crianas tomam parte, em consonncia com as
ltimas palavras do Pentateuco: " vista de todo o Israel". Em determinado momento, as crianas so chamadas ao altar, um grande talit
suspenso sobre suas cabeas, e invoca-se sobre elas a bno tradicional com a qual o patriarca Jacob abenoou seus dois netos. Esta bela
cerimnia chama-se Kol Ha'Nearim, "todos os jovens".

O que Chatan Tor?


Chatan Tor ("Noivo da Tor") o nome que se d pessoa chamada para ler o ltimo trecho do Livro de Deuteronmio, com o qual se encerra o
ciclo anual. Dentro do mesmo simbolismo, ou seja, os laos matrimoniais entre o judeu e a Tor, aquele que sobe em seguida para comear a
leitura do Livro de Gnesis chamado Chatan Bereshit ("Noivo do Inicio", isto , do Gnesis).

Chanuk e Purim
O que se comemora na festa de Chanuk?
Chanuk, o feriado celebrado durante oito dias a partir de 25 de Kislev, relembra a vitria dos judeus da Palestina contra os opressores srios, no
ano 165 antes da Era Comum. O xito da rebelio judaica, apesar das condies inferiores dos israelitas frente ao inimigo poderoso, confere a
este episdio um carter milagroso. Entretanto, ainda mais significativo do que a vitria militar das judeus, foi seu triunfo espiritual. O Rei Antioco
da Sria, educado na cultura helnica, tentou impor populao judaica os costumes pagos gregos. No se contentando em proibir as prticas
sagradas do Judasmo, inclusive a circunciso, a observncia do Shabat e o estudo da Tor, Antioco converteu o Templo de Jerusalm em um
altar pago. Foi este o estopim da revolta judaica, iniciada por Matatias, e depois comandada pelo seu filho Yehud. Ao derrotarem os exrcitos
srios, os judeus garantiram a continuidade de sua f e das suas tradies. A palavra "Chanuk" significa "consagrao", e se refere primeira
medida adotada pelos hericos lutadores aps a expulso dos opressores: a purificao e reconsagrao do Santurio.

O que se comemora em Purim?


Purim comemora a vitria da sobrevivncia judaica sob domnio persa. Os acontecimentos descritos no Livro de Ester (Megil) ocorreram por
volta de 450 anos antes da Era Comum. O nome "Purim" vem da palavra hebraica "pur", que significa "sorteio". Este era o mtodo usado por
Haman, o Primeiro-Ministro do Rei Achashverosh da Prsia, para escolher a data na qual ele pretendia massacrar os judeus do pais. Mas os
planos de Haman foram frustrados pela coragem da Rainha Ester e seu primo, Mordechai. Arriscando sua prpria vida, Ester fez um apelo ao Rei
para que salvasse seu povo, e a ordem de Haman foi revogada. Assim, aqueles dias fatais transformaram-se, conforme a linguagem da Megil
que lemos em Purim, "de tristeza em alegria", e o 14. dia do ms de Adar comemorado festivamente. A histria de Purim ressalta uma triste
verdade, muito relevante em nossos dias. O povo judeu, ou qualquer outra minoria, torna-se sempre vulnervel quando fanticos sobem ao
poder. O extremismo - seja religioso, social ou poltico - s leva ao terror e violncia. desenfreada.

Por que se comemora Chanuk durante oito dias?


Segundo o Talmud, quando os Macabeus reconquistaram Jerusalm e entraram no Templo, profanado durante os anos de domnio srio-grego,
encontraram um nico cntaro de leo puro inviolado, o qual seria suficiente para manter acesa a menor (o candelabro durante apenas um dia.
No entanto, o leo milagrosamente durou oito dias. Em recordao desse milagre, celebramos Chanuk acendendo velas durante oito dias
consecutivos, e o feriado tomou-se conhecido como a "Festa das Luzes".

O que a Chanuki?
o candelabro de nove braos que usamos em Chanuk. Oito deles correspondem aos oito dias do feriado; no nono brao colocamos o shamash,
a vela auxiliar com a qual acendemos as outras. De acordo com a lei, as luzes de Chanuk so sagradas e no podem ser usadas para nenhuma
finalidade prtica. Assim, por exemplo, no se pode ler luz das velas de Chanuk, e nenhuma delas pode ser usada para acender as outras. A
presena da vela auxiliar garante que este preceito seja obedecido, pois se involuntariamente "usarmos a luz" por qualquer motivo, podemos
supor que nos aproveitamos apenas da iluminao gerada pelo shamash. A maioria das pessoas usa velas normais de parafina na Chanuki.
Alguns, entretanto, preferem acender pavios dentro do leo, em recordao do antigo milagre no Templo.

Por que os heris da histria de Chanuk so chamados Macabeus?


A palavra "macabeu" um acrstico formado pelas iniciais das palavras hebraicas "Mi kamocha ba'elim Adonai", "Quem entre os poderosos
como Tu, Deus?" De acordo com uma das teorias, "Macabeu" era o grito de guerra dos patriotas judeus em sua luta contra os srios. Outra
interpretao que o lder da revolta, Yehud, foi chamado de "Macabeu" (que significa "martelador"), devido sua grande fora.

Qual a maneira certa de acender as velas de Chanuk?


Havia uma divergncia entre duas escolas de pensamento. De acordo com Beit Shammai, deveramos acender oito velas na primeira noite, sete
na segunda, e assim por diante - simbolizando o gradativo enfraquecimento da fora militar do inimigo. De acordo com Beit Hillel, a santidade
representada pelas luzes de Chanuk no deveria nunca diminuir, mas sempre aumentar. Ou seja, uma vela seria acesa na primeira noite, duas
na segunda, at chegar a oito velas na ltima noite - numa demonstrao simblica da vitria espiritual do Judasmo sobre o helenismo, o
nmero cada vez maior de seguidores que se recusaram a abandonar sua identidade judaica. A opinio da escola de Hillel foi adotada. A primeira
vela colocada no brao do candelabro extrema direita de quem olha para a Chanuki. A segunda vela colocada imediatamente esquerda
da primeira, e assim sucessivamente. Em cada noite, acende-se primeiro a vela colocada por ltimo, em seguida a penltima, e assim por diante.
Em resumo, as velas so colocadas da direita para a esquerda, e acesas da esquerda para a direita.

Qual o significado do dreidel que se joga tradicionalmente em Chanuk?


O dreidel (que vem da palavra Yidish "dreyen", "girar") um pio de quatro faces, em cada uma das quais se acha inscrita uma letra hebraica:
nun, gimel, hei e shin. So as iniciais das palavras "Nes gadol hay sham", "Um grande milagre ocorreu l." Cada uma das faces tem um certo
valor numrico, de acordo com o qual se determina o vencedor do jogo. O costume tem uma origem histrica. Na poca do domnio srio, o
Talmud era estudado oralmente, em discusses de grupo. Em seu propsito de forar a helenizao das massas e promover o enfraquecimento
espiritual dos judeus, o Rei Antioco baixou um decreto proibindo-os de se reunirem com a finalidade de estudar a lei. Os infratores seriam
punidos com a pena de morte. Para contornar essa proibio, os rabinos tiveram a idia de camuflar as reunies de estudo, fazendo com que
parecessem meras reunies sociais. O jogo do pio, comum naqueles tempos, era a maneira mais fcil e convincente de burlar a fiscalizao.
Cada vez que uma autoridade sria se aproximava, os judeus imediatamente comeavam a girar o pio. Desde a criao do estado judeu em
1948, os dreidels fabricados em Israel substituram a letra shin pela letra pei, formando-se assim a frase: "Nes gadol hay po", "Um grande
milagre ocorreu aqui."

Onde se coloca o candelabro de Chanuk?


At algum tempo atrs, era costume colocar a Chanuki do lado de fora da casa, na entrada, de acordo com o preceito de "pirsumei niss",
divulgar o milagre do leo. Desta forma, as luzes de Chanuk seriam uma fonte de f e inspirao para todos os homens, de todos os credos.
Hoje, acendemos a Chanuki dentro de casa, geralmente no peitoril da janela, mantendo assim o mesmo principio. Nossa .opo no confinar a
chama espiritual da tradio judaica dentro das paredes do nosso lar ou do nosso povo, mas sim irradiar a nossa luz para todos os povos do
mundo.

Por que se costuma comer latkes e "sonhos" em Chanuk?


Tanto os latkes (panquecas de batatas) quanto os "sonhos" (chamados em hebraico sufganiyot so fritos em leo, lembrando portanto o milagre
de Chanuk: o pequeno cntaro de leo que durou oito dias.

O que Shushan Purim?


O Livro de Ester aponta uma diferena quanto celebrao de Purim nas cidades cercadas de muralhas. No 14. dia de Adar, quando os judeus
das provncias persas estavam comemorando sua vitria sobre Haman, aqueles que viviam em Shushan, a capital, ainda estavam lutando. Foi
somente no dia seguinte que eles puderam depor as armas e festejar. Por esta razo histrica, determinou-se que no s Shushan, mas todas as

cidades cercadas de muralhas, deveriam observar Purim em 15 de Adar (Shushan Purim). Os rabinos do Talmud estenderam essa lei a todas as
cidades que tinham muralhas na poca de Josu. Por que justamente na poca de Josu? Primeiramente, porque desta forma Jerusalm pde ser
includa entre as cidades fortificadas; segundo, porque foi Josu quem comeou a combater intensamente o inimigo Amalek, de quem Haman foi
descendente. Nos anos em que o calendrio judaico tem treze meses, Purim celebrado em Adar II.

Por que se jejua na vspera de Purim?


De acordo com o relato na Megil, Ester pediu aos judeus que jejuassem, em sinal de solidariedade, na vspera do dia em .que ela teria sua
audincia com o Rei Achashverosh. Embora isto tenha ocorrido meses antes da vitria final que comemoramos em Purim, observamos
simbolicamente o Jejum de Ester (Taanit Esther) no dia 13 de Adar. Exceto no caso de Yom Kipur, proibido jejuar no Shabat, por ser um dia
festivo, e tambm na sexta-feira, por interferir com os preparativos para o Shabat. Normalmente, quando um dia de jejum cai no sbado, ele
adiado para o domingo. No entanto, quando o dia 13 de Adar cai no Shabat, o jejum antecipado para a quinta-feira. A razo, segundo
Maimnides, que historicamente "o jejum de Purim tem que preceder celebrao."

Qual a origem do hino tradicionalmente cantado em Chanuk?


"Maoz Tsur" ("Rocha Poderosa"), o hino cantado depois que se acendem as velas de Chanuk, um louvor a Deus por ter libertado o povo judeu
sucessivamente da opresso egpcia, babilnica, persa e helenista. As letras iniciais das cinco estrofes formam a palavra "Mordechai", donde se
supe que seja este o nome do autor. A poesia parece ter sido escrita por volta do sculo XIII, enquanto que a melodia uma adaptao de uma
cano folclrica alem conhecida desde o sculo XV.

Por que as crianas agitam reco-recos toda vez que o nome de Haman mencionado, durante a leitura da Megil?
A origem do costume so as palavras de Deus a Moiss: "Eu apagarei a memria de Amalek de debaixo dos cus" (xodo 17:14). Haman era
descendente de Amalek. Antigamente usavam-se duas pedras achatadas, ou ento duas pequenas tbuas de madeira, nas quais estava inscrito o
nome de Haman. Esfregando ou batendo uma contra a outra, conseguia-se literalmente "apagar o nome". Hoje, o nome de Haman
simbolicamente obliterado pelo barulho dos reco-recos.

Por que costume tomar bebidas alcolicas na refeio festiva de Purim?


O vinho est sempre presente nas festividades judaicas, porm em doses comedidas. Em Purim, no entanto, permitem-se certos excessos que
normalmente so desaconselhados. Isto porque, baseando-se nas palavras da Megil, "dias de festa e alegria", e no fato de que Ester preparou
um banquete com vinho para o Rei Achashverosh, os rabinos do Talmud deduziram que era uma Mitzv tomar bebidas alcolicas em Purim at o
ponto de no conseguir mais distinguir entre as frases "bendito seja Mordechai" e "maldito seja Haman" - os versos que concluam um longo
poema tradicionalmente recitado nessa ocasio. Talvez por esta razo a refeio festiva de Purim (seud) realiza-se somente no final da tarde.
Desta forma, as outras obrigaes referentes ao feriado (leitura do Livro de Ester, caridade, etc.) podem ser cumpridas durante o dia, enquanto
todos ainda esto sbrios.

Por que costume realizar uma refeio festiva, trocar presentes e dar caridade aos pobres em Purim?
Todos esses costumes provm de um versculo na Megil: "... deveriam ser dias de festa e alegria, e neles enviariam presentes uns aos outros
(mishloach manot, literalmente 'enviar pores de suas iguarias') e dariam donativos aos pobres (matanot la'evyonim)" (Ester 9:22). Mais ainda,
o relato da Megil ressalta que a unio dos judeus persas foi um dos fatores que mais contribuiu para sua vitria sobre Haman: "Os judeus que
estavam espalhados pelas provncias do rei se juntaram para defender suas vidas" (Ester 9:16). Perpetuando os costumes de "mishloach manot"
e "matanot la'evyonim" em Purim, demonstramos simbolicamente que continuamos unidos no esprito de fraternidade e solidariedade.

O que so hamantaschen?
Hamantaschen so pezinhos triangulares tradicionalmente servidos em Purim, recheados com sementes de papoula. O nome em alemo
significa "bolsos de Haman". Em hebraico, so chamados oznei Haman, "orelhas de Haman". No existe nenhuma explicao lgica para esses
nomes, nem para a interpretao popular de que a forma triangular representa o chapu de trs pontas usado por Haman. De acordo com o
Midrash, Haman era extremamente arrogante e tinha certeza absoluta de que conseguiria aniquilar os judeus. O nico pensamento que diminua
um pouquinho sua autoconfiana era que os trs Patriarcas pudessem interceder em prol dos filhos de Israel perante o Trono Celestial. Da, as
trs pontas dos hamantaschen simbolizam Abrao, Isaac e Jacob.

Por que no mencionado o nome de Deus na Megil?


Existem diversas explicaes, porm todas um tanto foradas e pouco convincentes. Alguns dizem que o Livro de Ester no foi originalmente
escrito como um texto sagrado, mas sim como um documento "jornalstico", cuja finalidade era simplesmente divulgar aqueles eventos histricos.
Da a omisso do nome de Deus. Outros alegam que o Nome Divino foi omitido para ressaltar a suprema dedicao de Ester ao seu povo, para
que no fossem ofuscados de nenhuma forma seu herosmo e coragem. Alguns acham que Deus intencionalmente deixou de Se revelar na Megil,
conforme Sua prpria afirmao numa passagem bblica: "Ve'anochi haster astir panai", "E certamente esconderei Minha face" (Deuteronmio
31:18). curioso observar que duas palavras hebraicas nesta frase, haster e astir, soam e se soletram quase igual a "Ester". Ainda outra
interpretao que o autor da Megil absteve-se de qualquer referncia direta Divina providncia, temendo que o nome de Deus pudesse ser
profanado durante a leitura do texto em Purim, ocasio em que se permitem certos excessos. Seja como for, a ausncia do nome de Deus quase
provocou a rejeio da Megil coma parte da Bblia. No entanto, essa omisso no diminui em nada nossa profunda f no Todo-Poderoso, e nossa
crena de que a milagrosa salvao dos judeus persas no teria acontecido sem a Sua proteo.

Por que costume usar fantasias e mscaras em Purim?


Uma das interpretaes que as fantasias e as mscaras s mudam a aparncia exterior, mas a substncia interior permanece inalterada. Neste
contexto, fantasiamo-nos em Purim em recordao dos judeus persas, que muitas vezes eram obrigados a seguir os costumes pagos decretados
pelo rei, porm no intimo continuavam fiis sua herana judaica.

Qual a lio contempornea da luta dos Macabeus?


perigoso valorizar chauvinisticamente a valentia e o herosmo dos Macabeus sem ter em mente aquilo pelo qual eles lutaram. Embora
impregnados de intensa lealdade e fervorosa dedicao ao monotesmo e s leis do Judasmo, os Macabeus foram seletivos em sua atitude
perante o helenismo. Eles rejeitaram apenas aquelas idias pags que ameaavam a continuidade do Judasmo, porm incorporaram em seu
modo de vida aquilo que era compatvel com os valores judaicos. A questo crucial em nossos dias se o povo judeu tem a capacidade de
desenvolver uma identidade particular suficientemente profunda para lhe permitir enfrentar o mundo exterior sem se sentir ameaado. Somos
capazes de apreciar e assimilar o que h de bom em volta de ns, e permanecermos ao mesmo tempo firmemente ancorados em nosso sistema
de referncia particular? O destino de Israel e da Dispora depende de quo solidamente incorporamos os valores judaicos em nosso ser, pois s
assim podemos interagir com o mundo autenticamente, como judeus e como cidados universais. A lio contempornea da luta dos Macabeus
que particularismo e universalismo no so mutuamente exclusivos. No podemos e no devemos optar entre o gueto e a assimilao.

Rosh Chodesh e Feriados Bblicos


Por que no se reconstri hoje o Templo de Salomo em Jerusalm? A lei judaica o probe?
Alguns comentrios talmdicos indicam que a construo do novo Templo deve ser obra do Todo-Poderoso, e no de um ser humano. Maimnides
afirma que o novo Templo ser erguido pelo Messias. Isto significaria que enquanto o Messias no vier, no pode existir o Beit Ha'mikdash. Mais
ainda, o local onde se situava o Templo original est agora ocupado por uma mesquita muulmana. E judaicamente inconcebvel o Messias
destruir um santurio para construir outro em seu lugar.

O que Rosh Chodesh?


Rosh Chodesh, literalmente "cabea do ms", a comemorao da Lua Nova que marca o inicio do ms. Tal celebrao tem origem na Tor: "Nos
vossos dias de alegria, vossas festas e vossas luas novas, tocareis as trombetas" (Nmeros 10:10). Embora no seja mais considerado
propriamente um feriado, Rosh Chodesh marcada por toques de festividade. Na sinagoga recita-se o meio-Hallel (salmos de louvor a Deus), lse um trecho especial da Tor e realiza-se um servio suplementar (Mussaf). Nesse dia proibido jejuar ou proferir discursos fnebres, por serem
manifestaes de pesar contrrias ao esprito festivo de Rosh Chodesh.

O que Yom Yerushalayim?


Yom Yerushalayim, no 28. dia de Iyar, comemora a reunificao de Jerusalm durante a Guerra dos Seis Dias em 1967. Trata-se de um evento
do mais alto significado religioso, uma vez que o Monte do Templo e o Muro Ocidental retornaram soberania judaica pela primeira vez desde o
ano 70 da Era Comum. Ao mesmo tempo, a reunificao trouxe consigo a mais ampla e irrestrita liberdade de religio, expresso e locomoo.
Pela primeira vez em 19 anos, os lugares santos foram abertos a visitantes de todos os credos, e assim tem sido desde ento. Jerusalm uma
parte inalienvel de cada alma judia. A esperana de retomar Cidade Santa foi a fora motriz que impulsionou os judeus a sobreviverem como
povo durante sculos de exlio, disperso e perseguio. Entre o povo judeu e Jerusalm existe um vinculo sagrado e indissolvel. Haja o que
houver, acontea o que acontecer, ns nos comprometemos a am-la, honr-la e proteg-la. Em Yom Yerushalayim e sempre.

O que Yom HaAtzmaut?


Yom Ha'Atzmaut, comemorado em 5 de Iyar, marca o aniversrio da independncia do Estado de Israel, declarada no dia 14 de maio de 1948.
Servios religiosos festivos realizam-se nas sinagogas, com a recitao de Hallel, salmos em louvor a Deus.

O que Lag Ba'omer?


A palavra "lag", em hebraico, formada por duas letras, lamed e gimel, cujo valor numrico 33. "Lag Ba'omer" significa portanto "o 33. dia da
contagem do Omer". Neste dia, de acordo a tradio, cessou a epidemia que matou milhares dos discpulos do grande Rabi Akiva.
Consequentemente, Lag Ba'omer uma data festiva em meio a um longo perodo de semi-luto. o nico dia entre Pessach e Shavuot no qual
unanimemente permitida a celebrao de casamentos. Em algumas comunidades, costume cortar pela primeira vez a cabelo das crianas de
trs anos nesta data. Em Israel, o feriado comemorado com piqueniques, fogueiras e concursos de arco e flecha.

Por que o nono dia do ms de Av um dia de luto e jejum?


Tish Be'Av, o nono dia de Av, um dia trgico na histria judaica. Nesse dia, no ano 586 antes da Era Comum, o Templo em Jerusalm foi
destrudo pelos babilnios. Tempos mais tarde, os judeus voltaram de seu exlio na Babilnia, reconstruram o Templo, e restabeleceram o Estado
Judeu. Mas no ano 70 da Era Comum, novamente no nono dia de Av, o Segundo Templo foi destrudo pelos romanos, e os judeus foram mais
uma vez exilados. Em Tish Be'Av no ano 135 da Era Comum, ocorreu a queda da fortaleza de Betar, ltimo reduto dos judeus contra os
opressores romanos. Depois houve um Tish Be'Av no final do sculo XIII, quando os judeus na Frana viram seus livros sagrados incendiados. E
mais, em 2 de agosto de 1492, tambm um 9 de Av, a comunidade judaica da Espanha foi expulsa pela Inquisio.
E assim, seja por coincidncia, ou mais provavelmente por desgnio, Tish Be'Av tornou-se um dia de luto nacional. Mais ainda, tornou-se um
smbolo de todas as perseguies sofridas pelo povo judeu ao longo de sua histria. Ao lamentarmos a destruio do antigo Templo, recordamos
tambm os mrtires judeus que em todas as pocas deram a vida em defesa de suas convices religiosas. Choramos a perda dos seis milhes
que pereceram nos campos de concentrao; dos heris que tombaram no Gueto de Varsvia; e dos soldados que derramaram seu sangue pelo
Estado de Israel nas cinco guerras desde a sua independncia. O luto um entre outros meios de recordar o passado. E aquele que no lembra o
passado est condenado a repeti-lo. O nono dia de Av nos torna conscientes da dor de todos os homens, de todos os credos, que foram e que so
vitimas do dio, perseguio e terror.

Como se explica um "Ano Novo das rvores" quando ainda inverno em Israel?
Somente um povo irremediavelmente otimista como o nosso, um povo que tem uma profunda afinidade com a vida, pode celebrar o
renascimento das rvores quando a natureza ainda est aparentemente morta. A rvore resiste a todas as intempries do inverno, e continua se
agarrando firmemente terra. Ela retm sua energia interior para poder florescer novamente quando desponta o sol. A rvore representa a f em
momentos de adversidade; a fora do homem para erguer-se acima dos sofrimentos e recomear. Assim como Israel, o povo da esperana,
festeja a primavera quando ainda predomina o frio do inverno, assim tambm acontece com cada um de ns. Porque ser judeu jamais
desanimar, jamais desistir, jamais desesperar. Ser judeu trazer sempre dentro de si aquela esperana judaica que afirma: depois de cada
inverno, chega o sol da primavera.

O que Yom HaSho?


Yom Ha'Sho o "Dia do Holocausto", que se comemora em 27 de Nissan, em recordao do extermnio de um tero do povo judeu durante o
Holocausto nazista. Velas so acesas nos lares e nas sinagogas, solenidades so realizadas, e preces so recitadas em memria das vitimas do
mais sombrio evento na histria da humanidade. Como judeus, devemos sempre nas lembrar das perseguies que sofremos. No por sermos
masoquistas, no por querermos remoer sentimentos de dio e vingana, mas sim para estarmos sempre atentos possvel repetio de tais
calamidades. Comemorando Yom Ha'Sho, relembramos a tragdia do passado e reafirmamos nosso compromisso inabalvel de preservar as
tradies do Judasmo pelas quais tantos foram massacrados.

O que significa Tu B'shevat?


Antigamente, um dcimo dos frutos colhidos durante o ano deveriam ser levados ao Templo como uma oferenda. Para efeito do clculo do dzimo,
estabeleceu-se o 15 dia do ms de Shevat como o incio do ano fiscal. Dai a comemorao de Tu (15) B'shevat como o "Ano Novo das rvores".
costume comer neste dia quinze espcies de frutas, de preferncia frutas tpicas de Israel: uvas, figos, tmaras, etc. As crianas festejam a
data plantando rvores. Ao comemorarmos Tu B'shevat, demonstramos como as rvores so importantes para ns e para Israel. Tu B'shevat
evidencia a centralidade da natureza na vida judaica, e o amor do judeu pela sua terra.

Por que o 17. dia do ms de Tamuz um dia de jejum?


De acordo com o Talmud, vrios eventos trgicos ocorreram nesta data. Moiss, ao descer do Monte Sinai, encontrou seu povo rendendo culto ao
Bezerro de Ouro e, em desgosto, quebrou as duas Tbuas da Lei. Em 17 de Tamuz no ano de 586 antes da Era Comum, o rei da Babilnia,
Nabucodonosor, decretou a proibio de uma sagrada instituio judaica - o sacrifcio dirio no Templo (Korban Tamid).No ano 70 da Era Comum,

tambm no 17 dia de Tamuz, o exrcito romano abriu a primeira brecha nos muros de Jerusalm, o que levou conquista da cidade e
destruio do Segundo Templo, trs semanas mais tarde. No mesmo dia, os soldados romanos atearam fogo a um rolo da Tor, e colocaram um
dolo no ptio do Templo. Por estas razes, o 17. dia de Tamuz, Shiv-Assar Be'Tamuz, foi institudo como um dia de "meio-jejum", isto , desde
o alvorecer at o pr-do-sol.

O que o Jejum de Gedaliah?


Jejum de Gedaliah (Tzom Gedaliah) se realiza no dia depois de Rosh Hashan, em memria de Gedaliah Ben Ahikam, ltimo governador da
Judia, que foi assassinado no dia 3 de Tishrei. Embora fosse judeu, Gedaliah era considerado um traidor pelos outros judeus, por ter sido
nomeado pelo Rei Nabucodonosor da Babilnia, responsvel pela captura de Jerusalm e a destruio do Primeiro Templo, no ano 586 antes da
Era Comum. A morte de Gedaliah marcou o golpe final no aniquilamento da comunidade judaica. Em represlia pelo seu assassinato, muitos
judeus foram mortos. Os poucos remanescentes fugiram para o Egito ou foram exilados. Tzom Gedaliah um dia de "meio-jejum", observado
desde o nascer do sol at o pr-do-sol.

O que Yom HaZikaron?


Yom Ha'Zikaron o "Dia da Recordao", comemorado em 4 de Iyar, nas vsperas do aniversrio da Independncia de Israel. Nesse dia, os
israelenses relembram - atravs de solenidades civis, militares e religiosas - os milhares de soldados que morreram em defesa da ptria durante
as cinco guerras desde a criao do Estado Judeu.

Por que s vezes se comemora Rosh Chodesh por dois dias consecutivos?
Nos tempos antigos, Rosh Chodesh era anunciado pelo tribunal rabnico que se reunia no 30. dia do ms. Se chegassem testemunhas fidedignas
afirmando ter visto a Lua Nova, aquele dia passava a ser o primeiro dia do novo ms. Caso a Lua Nova no fosse avistada, aquele dia permanecia
o 30 dia do ms findo, e o dia seguinte passava a ser o primeiro dia do novo ms. Por esta razo histrica, estabeleceu-se a seguinte norma:
quando o ms anterior tem 30 dias, Rosh Chodesh comemorado no s no primeiro dia do novo ms, mas tambm no 30 dia do ms que
termina.

Por que a cortina da Arca Santa removida em Tish Be'Av?


Na poca do Templo, havia uma cortina que separava o "Santo dos Santos" (o local onde ficava a Arca da Aliana, e onde somente o Sumo
Sacerdote podia entrar) do restante do Santurio. Essa cortina fazia parte das instrues especficas dadas por Deus a Moiss com relao
construo do Tabernculo. Ao removermos a cortina em Tish Be'Av, ressaltamos que aquele Templo original no existe mais. Alm disso, a
cortina diante da Arca Santa demonstra o respeito e a dignidade que associamos quilo que Sagrado em nossa f. Neste contexto, a retirada da
cortina simboliza a perda de dignidade que a destruio do Templo representou para o nosso povo.

Existe algum motivo especial para comemorar Lag Ba'omer com fogueiras e concursos de arco e flecha?
De acordo com a tradio, transcorre em Lag Ba'omer o aniversrio do falecimento do Rabino Simeon Bar Yochai, a quem se atribui a autoria do
Zohar, a obra principal do misticismo judaico. Durante a poca do domnio romano, quando os judeus foram proibidos de estudar a Tor, sob
pena de morte, Bar Yochai teve que se esconder numa caverna nas montanhas da Galilia, onde permaneceu por treze anos. Para poderem se
encontrar com ele, seus discpulos tinham que sair para o campo carregando arcos e flechas, fingindo que iam caar. Desta forma, eles
conseguiam enganar os inspetores e continuavam recebendo os ensinamentos do seu mestre. As fogueiras tambm so um tributo memria de
Bar Yochai, como se milhares de velas estivessem sendo acesas no dia do seu Yahrzeit.

Por que os judeus ortodoxos fazem jejum no dia 10 do ms de Tevet?


O jejum do dcimo dia de Tevet relembra o cerco de Jerusalm por Nabucodonosor, no ano 586 antes da Era Comum. Em conseqncia, a cidade
foi destruda, a populao dizimada, e os sobreviventes exilados para a Babilnia. Atualmente, 10 de Tevet tambm um dia de luto por todas as
vtimas do Holocausto, especialmente aquelas cuja data de morte desconhecida.

Por que as luzes ficam quase todas apagadas durante o servio de Tish Be'Av?
No Templo em Jerusalm havia uma menor cujos sete braos eram mantidos constantemente acesos, conforme as instrues divinas. O
ambiente escuro na sinagoga no nono dia de Av um smbolo de luto pela perda do antigo Santurio.

Questes Bblicas, Histricas e Contemporneas


Qual a diferena entre os termos "hebreus", "israelitas", "judeus" e "israelenses"?
Hebreus so os primeiros judeus, os primeiros habitantes da Terra de Israel, aqueles que usaram pela primeira vez a lngua hebraica. O termo
tem um sentido mais tnico e tribal do que religioso. Quanto a israelitas e judeus, fazia-se uma distino no perodo entre os sculos X e VIII
antes da Era Comum, quando dez tribos estabeleceram-se no norte da Terra Santa (Reino de Israel) e duas no sul (Reino de Jud). Hoje, porm,
os dois termos so sinnimos. Judeus, por definio, so aqueles que aderem ao Judasmo como religio. E "israelita" um termo usado
simplesmente por quem no gosta de se chamar de judeu. Popularmente, os trs termos (hebreus, judeus e israelitas) so usados
indiferentemente. E mesmo entre os eruditos, a distino no uniforme. "Israelense", por outro lado, um termo que designa um cidado do
Estado de Israel, e no tem portanto nenhuma conotao religiosa ou tnica.

Como o Judasmo encara o sexo?


O Judasmo reconhece o sexo como algo positivo e legitimo - uma manifestao orgnica, inerente natureza humana, que no deve ser nem
exageradamente glorificada nem denegrida. No texto mstico medieval Igeret Ha'Kodesh, da autoria de Nachmnides, a perspectiva judaica est
claramente expressa: "Ns que somos descendentes daqueles que receberam a Tor, cremos que Deus criou tudo que Sua sabedoria ditou, e Ele
no criou nada que contivesse obscenidade ou fealdade. Se dissssemos que as relaes sexuais so obscenas, deduziria-se que os prprios
rgos sexuais so obscenos. E como poderia Deus ter criado algo impuro e imoral?" Observamos que no Judasmo o sexo e o amor unem-se
indissoluvelmente. O termo hebraico "ahav" empregado tanto para os aspectos fsicos do amor, como para os espirituais. Os telogos cristos
utilizam duas palavras gregas distintas para o amor: "eros", o amor carnal, e "agape", amor espiritual. O Judasmo insiste que o amor a Deus, a
amor ao prximo, e o amor entre homem e mulher, so todos iguais: ahav. O "Cntico dos Cnticos" ilustra belissimamente este conceito.
verdade que tradicionalmente esse livro bblico visto como uma alegoria retratando o amor entre Deus e o povo judeu. Porm no h dvida de
que ele foi originalmente escrito como uma coletnea de poemas lricos, repletos de expresses sensuais e passionais, que exaltam ao mesmo
tempo o lado fsico do amor e seu carter espiritual. O mero fato de que o "Cntico dos Cnticos" aceito como parte integrante da nossa Bblia
demonstra que o Judasmo considera o amor, em todas suas manifestaes, como obra do Divino Criador.

Qual a posio da lei judaica em relao ao homossexual?


A Tor probe categoricamente as relaes homossexuais. Primeiro, por elas serem antinaturais, contrariando a prpria anatomia dos sexos,
visivelmente concebida para as relaes heterossexuais. Alm disto, o ata homossexual obviamente no leva procriao, que uma das
principais funes da sexualidade humana, embora certamente no a nica. Mais ainda, a homossexualidade uma ameaa instituio da

famlia, que constitui um dos principais alicerces da continuidade judaica. importante, entretanto, fazer uma ntida distino entre o ato
homossexual, e o homossexual como ser humano. Sem entrar na polmica do ato ser ou no ser uma "perverso", uma "disfuno" ou uma
"anomalia", acreditamos que o indivduo tem que ser aceito pela sociedade, independentemente de suas tendncias sexuais serem aprovadas ou
condenadas. Aceitar no equivale a justificar ou incentivar. A meta integrar o homossexual, e no alien-lo. O dever da Religio em geral, e do
Judasmo em particular, estender a mo queles que se sentem marginalizados. Manter a lei, e ao mesmo tempo mostrar compaixo.

Existe diferena entre semita e judeu?


A palavra "semita" vem de "Shem". Os semitas so os descendentes de Shem, filho mais velho de No. Na realidade, trata-se de um conjunta de
povos, que na antigidade abrangia hebreus, rabes, babilnios, assrios, arameus, cananeus e fencios. Com o passar do tempo, o termo
adquiriu um sentido mais restrito, em conseqncia da literatura anti-judaica dos fins do sculo XIX, que introduziu a palavra "semita" num
contexto totalmente inexato, aplicando-a somente aos judeus. Dai o nome de "anti-semitismo" que se d popularmente ao movimento contra os
judeus.

Na escultura de Michelangelo, Moiss representado com chifres. Por qu?


No versculo bblico que descreve a cena de Moiss no Monte Sinai (xodo 34:35), aparece a palavra hebraica "keren", que tem dois significados:
"chifre" e "raio". Dal o erro de interpretao. No, Moiss no tinha chifres. O que aconteceu que, inspirado pelo encontro com Deus, seu rosto
irradiava "keren or", raios de luz.

O Judasmo reconhece a existncia de anjos?


Existem inmeras referncias a anjos na Bblia e na literatura rabnica. Diz uma bela lenda que antes de criar o homem, Deus consultou os anjos.
O conceito, entretanto, mais figurativo do que literal. A palavra hebraica "malachim", que significa "anjos", tambm significa "mensageiros".
Maimnides interpreta os anjos como foras espirituais que Deus utiliza na tarefa de cuidar da Sua criao. Seja como for, a tradio judaica no
atribui nenhum carter de santidade aos anjos, e frisa que a orao deve ser dirigida somente a Deus, e no aos Seus mensageiros.

O que Kabal?
A palavra "Kabal" significa "recebimento", "tradio", e denota o conjunto das doutrinas msticas do Judasmo, transmitidas de gerao em
gerao. A Kabal reinterpreta a Tor, buscando seu sentido oculto, sem jamais negar a autoridade das Escrituras.
Embora o misticismo judaico tenha surgido bem mais cedo, foi no sculo XIII que o espanhol Moses de Leon compilou a obra principal da Kabal,
o Zohar, cuja autoria tradicionalmente atribuda a Simeon Bar Yochai. Escrito em aramaico, numa linguagem vivida e imaginativa, o livro
contm comentrios msticos sobre o Pentateuco, bem como tratados de astronomia, lendas, anlises numerolgicas, estudos sobre o valor
numrico das letras, e interpretaes de sonhos. O movimento cabalista ganhou enorme impulso no sculo XVI, na cidade de Safed, na Palestina,
sob a liderana e inspirao de Isaac Luria.
A Kabal visa estabelecer uma comunho pessoal e intima entre o homem e Deus, um contato direto entre a alma humana e o Criador. Essa
busca muitas vezes acompanhada de contemplao, especulao teolgica, canto, dana e exaltao exttica. Um dos conceitos bsicos da
Kabal o das Sefirot, os dez atributos que emanam de Deus e se corporalizam no ser humano. O homem, portanto, um agente de Deus,
dotado da capacidade potencial de aperfeioar o processo da Criao. Para o mstico, o templo mais sagrado o seu prprio eu. Para aqueles que
consideram o racionalismo como o nico meio vlido de compreender a religio, as doutrinas msticas podem parecer meras supersties. Porm,
quem se aprofunda nos conceitos da Kabal descobre um lado muito puro e intenso do Judasmo.

Quais so as diferenas entre o Judasmo ortodoxo, reformista, conservador e reconstrucionista?


Em linhas gerais, so as seguintes as diferenas ideolgicas: O Judasmo ortodoxo baseia-se na imutabilidade da Halach, a lei judaica. "Torat
Moshe min shamayim... she'hi shamayim". Uma lei que divina em origem e contedo. O Judasmo reformista fundamenta-se na mudana. Seu
prprio nome implica um Judasmo em desenvolvimento, progressivo e dinmico. Mais um processo do que um programa; mais uma abordagem
do que um credo ou dogma. a transformao da forma visando o objetivo maior de preservar o contedo. O Judasmo conservador procura ser
um meio-termo entre os dois. Vivendo com o passado, mas no no passado. Halach como ponto de partida, com a abertura necessria que
possibilita sua aplicao no mundo contemporneo. O reconstrucionismo rejeita o super naturalismo dos ortodoxos, que no reconhece o desafio
intelectual dos tempos modernos. Rejeita tambm os conservadores por no aceitarem plenamente a inovao como legitima, e mais ainda os
reformistas, por descartarem freqentemente a lei judaica tradicional. E assim, os reconstrucionistas falam de uma "civilizao em evoluo",
com Deus como o Poder Universal que, atravs da conscincia humana, permite ao homem desenvolver-se tica e espiritualmente. No fundo,
trata-se apenas de enfoques diferentes. Nada mais. No devemos nunca esquecer que existe um nico Judasmo, com diversas interpretaes.
triste quando o adjetivo torna-se mais importante que o substantivo... quando "ortodoxo", "reformista", "conservador" ou "reconstrucionista"
tomam-se mais importantes

Qual o significado da chamsa, a mo aberta usada como pingente por muitos judeus?
Talisms em forma de mo eram usados desde a antigidade, pelos fencios, gregos e romanos, como um meio de afastar o mau-olhado. Mais
tarde, esse amuleto tomou-se popular no norte da frica e no Oriente Mdio. Entre os rabes, passou a ser conhecido como a "Mo de Ftima",
filha de Maom. Os judeus, convivendo durante sculos com os povos rabes, incorporaram o costume. A chamsa, porm, no tem nenhum
fundamento na lei judaica. Por que os judeus se identificam com a chamsa? Talvez porque a mo aberta um smbolo de generosidade, em meio
a tanta inveja. Um gesto de paz num mundo de dio. A mo de Shalom que estendemos a todos os homens.

Como se explica a data judaica da criao do mundo 5744 anos atrs, contra os milhes de anos estimados pela
Cincia?
Em primeiro lugar, devemos frisar que a Bblia no um texto cientfico, mas sim um livro de inspirao divina. A Tor no prova a idade do
universo; ela marca o momento em que teve inicio o registro da Histria. Alm do mais, Deus no trabalha no contexto do tempo. Segundo o
prprio relato no Livro de Gnesis, os estgios iniciais da Criao precederam o estabelecimento de um sistema temporal, o qual s foi
introduzido no quarto dia, com a criao do Sol e da Lua. Portanto, o conceito de "dia" na narrativa bblica pode ser entendido figurativamente.
Baseando-se nas palavras do Salmista, "Mil anos, ante os Teus olhos, so como o dia de ontem que se foi" (Salmos 90:4), um Midrash postula
que cada "dia" da criao do mundo pode ter sido equivalente a "mil anos". Nenhuma pesquisa cientfica jamais conseguir provar ou refutar a
perspectiva religiosa. No sentido mais profundo, no existe incompatibilidade entre Cincia e Judasmo.

O que sionismo?
Sionismo o movimento de libertao nacional do povo judeu, to antigo quanto sua disperso. A esperana de retomar ao lar judaico surgiu no
dia em que fomos expulsos de nossa terra pelos babilnios 2.500 anos atrs. Nossa libertao e a reafirmao do nosso vinculo histrico com a
Terra de Israel so partes integrantes da experincia religiosa e cultural judaica. A relao entre Povo e Terra o lema central do Sidur, nosso
livro de oraes, e das aspiraes e sonhos judaicos atravs da histria. A volta do povo judeu sua terra ancestral, depois de sculos de
sofrimento, degradao e perseguio, um exemplo para todos os povos oprimidos do mundo, em sua luta pela auto-afirmao. Sionismo e
Judasmo so inseparveis.

O que o Talmud, e qual a diferena em relao Bblia?


A Bblia judaica compe-se de textos que foram reunidos pelos antigos hebreus e preservados atravs dos sculos como o Livro Sagrado do povo
judeu. Consiste de trs divises: a Tor (os cinco livros de Moiss, tambm denominados Pentateuco), os Profetas e os Escritos (salmos,
provrbios, etc.). A Tor um relato dos acontecimentos desde o principio do mundo at a morte de Moiss, entremeado de leis e mandamentos
decretados por Deus. A autoria destes livros tradicionalmente atribuda ao prprio Moiss, porm a anlise literria dos textos revela marcantes
diferenas de estilo e vocabulrio, indicando, segundo alguns estudiosos no-ortodoxos, que houve provavelmente mais de um autor. Seja como
for, a Bblia muito mais do que uma narrativa histrica. um livro de inspirao divina, profundamente religioso, e ao mesmo tempo humano.
Um documento essencialmente espiritual, que constitui nosso guia bsico para o Judasmo - na teoria e na prtica. Com o passar do tempo, o
povo judeu foi desenvolvendo uma srie de leis suplementares, que eram transmitidas oralmente de gerao em gerao, at que foram
codificadas e compiladas, por volta do ano 200 da Era Comum, pelo Rabino Judah Ha'Nasi. A este cdigo deu-se o nome de Mishn. A Mishn,
juntamente com a Gemar (comentrios e interpretaes rabnicas das leis da Mishn), compem o Talmud. Existem duas verses do Talmud, o
de Jerusalm e o Babilnico, que diferem em certos aspectos. O mais completo o Babilnico, elaborado entre os sculos III e V da Era Comum,
e editado por Rav Ashi e Ravina.

Por que as judias ortodoxas no do a mo aos homens quando os cumprimentam?


Trata-se de uma antiga tradio que j deixou de ser praticada em muitas comunidades. A razo que a mulher pode estar menstruada e, nesse
caso, ela transmitiria ao homem sua impureza. "impureza" no significa "sujeira"; Deus no poderia ter criado a mulher biologicamente "suja".
Apenas isto: a mulher no fim do seu ciclo mensal traz consigo uma conotao de "morte", pois ela perde um vulo que era uma fonte potencial de
vida. A religio e a filosofia judaica afirmam a vida. Quando consideramos a mulher menstruada "impura", estamos declarando simbolicamente a
prioridade da Vida sobre a Morte.

"Olho por olho, dente por dente" no um ensinamento vingativo, contrrio ao espirito da religio?
"Olho por olho, dente por dente" (lei de talio) no uma medida prtica, mas sim um principio acadmico. Na verdade, os rabinos interpretaram
este versculo apenas como uma justa compensao monetria pelos danos cometidos, e no uma cruel e brutal represlia fsica. Mais ainda, a
compensao monetria apenas uma concesso. O Judasmo insiste que quem cometeu uma ofensa no absolvido enquanto no se
arrepender e no admitir sua culpa. Nenhum pagamento lhe trar o perdo de Deus, se ele no buscar primeiro o perdo da pessoa que foi
prejudicada. No, ns judeus no aconselhamos a vingana. Mas tampouco "oferecemos a outra face". Se a nossa Bblia nos ensina a "amar o
prximo como a si mesmo", isto significa que to errado deixar que nos faam mal quanto fazer mal aos outros. O Judasmo faz questo de
combinar idealismo com realismo. justamente o legalismo judaico, o senso de justia, que toma possvel a compaixo, a bondade e o amor.

verdade que a lei judaica probe colocar a cama com os ps em direo porta do quarto?
No h nenhuma lei neste sentido. O que existe uma velha tradio, que costuma ser interpretada incorretamente. Quando uma pessoa morre,
seu corpo sempre colocado justamente com os ps em direo porta. E por qu? Devido a uma antiga crena mistica de que ao chegar o
Messias e entrar pela porta, o corpo ficar imediatamente em p. O conceito de "techiyat ha'meitim", a ressurreio dos mortos. Da surgiu a
superstio: para distinguir os vivos dos mortos, algumas pessoas preferem que sua cama fique na direo oposta.

Por que o judeu Kohen no pode entrar num cemitrio?


Por ocupar uma posio privilegiada na hierarquia religiosa, o Kohen est sujeito a certas restries que visam preservar sua "santidade". Ele est
proibido de casar-se com uma viva ou uma mulher divorciada, para evitar qualquer "impureza". Dentro do mesmo contexto, o Kohen no pode
ter contato com um cadver. Como executor de uma religio que santifica a Vida, ele no pode estar associado com a Morte.

Na religio judaica, o homem vale mais do que a mulher?


De maneira alguma! Por definio, judeu aquele que nasce de me judia, ou de uma me que se converteu ao Judasmo. a me que
determina a identidade judaica. ela, e no o pai, que responsvel pela educao dos filhos, pela manuteno do esprito do Judasmo no lar,
pela perpetuao das tradies. No de se admirar que ela seja chamada akeret ha'bayit, "esteio do lar". O que acontece que nos tempos
patriarcais, o homem desempenhava uma funo mais ativa fora do lar, isto , na sinagoga, no Beit Midrash, na casa de estudos. A mulher, por
sua vez, era desobrigada de cumprir certos rituais que poderiam interferir com seus deveres para com a famlia. E esta tendncia permaneceu at
hoje. Homem e mulher talvez sejam diferentes em funo, mas certamente so iguais em valor.

A Congregao Israelita Paulista reformista, liberal ou conservadora?


Semanticamente, "liberal" um hbrido de reformista e conservador. E esta justamente a linha da CIP. Uma instituio no-ortodoxa dedicada
perpetuao dos valores e tradies judaicas, em continuao e reformulao do "Liberalismo" europeu. O que queremos alcanar a todos,
seguidores e marginalizados, com um olho na Tor e outro na situao contempornea. Tomar o Judasmo vivel e dinmico num mundo
complexo e confuso. Esta , em poucas palavras, a plataforma ideolgica da nossa Congregao Israelita Paulista.

O que significa Kohen, Levi e Israel?


O Kohen descendente de Aaro, o Sumo Sacerdote. Nos tempos bblicos, eram os Kohanim (plural de Kohen) que conduziam todo o ritual no
Templo. Eles eram os guias espirituais, juizes, mestres e intrpretes da Tor, e seu cargo era hereditrio. Com a destruio do Segundo Templo
em Jerusalm, no ano 70 da Era Comum, as responsabilidades do Kohen tomaram-se obsoletas. A liderana religiosa passou a ser uma questo
de erudio e mrito pessoal, e no mais um direito de nascena. Mesmo assim, o Kohen continuou e continua at hoje a manter uma posio de
honra e respeito, no contexto do ritual judaico. Ele tem precedncia na leitura da Tor, e certos ritos s podem ser executados por ele; por
exemplo, a redeno do primognito e a bno sacerdotal. Levi, de acordo com algumas fontes, era uma das doze tribos mencionadas na Tor,
a menor. Os Leviim (plural de Levi) foram escolhidos para servir no Tabernculo: eles carregavam a Arca Santa e ajudavam os sacerdotes. Era
uma posio privilegiada concedida a eles como recompensa pela sua fidelidade a Deus quando todos os outros israelitas se rebelaram no
episdio do Bezerro de Ouro. Hoje os descendentes dos Leviim tm a prerrogativa de serem chamados em segundo lugar para a leitura da Tor,
depois do Kohen, e so eles que lavam as mos dos Kohanim antes da bno sacerdotal. Israel um termo genrico que designa o judeu que
no Kohen nem Levi.

O que destino para o judeu?


Destino aquilo que deixamos nas mos de Deus depois de termos feito tudo que nos cabe.

O que so judeus ashkenazim e sefardim?


A palavra "ashkenazim" (do hebraico Ashkenaz, que significa Alemanha) denotava originalmente os judeus que habitavam a regio do vale do
Reno. Aps as Cruzadas, muitos deles emigraram para a Polnia, Litunia, Rssia, etc. Com o tempo, o termo passou a designar todos os judeus
que adotaram o "rito alemo".
Por outro lado, "sefardim" (do hebraico Sefarad, Espanha) refere-se aos descendentes dos judeus que viviam na Pennsula Ibrica at sua
expulso em 1492, e que se estabeleceram posteriormente no norte da frica, Turquia, Oriente Mdio, etc. Hoje so comumente chamados
"judeus orientais", em contraste aos ashkenazim ("judeus ocidentais").
Muitos sefardim ainda falam o ladino, um dialeto hispano-judaico, enquanto entre os ashkenazim bastante difundido o Yidish (derivado do
alem). Existem tambm diferenas entre os dois grupos quanto pronncia da lngua hebraica, costumes religiosos e liturgia.

Qual a diferena entre hebraico e aramaico?


Aramaico era a lngua semtica falada pelos antigos arameus, e tornou-se o idioma oficial de todo o Imprio Persa. Durante o exlio babilnico, o
aramaico passou a ser falado pelo povo judeu; porm o hebraico continuou sendo a "lngua sagrada" da orao e do estudo. interessante notar
que Jesus e seus discpulos pregavam em aramaico. O vocabulrio aramaico bastante semelhante ao hebraico, uma vez que ambas as lnguas
provm da mesma origem. Hoje, o aramaico est praticamente extinto, permanecendo alguns vestgios em certos dialetos orientais, como entre
os maronitas cristos do Lbano. O hebraico, por sua vez, passou por um verdadeiro renascimento com a criao do Estado de Israel.

No que se baseia o calendrio judaico?


O dia a unidade "natural" de tempo, a durao de uma rotao da Terra em torno do seu eixo. Para os judeus, cada dia se inicia ao pr-do-sol,
conforme est escrito em Gnesis 1:5, "Sobreveio a tarde e depois a manh: foi o primeiro dia". Quanto aos meses, o calendrio hebreu segue o
ciclo lunar, isto , o tempo de uma revoluo da Lua ao redor da Terra, que aproximadamente 29 dias e meio. Portanto, os meses tm 29 ou 30
dias, sendo que cada ms comea com a Lua Nova. Entretanto, necessrio que o calendrio judaico acompanhe tambm a movimento da Terra
ao redor do Sol, pois h certas determinaes bblicas que se referem s estaes. A Tor estipula, por exemplo, que Pessach deve cair sempre
na primavera. Ora, 12 meses lunares representam um total de 354 dias, portanto haveria uma defasagem de uns 11 dias em relao a cada ano
solar, e a Pscoa acabaria caindo no inverno, no outono, e assim por diante. Para evitar que isto ocorra, inserido periodicamente um ms
adicional: Adar 11. Assim, em cada ciclo de 19 anos, sete deles (3., 6., 8., 11, 14., 17. e 19.) so compostos de 13 meses.

Por que as autoridades religiosas mais tradicionais desaconselham os judeus de visitarem o Monte do Templo em
Jerusalm?
No antigo Templo, havia uma parte do Santurio, o "Santo dos Santos", onde somente o Sumo Sacerdote podia entrar, e assim mesmo somente
no dia de Yom Kipur. Uma vez que o Templo foi destrudo e no se sabe ao certo qual esta rea restrita, os mais ortodoxos consideram uma
profanao andar na Monte do Templo.

O que uma Mitzv?


Uma mitzv literalmente um dever. um dever judaico. Mais do que uma boa ao, uma obrigao que temos para com Deus e para com
nosso semelhante. No total, existem 613 mitzvot, divididas em duas categorias: mandamentos positivos e negativos, 248 "fars" e 365 "no
fars". Os mandamentos do Judasmo so diretrizes para todos os aspectos da vida humana, no s a observncia ritual, mas tambm a
moralidade e a tica no dia-a-dia. Embora a doutrina tenha um papel essencial no modo de vida judaico, a nfase maior est na ao. Cumprir
uma mitzv afirmar nossa identidade: dar o que temos e, mais importante, compartilhar o que somos.

Qual a importncia do vinho na Bblia e nas tradies judaicas?


Desde os tempos bblicos, o vinho um smbolo de jbilo. "O vinho, bebido moderadamente, a alegria da alma e do corao" (Eclesistico
31:36). O Shabat, os feriados judaicos, todas as ocasies festivas na vida dos judeus so marcadas por uma bno sobre o vinho. Segundo o
profeta Osias, os filhos de Israel "crescero como a vinha" em recompensa pelo retomo a Deus. Miquias, em sua viso proftica, fala dos dias
messinicos em que "nao no levantar a espada contra nao, e no aprendero mais a guerra. E cada homem se sentar debaixo de sua
vinha e sua figueira, e no ter o que temer". A vinha e o vinho que dela provm foram sempre associados com a fertilidade, a prosperidade e a
paz - a realizao do ideal proftico.

O que "ano sabtico"?


O ano sabtico, shmit, o ltimo ano de um ciclo de sete. Assim como o stimo dia da semana, um perodo de repouso. De acordo com a
Tor, durante o ano sabtico a terra no seria cultivada e todas as dividas seriam perdoadas. O descanso da terra garantia que ela recuperasse a
produtividade para os proximos anos, e ao mesmo tempo proporcionava o justo descanso para os escravos. A dispensa do pagamento das dividas
dava aos pobres uma oportunidade de adquirirem certo grau de estabilidade financeira. A lei de shmit foi portanto um dos fundamentos da
democracia e igualdade social. A grande maioria dos rabinos hoje em dia so flexiveis no que tange aplicao dessa lei bblica. No Estado de
Israel, por exemplo, totalmente impraticvel deixar de cultivar a terra durante um ano. Foi criado ento um artifcio para contornar a lei.
Vende-se a terra para um no judeu, por meio de um contrato (shtar mechir). Desta forma, a lei simbolicamente mantida. Do ponto de vista
religioso, a instituio do ano sabtico lembra aos judeus que tudo pertence a Deus, e que ns somos apenas administradores da terra e dos bens
que nos foram emprestados por Ele.

Se a identidade judaica herdada da me, por que as qualificaes de Kohen e Levi dependem do status do pai?
De fato, filho nascido de me judia judeu. A razo histrica que na Idade Mdia, nos tempos da poligamia, a identidade do pai nem sempre
podia ser determinada com certeza. E mesmo em nossos dias bem mais inequvoca a identidade da me. Quanto s qualificaes de Kohen ou
Levi, elas so legadas pelo pai, uma vez que na sociedade patriarcal da poca as funes do culto e do ritual eram sempre. desempenhadas pelos
homens.

Quem so os judeus caratas?


O nome "carata" vem do hebraico Mikr, que significa "Escrituras". Os caratas so o "Povo das Escrituras", porque para eles somente a Bblia a
fonte da lei religiosa. Assim sendo, eles negam categoricamente a tradio oral, isto , talmdico-rabnica. A doutrina carata altamente
conservadora, caracterizando-se pela austeridade e ascetismo. Por exemplo, devido lei bblica de no acender o fogo no Shabat, os caratas
observam o dia de descanso em total escurido. Eles no comemoram Chanuk, por ser um feriado ps bblico. A partir do sculo VIII, surgiram
importantes centros caratas na Sria, Chipre, Espanha, Crimia, e principalmente no Egito e em Israel. Hoje uma seita pouco numerosa.

permitido arrecadar fundos para uma sinagoga por meio de jogo de cartas ou bingo?
Desde a poca talmdica, os rabinos condenavam qualquer espcie de jogo a dinheiro, considerando que ele poderia facilmente tornar-se um
vicio. Com o tempo, foram feitas algumas excees, embora com certa relutncia. Durante os feriados de Chanuk e Purim, por exemplo, tais
jogos so permitidos desde que se realizem dentro do ambiente familiar. A maioria dos rabinos, entretanto, no aprovaria o jogo como uma
forma de arrecadar fundos para uma sinagoga.

De onde provm a figura do Golem?


O termo "golem" aparece pela primeira vez nos Salmos, no sentido de uma substncia amorfa ou um embrio. Na literatura talmdica, quando os
rabinos descrevem as etapas na criao de Ado, eles dizem que antes de tomar vida, ele era um golem, uma massa incompleta e indefinida.
Durante a Idade Mdia, com o aumento dos adeptos da magia, o termo adquiriu um significado diferente. Acreditava-se que certos homens
sbios tinham a capacidade de dar vida uma imagem de barro ou madeira, o Golem, escrevendo o nome de Deus num pedao de papel e
colocando este papel na boca da imagem. Outro mtodo consistia em escrever na testa do Golem a palavra "emet", "verdade", que tambm tinha
o poder de animar a imagem. Retirando a primeira letra, alef, restava a palavra "met", "morte", e o Golem voltava imediatamente sua condio
inanimada. Era como se fosse um rob, que podia ser ligado e desligado, e obedecia fielmente as instrues do seu mestre.
Durante a Idade Mdia, com o aumento dos adeptos da magia, o termo adquiriu um significado diferente. Acreditava-se que certos homens
sbios tinham a capacidade de dar vida uma imagem de barro ou madeira, o Golem, escrevendo o nome de Deus num pedao de papel e
colocando este papel na boca da imagem. Outro mtodo consistia em escrever na testa do Golem a palavra "emet", "verdade", que tambm tinha

o poder de animar a imagem. Retirando a primeira letra, alef, restava a palavra "met", "morte", e o Golem voltava imediatamente sua condio
inanimada. Era como se fosse um rob, que podia ser ligado e desligado, e obedecia fielmente as instrues do seu mestre.

O que o Jubileu?
O Jubileu, yovel, o 50. ano que encerra sete ciclos sabticos. Em tempos bblicos, o Jubileu era proclamado pelo toque do shofar no Dia do
Perdo. Durante esse ano observavam-se, alm dos preceitos relativos ao ano sabtico (descanso da terra e remisso das dividas), a
emancipao dos escravos e a devoluo de todas as terras adquiridas nos ltimos 50 anos aos seus donos anteriores (Levtico 25:9-34). Tratase de uma instituio extraordinria, cuja finalidade era proteger os homens contra a pobreza e a servido permanentes, impedir o acmulo de
riqueza nas mos de alguns privilegiados, e evitar a explorao do proletariado. Embora as leis do Jubileu deixaram de ser observadas aps a
queda do Segundo Templo, os conceitos de liberdade, direitos humanos e justia social nelas contidos arraigaram-se firmemente na vida e no
pensamento judaico.

De onde provm a histria dos "36 Justos"?


Trata-se de um mito muito popular na literatura mstica judaica, segundo o qual o universo inteiro existe por mrito de 36 heris desconhecidos,
cuja santidade to profunda que eles mesmos ignoram sua prpria importncia. Celebrando a humildade dos justos, a lenda ressalta a
verdadeira essncia do Judasmo.

Por que muitos judeus colocam papeizinhos entre as pedras do Kotel, o Muro Ocidental em Jerusalm?
Embora Deus esteja em todo lugar, Sua presena parece ser especialmente sentida no Muro Ocidental, talvez pela proximidade ao local do antigo
Templo. Surgiu ento a tradio de escrever "bilhetes" a Deus - desde pedidos simples at as mais poticas expresses de f e gratido - e
coloc-los entre as pedras do Kotel. Alguns dizem que o costume provm dos chassidim, que entregam bilhetes aos seus lideres espirituais para
lembrar-lhes que rezem por algum parente doente ou um amigo necessitado. Antigamente, colocavam-se tais pedidos tambm nas tumbas dos
tzadikim, homens justos e piedosos, para que eles intercedessem em favor dos vivos. Existem autoridades rabnicas que se opem
categoricamente a isto, dizendo que o homem deve comunicar-se com Deus atravs da orao, pensamentos, boas aes... e no por meio de
bilhetes. Mas pelo visto, a grande maioria dos judeus que visitam Jerusalm acham uma boa idia mandar um "lembrete" ao Todo-Poderoso. E o
nmero de papeizinhos (kvitlach, em Yidish) nas fendas do Muro aumenta cada vez mais.

O que significa Midrash?


A palavra vem de uma raiz hebraica que significa "estudar, explicar, examinar, elucidar". Refere-se a um gnero de literatura rabnica
desenvolvido desde o sculo V da Era Comum at os fins do sculo XVI. Tratam-se de interpretaes sobre passagens bblicas, compiladas em
antologias, junto com lendas e contos do folclore judaico. Por que foram escritas? Para extrair cada gota possvel de significado das sagradas
escrituras. Para preencher o que pareciam ser lacunas. Para conciliar o que parecia ser incompatvel. Tudo isto feito de uma maneira
esteticamente linda, com a maior reverncia e respeito pelo texto original.

O que o movimento chassdico?


O chassidismo um movimento pietista fundado por Israel Baal Shem Tov no sculo XVIII. Comeou como uma reao ao Judasmo rido e rgido
da poca, que se limitava quase exclusivamente ao estudo do Talmud. A vida dos judeus naquele tempo era economicamente difcil e
espiritualmente vazia. A alma judaica estava sedenta de algo que a inspirasse, que a sustentasse, que a motivasse. E assim, o Baal Shem Tov
pregou "um novo evangelho": ensinamentos simples e msticos que ressaltavam os laos ntimos entre Deus e o homem. Para o chassid, a f no
o privilgio de uma elite culta, mas sim um sentimento acessvel s massas. Religio no dever nem temor; religio amor. Judasmo no
tristeza nem penitncia; Judasmo alegria e entusiasmo, xtase e calor.
A orao, sob a perspectiva chassdica, envolve o ser humano como um todo. Expresso corporal, dana e canto so meios autnticos de
comunicao entre o homem e seu Criador. Mais ainda, a devoo a Deus se manifesta em todos os nveis da existncia humana, mesmo nos
aspectos mais triviais do cotidiano. Nas palavras de Martin Buber, o chassidismo aboliu as diferenas "entre espaos sagrados e profanos, entre
tempos sagrados e profanos, entre aes sagradas e profanas, entre palavras sagradas e profanas".
O tzadik uma figura caracterstica no movimento: um lder carismtico que rene em torno de si um grupo de seguidores, e cuja autoridade
transmitida aos seus descendentes. O movimento chassdico tem hoje em dia adeptos no mundo inteiro, e vem contribuindo muito para a
revitalizao do sentimento judaico entre judeus de todas as idades.

O que significa sabra?


Sabra, em aramaico, o fruto de um cacto conhecido no Brasil como "figo-da-ndia". D-se este nome aos israelenses natos porque eles so,
geralmente, "espinhosos" e duros por fora, mas doces e macios por dentro.

O que significa o emblema do Ministrio de Turismo de Israel: o cacho de uvas carregado por dois homens?
Trata-se de uma representao artstica da narrativa bblica sobre os doze homens enviados por Moiss para explorar a terra de Cana. "E
cortaram um ramo de vide com um cacho de uvas, que dois homens levaram numa vara" (Nmeros 13:23). Dos doze "espies", dez regressaram
com um relatrio dos mais negativos, enquanto que somente dois, Josu e Caleb, voltaram otimistas, dizendo que era uma terra frtil "onde corre
leite e mel". E para comprovarem sua opinio, trouxeram consigo os frutos que haviam colhido: uvas, roms e figos.

Judasmo e Medicina
Por que a lei judaica no permite o transplante de corao?
A questo do transplante de corao apresenta srios problemas do ponto de vista judaico. Em primeiro lugar, o corao tem que ser retirado do
doador imediatamente aps a morte, e nem sempre fcil determinar o momento preciso da morte. Da, corre-se o risco de tirar o corao de
uma pessoa que talvez ainda teria uma chance de vida. Embora este problema exista em relao a qualquer rgo, no caso do corao ele se
torna mais crtico, pois as chances de realizar com xito um transplante de corao diminuem acentuadamente quando decorre um certo tempo
entre a morte do doador e a implantao no receptor. Mais ainda, apesar dos notveis avanos da Medicina moderna, os transplantes de corao
ainda esto num estgio experimental, e os ndices de mortalidade do receptor so altos demais para justificar, sob a perspectiva do Judasmo, o
conceito de "salvar uma vida".

Como a religio judaica encara o aborto?


Segundo a lei judaica, o feto no um ser vivel e independente enquanto se encontra no ventre materno, j que ele no pode ser mantido vivo
fora do seu abrigo natural. Portanto, o Judasmo no equipara o aborto a um assassinato. Com base nesta premissa, algumas autoridades
rabnicas consideram o aborto justificvel quando se trata de evitar o sofrimento fsico ou mesmo psicolgico da me. Entretanto, o fato do aborto
ser legalmente permitido em alguns casos, no significa que seja eticamente correto, e certamente no justifica sua prtica indiscriminada. Em
nosso mundo contemporneo repleto de violncia, no qual o respeito pela vida j est to tragicamente depreciado, fundamental que a
sociedade seja conscientizada quanto aos srios problemas ticos envolvidos no aborto. Mesmo que o embrio no seja realmente um ser vivo,
ele uma vida em potencial, e como tal no pode ser levianamente eliminado. Em suma, embora a lei judaica no proba o aborto, o espirito do

Judasmo - que sustenta o respeito pela vida e o horror violncia - no pode aprovar uma prtica que ameaa o valor mais sagrado da nossa
tradio: o sentido de santidade da vida. Consequentemente, mesmo sendo legalmente vivel, o aborto deve ser moralmente restrito. Acima de
tudo, essencial termos sempre em mente que nenhum de ns dono absoluto da sua prpria pessoa ou da vida que desponta dentro de si.

permitido a um judeu doar seus olhos para um transplante de crnea?


Embora no se trate propriamente de "salvar uma vida", a lei judaica reconhece que a cegueira total constitui indiretamente uma ameaa vida,
pois a falta de viso pode ocasionar um acidente fatal. "O cego igual ao morto", diz o Talmud Nedarim 64b. Dentro deste contexto, muitos
rabinos aprovam o transplante de crnea somente quando o paciente cego de ambos os olhos. Continuam sendo imprescindveis neste caso as
duas condies mencionadas na resposta anterior: que o doador tenha dado autorizao para a remoo da crnea antes de falecer, e que a
crnea seja transplantada imediatamente para o receptor cego. Doar os olhos para um "banco de olhos" considerado vlido pela maioria dos
rabinos, uma vez que o nmero de receptores necessitados suficientemente grande para garantir que a crnea do falecido ser usada
imediatamente aps sua morte.

Como o Judasmo se coloca diante da inseminao artificial, quando o doador no o marido?


A maioria dos rabinos contra a inseminao artificial quando o esperma de outro doador, e no do marido, pois existem neste caso inmeras
complicaes religiosas, genticas, legais, psicolgicas e morais. A primeira objeo religiosa provm das palavras de Deus a Abrao (Gnesis
17:7): "Eu serei o teu Deus, e o Deus da tua posteridade depois de ti." A interpretao que a proteo divina se estende somente queles cuja
genealogia conhecida e definida. Mais ainda, existe a preocupao de que, se essa prtica se difundir, ela pode acabar conduzindo ao incesto
(uma vez que o filho e a filha do mesmo pai, sem saberem do seu parentesco, podem vir a se casar), o que no s contraria as leis do Judasmo,
como tambm acarreta srios problemas genticos. H tambm a dvida se a criana resultante da inseminao legalmente herdeira do "pai
biolgico" ou do "pai social", o que daria origem a desavenas familiares e complicaes judiciais.
Psicologicamente, a inseminao artificial, envolvendo um doador estranho, traz muitos problemas ao casal. A me, por mais que ela queira ter
seu prprio filho, acaba ficando com um sentimento de culpa, achando que, ao receber o smen de um estranho, ela traiu o marido. O marido,
por sua vez, sente-se diminudo em sua masculinidade, por no ter desempenhado adequadamente suas funes de homem. Moralmente, o
Judasmo condena este tipo de inseminao artificiai por ser uma prtica que leva facilmente a abusos, tais como a utilizao do smen de
doadores fsica e intelectualmente superdotados, para o "aprimoramento da raa", como j previu Aldous Huxley h 50 anos, em seu livro
Admirvel Mundo Novo.

No caso de um judeu ser acometido de um mal irremedivel, ser permitida a prtica da eutansia?
Em primeiro lugar, o conceito de "irremedivel" muito relativo. Aquilo que hoje irremedivel, pode amanh ser curvel. Quanto eutansia:
importante fazermos uma distino entre eutansia ativa e passiva. A eutansia ativa consiste em administrar uma droga para antecipar a morte.
Na eutansia passiva, a morte apressada por interrupo do tratamento. O Judasmo probe categoricamente a eutansia ativa, pois ela vista
como um verdadeiro homicdio. No caso da eutansia passiva, embora ela no seja livremente permitida, tambm no de todo condenada. O
Judasmo afirma incondicionalmente a santidade da vida. Entretanto, quando a vida se torna vegetativa, a "santidade" da mesma pode ser
questionada. Em casos extremos, quando o sofrimento intil est sendo prolongado por meios artificiais... quando a vida nem mais vida... a
eutansia passiva pode eventualmente ser vlida. Na tradio judaica, Deus considerado o "Supremo Poder de Cura", enquanto que o mdico
visto como um agente de Deus a servio da humanidade. A lei judaica endossa portanto a deciso do mdico, que naturalmente depende das
circunstncias especficas de cada caso. Confiando na sua competncia profissional e nos ditames da sua conscincia, o Judasmo d a palavra
final ao mdico... de preferncia, em acordo com o rabino.

Com tantos menores abandonados, a lei judaica no considera mais justo adotar uma criana, quando a
concepo pelos meios normais impossvel, em vez de recorrer fecundao in vitro ou inseminao artificial?
O Judasmo no , de modo algum, insensvel ao drama social das milhares, talvez milhes, de crianas abandonadas no mundo inteiro. Muito
pelo contrrio, a Bblia menciona diversas vezes que o rfo deve ser amparado. Os rabinos apoiam a adoo, e incentivam as famlias judaicas
neste sentido. Entretanto, o primeiro mandamento da nossa Tor, cronologicamente falando, "P'ru u'rvu", "Crescei e multiplicai-vos",
literalmente "Sede frteis e multiplicai-vos" (Gnesis 1:28). E isto significa que cada indivduo tem o dever de criar outro, e assim perpetuar a
raa humana. E no apenas por motivos religiosos, como tambm do ponto de vista psicolgico, perfeitamente compreensvel que uma mulher
prefira gerar seu prprio filho a adotar uma criana alheia. A gestao uma necessidade emocional instintiva, inerente natureza feminina.
Carregando em seu ventre uma nova vida, ela se sente mais mulher, ela se realiza. Alm do mais, o filho adotivo s passa a fazer parte da
famlia semanas ou meses aps o nascimento, enquanto que no caso da fecundao in vitro ou por inseminao artificial, a mulher e o marido
participam juntos da concepo, dos cuidados pr natais, de toda a gravidez e do parto - e esta uma vivncia das mais gratificantes para o
casal, que ningum, em s conscincia, tem o direito de impedir.

A lei judaica permite que se retire um rgo de uma pessoa morta para transplant-lo em outro indivduo?
O Judasmo considera fundamental o respeito pelos mortos. Neste contexto, a lei judaica probe a mutilao do cadver e exige que o corpo seja
sepultado intacto e o mais breve possvel. Estas exigncias, entretanto, como todas as leis da Tor, podem ser postas de lado diante do
mandamento supremo do Judasmo: o dever de salvar uma vida, "Pikuach Nefesh". No pode haver maior tributo aos mortos do que utilizar seus
restos mortais para prolongar outra vida humana. Existem, neste caso, dois requisitos bsicos: primeiro, que o rgo retirado do morto seja
transplantado imediatamente para um receptor necessitado (justificando assim o conceito de salvar uma vida); segundo, que tenha sido dada
permisso pelo doador antes de sua morte ou, pelo menos, por sua famlia aps o falecimento.

A lei judaica permite a inseminao artificial, quando o doador o prprio marido?


A questo da inseminao artificial bastante complexa do ponto de vista da lei judaica. Uma vez que tal forma de concepo, da maneira como
praticada atualmente, no mencionada nos textos bblicos, as opinies rabnicas so as mais variadas, desde algumas bastante conservadoras
e rgidas, at as mais liberais e permissivas. A dvida teolgica fundamental se ns, seres humanos, temos o direito de interferir na natureza. E
a resposta da grande maioria dos rabinos um categrico "sim". O Judasmo afirma que Deus e o homem so parceiros na criao do mundo.
portanto a obrigao de cada indivduo usar sua inteligncia, sua imaginao, sua criatividade, para melhorar a vida na Terra. A natureza, com
seus acertos e seus erros, no intocvel. Ns podemos e devemos fazer tudo ao nosso alcance para remover os obstculos que a natureza
coloca em nosso caminho. Negar isto resignar-se doena, s deformidades, dor. Negar isto renegar toda a Medicina. Do ponto de vista da
lei judaica, uma das objees levantadas contra a inseminao artificial que a emisso de esperma fora da vagina uma forma de onanismo, e
portanto constitui "um ato proibido". A palavra "onanismo" vem do personagem bblico Onan, que foi punido com a morte por ter praticado o
coito interrompido com a finalidade de evitar a fecundao (Gnesis 38:8-10). A maior parte das autoridades rabnicas no considera vlida esta
objeo no caso da inseminao artificial com o smen do marido, pois este smen no desperdiado. Pelo contrrio, ele usado para
engravidar a mulher, para cumprir o mandamento da procriao matrimonial. Em suma, quase a totalidade dos rabinos permite a inseminao
artificial com o smen do marido, desde que tenha decorrido um certo prazo.

Qual a perspectiva judaica sobre os transplantes, quando o rgo a ser transplantado doado por uma pessoa
viva?
A Tor probe a auto-mutilao do indivduo. Ningum tem, em principio, o direito de arriscar sua prpria vida para salvar outra. No entanto, se
for comprovado por uma equipe mdica que no existe risco de vida para o doador, e se o doador oferecer o rgo de livre e espontnea
vontade, sem nenhuma espcie de coao, o transplante permitido. Obviamente, qualquer cirurgia envolve algum risco. Porm o ponto
fundamental que tal risco seja, na opinio dos mdicos, substancialmente menor do que a probabilidade de salvar a vida do receptor. Somente
em tais circunstncias o Judasmo justifica o transplante.

Qual a perspectiva judaica sobre o "beb de proveta"?


A fertilizao in vitro levanta as mesmas questes que a inseminao artificial. Ela autorizada pela maioria dos rabinos, desde que o esperma
seja do marido, e que tenha sido comprovado pelos mdicos que a mulher apresenta uma deficincia anatmica ou fisiolgica que impede a
fecundao normal.

Judeus e NoNo-Judeus
Por que os judeus no aceitam Jesus como Filho de Deus?
O Judasmo no reconhece um "Filho de Deus" que se destaca e se eleva acima dos outros seres humanos. A convico judaica de que todos os
homens so iguais perante Deus, e nenhum mortal pode pretender a divindade. Mesmo Moiss, com quem Deus falou "cara a cara" (como diz
metaforicamente a Biblia), era "o homem Moiss". Os rabinos explicam que toda a raa humana veio de um s homem, Ado, para que ningum
possa dizer que seu pai superior a qualquer outro. Uma Paternidade Divina, e uma fraternidade humana. Somos todos ns filhos de Deus.

Como a comunidade judaica e os rabinos encaram o judeu convertido?


Quando a converso motivada pela livre e espontnea vontade do indivduo, quando ela conseqncia de uma preparao consciente,
acompanhada de um compromisso sincero e da firme resoluo de observar as Mitzvot - os preceitos, as prticas, as tradies - ento o
convertido considerado "autntico" e plenamente aceito como membro da comunidade judaica. Quando, entretanto, no existe tal
compromisso, tal seriedade de intenes, ento a converso se torna uma farsa, um ato sem sentido. Neste caso, os rabinos no s
desaconselham, como se recusam a consumar a converso.

Jesus era judeu?


Certamente! Jesus nasceu de me judia, foi circuncidado no oitavo dia, e celebrou sua Bar-Mtzv de acordo com a tradio judaica. Ele era
chamado de "Rabino" e freqentava o Templo de Jerusalm, junto com seus discpulos. Mais ainda, ele se considerava um judeu fiel s suas
origens. A maior parte dos seus ensinamentos derivam das leis e das tradies judaicas com as quais ele se criou. Vrios trechos da Tor podem
ser apontados como a fonte dos preceitos que Jesus pregou. "Amars o prximo como a ti mesmo", por exemplo, provm do Livro de Levtico
(capitulo 19, versculo l8).

Por que os judeus no aceitam os ensinamentos de Jesus?


Acreditamos que Jesus foi um grande homem, um grande mestre que pregou os ideais universais da f judaica, um ser humano dotado de grande
sensibilidade e percepo. No aceitamos alguns dos seus ensinamentos, aqueles que so incompatveis com os preceitos do Judasmo. Apenas
alguns exemplos: Jesus acreditava ter o poder de perdoar os pecados, enquanto que o perdo, sob a perspectiva judaica, pertence somente a
Deus. Jesus alegava ter o poder de ressuscitar os mortos, ao passo que os profetas hebreus, quando operavam um milagre, frisavam que o
faziam como meros instrumentos de Deus. Jesus louvava a orao solitria, dizendo que s os hipcritas oravam em conjunto. O Judasmo, por
outro lado, ressalta a importncia da orao comunal e acentua a condio do indivduo como um elo na cadeia do seu povo e da humanidade.

Um judeu pode assistir ao casamento de um amigo numa igreja catlica?


De acordo com os rabinos ortodoxos, no. De acordo com os liberais, sim, sob a condio de que o judeu seja apenas um espectador e no um
participante na cerimnia.

verdade que os judeus ainda esperam a chegada do Messias?


De fato, os judeus no reconhecem que o Messias j tenha vindo. E por que? Simplesmente porque as profecias messinicas nas quais
depositamos nossas esperanas no foram cumpridas! A opresso no terminou, a guerra no acabou, o dio no cessou, a misria no findou. E,
acima de tudo, a to esperada regenerao espiritual da humanidade certamente no ocorreu.

Qual a perspectiva judaica sobre a reencarnao?


Reencarnao, por definio, o processo pelo qual o espirito reassume uma forma material, ou seja, a alma de uma pessoa que faleceu passa
para o corpo de outra que est por nascer. A doutrina da reencarnao no mencionada na Bblia, nem na literatura rabnica. Apesar disto, os
cabalistas - os msticos judeus - acreditavam na transmigrao de almas. E seus seguidores, os judeus chassdicos, herdaram at certo ponto
essa crena na reencarnao. Existem algumas oraes chassdicas que pedem o perdo divino pelos pecados cometidos no s durante a atual
existncia, mas tambm nas anteriores. Entretanto, de um modo geral, a reencarnao no um elemento essencial da f judaica.

Como se explica o fato de muitos judeus terem em sua casa uma rvore de Natal?
O Natal tomou-se um feriado to comercializado que difcil no sentir sua presena. Alm do mais, a alegria dessa festa sem dvida atraente
e contagiante. Entretanto, preciso ter em mente que o Natal muito mais do que uma poca de enfeitar rvores e dar presentes: a
celebrao do nascimento de Jesus, e portanto uma data da mais alta importncia religiosa para a cristandade. O judeu que tenta imitar os
costumes e as tradies do Natal est no apenas apagando sua identidade judaica, como tambm est desrespeitando algo de muito sagrado
para seus irmos cristos.

Qual o status dos cristos-novos perante a lei judaica?


Cristos-novos so aqueles judeus, especialmente da Espanha e Portugal (tambm chamados "Marranos"), que foram obrigados a se converter ao
catolicismo durante a Inquisio e outras perseguies, embora freqentemente continuassem a praticar o Judasmo em segredo. Muitos deles se
asilaram no Brasil, principalmente no norte do pas. Quanto ao seu status perante a comunidade judaica: a lei afirma que quem nasce de me
judia judeu. Portanto, enquanto a ascendncia materna for judaica, os descendentes permanecem judeus atravs das geraes. Assim sendo,
quando um cristo-novo deseja voltar formalmente ao Judasmo, seria ilegal exigir que ele se convertesse, pois isto implicaria que sem tal
converso ele no judeu. Entretanto, embora no seja exigida uma converso formal, costume submeter os cristos-novos a alguma espcie
de ritual para assinalar seu "regresso" comunidade judaica. Isto feito simbolicamente atravs de uma promessa de chaverut, lealdade ao
Judasmo. Uma vez que eles foram criados dentro do Cristianismo, necessrio que se comprometam a estudar as doutrinas e as prticas
judaicas, e afirmem sua disposio de cumprir os mandamentos do Judasmo.

Existem indivduos que se dizem, ao mesmo tempo, judeus e espiritas. possvel isto?
Na medida em que o espiritismo uma religio, ele traz consigo inmeros preceitos que divergem do Judasmo. Existe uma injuno bblica
contra qualquer tentativa de entrar em contato com os mortos, com qualquer espirito morto ou vivo. Pouco se sabe sobre os caminhos profundos
e misteriosos do espiritismo. Mas uma coisa certa: mtodos duvidosos podem facilmente levar a prticas proibidas. Quem quer obedecer ao
mandamento da nossa Tor, "Amars ao Eterno teu Deus, de todo o corao", no pode ao mesmo tempo buscar a f nas sesses espiritas, por
meio de fenmenos inexplicveis da psique. O judeu que acredita em Deus, o Deus da Vida, no deve procurar enxergar o Alm. Embora ele
postule que existe um Olam Hab, um mundo vindouro, ele se preocupa em cumprir suas obrigaes para com Deus e para com o homem, aqui e
agora. Do lado de c, e no do lado de l do tmulo. Religiosamente, teologicamente, filosoficamente Judasmo e espiritismo so incompatveis.

Qual o significado da mikv, o banho ritual, para uma moa ou um rapaz que esto se convertendo ao Judasmo?
O que h de especial na gua?
A palavra "mikv" significa uma acumulao de gua natural, tal como um rio ou um lago. Atualmente, a mikv construda como uma piscina
interna, e suas guas no tm nada de mgico ou misterioso. Simplesmente gua natural, limpa, aquecida a uma temperatura agradvel. Nos
tempos bblicos, a mikv era usada por homens e mulheres para eliminar "impurezas". No entanto, importante frisar que a imerso na mikv
no para os fins de higiene fsica. um ato de significado puramente espiritual. Quando um indivduo se converte ao Judasmo, ele participa
desse ritual. A gua um smbolo de vida. Assim como o nascimento fsico provm do liquido amnitico no ventre materno, assim tambm o
nascimento espiritual, isto , a converso, associa-se s guas purificadoras que marcam um nova comeo.

Qual o significado do termo "ger"?


"Ger" significa literalmente "forasteiro", e se refere a uma pessoa que nasce de me no judia e posteriormente se converte ao Judasmo. Neste
contexto, "ger" no implica na verdade "estrangeiro", mas sim um "recm-chegado", algum que se associa aos judeus por livre e espontnea
vontade, e acolhido de braos abertos entre eles. Importante: uma vez que ele se torna um ger, ele deixa de ser um estrangeiro e passa a ser
um pleno participante da Comunidade Judaica, compartilhando com todos os judeus um mesmo legado e um mesmo destino.

Na lngua portuguesa, h um termo que muitos consideram pejorativo: "judiar" de algum. O que sepode fazer para
eliminar o seu uso?
Existe uma dvida quanto origem da palavra "judiar". O Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, da autoria de Aurlio Buarque de Holanda
Ferreira, define: "JUDIAR: tratar como antigamente se tratavam os judeus; fazer sofrer, maltratar, atormentar" 1a. edio, pgina 805). O
significado est claro: no h nada de pejorativo. No fomos ns que maltratamos. Ns, os judeus, fomos maltratados. E cada vez que usamos a
palavra "judiar", estamos conscientizando os outros. O termo no deve ser eliminado. Pelo contrrio, bom que o mundo se lembre do
preconceito do passado, para que no o permita no presente e no futuro.

Por que h judeus que insistem em participar no Movimento Ecumnico, se existem tantas diferenas insuperveis
entre o Judasmo e as outras religies?
Participamos no Movimento Ecumnico porque acreditamos que todos os homens so iguais em valor, e todas as religies visam, em ltima
anlise, os mesmos fins: paz, amor, harmonia, compreenso, liberdade, justia social. Se somos diferentes, somos diferentes apenas no que
tange aos meios. Aquilo que nos une supera de longe aquilo que nos divide. Desde que haja respeito mtuo, a fraternidade e o dilogo interreligioso so possveis e so frutferos. Podemos estar longe de atingir nossos objetivos comuns. Mas no importa. A marca do verdadeiro homem
no apenas o que ele realiza, mas sim o que ele aspira realizar. Moiss jamais viu seu sonho realizado, jamais pisou na Terra Prometida. E
mesmo assim o chamamos de Mosh Rabeinu, "Moiss nosso Mestre". E por que? Porque ele nos ensinou que apesar dos obstculos, apesar das
frustraes, apesar da incerteza de chegarmos a ver o final feliz - preciso continuar a sonhar e confiar e lutar.

Como os judeus imaginam a era messinica?


A pergunta tem que ser respondida sob duas perspectivas: a ortodoxa e a liberal. Os ortodoxos continuam aguardando a vinda de um Messias,
sob forma de pessoa, que ao chegar na terra operar muitos milagres: os cegos enxergaro, os surdos ouviro, os paralticos andaro, os mortos
ressuscitaro. Neste dia no haver mais sofrimento, nem doena, nem pobreza, nem morte. Dentro da mesma linha de pensamento, os
ortodoxos mantm inalterada a doutrina do Messias como um descendente do Rei David que reinar em Jerusalm e reconstruir o Templo
Sagrado. Para os liberais, por outro lado, a redeno futura no ser obra de um nico homem, mas sim resultado de um rduo esforo par parte
de todos os homens. Somente quando aprendermos a respeitar nossas diferenas e eliminar nossas divises, somente quando os seres humanos
se derem as mos em busca de algo maior, poder chegar uma era messinica na qual reinaro o amor, a fraternidade, a justia e a paz.

De onde vem o conceito do Messias?


A palavra "Messias" vem do hebraico Mashiach, que significa "ungido". Nos tempos bblicos, a uno com leo santo era um ato de consagrao.
No sentido original do termo, os "messias" eram pessoas supostamente encarregadas par Deus para cumprir uma misso especial, e sua uno
expressava o carter sagrado do seu cargo. Alis, o costume da uno com leo santo persiste at hoje, na coroao de reis e rainhas
contemporneos. Com o passar do tempo, firmou-se entre os judeus a idia Proftica de que Deus faria uma interveno dramtica na histria
em prol dos seus eleitos, por intermdio de um descendente do Rei David, que libertaria o povo judeu do cativeiro e o restabeleceria na Terra de
Israel. A palavra Mashiach passou ento a significar "o ungido de Deus", o mensageiro do Todo-Poderoso que traria a redeno, no s para os
israelitas, mas sim para toda a raa humana. Com a vinda do Messias, todos os homens enxergariam uma nova luz e passariam a viver de acordo
com os Ensinamentos Divinos. Cessariam ento a discrdia e a guerra, e a humanidade entraria numa nova era de paz universal.

Por que as judias ortodoxas banham-se mensalmente na mikv?


Durante a menstruao, a mulher perde um vulo no fecundado, uma fonte potencial de vida que no germinou. Portanto, ela traz consigo um
vestgio de morte. A gua o smbolo da vida, a prpria origem do Universo. Ao mergulhar nas guas da mikv, a mulher se "purifica" daqueles
traos de morte e reafirma a vida.

Qual a perspectiva judaica sobre o messianismo?


A crena na vinda do Messias e a fervorosa expectativa de sua chegada esto firmemente incorporadas no pensamento judaico. O judeu carrega
dentro de si uma intensa e profunda convico de que existir de fato uma era messinica. Esta crena tem nos dado fora e coragem para
enfrentar as adversidades sofridas pelo nosso povo atravs dos tempos. O Judasmo seguramente deve sua sobrevivncia, em grande parte, a
essa esperana infinita num futuro messinico. O messianismo judaico, apesar de suas conotaes espirituais e msticas, essencialmente
pragmtico e voltado para a ao - aqui e agora. Nossas aspiraes messinicas no so meros sonhos; so objetivos concretos que nos
incentivam a trabalhar ativamente por um mundo melhor, um mundo no qual reinaro os valores morais e ticos da nossa tradio. Ns judeus
achamos que sejam quais forem os aspectos espirituais e csmicos da salvao, ela tem que estar inserida no contexto histrico, poltico e social
da realidade em que vivemos. E importante ressaltar que embora acreditamos fielmente na vinda do Messias, essa crena no um elemento
intrnseco, uma condio sine qua non da f judaica. Ao contrrio da doutrina crist, que inconcebvel sem o Messias, no Judasmo o Messias
uma idia acrescentada posteriormente, e no um principio fundamental em si. As antologias rabnicas e a liturgia judaica frisam que o autor da

redeno no o Messias, mas sim Deus. O Messias apenas um instrumento atravs do qual se manifestar a soberania de Deus e se
estabelecer o Reino Divino na terra.

O Ciclo da Vida
Brit mil
Realizada no oitavo dia de vida de um menino judeu. A
circunciso, mantida atravs dos sculos, to importante que a
sua observncia equivale a todas as Leis da Tor.
indispensvel que a me do menino seja judia. Sem este
requisito, a Brit Mil pode ser realizada por um mdico, porm,
sem a cerimnia religiosa. A cerimnia deve ser feita pelos
rabinos da CIP. A escolha do mohel (especialista que segue os
preceitos judaicos da circunciso) fica a critrio da famlia.

Pidyon haben
Cerimnia realizada no 31o dia de vida do filho primognito de me judia, nascido de parto natural. uma
expresso de gratido ao Todo-Poderoso por ter dado um primeiro filho ao casal. A tradio tem origem no xodo
do Egito, por causa dos primognitos que sobreviveram dcima praga lanada por Deus sobre os egpcios. Em
troca, Deus exigiu que os primognitos judeus trabalhassem no Templo. Mais tarde, Deus instituiu a redeno
como um meio simblico de livr-los do trabalho no Templo. O resgate deveria ser feito mediante o pagamento de
cinco moedas de prata ao Kohen (sacerdote). A cerimnia no pode ser realizada no Shabat nem nos principais
feriados judaicos, por envolver uma transao comercial (o pagamento feito ao Kohen). Neste caso, ela deve ser
transferida para o dia posterior ao 31o dia de vida do primognito.

Zeved habat (simch bat)


costume o pai comparecer sinagoga no primeiro shabat aps o nascimento de uma filha. Durante a cerimnia, o
rabino abenoa os pais e a recm-nascida e declara o nome hebraico escolhido. Geralmente a cerimnia celebrada
com muita alegria e seguida de um kidush festivo.

BarBar-mitzv
o momento solene em que, aps uma longa e minuciosa preparao religiosa, o jovem
chamado leitura da Tor, comprometendo-se com os mandamentos do Judasmo.
A colocao oficial do Tefilin realizada em um dia til, segunda-feira ou quinta-feira
(quando h a leitura da Tor), no Shacharit (orao da manh). A celebrao
complementada no Shabat seguinte. O Bar-Mitzv celebrado quando o menino completa 13
anos. O curso preparatrio, na Escola Etz Chaim da CIP, deve ter incio com, no mnimo, 2
anos de antecedncia.

BatBat-mitzv
Corresponde maturidade religiosa alcanada pela menina judia aos 12 anos. Atravs de um perodo de estudos, a
menina conscientizada do seu papel de futura me judia, responsvel pela transmisso dos eternos valores do
Judasmo. A cerimnia na sinagoga costuma ser realizada em grupos de garotas, geralmente na noite de Sbado, na
cerimnia de Havdal, que separa o Shabat da semana que se inicia. O curso preparatrio, na Escola Etz Chaim da
CIP, deve ter incio com, no mnimo, 2 anos de antecedncia.

Noivado
Corresponde maturidade religiosa alcanada pela menina judia aos 12 anos. Atravs de um perodo de estudos, a
menina conscientizada do seu papel de futura me judia, responsvel pela transmisso dos eternos valores do
Judasmo. A cerimnia na sinagoga costuma ser realizada em grupos de garotas, geralmente na noite de Sbado, na
cerimnia de Havdal, que separa o Shabat da semana que se inicia. O curso preparatrio, na Escola Etz Chaim da
CIP, deve ter incio com, no mnimo, 2 anos de antecedncia.

Casamento
Momento mais importante no relacionamento
humano, preceito a ser cumprido por todos os
judeus, sendo proibido o celibato. A ketub, o
contrato de casamento judaico, assinado pelo
noivo e duas testemunhas antes do incio da
cerimnia e lida perante todos os presentes quando
os noivos esto sob a chup. costume o noivo
quebrar um copo no final da cerimnia.
necessria a apresentao de cpia da ketub ou do convite de casamento dos pais (no caso
de no haver o mesmo, providenciar cpia do convite ou certificado de Bar-mitzv e Batmitzv. Aconselha-se uma antecedncia de aproximadamente um ano na marcao da data do
casamento.

Bodas de prata
A consagrao de uma unio iniciada h 25 anos e estabelece definitivamente o lao indissolvel entre o homem e
a mulher. A comemorao deste momento merece ateno, pois renova a ligao de duas vidas sob a proteo
Divina. necessria a apresentao de cpia da ketub ou do convite de casamento dos pais (no caso de no haver
o mesmo, providenciar cpia do convite ou certificado de Bar-mitzv e Bat-mitzv.

Bodas de ouro
Marca uma renovao da vida. Expressa-se a gratido a Deus, implorando sua proteo e beno. 50 anos, ano do
Jubileu, ano consagrado na Tor como de extrema relevncia e comemorao em vrias oportunidades, como, por
exemplo, a libertao dos escravos e a liberao das terras. necessria a apresentao de cpia da ketub ou do
convite de casamento dos pais (no caso de no haver o mesmo, providenciar cpia do convite ou certificado de
Bar-mitzv e Bat-mitzv.

AufAuf-rif
No shabat anterior ao casamento, o noivo recebe a honra de ser chamado para a leitura da Tor. Auf-Rif significa
chamada. costume a famlia do noivo oferecer um kidush festivo aps a cerimnia religiosa.

Kidush
A palavra kidush significa santificao.

Aps o servio matutino de Shabat, costume oferecer um kidush em ocasies especiais, como uma forma de
agradecimento ou memria de entes queridos. Entre as ocasies esto aniversrios, formaturas, yortzait
(aniversrio da morte de uma pessoa).

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