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SEMEADORES

DA

PALAVRA e-books evanglicos

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Ao Deus dos fracos


Prefcio
Quando meu amigo Michael Wells me enviou o manuscrito deste livro com uma nota perguntando
se eu escreveria o prefcio, eu acabara de ler seu livro anterior, Perdido no Deserto.
Muitos cristos foram enganados pela idia de que se no pensarem no diabo, ele ir embora e no
os perturbar. Eu mesmo cri nessa teoria por muito tempo, at que percebi que o diabo tenta pegar os
cristos de um jeito ou de outro. Problemas, Presena de Deus e Orao um livro que pode ajudar
aqueles que tentaram adotar essa falsa teoria para suas vidas.
A mensagem deste livro soa alta e clara, e esta: tome cuidado, cristo, o diabo o persegue; ele
quer v-lo derrotado e destronado dos lugares celestes em Cristo Jesus, nos quais voc foi colocado pela
graa de Deus... e quando isso acontece, voc no pode se esconder atrs de uma teologia de segurana
eterna, mas tem de se esconder atrs de I Joo 1.9, "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo
para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia.". Mike Wells levou essa mensagem ao redor
do mundo atravs de seus escritos e visitas pessoais.
Mike uma pessoa especial cujo mtodo de comunicao crist nico. um mtodo que
missilogos e telogos predicaram em seus livros e salas de aulas, um mtodo que missionrios em terras
estrangeiras tentaram por anos, mas ao qual eles no conseguiam aderir sem reservas. um mtodo que
pode revolucionar as misses modernas e traz-las de volta ao estilo original de Jesus de Nazar. Chamase amizade.
Que ferramenta maravilhosa e sagrada essa para o evangelismo, e como Mike Wells a tem
personificado atravs de sua vida e ministrio ao cultivar amizades simples e genunas!
Mike tocou figures religiosos, jovens rebeldes, alcolatras e agnsticos da mesma maneira, com
uma habilidade concedida por Deus para olhar para o potencial alm de um antagonismo contra o
Cristianismo, e ver o valor de uma alma que precisa de Cristo. Vi-o deixar de lado a tentao de uma tirada
fcil e a ambio mesquinha de se tornar um figuro; ele um servo e um amigo, no um patro. Ele no
tem um mestre de cerimnias contratado para dizer "E a-a-a-q-u-i est Mike" antes de falar.
Atualmente a adorao ao sucesso tem enganado muitos cristos. Muitos cristos esto
desapercebidos das complexidades do trabalho do demnio entre eles, talvez porque imaginem o trabalho
do demnio em bares e becos sujos mas no em lugares agradveis como igrejas e organizaes crists.
Quo errados temos estado. E se formos aplicar o padro de sucesso do mundo a Jesus e a Seu ministrio
terreno, Ele foi um fracasso colossal e um desperdcio total. Quem teria pensado que uma execuo
vergonhosa numa cruz romana, enquanto amigos e famlia observavam impotentes, fosse um sucesso?
Mas Deus estava trabalhando l mesmo, comeando a vitria final sobre o esquema do diabo, ainda
quando o mundo escarnecia dEle.
H muitas vozes pedindo nossa ateno, com um apelo para escrevermos, ou ainda mais
telefonarmos, com o carto de crdito a postos, como um caminho rpido para o sucesso. Mesmo alguns
propagandistas cristos usam essa tcnica para alcanar seus objetivos de sucesso e fama prpria.
Visibilidade a palavra chave. "Alcanar o mundo para Cristo" a desculpa, tudo em nome de Jesus, para
quem a visibilidade significou ser pendurado numa cruz.

Que campo frtil para o demnio e seus anjos - sim, eu disse anjos, desviarem os cristos de seu
caminho. Problemas, Presena de Deus e Orao analisa esse paradoxo do sucesso e mostra o que
significa ser realmente bem-sucedido. Este livro pode ajudar leitores a examinarem os mais ntimos
recantos de seus prprios coraes com honestidade, discernimento psicolgico, e autoridade bblica.
Durante meu ministrio com a Associao Evangelstica Bly Graham, tive o privilgio de encontrar
muitos servos genunos de Deus em todo o mundo. Mike Wells um deles. Encontrei-o no comeo dos
anos oitenta, durante uma de minhas visitas a Denver para uma reunio especial representando Billy
Graham e as Conferncias Mundiais de Amsterdam. Durante uma sesso no planejada com Mike,
impressionou-me seu discernimento das Escrituras e sua compreenso da natureza crist e das tentativas
do diabo para derrotar os cristos. Nosso amor e respeito um pelo outro cresceu durante todos esses anos
atravs de responsabilidades em comum, amigos, e parcerias no ministrio.
Voc um cristo derrotado sob ameaa do inimigo e precisando de ajuda? Voc est ofendido e
bravo por causa de um relacionamento destrudo? Quer se libertar completamente da servido que o
inimigo possa ter trazido sobre sua vida e experimentar a alegria de uma vida crist vitoriosa? Se isso o
que voc deseja, recomendo que leia Problemas, Presena de Deus e Orao.

Dr. V. Samuel Jones


Associao Evangelstica Billy Graham

Introduo
Antes de tornar-me cristo, no estava particularmente surpreso com as circunstncias caticas de
minha vida. Aquilo parecia ser a vida mesmo. Todos ao meu redor estavam passando pelas mesmas coisas.
Entretanto, ouvi, de amigos cristos, uma mensagem de esperana. Eles diziam que a causa dos meus
problemas era simples: Voc no conhece a Deus; portanto, como um homem que, constantemente,
tenta nadar contra a corrente, num rio sem compaixo." A soluo deles era igualmente simples: "Convide a
Cristo para entrar em seu corao e tenha vida abundante, livre de preocupao, medo, e mesmo
calamidades." Os que me testemunharam do amor de Jesus e seu poder salvador deixaram-me bem claro
que eu seria tirado daquela vida de vazio e embate que levava.
Isso foi muitos anos atrs, e para ser perfeitamente honesto, minha vida melhorou bastante desde
que me tornei cristo. Entretanto, no tem sido, e no agora, livre de conturbao, derrota, horas de
solido, ou mesmo tragdia. Ou seja, ainda experimento problemas. Aprendi tambm que essa condio
no somente minha. Freqentemente discpulos cristos que esto no meio de caos familiar, escravizados
por pecados que pensaram ter deixado para trs havia longo tempo, sob tremenda presso financeira,
pensando em divrcio, ou sentindo que no conseguem encontrar a Deus, segundo eles prprios, suas
vidas so tudo, menos abundantes.
Qual a razo para os cristos estarem em tal dificuldade? Que se pode dizer em seu favor? Esperase que nada disso acontea queles que seguem a Deus, no ? Aceitamos a Jesus como nossa prpria
vida; como pode ser? Que bem pode vir de tais dificuldades? H algum jeito de explicar razoavelmente
nossas entradas e sadas abruptas da agitao? Poderia ser que a mo de Deus estivesse de algum modo
por trs de tudo que nos perturba e deixa perplexos? Se apenas pudssemos nos assegurar de que Deus
est envolvido em nossos desapontamentos como parte de Seu plano e que no somos apenas controlados
pelo ambiente mundial, ento talvez pudssemos ser encorajados em meio a nossos problemas.
A promessa de que podemos nos animar, de que h um propsito celeste para todos os nossos
problemas! Vendo a maravilha, sabedoria e simplicidade disso, ns nos alegraremos de que Deus nos tenha

abenoado com problemas. H um fim divino planejado para cada dificuldade. Quando esse fim se
concretizar, poderemos aprender a apreciar pocas em que as esperanas so destroadas e so grandes
as frustraes.

Parte 1
Problemas com um
propsito
Captulo 1
Os Problemas So Normais?
O que a vida crist normal? uma vida que inclui lutas, problemas, e acontecimentos que
parecem combater a alegria que nos dizem encontrarmos em Cristo? normal ter problemas vindos de
desejos to naturais como comida ou sexo, ou lutar com pensamentos descontrolados ou falta de
disciplina? comum ser assoberbado por conturbaes emocionais, feridas do passado, lembranas de
fracassos, sentimentos de inferioridade e insegurana, e mesmo o medo de ser rejeitado por Deus? No
incomum lutar com finanas, sade, um companheiro de quarto incmodo, colega ou parente? Todas essas
so questes vexatrias por duas razes essenciais. Primeiro, lutvamos normalmente com tais coisas
antes de virmos a Cristo, e como poderamos ter imaginado tal luta uma vez que estamos nEle? Segundo,
muitos autores, palestrantes e lderes cristos insinuaram que esse tipo de experincia no parte da vida
crist normal, porm revela, antes, as deficincias de uma f abaixo do padro.
Quando tentamos entender as inadequaes de nossas vidas, podemos ouvir os testemunhos de
cristos vitoriosos que raramente mencionam qualquer experincia perturbadora depois de sua converso.
A vida desses cristos parece geralmente ter sido de vitria, louvor, e poder avassalador! Geralmente
muitos de ns, com o passar do tempo, acabamos aceitando o fato de que somos cristos muito anormais:
fracos, no conseguindo permanecer onde deveramos, e sem a habilidade, inteligncia, e disciplina para
vivermos a vida de vitria completa como definida pelas experincias de certos irmos.
Aqueles que tm problemas, entretanto tm de tomar coragem, porque o que descobri em minha
caminhada com o Senhor e interao com seu povo que, notavelmente, problemas so um elemento
natural da vida do cristo. A vida crist normal no deixa de ter lutas, nem livre de fracassos, nem uma
vida de picos emocionais constantes. Pelo contrrio, essa vida cheia de adversidade, mas adversidade
com propsito.
Veja o que o apstolo Paulo disse em I Co 4.9-13: "Porque tenho para mim que Deus a ns,
apstolos, nos ps por ltimos, condenados morte; pois somos feitos espetculo ao mundo, tanto a anjos
como a homens. Ns somos loucos por amor de Cristo, (...) fracos, (...) desprezveis. At a presente hora
padecemos fome e sede; estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa, e nos
afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos,

e o suportamos; somos difamados, e exortamos; at apresente somos considerados como o refugo do


mundo, e como a escria de tudo."
Essa no uma passagem popular entre o povo da prosperidade, mas Paulo reitera seu ponto de vista,
escrevendo aos Corntios novamente: "Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexas, mas
no desesperados; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; trazendo sempre
no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossos corpos..." (II Cor.
4.8-10).
O que , ento, a vida crist normal? Ser freqentemente uma vida cheia de problemas. Uma vez
que entendamos que fatos, pessoas, sade e circunstncias adversas tm um propsito em nossas vidas,
poderemos nos submeter mo de Deus nelas. Problemas so normais!
Muitas vezes os desconfortos na vida dos cristos vm nem tanto dos problemas, quanto de seu
contnuo auto-exame. Eles imaginam o que estar errado com eles para que Deus permita tais coisas
acontecerem. A Escritura est repleta de inferncias de que vamos sofrer; hoje, entretanto, esse aspecto da
vida crist comum freqentemente ignorado, impedindo muitos de substiturem seu desnimo por
coragem.
Deixe-me ilustrar. Quando minha esposa e eu estvamos esperando nosso primeiro filho, entramos
para um curso de pais, onde se apresentou o que minha esposa e eu experimentaramos durante o
processo do nascimento, a terminologia que o mdico usaria, e como minha esposa poderia lidar mais
efetivamente com a dor, atravs de uma srie de exerccios de respirao. O hospital estava cheio de
pacientes na noite do nascimento de nosso beb, portanto, tnhamos apenas uma divisria de tecido entre
ns e uma jovem ao nosso lado. medida que passvamos pela experincia, minha mulher praticava as
tcnicas de respirao e ambos escutvamos atentamente cada palavra da enfermeira e do mdico. Ela
pode confirmar que toda a preparao no a livrou da dor, mas teve um efeito calmante sobre ns, ao nos
familiarizar com o que provavelmente aconteceria. Entretanto, a jovem ao nosso lado gritou durante todo o
parto, porque ningum lhe dissera o que esperar. O que considervamos normal ela cria fazer-lhe mal.
Qualquer cristo em amadurecimento est continuamente dando luz uma vida espiritual mais
profunda. Aqueles que entenderem o lugar da dor descansaro, sabendo que o resultado ser algo glorioso.
Os desinformados sobre a necessidade dos problemas na vida para aperfeio-los freqentemente
passaro a vida gritando, tentando imaginar o que acontece, e reclamando da pessoa ou pessoas que
colocaram em tal condio. Falta-lhes uma expectativa alegre do que vir, depois que a dor tiver, h muito,
se ido.
Muito se fala, nos crculos cristos sobre frutificao. Muitos sinceramente desejam frutificar,
demonstrando pertencer ao Pai no cu. H um aspecto na frutificao, entretanto, que muitas vezes
ignorado: pode causar muito desconforto, mesmo dor.
Tenho uma macieira em meu quintal. O tempo em nossa regio neste ltimo ano foi
excepcionalmente favorvel para rvores frutferas. A rvore ficou to carregada de frutas que seu tronco
chegou a ficar a vinte centmetros do cho. Se eu no tivesse cuidado dos galhos que estavam a ponto de
se quebrar, a rvore teria sido seriamente danificada. A macieira sofreu para dar frutos teis a outros. Quase
morreu para dar vida. O fruto espiritual no para nosso beneficio, mas para o benefcio das pessoas ao
nosso redor. Como a rvore, quanto mais fruto dermos, mais o Senhor nos ter em estado de tenso.
A dor normal para o cristo frutfero, e tambm o um perodo de inverno, que vem logo aps a
estao de frutificao. Durante o inverno parece que a rvore no tem vida alguma. Sua fora vital est
escondida na parte mais profunda do ser da rvore - as razes. L ficar durante meses, fortalecendo-se
para o que se revelar na primavera seguinte.

To poucos cristos aprenderam a desfrutar do inverno, quando no h sentimentos, frutos,


grandes expresses de vida, mas antes o trabalho silencioso e oculto de Deus na parte mais profunda do
ser humano: o esprito! Inverno normal. Tempos de dor so normais. Sequido normal. Adversidade
normal. Todos so necessrios para liberar a vida que o cristo tem oculta dentro de si - a vida de Cristo.
medida que nos submetemos vida crist normal e vemos, no meio dos problemas, a mo de
Deus treinando, direcionando, e liberando a vida de Cristo, aprendemos alguns dos mais profundos
segredos possveis. Muito do que nunca podemos entender, lendo sobre as vidas de grandes cristos como
Paulo, tornar real em nossas prprias experincias.
Eu, pessoalmente, no conseguia compreender a afirmao de Paulo, "somos injuriados, e
bendizemos". Era algo que memorizara ento minha mente o possua; mas a verdade nunca fizera a
jornada de quarenta e cinco centmetros da minha mente para o meu corao, at o dia em que ocorreu um
problema. Estava trabalhando em outro pas quando recebi um telefonema de minha esposa informando-me
de que uma quantidade de dinheiro que um amigo me devia pagar no nos seria entregue - nunca! Ele se
recusava a dar-me o que era meu. Eu tinha comeado minha viagem com a confiana de que enquanto
estivesse longe, minha esposa poderia pagar a prestao da casa, comprar alimentos, e cobrir outras
despesas necessrias. Essa confiana estava baseada na capacidade de meu amigo de me pagar o que
me devia. Ao ouvir a preocupante noticia de que no receberia, minha primeira reao foi a fria. Como
podia? Como ousava? Quem ele achava que era?
Depois de encerrar a conversa com minha mulher, eu sabia, por causa de minha preocupao com
minha casa e de minha ira, que no poderia sair da sala para ministrar assemblia de cristos que me
esperavam. Ajoelhei-me e comecei a orar, contando ao Senhor toda a minha frustrao. Sua paz lentamente
comeou a descer. Em Sua luz eu pude ver a luz: a proviso diria no depende do homem mas dEle. Deus
era meu provedor. Que pensamento glorioso! No precisava mais confiar no homem, que no confivel.
Podia confiar em Deus, que sempre fiel. Naquele momento fui libertado de pedir pela riqueza deste
mundo; o Filho me havia libertado de fato. Minha resposta ao Senhor foi decidir que iria perdoar o dbito
daquela pessoa, quando voltasse para casa. Essencialmente lhe daria o dinheiro que ele me devia; era
nessa medida que me havia libertado dele.
Levantei-me com o corao, como disse Hudson Taylor, to leve quanto meu bolso, pronto para
compartilhar com os cristos meu Deus, o Deus de toda a proviso. Quando entrei no salo, um irmo veio
at mim e colocou em minhas mos um cheque para o ministrio dez vezes maior do que o que tinha
perdido. Isso sim era uma taxa de cmbio! Testemunhei uma das mais bsicas leis do reino funcionando:
"Porque a nossa leve e momentnea tributao produz para ns cada vez mais abundantemente um eterno
peso de gloriai' (II Co 4.17). Ou seja, vi a grande desproporo na taxa de cmbio do reino de Deus, que
sempre absoluta. Dando to pouco recebemos tanto. Se to grande de quantidade pode vir desse simples
ato de autonegao, o que poderia acontecer, se me decidisse a tomar a minha cruz e negar a mim mesmo
em todas as reas de meus relacionamentos com os outros?
Deitado em minha cama naquela noite, meu corao se encheu de gratido pelo que antes fora um
problema. Pedi ao Senhor que abenoasse esse irmo que me enganara, porque por sua mo viera to
grande bno. Sem sua atitude eu poderia nunca ter aprendido to completamente que Deus meu
provedor, uma lio que desde aquela poca me deu paz no meio de muitas adversidades. Quando as
palavras saam de minha boca para abenoar aquele irmo, percebi que Cristo em mim tinha realizado as
palavras de Paulo, "somos injuriados, e bendizemos". Agora eu estava mais animado que nunca. Quando
um problema vier, Deus sempre far algo maravilhoso em mim; portanto, posso abenoar os que me
amaldioam.
Um dia, ao concluir a orientao de uma mulher que experimentava algumas dificuldades conjugais,
dei-lhe uma tarefa. Era algo pequeno e simples de se fazer. Na semana seguinte ela deveria beijar seu
marido toda vez que ele dissesse algo negativo ou mal-educado para ou sobre ela. Ela brincou, perceptiva:

"No posso ler um livro em vez disso?" Ela percebia muito bem as dificuldades envolvidas em cumprir a
menor das tarefas que requeira auto-negao. Duas semanas mais tarde ela voltou e comeou a contar as
mudanas que ocorreram e o novo senso de libertao da presso para agir pensando nos outros que
comeara a experimentar libertao dos sentimentos de inferioridade, e tambm da ansiedade que vem de
tentar se proteger e projetar. Poderamos facilmente observar que o fruto advindo desse problema com seu
marido superou em muito o sofrimento que o problema causara.
A vida crist normal de problemas, mas lembre-se de que cada problema passou pelas mos de
um Pai de amor e traz consigo, mesmo antes de chegar, um propsito expresso e intrnseco. Para os que
passam por aflio, geralmente o propsito est oculto, mas o sofredor experiente sabe que ser glorioso.
Os problemas so a principal ferramenta de Deus para esgotar nossos recursos e nos levar rica
experincia de todas as Suas riquezas.
Um dos mais efetivos mtodos de domar cavalos colocar o cavalo selvagem numa baia, mont-lo,
e solt-lo numa arena cheia de areia. interessante ver o cavalo correndo em crculos, lutando com a areia
funda at ficar coberto de branco, e ento, finalmente, quando no consegue mais colocar uma pata na
frente da outra, desiste. Nesse momento o cavalo no mais se auto dirigir, mas vai permitir ao cavaleiro
que dite cada movimento seu.
assim com os defeitos nas vidas dos cristos. Chegamos a Cristo to cheios de nossos prprios
esforos, de vontade prpria, e energia. No estamos prontos a entregar as rdeas ao Esprito Santo.
Precisamos ser colocados em situaes semelhantes da areia funda (problemas, circunstncias,
relacionamentos com pessoas), onde qualquer tentativa para nos libertar nos trar uma exausto mais
profunda da alma. No fim estamos quebrados, cada um disposto a dizer "no posso mais", e pronto para ser
dirigido em cada movimento, pelo Esprito Santo.
Neste ponto a alma (mente, vontade e emoes), corpo e mundo ho de separar-se do esprito.
Deus colocou Sua prpria vida em nossos espritos para faz-los arcas de tesouro do que precisamos e
desejamos como humanos: amor, segurana, aceitao, paz, e todo o resto. Entretanto estamos
acostumados demais a olhar para ns mesmos e para os outros, tentando descobrir essas riquezas. Ento
Deus permite que tudo fora do domnio espiritual nos falhe, separando o esprito de tudo o mais e fazendonos esperar apenas a o atendimento de nossas necessidades mais profundas. um processo doloroso em
nossas falhas, mas o resultado ser homens e mulheres em Cristo que no podero ser levados a agir fora
do esprito. Esses cristos podem viver no das coisas do inundo, mas acima delas, no mais sugando suas
necessidades de outros, mas repletos a ponto de transbordar e capazes de compartilhar da abundncia de
seus tesouros espirituais.
Esse processo de quebrantamento tem sido chamado de "a noite escura da alma"; andamos em
escurido sem ter nem percepo da presena de Deus nem satisfao em tudo o que existe fora do
esprito. Aqui nos defrontamos com o fato de que apesar de nossas bocas proclamarem paz somente em
Cristo, nossos coraes tm clamado pela "concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a
soberba da vida" (IJo 2.16) para nos contentar. Conforto no lugar da maturidade e da integridade no Senhor
tem sido o objetivo de vida, a razo pela qual aceitamos os prs da vida e desprezamos todos os contras. O
processo de quebrantamento finalmente nos far olhar alm da rea de conforto e descobrir que tudo de
que precisamos na vida saber que Deus est em Seu trono.
No muito tempo atrs um amigo me contou que certa vez perdera vrios milhes de dlares. A
economia tinha cado em sua regio, e ele comeou a perder um negcio depois do outro. Ele no foi o
nico a ter esse problema, porque vrios de seus amigos passaram exatamente pela mesma situao. Ele
decidiu encontrar-se com um amigo em situao semelhante e perguntar como planejara salvar sua fortuna.
O amigo lhe contou que devia a um banco vrios milhes de dlares e iria imediatamente l declarar
bancarrota. Disse que tentava no se apegar a nada, dizendo ao banco que estava desistindo de seu
negcio. Meu amigo foi confundido por tal resposta e perguntou se no seria melhor lutar, planejar e

trabalhar para reter seu patrimnio financeiro. O homem explicou suas razes assim: "Devo milhes ao
banco. Posso trabalhar para pagar e assumir toda a responsabilidade ou declarar bancarrota. Se declarar
bancarrota, o banco investiu em mim demais para me deixar falir e ter a obrigao, responsabilidade,
vontade e interesse prprio em tentar evitar que eu desmorone completamente!" Dentro de poucos anos
meu amigo, embora lutando para salvar sua fortuna, a perdera, mas o homem que declarara bancarrota era
um bilionrio, graas ajuda daquele banco.
Estava andando nas montanhas no dia seguinte pensando na conversa: fazia sentido o banco,
tendo investido tanto, ter de fato uma boa razo para evitar que o milionrio quebrasse. Meu pensamento
seguinte foi: quanto mais Deus investiu em ns? Investiu em ns seu prprio Filho, que vede muito mais
que milhes de dlares. Tendo investido Seu Filho, investiu demais em cada um de ns para nos deixar
quebrar.
Se apenas declararmos nossa prpria bancarrota pessoal, pararmos de trabalhar e planejar, e
olharmos para Ele, Ele completar o que comeou. O prprio fato de que Deus investiu Seu Filho em ns
deveria silenciar todo questionamento que nossas mentes possam ter. Ele ajudar minha famlia? Me
ajudar financeiramente? Cristo crescer em mim? Jamais serei livre do pecado e do fracasso? Jamais
sentirei que Deus est perto? Claro que Deus nos ajudar; ele investiu muito em cada um de ns para no o
fazer. "Aquele que nem mesmo a seu prprio Filho poupou, antes o entregou por todos ns, como no nos
dar tambm com ele todas as coisas?" (Rm 8.32)

Captulo 2
Cristos Precisam de Problemas
Problemas com um Propsito
Davi to sabiamente revelou, "Na minha angstia invoquei o Senhor..." (SI 18.6). Problemas nos
levam para perto de Deus. So planejados para nos levar mesmo Sua presena. Uma vez l, o crente
sobrecarregado compreende que no h nada que a presena de Deus no cure. Esse o propsito final
de Deus para cada problema.
Quando uma pessoa toma um avio de uma cidade distante de volta para casa, imediatamente
sente alvio e uma expectativa ansiosa, porque o avio o meio pelo qual logo estar com seus amados.
Problemas so anlogos ao avio, porque so o meio pelo qual o crente pode ser transportado para a
prpria presena de Deus no cu. Descobrindo que Sua presena renova e restaura, o crente comear a
dar graas diante de cada situao, evento, pessoa ou calamidade que o coloque to perto de Deus.
Alguns no concordaro com a idia de que Deus esteja envolvido em nossos problemas, dizendo
que so pessoas ou acontecimentos que causam o sofrimento; podem at assumir a culpa por alguns
problemas, eles prprios, eliminando, assim, a parte de Deus em seu sofrimento. Concluiro que
responsabilidade deles consertar o que estiver errado. Esse engano leva crentes a lutar com suas prprias
forcas em vrias situaes, longe do poder vitorioso que Deus d to generosamente queles que esto em
Sua presena. Muitos crentes gastam suas vidas inteiras planejando superar problemas com suas prprias
foras. Trabalham duro para melhorar sua situao, e apesar de nunca terem sucesso total, livram-se da
presso apenas o suficiente para evitar serem levados presena de Deus, onde encontrariam vida
abundante.
Uma vez que conclumos que os problemas so encomendados com o objetivo de nos conduzir
presena de Deus, temos uma resposta para 90% das perguntas sobre o sofrimento. Quando oriento

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algum que me revela um pecado ou falha que o est derrotando, como um casamento terrvel, conflitos no
trabalho, divises na igreja, ou vrios erros que ele cometeu, uma questo me vem imediatamente mente:
Senhor, como esse problema levar este teu filho mais prximo de Ti? Que maravilhoso segredo de se
possuir, o saber tanto o comeo (o problema) quanto o fim (Sua presena). Preciso apenas construir para o
crente desencorajado uma estrada que ligue os dois.
Um crente com problemas abenoado por Deus. Sim, verdadeiramente abenoado! Se no tem
para onde se voltar, desistiu de si e dos outros, e descobriu que os problemas simplesmente no podem ser
resolvidos de qualquer maneira terrena, ele pode rapidamente ser levado a ver que h apenas uma
esperana para si a presena de Deus. Deus realmente usa os problemas para levar o crente Sua
presena. Que pessoa abenoada! No precisa buscar a Deus, porque Deus o encontrou e vai salv-lo.
Imagine, se quiser, um jardineiro que no outono coloca suas plantas mais preciosas numa estufa,
onde ficaro protegidas do inverno rigoroso. L recebem seu cuidado constante e continuam a frutificar,
protegidas de um ambiente desfavorvel. E se uma planta pudesse deixar a estufa por sua prpria vontade?
O inverno rapidamente a mataria. Assim com os crentes. Quando na presena de Deus, vivemos dentro
de uma estufa espiritual num mundo voltado contra Deus. Seguros l dentro, temos, de Deus, conforto,
proteo e comunho que permitem que frutifiquemos. Se deixarmos Sua presena, imediatamente
experimentaremos as duras realidades do mundo, do pecado, de Satans, e da carne.
Muito freqentemente cometemos o engano de tentar achar uma resposta para o sofrimento em vez
de voltarmos presena do Pai de amor, onde nenhuma resposta necessria. Como cristos deveramos
conhecer o propsito da dor e a prpria razo da vida, que a comunho com Deus.
Que Deus temos! Quo privilegiados somos por termos o Deus de todo o universo dando-nos Sua
ateno e nos perseguindo para nos abenoar! Tristemente verdade que Deus precisa nos perseguir, visto
que tantos crentes passam a vida tentando evit-lo. Com suas mentes querem dar a Deus o lugar que Lhe
devido, mas ao mesmo tempo so levados por suas emoes a outras pessoas ou planos para satisfazer
suas necessidades mais profundas, tomando, assim, seu prprio caminho para o sucesso e a satisfao
fora de Deus. O homem parece gostar de meditar neste ou naquele plano para obter contentamento, e
devotaria toda a sua vida a tal planejamento, se no fosse por uma coisa: problemas. Como a dor, eles
fazem o homem parar de viver para o futuro ou no passado e prestar ateno no presente. Problemas
fazem os homens se voltarem a Deus agora.
Imagine estar numa sala com quatro muros e quatro portas. Trs das quatro portas esto trancadas;
a porta destrancada uma pela qual voc no quer entrar. Voc luta, tentando abrir as outras trs at que,
frustrado e at irado, percebe que precisa escolher a nica porta que est destrancada. Ao abri-la,
descobre, para sua surpresa, que na verdade a porta que leva liberdade que voc confiava tanto estar
atrs das outras trs. Deus usa problemas para destruir nossos planos que nunca nos trariam vida
abundante e conduzir-nos pela porta que nos leva Sua presena e verdadeira vida.
O filho prdigo criou seu prprio sofrimento, mas causou o glorioso resultado de comunho
renovada com o pai.
Deus amor! Ele nos quer perto dEle para poder nos mostrar Seu amor. O homem carnal,
entretanto, auto-suficiente em sua ignorncia. Os problemas fazem o homem perceber que ele no uma
criatura independente e que precisa da providncia do Criador. O homem no pode solucionar seus prprios
problemas, muito menos os problemas globais. Problemas nos permitem ver que precisamos de Deus. Se
no houvesse problemas que o homem no pudesse resolver, certamente o homem nunca buscaria alm
de si mesmo.
No deveria haver dvida de que problemas e sofrimento so o baluarte de Deus na vida do crente
para lev-lo da auto-suficincia para o todo-suficiente Pai do cu. "Na minha angstia invoquei ao Senhor"
(E Sm 22.7). "...porm, na sua angstia voltaram para o Senhor, Deus de Israel" (II Cr 15.4). "...clamaremos

11

a ti em nossa aflio..." (II Cr 20.9). "Senhor, na angstia te buscaram..." (Is 26:16). "Na minha angstia
clamei ao Senhor..." (Jn 2.2). Vez aps vez vemos o ciclo de sofrimento tomando lugar na histria de Israel.
O Livro dos Juizes testifica desse ciclo, porque, quando as coisas iam bem, o povo logo esquecia a Deus.
Ento eles clamavam, Deus os libertava, e, depois de algum tempo libertos, eles se esqueciam novamente
de Deus. Problemas no so planejados para nos destruir, mas para nos levar para perto de Deus para que
sejamos feitos completos.
No h nada que a presena de Deus no remedie. Nada! Quando escutamos os mandamentos de
Deus, podemos nos encontrar sobrecarregados e mesmo fugindo dEle, especialmente quando tentativas
anteriores de cumprir os mandamentos tiveram pouco ou nenhum sucesso. Podemos comear a evitar a
Deus, no querendo ouvir as palavras que tememos: 'Voc falhou." Aqui jaz uma profunda decepo; no
vamos melhorar nosso comportamento antes de chegar presena de Deus, porque isso impossvel.
Antes, a presena de Deus que melhora nosso comportamento.
No se lave para chegar at Deus; chegue-se a Ele esperando que Ele o limpe. Quando voc est
perto do Senhor, ordens tornam-se promessas. Em vez de ouvir "No adulterars", e temer que possa fazlo, oua como uma promessa: "Na Minha presena, com Minha vida e poder, voc nunca cometer
adultrio." V a diferena? Sua presena d confiana e esperana.
As Escrituras esto repletas de homens e mulheres que, achegando-se a Deus em problemas e
sofrimento, encontram tudo de que precisam para a vida abundante. Os israelitas murmuraram contra o
Senhor no deserto. Deus ouviu seu murmrio e preparou-se para agir em seu favor, sob a condio de que
primeiro se achegassem a Ele. "Chegai-vos presena do Senhor, porque ele ouviu as vossas
murmuraes" (x 16.9). " tardinha comereis carne, e pela manh vos fartareis de po; e sabereis que eu
sou o Senhor vosso Deus" (x 16.12).
Deixe que seus problemas o levem a clamar ao Senhor, que dar alvio e tudo de que voc precisa.
"Pois que grande nao h que tenha deuses to chegados a si como o a ns o Senhor nosso Deus todas
as vezes que o invocamos?" (Dt 4.7). Achegue-se a Deus, e a conscincia de viver em Sua presena ser
to doce, to bela, e to revigorante que os problemas no mais sero preocupao. Voc vai querer louvLo pelo sofrimento, que no passado foi visto como um monstro destruidor, mas agora visto como um
agente positivo que traz proximidade com Deus.

Problemas Nos Fazem Receptivos


H um jeito de sair de nossos problemas? Qual ? Podemos trilhar o caminho em nossa condio
doentia? Ele nos aceitar, quando chegarmos? Sim! E o caminho incrivelmente simples. A resposta est
nEle e no em ns. Temos de nos concentrar nEle e no em nossos fracassos, frustraes, depresso, ou
ansiedade. NEle encontraremos a resposta simples para superar todo obstculo.
Sim, Sua resposta simples, porque neste momento Sua palavra para voc , 'Tornai-vos para
mim, (...) e eu me tornarei para vs..." (Zc 1.3). Quando se achar sitiado por problemas, simplesmente diga
"Senhor, torno-me para ti." Isso tudo o que voc precisa fazer para se assegurar de que Ele se tornar
para voc. A palavra tornar nas Escrituras uma pequena palavra, muito simples, significando "procurar ou
chamar". Uma boa ilustrao da palavra seria eu pegar o telefone e cham-lo. Ao faz-lo, eu me torno para
voc, e se voc atender ao telefone, ento ter se tornado para mim. Tornar-se para o Senhor to simples
como pegar o telefone e cham-lo. Quanto esforo pegar o telefone, teclar os nmeros, e esperar pela
resposta? Est ao alcance da maioria das pessoas.
Deus no um Deus de remdios obsoletos, mas nos d o necessrio a qualquer momento.
Precisamos busc-Lo e nos voltarmos a Ele momento a momento, ficando em constante comunho, para
receber Sua ajuda constante.

12

Podemos olhar para Escrituras que mencionam reas especficas de derrota. A prescrio de Deus
em cada uma das passagens listadas na prxima pgina a mesma - voltar-se. Ento Ele dar o resultado.
Ao olhar a lista, voc achar itens na coluna "Problema" que se aplicam a voc. Confio que voc ver que a
soluo para todos esses voltar-se ao Senhor para receber a soluo prometida. H o engano de que
voc pode obter essas coisas listadas como "Resultado" atravs de algum plano ou mtodos prprios, mas
simplesmente no assim. Se isso fosse possvel, ento Deus perderia seu baluarte em ns, e logo iramos
seguir nossos prprios caminhos. Precisamos nos assegurar de que o resultado seja a proximidade a Deus,
e quando essa proximidade for obtida, naquele ponto e em Seu prprio tempo, Deus livre para retirar o
problema. Deus procura a proximidade com todos os homens, no apenas uns poucos escolhidos.
Entretanto, apenas uns poucos que se submetem ao propsito de Deus de ser trazido para perto atravs
dos problemas.

Texto

Problema

Resultado

Deuteronmio 4.30-31

Angstia

Misericrdia

Deuteronmio 30.40-6

Maldio

Restaurao, libertao

l Samuel 6.4

Doena

Sade

l Samuel 7.3

Opresso

Libertao

l Reis 9.4; 8.50 (1)

Pecado

Perdo

II Crnicas 6.24-38

Falta de Compromisso

Compromisso total

II Crnicas 30.6-9

Preocupao

Compaixo
crianas

J 22.23

Perdio Injustia

Restaurao Justia

Salmo 6. 3-4

Perturbao

Resgate

Isaas 19.22

No ser escutado

Resposta de Deus

Isaas 44.22

Transgresso

Limpeza

Idolatria

Redeno

Isaas 55.7

Maldade

Perdo

Jeremias 3.12

Fracasso

Substituio da ira pela graa

Jeremias 3.22

Infidelidade

Fidelidade

Jeremias 15.19

Comunho Quebrada

Restaurao

Jeremias 24.7

Corao dividido

Corao ntegro

Osias 6.1

Ferida

Cura

Osias 14.1

Tropeo

Libertao do pecado

Malaquias 4.6

Famlias divididas

Coraes restaurados

I Reis 9 tem apenas 28 versculos...

13

pela

famlia

Problemas nos Preparam para o Servio de Deus


O Livro de Juizes registra uma histria muito notvel. Sanso, a caminho de Timnate, foi
surpreendido por um leo jovem que veio em sua direo rugindo, mas "o Esprito cio Senhor se apossou
dele, de modo que ele, sem ter coisa alguma na mo, despedaou o leo como se fosse um cabrito." (14.6).
Sanso foi surpreendido pelo leo, mas talvez igualmente surpreendido pelo que aconteceu quando o
Esprito de Deus veio sobre ele. Algum tempo depois, quando voltou por aquele caminho "nele havia um
enxame de abelhas, e mel." (v. 8) Sanso comeu at se saciar, e ao achar seu pai e sua me, tambm os
alimentou. Sanso ficou to impressionado com toda essa aventura a ponto de compor uma charada sobre
ela: "Do que come saiu comida, e do forte saiu doura." (v. 14) A besta que o destruiria tornou-se uma fonte
de sustento para ele e seus parentes.
-nos dito em I P 5.8, "O vosso adversrio, o Diabo, anda em derredor, rugindo como leo, e
procurando a quem possa devorar". O diabo, como o leo de Sanso, pode parecer vir do nada na forma de
um problema, uma tentao ou pecado, uma circunstncia, ou mesmo uma pessoa, com um propsito: para
devorar. Entretanto, se permanecermos firmes no meio do que poderia parecer um ataque avassalador, o
Esprito do Senhor nos libertar. "E o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria,
depois de haverdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, confirmar e fortalecer" (I P
5.10).
Depois de termos vencido, podemos no ser capazes de discernir a razo do problema por
semanas, meses, ou, talvez, enquanto estivermos neste mundo. Mas o no saber pode, em si, nos
impulsionar para que "cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo." (Ef 4.15)
Ao visitar a ndia, fiz a um de meus mentores uma pergunta teolgica. Sua resposta imediata foi
"Antes de fazer a pergunta, precisamos discernir se haver algo de valor obtido pelo entendimento que a
resposta trar!" Depois de refletir, respondi que a pergunta no afetaria diretamente minha vida ou as vidas
dos outros. O irmo disse "Ento essas coisas no so para ns." Fiquei impressionado com o quo
confortvel ele estava em no ter uma resposta.
H muitas coisas que questionamos e tentamos entender que no so para o nosso conhecimento.
A resposta, se recebida, nos beneficiaria muito pouco. Por exemplo, podemos perguntar por que uma
pessoa mais chegada morreu. Mesmo que Deus nos fosse dar uma resposta direta, no diminuiria nossa
tristeza, porque apenas Ele o pode fazer. medida que amadurecemos, ns nos contentamos com muitas
questes sem resposta.
No tempo perfeito de Deus descobriremos que os problemas que no comeo pensamos nos
destruiriam na verdade nos fortaleceram e tornaram-se mesmo uma fonte de fora para outros. Podemos
ento dizer como Sanso "Do que come saiu comida, e do forte saiu doura." Sem o treinamento que vem
de viver com problemas, impossvel para o povo de Deus ser fonte de vida para outros. Precisamos lutar
com os desafios, se quisermos servir aos outros. "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo,
o Pai das misericrdias e Deus de toda a consolao, que nos consola em toda a nossa tribulao, para que
tambm possamos consolar os que estiverem em alguma tribulao, pela consolao com que ns mesmos
somos consolados por Deus." (II Co 1.3-4)
Depois de ler os escritos de Paulo e examinar sua vida, podemos dizer, com confiana, quo grande
ensino vem de grande fraqueza e sofrimento. Ensino poderoso pode ter-se desenvolvido na mente, mas tem
de amadurecer no corao. Esse processo raramente acontece fora das dificuldades.
Nas montanhas temos um cogumelo chamado bufa-de-lobo. cheio de vida, mas vida nele no
liberada at que o cogumelo seja completamente seco e esmagado pela pata de um alce ou por um ramo
que cai. Ento a chuva seguinte pode trazer nova vida de fungos para cobrir o cho da floresta.

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Assim conosco. As experincias de esmagamento liberaro o poder da vida que temos por dentro
para brotar em vida ao nosso redor: "pois ns, que vivemos, estamos sempre entregues morte por amor
de Jesus, para que tambm vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal." (II Co 4.11)
No tempo em que o Novo Testamento foi escrito, fundidores aqueciam o ouro para extrair as
impurezas. Depois de esfriar, o ouro era aquecido de novo e mais impureza retirada. Esse processo
continuava at que o fundidor pudesse ver seu reflexo no ouro, quando tinha certeza de que estava puro. O
ouro no aumentava a cada aquecimento, porque sempre existira no minrio. Antes, era revelado.
Assim o crente a cada momento possui tudo de Cristo que possa jamais querer. Entretanto vida
prpria impede a expresso da grande recompensa abrigada dentro de cada crente. Deus precisa remover
tudo o que no dEle atravs de fundies peridicas (problemas). Quando termina o refino, mais de Cristo
revelado no Crente. O processo repetido vez aps vez.
O crente que desistiu de resolver seus prprios problemas permite que eles o levem para perto de
Deus para que Ele os resolva. Torna-se um filho precioso para Deus. "...na qual exultais, ainda que agora
por um pouco de tempo, sendo necessrio, estejais contristados por vrias provaes, para que a vossa f,
mais preciosa do que o ouro que perece, embora provado pelo fogo, redunde para louvor, glria e honra na
revelao de Jesus Cristo" (I Pe 1.6-7). Esse crente experimentar a promessa de Jesus, "Em verdade, em
verdade vos digo: Aquele que cr em mim, esse tambm far as obras que eu fao, e as far maiores do
que estas; porque eu vou para o Pai" (Jo 14.12). Para algum assim, a vida prpria foi substituda pela vida
de Cristo, e ele participa no trabalho de Cristo na Terra. preciso deixar claro para todos que desejam
desfrutar de tal vida que o processo de tornar-se espiritualmente produtivo inclui problemas. Antes de
termos problemas e sermos convencidos de nossa prpria fraqueza em enfrent-los, raramente podemos
ver qualquer de nossas falhas. Temos justia prpria. Mas uma vez convencidos de nossas prprias
deficincias, ns nos identificaremos com pecadores, teremos compaixo deles, e nos entristeceremos com
seu pecado. No suficiente que odiemos o pecado com o dio de Deus, como muitos ensinam; temos
tambm de amar os pecadores com o amor do Filho de Deus. Problemas nos traro a uma posio de
servio frutfero naquele amor.

Problemas Constroem Nossa F


Muitos crentes lamentam sua falta de f para o trabalho para o qual Deus os chamou. Querem mais
f para serem mais produtivos. Freqentemente as circunstncias difceis so exatamente o que Deus usa
para construir sua f.
Todas as coisas recebidas de Deus tm de ser recebidas pela f. A despeito de como as coisas
apaream, devemos confiar que sero nossas. As Escrituras esto cheias de promessas para os filhos de
Deus, mas, freqentemente, quando tentamos tomar uma promessa e guard-la como nossa, um problema
acontece que parece negar o cumprimento da promessa. O que acontece bem simples: Deus est
edificando nossa f. Se toda promessa fosse imediatamente realizada, como cresceramos em f?
Imagine colocar uma barra de doce aos ps da cama de uma criana e dizer que amanh voc lhe
dar o doce para comer. Sua promessa de providenciar, no dia seguinte, o doce prometido, exige f da
criana? Certamente no, porque a criana j pode ver o doce.
Deus nos d uma promessa, mas no podemos ver imediatamente sua realidade, porque "a f o
firme fundamento das coisas que se esperam, e a prova das coisas que no se vem." (Hb 11.1) Ele ento
permite um problema que pareceria reverter Sua promessa, mas, se permanecermos firmes em nossa
crena, nossa f ser edificada. Assim, freqentemente, descobrimos que experimentamos uma reverso

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da promessa antes de recebermos seu cumprimento. Esse o processo que edifica a f em ns como povo
de Deus e, no fim, faz nossas vidas verdadeiramente abundantes.
Esto registrados nas Escrituras alguns exemplos desse princpio atuando nas vidas do povo de
Deus. Refletir sobre eles vai nos ajudar a entender mais facilmente o conceito. Abrao sofreu muitos
revertrios, mas permaneceu firme nas promessas de Deus, at receber seu cumprimento. Ele cria que
Deus lhe daria a terra, e, crendo, essa pequena coisa tornou-se a semente da qual sua f em um Deus
infinito iria tornar-se grande. Essa uma mensagem que Abrao traz a todos os crentes: se confiarmos em
Deus num assunto pequeno, esse pequeno assunto ser o comeo de bnos grandes e magnficas. O
que aconteceu, entretanto, depois que ele recebeu a promessa da terra? Teve de deix-la por causa de uma
fome, deu a seu sobrinho a escolha da terra, e teve de ir lutar numa guerra. Finalmente ns o encontramos
perguntando " Senhor Deus, como saberei que hei de herd-la? (Gn 15.8)
Foi prometido a Jos, num sonho, que seus pais e irmos se curvariam perante ele; mas muito
sofrimento, rejeio - inclusive rejeio despreziva da parte dos prprios irmos que ele sonhara o
honrariam - e humilhao ocorreram entre a promessa e seu cumprimento.
Embora perturbado, Moiss creu que Deus o enviava para libertar os israelitas do Egito, mas, antes
que visse a misso cumprida, os sinais e maravilhas que lhe foram dados pelo Senhor foram igualados
pelos mgicos de Fara, e os israelitas se lhe opuseram por torn-los detestveis aos olhos de Fara.
Depois que Samuel ungiu Davi, porque o Senhor o escolhera para rei, Davi levantou-se e sentou no
trono? No. Antes de tornar-se o governante, ele foi ameaado de morte por Saul, vez aps vez. Em sua
situao, sua habitao, em nada habitao de rei eram cavernas, e ele tornou-se conhecido ntimo das
dificuldades e obstculos de vrios tipos.
O Esprito Santo separou Paulo para cumprir Seu trabalho. No processo, Paulo foi expulso de uma
cidade, apedrejado at parecer morto, naufragou e foi aprisionado.
Por que Deus trama tais coisas? Na verdade muito simples: Deus adora promover, alimentar, e
aumentar a f. Ele tem grande alegria e prazer em quem, ao receber a promessa e depois a adversidade,
permanece firme, apesar da mais negra circunstncia, confiando e meditando na Palavra de Deus.
Em minha prpria vida notei que Deus freqentemente me leva a desejar servir de uma maneira em
particular, deixando claro que Ele chamou. Ento experimento problemas. Houve vezes em que me desviei
e no recebi a bno, porm mais e mais me descubro permanecendo firme, esperando ansiosamente
pela realizao.
H muitas reas de nossas vidas onde podemos ver esse princpio em ao, porque h muitas
promessas que Deus fez a todos os crentes. Por exemplo, nossos filhos. "Instrui o menino 110 caminho em
que deve andar, e at quando envelhecer no se desviar dele." (Pv 22.6) Sem dvida, quando criamos
nossos filhos, h muitas vezes em que pensamos ver o fracasso dessa promessa. Entretanto, se
permanecermos firmes na f, sabendo que o fracasso freqentemente vem antes, podemos permanecer
com a maior paz no meio da calamidade. Essa a confiana que vejo no pai do filho prdigo (Lc 15.11-32).
Ele seguramente ficou perplexo com o comportamento mpio do filho, mas ainda tinha confiana tranqila
em Deus.
Podemos experimentar adversidades pessoais to severas, que chegaremos a crer que o
cumprimento de uma promessa nunca poder ocorrer. Veja o que Pedro teve de passar depois de ter
recebido o seguinte do Senhor: "Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue
quem to revelou, mas meu Pai, que est nos cus. Pois eu tambm te digo que tu s Pedro, e sobre esta
pedra edificarei a minha igreja, e as portas do hades no prevalecero contra ela; dar-te-ei as chaves do
reino dos cus..." (Mt 16.17-19). Voc consegue imaginar como Pedro se sentiu depois de tal promessa do
Filho de Deus? Mas imediatamente as adversidades comearam. O mesmo Senhor olhou para ele e disse:

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"Para trs de mim, Satans", e depois "Esta noite (...) me negars." Pedro permaneceu to firme quanto
conseguiu, naquela ocasio, e depois. Acima de tudo, Pedro recebeu o cumprimento da promessa de Deus.
A histria da igreja repleta de santos que tiveram episdios de grandes adversidades em suas
vidas pessoais, seus casamentos, suas famlias, no ministrio e na sade. Andaram pela f e no por vista,
sabendo que quando as promessas so finalmente cumpridas, as lies mais profundas de f ao longo do
caminho que tm o mais alto valor.
O que Deus lhe prometeu; o que Ele levou-o a fazer? H em, seu corao, um anelo por ministrar?
Ento se anime! Ele realizar tudo o que voc desejar uma vez que voc tome a posio de se entregar a
Ele em total confiana e f. No tema as adversidades que os problemas trazem. Permanea firme nelas e
receber, no como uma criana mimada mas como uma pessoa de f.
Precisamos chegar a ver que as dificuldades so uma parte integral da frmula para o crescimento
na vida de todo crente. Obstculos no significam que uma pessoa tenha sido abandonada, nem indicam
que ela tem menor importncia ou menos bno de Deus. Na verdade tal crente est prosseguindo para
agir no mbito de um chamado maior.
Meus irmos, tende por motivo de grande gozo o passardes por vrias provaes, sabendo que
aprovao da vossa f produz a perseverana... Tiago 1.2-3
Bem-aventurado o homem que suporta a provao; porque, depois de aprovado, receber a coroa
da vida, que o Senhor prometeu aos que o amam. Tiago 1.12

Captulo 3
O Funil de Deus
Entrai pela porta estreita; porque larga a porta, e espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram
por ela; e porque estreita a porta, e apertado o caminho que conduz vida, e poucos so os que a encontram. Mateus 7.13-14

Jesus indicou que h dois caminhos que os homens podem seguir: o caminho largo que leva
destruio e o caminho estreito dirigindo-se vida. Cristos so levados do caminho largo para o caminho
estreito atravs do que chamo de funil de Deus. Quando voc quer encher uma garrafa de gargalo estreito
com gua de uma vasilha grande, um funil concentra e fora o lquido para dentro da abertura pequena
precisamente como voc quer, sem desperdiar uma gota.
Deus tem um funil, por assim dizer, que Lhe permite pegar voc (uma criatura muito pequena) das
massas da humanidade e coloc-lo exatamente onde Ele o quer. Se voc pudesse analisar, descobriria que
o funil de Deus feito de vrios problemas: pessoas, eventos, circunstncias adversas, situaes
exasperantes na igreja, presses financeiras, fracassos, pensamentos, casamentos doentios, sade fraca, e
situaes familiares desgastantes, s para citar alguns. Todos esses problemas so planejados para levar
voc, o cristo, mais e mais para o caminho estreito que leva mesmo presena de Deus, onde os
problemas no sero mais preocupao, mas orao, alegria e louvor sero o prato do dia.

Rejeitando o Funil
Muitos cometem o erro de se rebelarem contra os problemas que descobrem ao seu redor em vez
de submeter-se ao propsito de Deus. Notam-se vrias atitudes, quando cristos so cercados por
dificuldades. Alguns, com grande esforo, comeam a lutar contra o funil. Criam toda sorte de mtodos e
trabalham at a exausto, esperando se livrarem do que quer que lhes cause tanto tormento. No

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aprenderam que Deus no faz nada a respeito dos nossos problemas, se tentamos resolv-los por ns
mesmos.
Desde que Ele o nico capaz de resolver o problema, o cristo autoconfiante est na terrvel
situao de estar to confiante em sua prpria fora, que no pode permitir a Deus que providencie a
soluo. Afinal, um cristo assim carrega um saco invisvel de truques contendo todos os mtodos que ele
desenvolveu para lidar com emergncias: controle, manipulao, religio, ira, fuga, depresso,
ressentimento, bloqueio emocional, absoro ou distribuio de culpa, e por a vai. Se Deus permitisse que
algum desses truques resolvesse o problema, ento estaria dando Sua aprovao a ferramentas to
patticas para se viver, enquanto ao mesmo tempo, encorajando o desejo de algum ser auto-suficiente.
importante que Deus no permita que os truques ajudem o cristo a superar os problemas.
fcil encontrar aqueles que experimentam o fracasso de seus truques, porque ficam bravos,
retrados e deprimidos, e freqentemente retornaro aos velhos pecados do passado, na esperana de que
daro algum alvio. Se experimentarem mesmo a mais tnue sombra da diminuio do incmodo, iro mais
uma vez trabalhar no problema, a todo vapor, com seu saco de truques. De fato, esses cristos tm de ser
curados do que na realidade um estado de idolatria; um dolo sendo, simplesmente, aquilo a que algum
recorre, alm de Deus, quando em problemas. Esses dolos so variados e podem incluir coisas como
comida, discusses, retraimento, controle, ou trabalho duro. Pequenos sacos de truques reservados para
resolver os problemas da vida na verdade nada mais so que dolos, cuja eficcia Deus nada far para
comprovar.
Simplesmente no temos os recursos dentro de ns para superar nossos problemas e viver
abundantemente. H uma lio a ser aprendida dos fariseus, que possuam a mais religiosa, disciplinada, e
educada vida prpria. Entretanto rejeitaram o prprio Deus quando ficaram face a face com Ele, e so prova
de que a carne no tem valor na tentativa de resolver conflitos.
Alguns se acostumam tanto aos problemas que chegam de fato a decidir que isso tudo o que a
vida tem para eles. Podem reclamar de seu sofrimento, gemer e lamentar sobre seus problemas, mas em
todas as suas aes e conversa revelam que esto preparados para permanecer nesse estado miservel,
por acreditarem que a vida no funil tudo o que jamais experimentaro. Lembrem-se de que o propsito do
funil de Deus nos fazer atravess-lo e chegar Sua presena. No h vantagem em sermos miserveis
toda a vida! Precisamos permitir a cada circunstncia que nos leve presena de Deus, onde
encontraremos nosso alvio.
Quando v a mo de Deus no meio da turbulncia, uma quieta confiana vem sobre o cristo. Isso
diferente de se acomodar no meio da aflio, que para muitos se torna uma atitude-filtro atravs da qual se
enxergam o mundo e os outros. Uma vez que o cristo decide que seu quinho na vida ser miservel,
cada evento parece confirmar essa teoria.
Muitas vezes vemos essa atitude-filtro em casamentos. O inimigo trabalha para convencer um dos
parceiros de que no h esperana para o casamento. Uma vez que essa mentira aceita, qualquer coisa
que lhe seja dita passa pelo filtro e distorcida para confirmar a mentira de que o casamento jamais
melhorar.
Imagine uma fbrica colocada em sua cabea, suas orelhas representando duas portas largas, uma
para receber e outra para enviar. O produto dessa fbrica tormento. Se uma carga de tormento deixada
na porta de recebimento, processada na fbrica e chega porta de despacho como tormento refinado.
Isso no surpreende. O que interessante, entretanto, que quando se deixam rosas na recepo e elas
processadas na fbrica tambm saem como tormento. Acontece algo oculto na fbrica que pode transformar
uma rosa em tormento, um beijo em tormento, ou amor em tormento.
Freqentemente encontro a fbrica de tormento funcionando em pais, revelada em sua ira quanto a
fatos insignificantes como uma mangueira de jardim deixada no quintal, uma bicicleta estacionada no meio

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da garagem, um trabalho deixado pela metade. Num casamento a ira pode vir de um objeto deixado em
lugar inadequado, de presso financeira, de uma palavra dura, de uma tarefa no iniciada. No trabalho, a ira
pode vir de um colega rude, da falta de satisfao na funo, ou mesmo de uma vaga de estacionamento
ocupada.
Muitos homens de idade entre trinta e quarenta anos esto insatisfeitos. Alguns se referem a isso
como crise da meia-idade, onde uni homem comea a temer que sua vida alcance um ponto no qual a
realizao de suas esperanas, sonhos e desejos no seja possvel. O homem fica verdadeiramente irado
contra si mesmo por sua prpria inabilidade de realizar seus sonhos, mas tudo isso permite ao inimigo
construir uma fbrica de tormento dentro dele, fazendo com que o homem culpe a mulher e filhos por
sobrecarreg-lo com a responsabilidade de prover-lhes o sustento com um trabalho que ele odeia
completamente. O raciocnio este: "Se minha esposa e filhos so a causa de meu tormento, devem ser
deixados de lado ou ao menos devem ser alvos de toda a minha frustrao." Com a fbrica de tormento em
operao plena, o homem no consegue aceitar sua mulher, seus filhos, seu trabalho e as circunstncias
em que se encontra com um corao grato e alegre. Ele incapaz de ver que Deus lhe deu a esposa, os
filhos e o trabalho e que estar bravo com eles estar bravo com Deus.
Precisamos perceber que o que consideramos ser uma vida abundante e valiosa raramente ser
assim considerada por Deus. Aceitar com alegria e gratido onde estamos hoje, como vindo das mos de
um Deus de amor que sabe exatamente do que precisamos, nos permite encontrar a paz. Uma vez que
desenvolvamos a atitude de que todos estejam contra ns, todos os fatos parecem provar que a vida
miservel, Deus no est presente, e nada jamais mudar. De fato, alguns de ns, mesmo
inconscientemente, criaremos situaes s para provar nossa falsa teoria; crendo que somos inteis e
malquistos, comeamos a agir de modo que outros nos evitem ou nos rejeitem abertamente.
H aqueles que realmente gostam de seus problemas e, por medo de perd-los, nunca tentam se
submeter a Cristo. Alguns usam problemas mentais e emocionais para obter aceitao e ateno da parte
de todos e manter-se no centro das atenes o tempo todo.
Uma vez visitei um homem que foi colocado numa instituio psiquitrica e diagnosticado como
incurvel. Seus pais me disseram que, embora continuassem a visit-lo regularmente, seu filho no os
reconhecia mais e no conseguia "processar" nada do que lhe era dito. Depois de gastar alguns minutos
com aquele jovem, disse-lhe no crer que ele estivesse doente, mas que estava usando a situao para
controlar a famlia. Imediatamente ele ficou muito bravo e comeou a argumentar veementemente comigo
que ele estava na verdade muito doente. Achei essa habilidade em argumentar interessante frente certeza
da famlia de que ele no conseguia manter uma simples conversa.
H muitos cristos que mostram misericrdia pelos feridos, como devem. Infelizmente, muitas vezes atraem
quem no tem inteno de superar seus problemas e chegar presena de Deus, mas querem consumir
tanto tempo dos cristos amorosos quanto puderem.

Rendendo-se ao Funil
Por que sofremos? Por que Deus ainda no nos libertou? Por que Ele ainda no mudou essa
pessoa ou situao impossveis? Ser que Ele ainda no completou em ns o trabalho que ser realizado
pelas circunstncias e situaes? Poderia ser que ainda no nos desiludimos de sermos libertos por nossos
dolos? Ser que ainda temos de nos render ao funil?
Veja o seguinte. Imagine tomar um curso de doze meses chamado "Levado Sua Presena" Voc
sofreu muito para completar nove meses do curso e agora reclama de quo difcil . Deus poderia liber-lo
da sala de aula; se o fizesse, os nove meses do curso seriam desperdiados, e voc teria de faz-los
novamente depois. Isso o que voc quer de verdade, ver seu sofrimento dar em nada e repetir-se depois?
Nunca! Fique firme at que o curso se complete.

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Um irmo me contou que quando era menino, no Brasil, sempre quisera ter um cachorrinho sem
rabo. Um dia seu pai lhe trouxe o esperado cachorrinho, mas com rabo. Ele perguntou a seu pai sobre o
problema e recebeu um canivete com a instruo, "Corte-o fora, perto da cerca." O menino levou o
cachorrinho para fora, mas ao pensar na situao ficou triste, no querendo causar dor ao cachorrinho. Ele
ainda queria um cachorro sem rabo e decidiu fazer o que parecia perfeitamente lgico para uma criana.
Em vez de causar grande desconforto cortando a cauda toda de uma vez, ia causar menos sofrimento
cortando-a um pouquinho de cada vez!
Veja, muitas pessoas recusam a dor do momento, junto com a possibilidade de super-la
definitivamente, escolhendo a dor prolongada. Cada pessoa deve permitir que os problemas que Deus lhe
preparou a levem Sua presena. Se Deus verdadeiramente amoroso no liberar ningum antes de
terminar o trabalho.
Costumava sentir-me frustrado, quando mudava para um nova cidade e comeava a procurar um
emprego. "Por que, Deus, quando sabes qual o trabalho que tens para mim, me fazes continuar a procurar?
No podes simplesmente me levar ao lugar certo, sem toda essa procura?" No! Ele no podia me mostrar
o trabalho, at que eu tivesse desistido de todos os meus esforos e qualidades (dolos) que sentia ser til
para assegurar um emprego. Deus precisa nos colocar em situaes que nos faam desistir de ns
mesmos, e ento Ele nos dar a resposta que Ele mesmo. Jesus a resposta da qual se origina uma
resposta para cada situao; quando ns O temos, muito pouco necessrio.
Voc se lembra de que os homens pendurados nas cruzes ao lado da cruz de Cristo tiveram de ter
suas pernas quebradas? Quando os romanos crucificavam algum, enfiavam um cravo em seus ps, e, se
o crucificado tivesse fora de vontade suficiente, podia colocar seu peso sobre esses cravos, embora isso
cansasse dor, evitando a asfixia e permanecendo vivo por mais tempo. Isto , atravs da dor a pessoa
prolongava sua dor.
No essa a condio de muitos? Atravs da vontade prpria, preocupados apenas com o que
percebem ser seu melhor interesse, so capazes de prolongar a prpria dor da vida. Cristo, por outro lado,
no estava cheio de vontade prpria, mas depositou Sua vontade aos ps de Seu amoroso Pai. Se o Pai
colocou o Filho num lugar tal como a cruz, o Filho o aceitou, esperando e agradecendo a Deus pela
libertao que, estava certo, viria. Ele seria levantado do tmulo, vencendo a morte.
Precisamos tambm chegar ao lugar de rendio onde a vontade prpria cede lugar vontade de
Deus. Para chegar a esse ponto podemos precisar de alguma ajuda como os ladres em suas cruzes.
Apenas quando os soldados viam a cena pattica de uma pessoa crucificada tentando manter sua dolorosa
existncia, que quebravam suas pernas para livr-lo de seu tormento. Enquanto h qualquer fora
restante, o crucificado luta pela vida; algumas vezes precisa da ao de outro para efetuar a morte.
Voc precisa ter as pernas da vida prpria quebradas? Sua vontade tal que voc no consegue
desistir de si mesmo? Voc precisa da ao de outro para livr-lo de seu prprio tormento? O Esprito Santo
far exatamente isso atravs das circunstncias e dos relacionamentos. Uma vez que voc desista e aceite
a morte que essas coisas ajudam a produzir, a vida verdadeira vida de Cristo vir, porque o propsito
do funil lev-lo para perto dEle.
Resumindo, por que voc sofre? Porque voc no um dos "muitos chamados", mas um dos
"poucos escolhidos". Voc sofre porque Deus em Seu amor o v como algum precioso e especial que Ele
quer para Si. Pense nisso! Voc, entre milhes de pessoas, foi chamado para conhecer a Deus de um modo
mais profundo. Para que isso ocorra, voc precisa chegar ao fim de si mesmo. Uma vez que veja a glria
disso, voc O louvar pelos acontecimentos, cada um deles, que o trouxeram at aqui. Renda-se ao funil
com seu propsito de traz-lo perto.

A Linha de Montagem de Deus

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H dois mtodos predominantes de discipulado hoje. Um o mtodo do homem, anlogo a um


molde. Moldes produzem objetos que se parecem consigo mesmos. Os objetos podem ser atraentes, mas
no h variaes. Cada um exatamente como o que veio antes. O discipulando pode procurar reproduzir a
pessoa que est fazendo o discipulado com um molde feito de vrios mtodos que provaram ao moldador (o
mestre) serem mais valiosos, como a memorizao da Escritura, o testemunho, roupas adequadas, utilizar
frases particulares, e demonstrar talentos desejados. O resultado final produzir uma rplica do mestre.
Escolas de evangelismo podem querer criar rplicas de evangelistas; escolas de misses dinmicas podem
tentar moldar missionrios dinmicos. A igreja est atulhada de programas que prometem reproduzir na vida
do pupilo o que quer que o autor ou professor possua em certa abundncia. Essa uma forma de
discipulado.
H outra forma de discipulado: o mtodo de Deus para criar pessoas teis consiste em ateno
individualizada ao longo de um perodo de tempo. Imagine ter dois pedaos de argila ambos em forma de
quadrado. Se voc tivesse um grupo de 150 pessoas e passasse um pedao de argila, por elas, pedindo a
cada pessoa para fazer qualquer impresso nele, seria interessante notar como a argila mudaria medida
que passasse. Alguns a apertariam, mudando completamente sua forma; outros poderiam fazer uma
impresso bem leve com seus dedos; outros poderiam tentar faz-la voltar a sua forma original. Quando o
pedao de argila tivesse acabado de circular e fosse colocado ao lado do outro pedao que permaneceu
intocado, qualquer um poderia duplicar, no pedao intocado, as exatas impresses do pedao manuseado?
Claro que no! O pedao que circulou foi moldado pelas adies sucessivas do toque de 150 pessoas.
Assim com o mtodo de discipulado de Deus. No somos formados por um nico molde que
rapidamente nos faz como todos os outros; antes, somos moldados cada um unicamente.
Imagine qualquer cristo como uma poro de argila nas mos de Deus. Ele passa a argila pela
oficina do oleiro, que est cheia de gente, uns com martelos, outro empunhando problemas, outros
tentaes, outro portando curativos. Podemos nos surpreender ao descobrir que se permite a entrada de
demnios na oficina, assim como doena fsica. Enquanto Deus tem a poro de argila em suas mos, Ele
chama vrias pessoas e fatos. Apenas aqueles a quem Deus chama tem permisso de ir fazer sua
impresso na argila. Algumas vezes ela atacada, e sua aparncia se torna distorcida e feia. Outras vezes,
uma beleza escondida, nunca antes imaginada, comea a emanar dessa simples poro de argila. Atravs
desse constante apertar, esmagar e moldar, encontramos algo bastante til e muito belo, uma expresso
perfeita do prprio corao do Oleiro mesmo. Ele criou algo para Sua glria, algo que o expressasse, e algo
para um bom trabalho muito especial. No fim, o objeto criado cheio de vida e no pode olhar para trs
irado diante de algum fato ou pessoa, por parecer, primeira vista, machuc-lo ou distorc-lo. Em vez disso,
essa bela criatura gloria-se somente no Senhor, no desejando criar outro como ele mesmo, mas encorajar
outros que a se submetam mo de Deus para serem feitos algo til, belo e nico.
interessante que um dos maiores missionrios que jamais viveu foi instrudo a no ir para o
campo missionrio porque no tinha o treinamento necessrio. Ele foi, deixando que Deus o desenvolvesse
no que Ele quisesse. Agora existe uma escola de misses com seu nome, que tenta moldar outros grandes
missionrios sua imagem. Mas ningum alcanou a estatura do cristo em cuja honra a escola foi
fundada. Por qu? Porque esse homem permitiu a Deus que o transformasse de uma poro de argila num
discpulo til. Um molde criado por homens nunca pode produzir tal obra-prima.
No h chamado maior para um cristo de que se submeter ao trabalho de Deus em sua vida e
encorajar outros a fazerem o mesmo. Aqueles que conhecem o potencial de uma poro de argila no esto
ansiosos para colocar essa argila num molde e reproduzir o que acham importante. Eles sabem que a argila
precisa ser moldada por Deus ao longo do tempo. Esses mestres esto satisfeitos em no moldar, mas em
deixar na argila a impresso que Deus os criou e capacitou a fazer. E quando sua vez de serem
moldados, recebem as marcas com alegria, sabendo que esto sendo mudados e desenvolvidos de acordo
com a vontade de Deus.

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No veja esse processo apenas como problemas e dor; mantenha o alvo em mente: a bela pessoa
que o Arteso Mestre est criando. Seja encorajado por aquilo em que voc est se transformando: a
expresso de Sua beleza um vaso produtivo nEle.
"Portanto, ns tambm, pois que estamos rodeados de to grande nuvem de testemunhas, deixemos de
lado todo embarao, e o pecado que to de perto nos rodeia, e corramos com perseverana a carreira que
nos est proposta, fitando os olhos em Jesus, autor e consumador da nossaj, o qual, pelo gozo que lhe
estava proposto, suportou a cruz, desprezando a ignomnia, e est assentado direita do trono de Deus."
Hebreus 12.1,2

Parte 2
Obstculos no
caminho estreito
Uma vez que concluamos que no h esperana de superar nossos problemas por ns mesmos, e
uma vez que sejamos levados a Deus para a soluo de nossos dilemas, nos moveremos para fora do funil
de Deus, para o caminho estreito que leva Sua presena. Enquanto abordarmos um problema com todas
as nossas foras, o inimigo contenta-se com deixar-nos sozinhos. Uma vez que percebamos, entretanto,
que a libertao reside em Deus e comeamos a jornada em direo Sua presena, o inimigo fica muito
preocupado; o crente que vive na presena de Deus "mais que vencedor". Portanto, o inimigo coloca uma
srie de obstculos no caminho estreito tentando fazer retroceder o candidato a vencedor.
Como discipulei centenas de crentes em diversos pases e culturas, foi interessante notar que h
uma constncia nos obstculos que o inimigo erege para atrapalhar os cristos em sua jornada para viver
do poder que deles perante o trono do Pai. Vejamos agora alguns dos obstculos mais comuns.

Captulo 4
Medos
Medo de Rejeio
H muitos que entendem a necessidade de estar perto de Deus, entretanto temem essa
possibilidade; vivem continuamente uma vida de fuga- Por que algum no adoraria viver cada dia
deleitando-se na glria de seu Salvador? Para muitos, o medo exatamente desse encontro tem suas razes
na rejeio, que os deixou com medo de que, uma vez que estejam perto de Deus, Ele tambm os rejeite. O
raciocnio vai na seguinte linha: "Doer quando Deus me rejeitar; portanto, evitarei Deus, evitando, assim, a
dor da rejeio." Esse medo foi revelado em Ado depois de seu pecado ('Tive medo ...e escondi-me", Gn

22

3.10) e de novo em Pedro ("Retira-te de mim...", Lc 5.8). Claro que h alguma relevncia nesse raciocnio,
porque quando falhamos com outros, eles na maioria das vezes acabaram nos rejeitando. Sabemos que
falhamos com Deus, ento supomos que Ele nos rejeitar. Deus, entretanto, no age como um homem e
no deve ser julgado como um homem. Ele que o est levando Sua presena um Deus de compaixo;
Ele certamente no o rejeitar, quando voc chegar.
As pessoas fogem do homossexual, da prostituta, da mulher controladora, do fofoqueiro, do
alcolatra, do orgulhoso, e do santarro, mas Deus no evita nenhum deles. Apesar de seu comportamento
ser pecaminoso, eles precisam entender que Deus sente sua dor. A compaixo de Deus O enche de dor,
quando v o pice de Sua criao vivendo em tormento.
No pense nem por um momento que, quando Deus o v cercado de problemas e misria, Ele no
se comove com sua condio. Ele escolher esperar e agir somente quando seu propsito final tiver sido
cumprido e essas circunstncias levarem-no para Seus braos de amor. O conforto que voc receber
aliviar a memria dessas lembranas terrveis.
Imagine que Deus tem um balde com seu nome escrito. Cada dia que voc sofre, o balde
lentamente preenchido com Sua compaixo. No tempo certo, quando o sofrimento produziu tudo o que
Deus planejara, o balde cheio ser derramado sobre voc.
Testemunhei esse princpio em ao freqentemente na vida dos cristos. Uma tarde um homem
entrou em meu escritrio e anunciou que eu realmente no seria capaz de ajud-lo porque ele no era
cristo. Era bvio pela tenso no rosto do homem que ele estava no meio de muita tribulao. Ele
compartilhou alguns fatos de sua vida, que fora cheia de abusos fsicos, emocionais e mentais por seu pai
psictico. Esse homem achava que Deus fosse bem como seu pai terreno, ento no espantava que ele
no tivesse inteno de se tornar cristo. Sentado l, meu esprito teve conscincia de que o balde de
compaixo de Deus tinha finalmente se enchido para esse homem. Deus no ia tolerai- mais sofrimento.
Precisei apenas abrir minha boca e compartilhar a mais simples das verdades crists para ver o homem ser
preenchido pelo amor e compaixo de Deus. O querido irmo tinha sido to ferido que mal podia expressar
qualquer emoo, mas notei que uma pequena lgrima corria de seu olho. Sim, uma lgrima muito
pequena, mas representava para esse homem a ltima gota no balde, agora cheio at transbordar. Acabara!
Os problemas tinham servido tanto a Deus como a esse homem. O Senhor estava agora satisfeito, tendo
recebido a vida do homem, e o homem estava agora satisfeito, tendo recebido a vida de Deus. Tudo isso
fora possvel por causa dos problemas.
Nunca deixe que o inimigo consiga erigir o obstculo que leva voc a acreditar que uma vez que
esteja na presena de Deus Ele o tratar como um homem o trata, porque nosso Deus um Deus de
compaixo.

Medo da Entrega Total


Muito se escreveu sobre compromisso total com o Senhor da parte do cristo. Eu prefiro a palavra
entrega. Enquanto compromisso implica em que precisamos fazer algo, entrega parece reconhecer que
Deus, e somente Deus, pode realizar o que necessrio. Somos como ramos entregues videira,
confiando nEle para tudo de que precisamos. Nossa prpria vida precisa passar por Ele. Entrega mais
uma atitude, do que alguma coisa que devamos fazer.
Muitos temem a entrega total que crem que a proximidade de Deus exigir; lutam com o desejo de
se apegar a coisas que reservaram para si mesmos e tentaram esconder de Deus. Ou no passado
entregaram a Deus um pecado em particular ou uma situao e tudo pareceu permanecer sem mudana.
Isso levou desesperana e concluso de que se algo deve acontecer, precisam, eles prprios faz-las
acontecer. As pessoas que tiveram tais experincias tm um viso distorcida do que , realmente, a entrega
total, porque a associaram ou com a perda imediata ou com resultados imediatos.

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Vrios anos atrs encontrei uma garota que queria mais que tudo servir a Deus no ministrio. Havia
um problema: ela lutava continuamente contra a depresso. Fiz-lhe vrias perguntas como "Voc gosta de
ser melanclica?", "H alguma satisfao em estar abatida?" (Porque muitos adoram a ateno que
recebem dos outros e no tm inteno de viver de qualquer outro modo). Perguntei se podia identificar
fatos que tivessem causado o desnimo. Ento me voltei para a questo do pecado em sua vida. A todas as
minhas sondagens ela respondeu clara e honestamente, e no havia razo aparente para a depresso.
Fiz-lhe uma pergunta a mais. "Cristo amou seu Pai no cu, mais quando estava no Monte da
Transfigurao, quando seus discpulos viram sua glria, do que quando estava pendurado numa cruz do
Calvrio onde morreu?"
Sua resposta foi correta: "Ele no O amou mais nem menos em qualquer lugar."
Expliquei que a entrega amar a Deus no meio dos tempos ruins assim como nos bons; amar a
Deus no meio da tristeza ou da alegria, porque Ele Deus. Ento disse-lhe para no mais fazer da
depresso o foco e principal assunto de sua vida, mas fazer Cristo ser tudo. Quando ela parou de se
preocupar com sua incapacidade de servir a Deus por causa de sua sade emocional inadequada, logo se
achou inconscientemente servindo a Cristo sem reservas. No aconteceu do dia para a noite, mas
aconteceu.
Precisamos amar ao Senhor tanto durante nossas maiores provaes quanto quando somos
surpreendidos por eventos prazerosos. H muitos cristos que querem se entregar totalmente ao Senhor
para receber bnos constantes, mas quando os eventos se tornam dolorosos tomam de novo o controle
para resolver tudo sozinhos, recusando-se a esperar nEle.
Veja a atitude de J, de entrega simples; ele estava determinado a permanecer firme mesmo no pior
dos acontecimentos, circunstncias e problemas, "...receberemos de Deus o bem, e no receberemos o
mal?" (J 2.10) No importa a que fosse submetido, no queria fraquejar.
Quando a adversidade aparente vem e voc resolutamente escolhe entregar-se, no espere que
outros o encorajem em sua deciso. Lembre-se de que a esposa de J no apoiou sua posio. No espere
conforto dos outros; o nico consolo que voc ter aquele que Deus d. Voc precisa aprender a amar o
tomar a cruz e negar-se a si mesmo que constitui a entrega total, porque esse amor lhe permitir manter a
paz, mesmo no meio das experincias mais parecidas com as de J.
Se voc escolher a cruz, estar escolhendo o Senhor Jesus. Enquanto pratica o entregar-se a Deus
no que Ele lhe trouxer, haver horas quando voc achar a entrega bem fcil, e ser capaz de faz-la com
grande confiana e fora. Noutras ocasies, far essa entrega em fraqueza com muita luta, mas lembre-se
de que o importante sua entrega. Na fraqueza ou na fora, sua atitude para com Deus deve ser
permanecer e entregar sua vida com um corao grato.
Creio que o homem espiritual no v bons ou maus acontecimentos, mas v apenas a Deus. O
inimigo trabalha para que vivamos extremos: nos auto-indulgindo ou negligenciando a ns mesmos;
trabalhando duro para satisfazer nossos colegas ou desistindo e dizendo: "Quem se importa?"; clamando
contra as feias manifestaes da carne, enquanto mostramos orgulhosamente outros feitos da mesma vida
prpria. O homem entregue, espiritual, reage da mesma maneira ao louvor e condenao, fraqueza e
fora, liberdade e priso, doura e amargura, tentao e derrota, dor e sade, fadiga e deleite, ou incerteza
e um plano definido, porque ele est centrado em Cristo e vivendo para Ele que est acima de tudo o que
terreno. Ele no deixa nada atrasar seu caminho nem por um momento. Entrega no requer grande fora,
mas apenas abandonar-se fora de Deus e viver diariamente consciente dela e experimentando-a.

Medo de Ser uma Esponja

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O inimigo persuadiu muitos a crerem que se se entregarem totalmente ao Senhor suas vidas se
enchero de abuso e tormento ao serem afligidas e usadas por outros. Satans consegue essa brecha
porque poucos cristos descobriram a bno que vem de se receber a crueldade que o mundo lhes lana
de ser uma esponja para aqueles ao seu redor.
Uma esponja usada para absorver. Em vez de deixar a ira, a frustrao, ou a amargura flurem
dele para afligirem algum mais, o cristo as absorve e impede que se espalhem. A ira como uma bola
numa partida de tnis. Enquanto cada oponente consegue rebat-la, sua velocidade aumenta at que
algum perca. Quando as manifestaes da vida prpria so rebatidas, h uma grande diferena: nunca
haver um vencedor, porque na vida crist no h vencedores, mas apenas perdedores totais e
"perdedores-vencedores". Quando manifesta a carne, ou quando se manifesta a carnalidade de outra
pessoa e o cristo paga na mesma moeda, ele um perdedor total. Se ele absorve a feira da vida de
outros, entretanto, ele descobre que toda a questo pode se encerrar. A mentira comum em que
acreditamos que ele perdeu, mas na verdade ganhou: um "perdedor-vencedor", tendo aparentemente
perdido na terra, mas ganhando no reino de Deus. Da mesma maneira Cristo absorveu at a morte o que a
humanidade Lhe imps, e ganhou para sempre riquezas, poder, honra e glria. Ele pareceu ser um
perdedor, quando foi crucificado; um vencedor total.
Voc quer encerrar o conflito em sua casa, seus relacionamentos, e seu prprio corao? Ento
simplesmente seja uma esponja. Ao longo do dia absorva tudo o que vem da carnalidade do homem ao seu
redor e veja a paz de Cristo prevalecer.
Ser uma esponja ter uma vida abenoada, uma vida de fora e carter verdadeiros. ".. .somos
injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e o suportamos; somos difamados, e exortamos; at o
presente somos considerados como o refugo do mundo..." (I Co 4.12-13). Paulo era um homem de grande
fora porque era uma esponja para os que o cercavam.
H trs maneiras de se enxergar o mandamento de amar. A primeira sob a perspectiva da lei, que
ensina essencialmente a amar ou Deus o punir. A segunda sob a perspectiva do desejo de ser feliz
atravs da obedincia Escritura, amando como voc se ama. A terceira e mais alta perspectiva vem da
vida de Cristo, que na verdade o capacita a amar seu inimigo. O primeiro um bom caminho, o segundo
um excelente caminho, mas o terceiro o caminho perfeito de Deus. o caminho de se tornar uma
esponja, de negar-se, mas no ao Senhor dentro de si.
Uma vez um homem veio a mim preocupado com seu casamento. Sua esposa, ele disse, sempre
dizia coisas que o ofendiam. Esse homem era bem intimidante e enrgico. Ele me contou de vrias
situaes perigosas em que estivera em sua vida e como sua determinao e fora o tinham livrado. Fiquei
realmente espantado enquanto ele falava desses eventos perigosos, porque eu sabia que se eu tivesse
enfrentado as mesmas situaes no teria me sado to bem quanto ele. Ele era corajoso em todos os
sentidos da palavra. Entretanto, quando acabou de falar, respondi chamando-o de maric e fraco. Ele quase
pulou da cadeira quando se inclinou para a frente e explodiu: "Explique-se!" Eu podia no ter participado
dessas situaes perigosas, disse-lhe, mas o verdadeiro teste da masculinidade no estava nessas coisas,
mas no grau em que conseguimos ser esponjas. Disse-lhe que era uma viso pattica ver um homem to
forte reclamando de algo pequeno que sua esposa lhe dissera de uma maneira que no lhe agradara e
pensando em divrcio porque no conseguia absorver palavras duras. Apesar de toda a sua habilidade
exterior, e Orao ele era um fraco.
Quantos casamentos seriam imediatamente transformados, se o marido ou a esposa consentissem
em ser uma esponja. a incapacidade de perder que causa o desenvolvimento de tantas razes de
amargura em casais. Um homem pode ir para a cama, e se sua esposa lhe diz algo ofensivo, ele pode punila no lhe falando. Ela pode retaliar recusando-se a toc-lo. Ele poderia ento encontrar novas maneiras de
revidar, e a espiral do casamento afunda, freqentemente at o divrcio. O triste que tudo poderia ser
interrompido se um ou outro simplesmente aceitasse a questo e se determinasse a amar.

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Sua reao a cada situao negativa revela seu corao mais do que o corao da pessoa que a
causou. Voc ama sua esposa como Deus ordenou, ou voc apenas a ama se...? Voc respeita seu marido
como a Bblia ordena, ou voc apenas o respeita se...? Os "se" em seu relacionamento revelam fraqueza e
precisam ser entregues antes que Deus veja a necessidade de mudana em seu parceiro.
Entrega ser um perdedor-vencedor uma vida abundante a ser almejada, no temida.
Empurre esse obstculo para fora do caminho ao se aproximar de Deus. Com o mandamento de negar a si
mesmo Deus d toda a fora necessria para obedec-lo.
Quando estou discipulando uma pessoa irada contra o que algum mais fez ou disse acerca dela,
gosto de perguntar 'Voc est ofendido?" Ento afirmo que estou contente com a afronta e esperanoso de
que, no futuro, a pessoa continue a ser ofendida. Ser ofendido um ingrediente crucial na vida do cristo,
porque quando a insolncia dos outros no nos incomodar mais, saberemos que estamos vivendo a vida
eterna. Jesus podia ter se ressentido de toda a multido no dia em que foi crucificado; ainda assim dentro
em pouco deu a esses transgressores Sua prpria vida. Se aceitarmos os insultos de outros, seremos
capazes de dar a essas mesmas pessoas nossas vidas. Morremos para que vivam (II Co 4. l O-12).
Quando somos desprezados, temos duas responsabilidades: primeiro, receb-lo com perdo;
segundo, tirar a pessoa que nos ofende da condio de quererem ofender a outros.
Voc gostaria de ver publicado um livro com a lista alfabtica de todas as pessoas que voc
conhece e as afirmaes negativas que fez sobre elas? Claro que no! Ningum gostaria disso. Voc
tentaria destruir o livro. Quando ouve algo negativo sobre voc, dito por outros, portanto por elas e por si
mesmo, destrua a informao imediatamente e no permita que ela destrua o relacionamento. Afinal, voc
sabe que culpado exatamente do mesmo.
No meio de toda confrontao negativa, no h apenas alguma lio para a pessoa irada ou
ofensora aprender, mas algo para voc, o ofendido, tambm aprender. Voc pode perdoar, amar e
encorajar, como o Senhor fez por voc quando O ofendeu? O corao de um ofensor prontamente visvel,
mas a reao que voc tem revela sua condio, se da carne ou do esprito. Se for da carne, espero que
voc continue a receber afrontas, at que andar na carne o faa to miservel, que voc se volte vida
interior profunda que no pode ser ofendida.
Muitas vezes pensei quo maravilhoso seria freqentar uma igreja que tivesse escrito na entrada
"Esta uma congregao de cristos que no se ofendem". Porque freqentemente me envergonho do
modo como membros da igreja e obreiros analisam uns aos outros intensamente, esperando por falhas que
provem suas prprias observaes emocionais. Eles examinam criticamente como o dinheiro gasto, que
tipo de carro se dirige, as roupas que se usam, e mesmo a rea total dos escritrios, at que o
ressentimento desperto de todos os lados. No deveria ser assim.
Se cremos seriamente que a vida crist para ser vivida em relacionamentos saudveis momento a
momento, ento podemos ver cada ofensa como a primeira naquele momento, e portanto a primeirssima.
fcil perdoar a primeira ofensa, mas pessoas demais vem cada uma como outra gota no balde de provas,
confirmando que algum no presta e tem de ser descartado. Ao receber cada ofensa no momento,
acharemos bem fcil perdoar setenta vezes sete.

Medo da Fraqueza
Muitos crem que so fracos demais para entrar na presena de Deus. Foram convencidos de que
tal privilgio para os poderosos. Entretanto, fraqueza nunca deve ser obstculo.
Foi um grupo heterogneo de pessoas entre os israelitas que saiu pela manh para coletar o man.
Alguns eram jovens e fortes, outros eram velhos, fracos ou vivas. Se os fortes coletassem uma grande
quantidade, descobririam na manh seguinte que, na verdade, no tinham sobra. Ao mesmo tempo os

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fracos, que colheram apenas uma pequena poro, descobriram que tinham todo o necessrio. Os fracos e
os fortes foram tratados da mesma maneira, porque Deus no parcial.
Assim com cristos que coletam diariamente o verdadeiro man (Jesus) que veio dos cus. Os
muito resistentes no conseguem colher mais do que os muito deficientes. De novo, Deus no age
parcialmente. vida integral do Filho est disponvel mesmo para os mais fracos, que na verdade so mais
adequados para uma vida na presena de nosso Salvador. Porque em nossa fora que mais
provavelmente descansaremos confortavelmente e deixaremos de reconhecer nossa necessidade dEle a
cada momento.
O inimigo persuadiu muitos a crerem que so incapazes de um relacionamento profundo com o
Senhor. Esse engano possvel por causa das idias erradas sobre o que , na verdade um relacionamento
profundo com o Senhor. Cristos podem pensar que seja uma vida monstica de orao e dever religioso,
servindo num pais distante, ou chegando a um nvel de perfeio expressa. Quando definida nesses termos,
de se espantar que poucos creiam que tal vida seja para eles? A definio do Senhor de uma vida
profunda no pesada, mas a de uma vida em que simplesmente Lhe entregamos nossos espritos a
cada momento. a vida natural de estabilidade, a mesma conscincia sem esforo de um ramo ligado
videira. Enquanto o ramo pode no sentir nada de especial, ainda h uma dependncia e confiana quietas
na videira, para prover todo o necessrio. Olhando um ramo, vemos que a vida que ele vive em confiana
slida no apenas possvel, mas o jeito mais natural para sua existncia. De fato, seria muito mais difcil
e artificial para o ramo viver num vaso, cortado da videira. vida profunda de estabilidade possvel para
todos, mesmo os mais fracos.
Como o corpo de Cristo sofreu por causa da constante comparao de um membro com outro!
Muitos reavivamentos simplesmente giram em torno de uma nica pessoa, que gasta uma semana
recontando tudo o que alcanou. s escondidas, os que se assentam nos bancos comparam-se aquela
pessoa e concluem que nunca sero eficazes ou agradveis a Deus. A igreja, ento, deixada com muitos
que se sentem muito fracos, despreparados, e derrotados para jamais entrar num relacionamento profundo
com o Senhor.
preciso esclarecer que o que necessrio para a vida abenoada de comunho ntegra com o
Senhor no intelecto, habilidade ou poder superiores, mas uma qualidade do corao que pode facilmente
ser determinada. Qualquer um que responder afirmativamente pergunta 'Voc O ama?" possui todo o
necessrio para uma caminhada profunda com o Senhor. Precisamos alcanar uma simples verdade que
tem sido sufocada e escondida. Desde que Deus deu Seu Filho para nos resgatar, no h nada mais fcil
para ns obtermos que a presena e alegria de Jesus Cristo a cada momento. Nada mais fcil, porque
algo que o Pai d livremente a todos, mesmo aos mais fracos.
Nunca permita que o inimigo o persuada de que voc no adequado para a presena de Deus,
que sua bno pode ser para outros mas no para voc. Atenda ao mandamento para adentrar com
ousadia. Por que se nos fala para busc-Lo? Porque Ele pode ser encontrado! Ele quer que cada cristo O
encontre. "Buscar-me-eis e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao." (Jr 29.13)
"Quando disseste: Buscai o meu rosto; o meu corao te disse a ti: O teu rosto, Senhor, buscarei" (SI 27.8)
Ouvimos o mandamento, problemas nos levam a Ele, e somos livres para obedecer. Buscaremos ao
Senhor que pode ser achado.

Medo em Si
medida que continuamos o exame dos obstculos que o inimigo coloca nossa frente, quando
nos aproximamos da presena de Deus, temos de estar conscientes de que, se seus outros obstculos de
engano falharem, ele alegremente usar o s em sua manga o medo.

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interessante notar que h dois ensinos predominantes nas Escrituras sobre o medo. O primeiro
abriga todas as ordens para temer a Deus. Vs, que temeis ao Senhor, louvai-o" (SI 22.23). "O temor do
Senhor o princpio da sabedoria" (SI 111.10). "O conselho do Senhor para aqueles que o temem, e ele
lhes faz saber o seu poeto." (SI 25.14) "Eis que os olhos do Senhor esto sobre os que o temem, sobre os
que esperam na sua benignidade" (SI 33.18)
O primeiro ensino sobre o medo a base para o segundo. "Eis aqui o Senhor teu Deus tem posto
esta terra diante de ti; sobe, apodera-te dela, como te falou o Senhor Deus de teus pais; no temas, e no
te assustes." (Dt 1.21) "Ento eu vos disse: No nos atemorizeis, e no tenhais medo deles." (Dt 1.29)
"Ento o Senhor me disse: No o temas, porque to entreguei nas mos, a ele e a todo o seu povo; de
maneira que o ferimos, at que no lhe ficou sobrevivente algum." (Dt 3.2)
Nosso Deus um Deus zeloso! No podemos ter outros deuses diante dEle. Uma das
caractersticas de um falso deus que inspira medo, sem o qual os adoradores logo perderiam o interesse e
iriam por seus prprios caminhos.
simples discernir o que os homens adoram, ao observar o que os faz apreensivos. Muitos
permitem que as finanas os perturbem, ento colocaram sua confiana para sua proviso, no dinheiro, em
vez de coloc-la no Pai celestial. Alguns se aproximam das autoridades com perturbao, mostrando sua
esperana (realizada ou no) nos poderosos. Alguns temem as aes de homens, porque na humanidade
que colocam suas expectativas. A lista continua. importante perceber que somos ordenados a nada temer
seno a Deus.
O temor reservado como uma das mais altas formas de adorao. Satans mostra-se como um
deus deste mundo e exige o medo de seus seguidores. Entretanto, temos ordens de no temer seno ao
nico verdadeiro Deus, o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Ele somente digno do temor da humanidade.
Dar nosso medo a um deus tal como satans ador-lo. Isso pecado! Nossa adorao do nico Deus
verdadeiro deve libertar-nos de todos os outros medos: de satans, do homem, ou circunstncias. "E no
temais os que matam o corpo, e no podem matar a alma; temei antes aquele que pode fazer perecer no
inferno tanto a alma como o corpo." (Mt 10.28).
Voc v porque o inimigo adora inspirar medo no povo de Deus, porque assim ele prova a si mesmo
que mais que um anjo cado, um inimigo derrotado, e um leo que ruge sem dentes. Com o medo,
satans recebe uma medida de adorao que deve ser reservada para Deus somente e tenta mais uma vez
elevar-se para uma posio igual de Deus.
Quando Jesus estava no deserto, satans o tentou: "Tudo isto te darei, se, prostrado, me
adorares." (Mt 4.9) O termo adorar definido simplesmente como "dar ateno a". Satans simplesmente
dizia, "D-me sua ateno!" Jesus recusou, dizendo, "Vai-te, satans; porque est escrito: Ao Senhor teu
Deus adorars, e s a ele servirs." (Mt 4.10) Somente Deus deve cativar nossa ateno.
Infelizmente, h muitos cristos que do a satans considerao indevida, porque no se passa um
dia sem que se consumam com medo dele, enquanto se preocupam constantemente com seus planos e
enganos. No de maneira alguma incomum ouvir mais deles sobre o inimigo que sobre Cristo.
Sucumbiram, embora contra suas vontades, adorao ao inimigo, mas erram porque seu poder no se
pode comparar de jeito nenhum ao do nosso Deus.
Muitas vezes a batalha entre o bem e o mal retratada pelo smbolo taosta de um pequeno crculo
metade branco, metade preto. As cores so colocadas de maneira a rivalizarem uma com a outra, pelo
domnio; mas ao ganhar posio o negro, o branco perde, e vice-versa. Alguns cristos vem a terra e os
cus nesse tipo de luta entre as foras das trevas e as foras da luz. Entretanto, no assim. Nele estava a
vida, e a vida era a luz dos homens; a luz resplandece nas trevas, e as trevas no prevaleceram contra
ela." (Jo 1.4-5, nfase minha). A luz e as trevas no batalham com fora igual, porque a escurido sempre

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tem de dar lugar luz. A escurido nunca sobrepuja a luz, mas simplesmente ocupa o espao, quando a luz
o permite, ao se retirar. A luz, ao contrrio, conquista a escurido e a fora a se retirar do caminho.
O homem ainda no inventou urna luz escura, oposta ao holofote, que possa penetrar a luz do dia
com um facho de escurido. No h algo assim para perturbar a luz, porque a escurido no tem poder
sobre, ou defesa contra a luz. Ainda quando fico de p no topo de uma montanha na hora mais escura de
uma noite na qual nem a lua nem as estrelas consigam exibir sua luz brilhante, minha lanterna barata pode
fender a escurido. Uma imensido de escurido no pode vencer minha lanterninha barata, mas tem de
dar lugar a seu facho.
Como seriam nossas vidas sem a aurora, que imediatamente expulsa a escurido e permite a
produtividade e a segurana do dia? Em nossos coraes, a luz de Deus tem de se levantar a cada dia, e
toda a escurido, inclusive o medo, desaparecer. No precisamos estudar calhamaos, esforando-nos
para entender a escurido e seu poder, quando tudo o que necessrio uma compreenso da presena
da luz de Cristo dentro de nossos coraes. Nem todo o trabalho demonaco resistir a ela, porque todas as
sombras tm de fugir e dar lugar sua glria.
Assim como a luz indizivelmente maior que a escurido, o poder de Deus infinitamente maior
que o do inimigo. Sabemos, ento, que a escurido de satans apenas ter permisso de operar onde Deus
determinar. importante que nos concentremos em Sua luz liberada dentro de ns, que expulsar
quaisquer trevas que queiram entrar em ns.
Satans teve de pedir permisso para fazer o que quer que fosse a J. Tambm nas palavras de
Jesus a Pedro, "Simo, Simo, eis que satans vos pediu para vos cirandar como trigo" vemos que satans
ainda tinha de pedir antes de poder continuar com seu plano, que foi aprovado por Jesus por uma razo:
"mas eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea; e tu, quando te converteres, fortalece teus irmos."
(Lc 22.31-32) Pedro, como qualquer de ns, teria sido condenado sem a intercesso da grande Luz que
Jesus Cristo. Sem dvida precisamos nos conscientizar da atividade do inimigo, mas o mais importante
que precisamos conhecer intimamente a verdadeira onipotncia de nosso Deus, que adoramos com tremor.
Uma jovem no meio de um conflito conjugal com um marido bastante irracional me contou que ela
sempre era atacada pelo medo quando se aventurava no poro de sua casa. Pedi-lhe para entrar naquela
sala, abrir a Bblia, e ler os seguintes versculos: "Respondeu-lhes ele: Eu via satans, como raio, cair do
cu." (Lc 10.18); "Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para poderdes permanecer firmes contra as
ciladas do Diabo" (Ef 6.11); "Sujeitai-vos, pois, a Deus; mas resisti ao Diabo, e ele fugir de vs." (Tg 4.7);
"Que o senhor te repreenda, satans" (Zc 3.2). Sugeri que ela tambm expulsasse todas as foras
demonacas de sua casa no nome do Senhor Jesus. Avisei-lhe que se sentisse mais medo depois de ter
ordenado a sada de satans seria importante no fugir, porque essa a ltima arma que o inimigo usa para
fazer um cristo recuar. Nosso medo, portanto, no evidncia do poder do inimigo, mas uma prova de
que ele no tem autoridade para ficar. O propsito desse exerccio, disse-lhe, no era que ela andasse
procurando demnios atrs de toda porta de armrio e debaixo das camas, mas que reconhecesse o poder
que h na luz de Deus.
Na semana seguinte ela voltou ao meu escritrio encantada com o que acontecera. Estivera no
poro carregando seu recm-nascido, e quando comeou a ler as Escrituras, o medo comeou a envolv-la.
Depois, ordenou ao inimigo que sasse; o medo se tornou to grande que caiu de joelhos. Lembrou-se de
que o medo era a prova de que o inimigo perdia poder e sua tentativa desesperada de ficar, ento
permaneceu na vitria j ganha pelo sangue de Jesus e mais uma vez ordenou ao inimigo que sasse.
Imediatamente fluiu a paz no poro.
Ela disse que como aquilo funcionou to bem, foi at o limiar da porta da frente e ordenou a satans
que nunca mais entrasse na casa de novo com seu marido. Algo muito interessante aconteceu naquela
noite, porque seu marido no entrou em casa para acus-la e argumentar com ela. Em vez disso ele queria

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que ela sasse e brigasse com ele em seu caminho. Quando voltou para casa, no queria continuar a
discusso. "E o Deus de paz em breve esmagar a satans debaixo dos vossos ps." (Rm 16.20)
Felizes os que desconfiam de si mesmos, no confiando na carne, mas confiam na Luz que venceu
a escurido. Sem dvida no somos preo para o inimigo; entretanto, ele no preo para a Luz que habita
em ns. "Mas vs sois a gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido, para que
anuncieis as grandezas daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz" (I Pe 2.9;).

Captulo 5
Definies Incorretas
H muitos cristos que buscam realidades espirituais em suas vidas e nunca as encontram. So
sinceros e no lhes falta zelo ou compromisso com o projeto. Por que nem todos os cristos encontram o
que seu direito em Cristo? A resposta, na maioria das vezes, encontra-se em definies incorretas do que
buscam. As definies dos cristos do que procuram e as definies de Deus do que Ele d no so as
mesmas, ento buscam algo que Deus no pretende dar. Eles definiram (ou se lhes definiu) incorretamente
o que significa ser espiritual, agradar a Deus, estar perto de Deus, ser um com seus parceiros, ou ter
segurana de ir para o cu.
Imagine ter problemas financeiros e ouvir que um quintal cheio de ouro a resposta. No
conhecendo o ouro, voc pergunta, "Como o ouro?" Voc ouve que um poste telefnico ouro. A partir
dessa definio falsa, voc se ocupa enchendo seu quintal com postes, crendo que so a resposta para
seus problemas. Ento voc descobre que todo o seu trabalho foi em vo, e que ficou mais pobre ainda.
Ter definies imprprias tem causado muito tormento em muitas vidas. No casamento, tanto
marido quanto mulher possuem um dicionrio intangvel do corao. Se eu fosse procurar, em meu
dicionrio, uma definio da palavra limpo, encontraria o seguinte: limpo - ter um caminho de um cmodo a
outro no meio do entulho. Entretanto, se fosse procurar a mesma palavra no dicionrio do corao de minha
esposa, encontraria o seguinte: limpo - ver imaculado; o oposto de meu marido. Como voc v, h uma
grande diferena entre minha definio de limpo e a de minha esposa.
Outra definio que seria interessante de olhar seria a da palavra amor, porque em meu dicionrio
seria descrita como um constante abraar, beijar e mostras ostensivas de afeio; enquanto a definio de
minha esposa incluiria fazer o bem por outro, como limpar, lavar e fazer refeies. A diferena entre nossas
definies podem causar uma diviso considervel. Posso dizer minha esposa Voc no tem me amado"
(eu a quero envolvida em atividades mais emocionais), e sua resposta seria "Voc no tem me amado" (ela
gostaria que eu me ocupasse de atividades mais fsicas e teis). A verdade que podemos ambos amar ao
outro tanto quanto pudermos, de acordo com nossas definies; entretanto no amamos um ao outro muito,
de acordo com a definio do outro. simples: no entendemos o que o outro quer ou pretende, quando
est tentando dar ou receber amor.
Podemos ver prontamente quanto conflito sem culpa causado pelos casais por causa de suas
definies diferentes. Esse conflito pode chegar a levar os cnjuges a desistir um do outro, quando cada um
conclui que o outro nunca mudar.
Lidando com nossos cnjuges com definies diferentes, tambm distorcemos nossa percepo
sobre eles. Imagine um marido muito emotivo que adora altura, de p no topo do edifcio Empire State, e, na
rua l embaixo, a esposa muito analtica e pouco emotiva que tem medo de altura. Se o marido descesse
trs andares, pareceria mais perto para a esposa l embaixo? Claro que no! Mesmo que o marido tenha
melhorado sua posio, ela no percebe. Seu comentrio seria "Ainda no o vejo!" Ento o marido,

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admitindo que sua mudana no foi muito apreciada, pode achar que poderia voltar ao topo, onde estivera
confortavelmente apreciando a paisagem. Por outro lado, sob grande tenso e medo, a esposa poderia
subir trs andares e comear a acenar ao marido, certa de que ele consideraria sua tentativa de se
aproximar dele com grande dificuldade. Sua resposta seria "No posso v-la, voc no vai subir?" A esposa
no precisaria ser mais desencorajada, para retornar imediatamente ao seu conforto, no cho. No se
aproximaram um do outro mais do que no comeo, e agora se recusam a tentar de novo aproximar-se.
Se pudssemos entender as definies e percepes de nossos cnjuges, nos encorajaramos e
tambm apoiaramos seus esforos. Isso raramente acontece, entretanto.
Se somos a noiva de Cristo, no quer dizer que ele tem um dicionrio contendo todas as definies
sobre nossa vida juntos? Esse dicionrio representado pelas Escrituras. Tambm temos nossos prprios
dicionrios do corao acerca de nossos relacionamentos com Ele. A questo se Suas definies e as
dEle combinam. Se no, nos encontraremos vivendo insatisfeitos e vazios, percebendo que somos
fracassos completos e totalmente inaceitveis para Deus.
Gostaria de dar a cristos derrotados um teste de percepo espiritual. As questes:
Como voc tem certeza de que Deus existe?
Como voc sabe se est perto de Deus?
Como voc sabe que se tornou espiritual?
Como voc sabe que Deus o aceita?
Como voc sabe se est agradando a Deus?
Como voc sabe se se libertou do seu pecado?
Como voc sabe se sua vida importa para Deus?
Como voc sabe se santo?
O que a vida abundante?
O que voc precisa fazer para ganhar recompensas?

Poucos passam no teste. Isto porque a maioria dos cristos possui as definies de Deus (a
Escritura) mas no cr nelas? Continuam a pedir coisas de Deus, usando suas prprias definies
incorretas e inadequadas. Um exemplo a pergunta "Como voc sabe se est prximo de Deus?" As
respostas muitas vezes indicam certas atitudes ou sentimentos de proximidade. De acordo com a definio
de Deus no Salmo 139, no h lugar para se esconder de Sua presena; estamos sempre perto dEle! A
proximidade em si no precisa invocar quaisquer sentimentos, porque algo recebido pela f, no pela
viso. Estamos perto porque Deus disse que estamos; quando crermos nisso, saberemos que uma
conscincia que deve ser buscada, no um sentimento. Se continuarmos a procurar o que j possumos,
no o encontraremos.
Encontrei um homem que cria que o nico lugar no planeta onde havia oxignio era seu quarto de
dormir. Enquanto visitava meu escritrio, ele estava agitado (porque pensava que no havia oxignio l) e
bravo (por minha culpa ele deixara o lugar onde podia respirar). Que cena pattica, um homem arfando e
procurando ar numa sala cheia de ar, tudo porque crera numa voz enganadora que o convencia de que, se
a sala realmente estivesse cheia de oxignio, algum sentimento especial o tomaria, em confirmao. O
pobre homem precisava apenas parar, descansar e inspirar fundo.
Assim o cristo que continua a procurar pela proximidade de Deus de acordo com suas prprias
definies, sem saber que j que possui a Cristo, possui a proximidade com Deus. H algum mais prximo
de Deus que Cristo? O cristo no precisa procurar mais, porm, pode comear a viver uma vida perto de

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Deus! Pode no sentir nada, mas a f no sentimento. Enquanto descansa e inspira profundamente o
flego do Senhor, saber que sempre teve o que procurava. ".. .porque nele vivemos, e nos movemos, e
existimos..." (At 17.28)
Uma definio incorreta que pode atrapalhar muito um cristo a confuso sobre o que significa
permanecer em Cristo. Para esclarecer o assunto, til examinar o que a vida consistente no .
Primeiro, a vida consistente no se dar bem com todo mundo. Mesmo que tenhamos o
mandamento de amar aos outros, o modo como esse amor recebido no revela com preciso, se somos
carnais ou espirituais. O cristo s vezes pensa que sua maturidade sutilmente medida pelas reaes dos
outros. Isto , se as pessoas a quem ama reagem positivamente, ento ele espiritual; qualquer reao
negativa mostra sua prpria imaturidade. Muitos sofrem sob autocondenao e sob o julgamento dos
outros, quando no tm urna boa relao com parentes, cnjuges, amigos, ou colegas de trabalho. No
entanto Jesus ensinou claramente que se os homens O odiavam, haviam de nos odiar, que Ele trouxera
uma espada para dividir, e mesmo famlias seriam destrudas por causa dEle. "Um irmo entregar morte
seu irmo..." (Mt 10.21) Isso no d qualquer desculpa para o comportamento carnal dos cristos, mas
precisa ser notado que cristos sero perseguidos, odiados, difamados e acusados, quando tiverem feito
pouco ou nada para causar isso. Paulo pergunta se luz e trevas podem ter comunho. Alguns da escurido
buscam a luz, e, a esses, precisamos guiar; mas alguns amam as trevas e odeiam quem est na luz, e s
vezes acontece de serem membros da famlia.
Alguns pensam que um cristo tem de se preocupar se algum no gosta dele, porque essa seria
uma indicao de que ele est em algum tipo de pecado. Jesus disse exatamente o contrrio em Lc 6.26:
"Ai de vs, quando todos os homens vos louvarem! Porque assim faziam os seus pais aos falsos profetas."
Mesmo quando no nos damos bem com outros cristos no somos necessariamente carnais,
egostas e pecaminosos. John Wesley tornou-se um tremendo homem de Deus, mas ele simplesmente no
conseguia se dar bem com sua prpria esposa: ela se recusava a viver em harmonia. Ele no parou de
am-la, mas tambm no assumiu toda a culpa, interrompendo seu ministrio.
Certa vez, enquanto me preparava para dirigir um seminrio sobre a vida consistente, um pastor
ficou chamando minha ateno para todos os detalhes doutrinrios que, segundo ele temia, eu poderia no
tratar apropriadamente no meu ensino. Portanto ele no sabia se podia se associar s reunies. Eu
simplesmente afirmei que entendia suas objees e por que no podia participar. Tambm expliquei que a
conferncia no era para todos; no precisava atrair os saudveis e vitoriosos, mas as pessoas em lutas.
Ele ento me acusou de ser arrogante, por no querer argumentar sobre nossas diferenas menores.
Um irmo da Inglaterra falava sobre a vida mais profunda em Cristo e depois foi confrontado por um
ouvinte insatisfeito, querendo saber sua posio sobre a predestinao. Meu amigo ouviu, enquanto sua
opinio era refutada, e ento respondeu "Desculpe, mas o que voc disse sobre Jesus?"
O briguento respondeu "Eu. no estava falando de Jesus; estava falando sobre predestinao", e
continuou seu monlogo.
Meu amigo escutou pacientemente e algum tempo depois perguntou de novo "Desculpe, o que voc disse
sobre Jesus?"
Frustrado, o homem exclamou "Eu no estava falando de Jesus! Estou tentando discutir a predestinao!"
Nisso meu amigo respondeu "No posso falar com voc, porque s quero falar sobre aquilo que
importante... Jesus."

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A questo que a vida mais profunda pode incluir conflito com outros. Em qualquer caso,
precisamos permanecer firmados em amor, porque quem no ama um rebelde no reino de Deus. Mas no
podemos ser desviados em nossa caminhada por quem se recusa a se dar bem conosco.
De fato, quando alguns membros da famlia, colegas de trabalho, e membros da igreja falarem mal
de ns, esto na verdade nos elogiando! Porque seu comportamento, bvio para todos, bastante carnal:
contencioso, irado, amargo, controlador.
Segundo, vida consistente no significa que nunca cometamos erros, porque esses so cometidos,
mesmo por cristos profundamente espirituais e devotos.
Em diversas ocasies, meu av criou tanto ovelha quanto porcos. interessante notar que depois
de uma chuva, as ovelhas geralmente por burrice podem terminar no meio do pasto atoladas at a
barriga, com todas as quatro patas imobilizadas. Nessa condio imediatamente comeam a balir por ajuda.
Colocaram-se numa situao ridcula, que no conseguem remediar. Por outro lado, quando os porcos so
soltos, dirigem-se de propsito para a poa de lama, e uma vez que se encontram at a barriga na lama,
rolam e se deliciam, totalmente felizes de estarem ali. Se voc tentar tir-los de l, reclamaro alto, com
guinchos.
Cristos experientes na vida consistente, s vezes, como ovelhas tambm por burrice , podem
se achar na poa do pecado. Entretanto, ao contrrio dos cristos carnais que rolam e se deleitam em sua
condio, os cristos espirituais comearo a chorar por ajuda, no gostando do lugar onde se colocaram.
Sim, cristos com caminhadas profundas com Cristo falham, fazem coisas estpidas, podem sucumbir ao
pecado, mas nunca, nunca gostam disso.
Um hindu uma vez disse que a religio era vitria, vitria e vitria. Isso o que a religio tenta
proclamar e dar, um conserto instantneo. Mas Cristianismo no religio; antes o Caminho, a Verdade e
a Vida. Uma vez que nos acheguemos a Cristo, a vida que entra em ns muitas vezes o faz com tal fora e
alegria que podemos nos chocar por permanecer qualquer coisa da velha natureza. Sim, a velha pessoa foi
crucificada, removida, e no est mais l. Mas a bagagem da velha pessoa permanece. O cristo espiritual
precisa aprender o segredo de tomar a cruz diariamente e negar a bagagem da velha natureza. A vida do
cristo espiritual poderia ser caracterizada mais precisamente como derrota, derrota, vitria; ou derrota,
vitria, derrota; ou at possivelmente vitria, vitria, derrota. A vida de Cristo continua a aumentar por dentro
e a revelar mais daquilo que Ele quer retirar. Nunca desanime com fracassos, porque permanece o fato de
que temos uma vida vitoriosa por dentro que h de se revelar.
Terceiro, a vida consistente no significa que no sejamos tentados. Tentaes no revelam o
corao do tentado, mas o carter do tentador, o inimigo. Muitos cristos so obcecados por suas
tentaes. Preocupam-se sobre que tipo de cristos so por terem tais pensamentos. Entretanto, o prprio
fato de que estranham as tentaes prova de que essas tentaes no representam seu verdadeiro
carter.
De onde os cristos recebem essas definies incorretas que exercem mais poder sobre eles que
as definies de Deus? Na maioria das vezes vm de preocupaes consideradas importantes pelas
subculturas crists dos cristos denominaes ou grupos. Essas nfases, geralmente provindas de
experincias e realizaes significativas das vozes principais de dentro do grupo, em vez de fatos
escriturais, com o passar do tempo, tornam-se dogma, misturado com as realidades espirituais, mas no
questionadas pelos membros.
Por exemplo, quando fumar um charuto era smbolo de proeminncia, alguns evangelistas notveis
seguravam um charuto em suas mos, enquanto pregavam. Atualmente neste pas fumar um charuto
considerado um ato no cristo; a pessoa que fuma vista como menos aceitvel a Deus que o cristo que
nunca fumou ou que venceu o hbito.

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Subculturas crists exercem uma tremenda influncia em seus seguidores, definindo-lhes o que a
verdadeira espiritualidade . Memorizar a Escritura, no assistir a televiso, comparecer a todos os
trabalhos na igreja, nunca tomar bebida alcolica, no danar ou jogar cartas, entregar revelaes de forma
emocional, ou mesmo ficar calmo no meio de um grande mover do Esprito so algumas caractersticas de
pessoas espirituais definidas em certos crculos.
Uma vez, viajando pela frica, compareci a duas igrejas que foram fundadas pelo mesmo professor
dos Estados Unidos, que tinha um estilo de pregao muito caracterstico. Para meu espanto os dois
pastores, tendo sido treinados por esse homem, caminhavam, seguravam suas Bblias, e usavam as
palavras da mesma maneira que seu professor. Para eles, esse comportamento externo tornara-se a marca
da verdadeira espiritualidade; estavam agora tentando imit-lo, e se falhassem em seus atos, criam que
teriam falhado em serem espirituais. Como demonstravam esse comportamento a suas congregaes, os
jovens devem ter pensado que era assim que um verdadeiro homem de Deus caminha, fala, e segura sua
Bblia. Neste ponto sua subcultura exerce mais poder sobre eles que as Escrituras.
De onde vieram suas definies para uma espiritualidade de sucesso? De outros, da subcultura de
sua igreja, de suas prprias experincias? O importante que elas se adqem a Deus, porque voc pode
ser impedido em seu caminho para a presena de Deus por causa de falsas idias e percepes acerca de
sua vida em Cristo. Voc pode andar a procurar o que j tem! A maior parte da vida crist no fugidia, mas
est a para ser recebida. Pare e aprenda o verdadeiro carter de Deus, e a busca ser substituda pelo
louvor.
As definies de Deus para o sucesso so encontradas no Sermo do Monte, porque l vemos o
que os filhos de Deus expressam atravs de sua nova natureza a vida de Cristo dentro deles. Essa
expresso nica de vida celestial separa o cristo do mundo. Os credos das igrejas, declaraes
doutrinrias, e teologias sistemticas podem ser adotadas de corao e ainda no mudarem seus
seguidores. H fora suficiente em Mateus 5 para explodir todos os restos do ego quando a vida de Cristo
for vivida por um cristo em comunho a cada momento com Ele. Um mal-entendido de muitos cristos
que existe uma almejada soluo instantnea, e depois disso, por um ato sobrenatural do Esprito Santo, se
encontraro vivendo em vitria constante, sem obstculos. Israel colheu o man no deserto. Se coletassem
mais que o suficiente para um dia, dava bicho. Jesus o verdadeiro man, e o Jesus que voc teve ontem
no bom para hoje. Ele por assim dizer colhido diariamente. Deus no se satisfaz com uma soluo
instantnea, uma plenitude instantnea, nem uma libertao instantnea. Deus nos quer em comunho
consistente onde a cada dia reconheamos que longe dele nada podemos. Viver consistentemente a vida
celestial na terra, uma vida de receber a cada momento o que preciso de um Pai de amor.

Prioridades Equivocadas
A prpria subcultura de um cristo o afeta de outra maneira tambm. Pode ajud-lo a desenvolver
prioridades que podem no ser as prioridades de Deus. Se eu ordenar as prioridades de um a dez, o que eu
considero ser dez pode ser meramente um para Deus, e vice-versa. Existe, ento, a possibilidade de passar
a vida trabalhando o que eu sinto seja dez, perdendo o verdadeiro dez de Deus.
Por exemplo, muitos cristos tm algum pecado em suas vidas que eles crem que precise ser
banido antes de serem agradveis e efetivos para Deus. Para eles esse pecado dez na escala. Para
alguns, o pecado pode ser a homossexualidade, fazendo-os ignorar outros problemas da vida crist at que
esse pecado seja removido. Entretanto, para Deus, o pecado do homossexualismo no dez; pode ser um.
Um dos dez de Deus que permaneamos no Filho (Joo 15) a cada momento, porque, se
permanecermos, receberemos a vida de Cristo como nossa, a qual livre de pecado. Se uma pessoa
trabalha para superar a homossexualidade atravs de sua prpria fora e disciplina, o resultado final ser
um heterossexual que ainda no est permanecendo em, ou atentando ao dez de Deus.

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Muitas vezes comentei que Deus me libertou de muitas coisas, mas nem uma vez me libertou de
algo que eu estava trabalhando para superar. A libertao natural uma vez que tenhamos nossas
prioridades ajustadas e busquemos Seus dez, que por si mesmos trazem liberdade.
Deixe Deus definir para cada um de ns o que dez. Amide demais falhamos, achando que os dez
de Deus so prdios, batismos, oramentos, consertar relacionamentos, examinar cada rea de nossas
vidas, e levar outros a admitir o mal que nos fizeram. Esses so realmente os dez de Deus?
Recentemente, depois de comparecer a um programa que pretende incentivar os participantes
espiritualidade, voltei para casa perplexo com a dificuldade que pode ser viver como um Cristo. Decidi
procurar as Escrituras para descobrir quantos dos dez apresentados na conferncia eram realmente dez de
Deus. Pensei em mais que olhar para tudo o que temos de fazer, concentrar-me num tpico mais srio: as
coisas que nunca podemos negligenciar. Descobri cinco coisas que nunca podemos negligenciar (os dez de
Deus): orao e testemunho, Atos 6.2-4; nossos dons espirituais, I Timteo 4.14; to grande salvao,
Hebreus 2.3; hospitalidade, Hebreus 13.2; e boas obras e partilha, Hebreus 13.16. Para minha surpresa,
nenhum dos dez de Deus foi mencionado durante o programa que pretendia ensinar a ser um cristo
dinmico e bem sucedido.
A vida crist simples de se viver; precisa ser, porque so os mais fracos e mais infantis que lhe
so mais adequados. Entretanto o inimigo incentivou o desenvolvimento de muita apostila grossa sobre
discipulado, para afastar o cristo candidato vitria da simplicidade do Evangelho.

A Vontade Desconhecida de Deus


Voc gostaria de reconhecer facilmente a vontade de Deus, com certeza? Muitos responderiam a
essa pergunta afirmativamente, porque buscam com afinco a vontade perfeita de Deus em suas vidas e
temem no descobri-la. Descobrem-se atolados na tediosa tarefa de encontrar algo que no podem definir,
prontamente reconhecendo que no o tm. O inimigo facilmente os desviou de seu caminho de chegar
presena de Deus.
Lembro-me de quando um amigo me procurou depois de viajar Europa. Ele estava bastante bravo
com Deus, porque embora tivesse viajado a mando de Deus, as coisas no haviam se desenvolvido como
esperara. A primeira coisa que meu amigo disse foi: Voc sabe que fui Europa exatamente como Deus
me mandou."
Minha resposta imediata foi: "Sim, lembro-me de ter dito que Deus lhe dissera para ir Europa. Mas
no creio que Deus lhe disse especificamente para ir; voc foi Europa porque queria ir. Voc s disse que
Ele o mandou ir para que no discutssemos. No foi?" Meu amigo admitiu que queria mesmo ir e que Deus
no lhe dissera especificamente para ir. Minha pergunta seguinte foi: "Qual o problema de ir Europa se
voc quiser?
Ser que Deus se importa como e onde voc tira suas frias?" Veja, na verdade no importa se
voc for Europa, ou no. Deixe-me explicar.
Qual exatamente a vontade de Deus? Em Salmos 40.8, Davi disse que se comprazia em fazer a vontade
de Deus. Em Mateus 6.10, -nos ordenado orar para que Sua vontade seja feita na Terra. E Marcos 3.35
diz: "Pois aquele que fizer a vontade de Deus, esse meu irmo, irm e me". Todos queremos e
buscamos a vontade perfeita de Deus, mas o fatos parecem indicar que poucos realmente a tm
descoberto. H poucos cristos que confiantemente diro: "Estou na perfeita vontade de Deus." Por qu?
To poucos possuem a exata vontade de Deus, porque erroneamente decidiram o que a vontade de Deus
, e, portanto, no buscam a coisa certa. Podem ter determinado que a vontade de Deus uma vocao,
pessoa, escola, servio, ou objeto material em particular, e, enquanto a vontade de Deus for vista dessa
maneira, ela no ser encontrada.

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Qual ento a vontade de Deus? a condio de ter um corao que possa ser dirigido. A vontade
de Deus a atitude na caminhada de uma pessoa ao longo do dia (Ef 5.15-21; Rm 12.2-3), no onde ir
especificamente. Jesus possua essa atitude no corao: "A minha comida fazer a vontade daquele que
me enviou" (Jo 4.34). A vontade de Deus, bem simplesmente, envolve a disposio de sempre ser guiado
por Ele. "Achei a Davi, filho de Jess, homem segundo o meu corao, que f ara toda a minha vontade." (At
13.22)
Muitos colocaram o carro na frente dos bois, acreditando que seus principais esforos na vida tm
de ser dispendidos discernindo as tarefas que o Senhor tem para eles, em vez de voltando seus coraes
para Deus. Uma vez que a condio do corao tenha sido resolvida, fazer a vontade especfica de Deus
vem naturalmente. No devemos nos concentrar na tarefa, mas nAquele que nos conduz tarefa.
O apstolo Paulo o perfeito exemplo de um homem na vontade de Deus, porque Paulo disps seu
corao a ser guiado por Deus. Ele primeiro recebeu um chamado a respeito de como viver sua vida: "para
dar testemunho do evangelho da graa de Deus." (At 20.24) Uma vez recebido o chamado, lemos que
Paulo decidiu onde ir, e onde decidiu ir era na vontade de Deus (At 15.36-41). Paulo sempre estava disposto
a mudar de direo, demonstrando sua aceitao em ser guiado. Enquanto Paulo viajava, decidindo onde ir,
em determinado momento "o Esprito de Jesus no Iho permitiu," (At 16.7) Paulo simplesmente passou pelo
lugar e continuou decidindo onde deveria trabalhar. Logo depois disso, recebeu uma viso dirigindo-o para a
Macednia, e obedeceu, porque seu corao era reto. Depois de completar o trabalho na Macednia, Paulo
no parou e esperou por outra viso, mas continuou tomando decises acerca de sua jornada.
Em Paulo vemos a progresso da caminhada na vontade de Deus. Ele no teve de se desgastar,
escolhendo o que fazer, porque era responsabilidade de Deus redirecion-lo se necessrio. Mais uma vez, a
vontade de Deus no uma atividade, mas a inclinao do corao em executar a atividade. Com o
corao reto, o que quer que a pessoa faa perfeito. No h distino entre trabalho secular ou cristo; h
apenas coraes seculares ou cristos.
Sabemos que Jesus o Bom Pastor. Por outro lado, somos Suas ovelhas, cujo dever seguir. A
responsabilidade de guiar e nos levar onde temos de ir cabe a Deus. Seu trabalho saber aonde vamos,
trazer-nos de volta, se nos desviarmos, e nos procurar, se nos perdermos. Ser que vemos a beleza de
deixar Deus ser Deus? Sua nica obrigao ter um corao disposto a ser dirigido, e voc estar sempre
na vontade de Deus. Meu amigo estava certo na deciso de ir Europa? Ele estava na vontade de Deus?
Sim, enquanto possuir um corao reto. Como voc pode saber se possui tal corao? Suas respostas a
duas questes bsicas lhe diro. Se Jesus lhe falar audivelmente e lhe disser para fazer algo, voc
obedeceria? Segundo, se a Escritura falar contra um caminho, voc se desviaria dele? Por exemplo, um
cristo que est pensando em casar com uma incrdula deveria se abster de faz-lo pela orientao das
Escrituras. Se voc responder sim a essas duas questes, ento pode tirar frias onde desejar, casar com
quem escolher, servir onde quiser, e aceitar qualquer vocao de que gostar. Desde que voc tem um
corao reto, de Jesus a responsabilidade de direcionar seus passos. Cada manh, enquanto voc anda
em suas decises, simplesmente reconhea que "Se o Senhor quiser, viveremos e faremos isto ou aquilo."
(Tg 4.15)
Uma vez uma jovem me perguntou se devia casar com seu namorado. Ela no sabia se era a coisa
certa a se fazer. Ele era cristo, oraram juntos, e ela o amava. Ela estava to feliz com a perspectiva do
casamento que talvez seus prprios desejos egostas estivessem atrapalhando a vontade de Deus. Era a
vontade perfeita de Deus? Como saber? As perguntas no paravam. Finalmente eu disse: 'Voc no tem
um Deus, tem?" Ela rapidamente disse que tinha, mas, logo a seguir, disse que no tinha. Ento expliquei:
"Jesus no nosso Pastor? No Seu trabalho proteger, alimentar, abrigar, procurar os perdidos, e se
assegurar de que Suas ovelhas ouam Sua voz?" Ela respondeu que sim. "Ento, por que voc est
fazendo o trabalho de Deus? Temos um Deus; agora viva como tendo um. V e se case com o rapaz."

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Veja, vida crist simples de se viver! No se assente passivamente, esperando que uma voz o
dirija. Cristo habita em voc; Ele o Bom Pastor. Voc foi criado para boas obras; ento aja. Com um
corao reto, voc no cometer engano.

Tempos de Sequido
H uma coisa temida por muitos cristos: tempos de sequido em sua comunho com o Senhor.
durante esses tempos de sequido que o inimigo freqentemente aumentar seu ataque e lanar centenas
de perguntas com dvidas na mente do cristo, fazendo-o questionar sua prpria salvao. essencial
perceber que tempos de sequido so parte de nosso crescimento e tm um propsito muito precioso.
Enquanto prosseguimos em Cristo, precisamos ver que essas experincias so normais para cristos em
crescimento.
Uma rvore revela sua maior beleza durante a primavera. Logo depois, as flores so substitudas
por frutos; ento a rvore lentamente experimenta a drenagem de sua vida na parte mais profunda de seu
ser, as razes. E ento, s vezes do dia para a noite, acontece: vem o inverno. A rvore pode se sentir como
se fosse morrer, o que poderia ocorrer, se no fosse o fato de que a morte no pode alcanar a parte mais
profunda de seu ser. Aparentemente to devagar, a primavera retorna e o ciclo continua.
Assim como com a rvore, o inverno da alma uma parte normal da vida de um cristo e crucial
para o crescimento. A noo de que o inverno indica que haja algo errado conosco um mal-entendido
contraproducente.
Por que temos perodos to bons com o Senhor, quando sentimos Sua presena, lemos as
Escrituras, oramos, e mesmo pregamos sem esforo algum e ento a seca parece vir? porque Deus
no quer que nosso relacionamento com Ele se baseie em algo to incerto quanto sentimentos. Ento Ele
tira as emoes e festividades de nossa vida interior.
O que um cristo durante tempos de sequido revela sua verdadeira condio espiritual; se
continua em orao, em buscar ao Senhor, e em agir na presena do Senhor (mesmo que no a sinta),
ento esse cristo provou ser um homem espiritual. Buscamos a Deus por causa dEle mesmo, ou O
buscamos pelo que podemos receber? Estamos contentes em viver em Sua presena, porque Ele rios diz
que a temos, ou tentamos gerar Sua presena atravs de certos sentimentos?
No casamento, tempos de sequido provam o compromisso de um cnjuge com o outro. Quando
no h sentimentos de unidade no casamento, e, entretanto ambos esto comprometidos em amor com a
unio e com ser um, os laos sempre se fortalecero.
Assim com nosso Senhor. Se apesar dos sentimentos permanecermos firmes, nosso
relacionamento ser fortalecido no final. Tempos de sequido nunca revelam um movimento de Deus
afastando-se de ns, porque Ele sempre permanece o mesmo, que perto de ns. Tempos de sequido
so um elemento normal e necessrio na vida do cristo, e agradecemos-Lhe pelo que realizaram em ns.
No ouamos a mentira do inimigo de que desde que no temos sentimentos ento fomos rejeitados e,
portanto, precisamos Jazer algo para continuar nossa jornada.

A Sndrome dos Resultados Imediatos


Freqentemente permitimos que nossos olhos se desviem de Cristo para nossos problemas e
circunstncias por causa da sndrome dos resultados imediatos, que define nosso sucesso, totalmente por
nossas experincias do momento, sejam negativas ou positivas. Essa sndrome, na verdade, um grande
obstculo f.
Deixe-me ilustrar. Muitos concordaro que os Estados Unidos esto perdendo sua vantagem
econmica porque os estadunidenses, ao contrrio dos de mentalidade oriental, no esto dispostos a

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investir em algo que no produza benefcios imediatos. Queremos riqueza imediatamente, enquanto eles
esto dispostos a investir ano aps ano, recebendo menos recompensas tangveis agora, mas sabendo
que, no futuro, recebero dez vezes mais que seu investimento original. A espera ter valido muito a pena.
Tendo visto a sabedoria em investir e esperar, no se desencorajam por um percalo ocasional na situao
financeira do momento.
Querer resultados imediatos um impedimento f; na verdade essa mentalidade anular a f. A
profundidade de nossa f no deve ser julgada por quanto tenhamos recebido, mas antes por quanto tempo
possamos esperar, sem receber nada. A f faz da minha caminhada crist uma alegria; portanto, se anulei a
f ao querer resultados imediatos, na mesma medida aniquilei a alegria.
Quando cristos no tm um plano de longo prazo tornam-se suscetveis aos altos e baixos da vida
diria. Suas energias se concentram em resolver imediatamente o que se colocar sua frente para
sentirem-se imediatamente confortveis e seguros. Depois tornam-se controladores, empurrando a Deus
para fora de seus caminhos e tentando consertar com sua prpria fora, com uma variedade de planos e
manipulaes, o que acham ser o problema real. Esses cristos simplesmente comeam a brincar de Deus.
No mnimo isso faz da vida crist uma luta cheia de desnimo, depresso, ira e destruio. Isso expe a
mente e as emoes a serem inundadas pelo inimigo com questionamentos, acusaes e sentimentos de
desesperana. duro brincar de Deus!
Imagine-se sentado numa banheira cheia de gua e algum jogando l um balde de bolas de
pingue-pongue nas quais esto escritos todos os problemas, circunstncias, fracassos e pessoas que lhe
causam problemas. Sua tarefa de algum modo manter cada bola debaixo d'gua. Toda a tentativa seria,
primeiro, exaustiva e, finalmente, bastante frustrante. Isso representa, claro, o cristo que tenta, por sua
prpria fora, controlar cada rea de sua vida.
Tudo isso est relacionado a um simples texto da Escritura: "Mas temo que, assim como a serpente
enganou a Eva com sua astcia, assim tambm sejam de alguma sorte corrompidos os vossos
entendimentos e se apartem da simplicidade e da pureza que h em Cristo." (II Co 11.3) vida crist
simples? a soluo para viver sozinho, viver com outros, criar alhos, no ter filhos, e toda outra luta
simples? Sim, sim e sim! Para que vida crist seja simples, precisamos primeiro, perceber que Deus no
d solues para cada situao, mas antes revela atitudes apropriadas para cada situao. Se essas
atitudes forem mantidas, no seremos livres dos altos e baixos dirios, mas veremos o cumprimento das
promessas na plenitude do tempo de Deus. Tudo isso promove a f.
... contudo, vista da promessa de Deus, no vacilou por incredulidade, antes foi fortalecido na f, dando
glria a Deus, e estando certssimo de que o que Deus tinha prometido, tambm era poderoso para o fazer.
Romanos 4.20-21
Muitos aspectos da vida do cristo se tornaram quase impossveis de se solucionar. Do-nos
calhamaos de material sobre como ser bom pai, cnjuge e filho de Deus. Parece haver toda a informao
de que precisamos. Como absorv-la toda? Como podemos fazer sempre a coisa certa? E aqueles que nos
apresentam a informao necessria parecem ser muito mais espirituais que ns; sempre fizeram o certo, e
tm at diplomas para ajud-los em seu sucesso. Mas a Escritura no indica que ser um pai, cnjuge, ou
irm ou irmo em Cristo seja to difcil. De fato, h muito pouco na Escritura a respeito do que fazer, mas h
atitudes bsicas s quais se ater.
Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de corao compassivo, de
benignidade, humildade, mansido, longanimidade, suportando-vos e perdoando-vos uns aos outros, se
algum tiver queixa contra outro; assim como o Senhor vos perdoou, assim fazei vs tambm.
Colossensses 3.12-14
A vida crist to simples quanto amar sua esposa, respeitar seu marido, perdoar seu inimigo, no
provocar seus alhos, obedecer a seus pais, e trabalhar como para o Senhor. Esse seu plano de longo

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prazo. Ao mant-lo no dia-a-dia, voc ver altos e baixos, revertrios, e o que gosto de chamar de
inevitveis soluos cristos, mas nunca, nunca permita que esses assuntos cristos o desviem de seu plano
de longo prazo, que dar sua prpria recompensa na plenitude dos tempos.
H a histria de um homem que dava seminrios ao redor do mundo sobre o que um cristo precisa
fazer para ser bem sucedido. O homem morreu e foi para o cu. No seu primeiro dia no cu decidiu dar um
de seus seminrios. Reservou o maior auditrio, e milhares foram ouvi-lo. Enquanto falava, percebeu que
Jesus estava sentado na primeira fila anotando pginas e pginas, e isso confundiu o homem. No intervalo
o homem correu para Jesus e perguntou-lhe por que Ele, de todas as pessoas, estaria anotando tanto.
Jesus respondeu: 'Veja voc, essa a primeira vez que escuto isso!"
Fazer torna a vida crist difcil demais! No o fazer que tem de vir primeiro, mas o crer. Fazer,
enfatizando resultados imediatos, no o ajudar a chegar ao fim to bem como crer, o que conduziu com
sucesso cada pessoa de f na Escritura. Deus deu a cada cristo, em cada situao concebvel, atitudes
absolutas a serem mantidas. Continuar a amar, submeter-se, treinar; voc pode no ver diretamente os
resultados positivos de sua atitude, mas lembre-se de que esse seu plano de longo prazo, e no meio de
altos e baixos sua alma pode permanecer calma
Freqentemente em nossa busca por alivio vemos em outros (e eles em ns) coisas a mudar. Nos
dispomos a transformar, s claras ou s escondidas, as pessoas ao nosso redor; isso nada menos que
controlar e fazer o papel de Deus. Se Deus achasse que era importante mudar o comportamento de outra
pessoa, j o teria feito! Uma mudana no comportamento dos amigos de J no teria diminudo sua luta
nem um pouco. Foi a confiana de J em Deus e no resultado, a longo prazo, de sua f que o mantiveram.
Todo o teste foi planejado para limpar J, no para mudar outros. Outros na verdade tiveram pequenas
participaes nos acontecimentos. O papel de Deus era principal, o de J coadjuvante, e o papel dos outros
figurantes.

Captulo 6
Auto-indulgncia
Passividade
Atravs de anos de passividade muitos vieram a acreditar que suas vontades e mentes so algo
que no podem regular. O inimigo usa esse engano sutil para convencer cristos de que no h
necessidade de prosseguir, porque no podem mais mudar o estado em que esto. Eles ento vm a
acreditar que escolher no lhes mais possvel.
Tome por exemplo um homem vendo pornografia na televiso e crendo que no livre para
levantar-se e deslig-la. Continua a assistir, ao mesmo tempo em que se pune e imagina por que Deus no
o muda. Uma mulher que tentou parar de mandar em seu marido decide que no consegue mudar. Pensa
que no tem escolha, e seu marido ter de aceitar seu jeito dominador. Esses exemplos mostram o trabalho
do inimigo numa vontade passiva.
Freqentemente a razo pela qual esse engano pode ganhar tanta fora que o cristo acha que
sua deciso de mudar precisa ser seguida por fazer algo com suas prprias foras. Porque em sua mente
escolher e fazer foram essencialmente combinados em uma ao, e por causa das lembranas de sua
incapacidade de fazer no passado, ele imediatamente desiste e recusa-se at mesmo a escolher. Lembrese, embora o escolher seja nossa responsabilidade, o fazer sempre de Deus.

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Uma vez discipulei um homem que era viciado em pornografia. Ele dizia que simplesmente no
conseguia escolher evitar lojas que ofereciam materiais lascivos, porque tentara muitas vezes, mas
continuava freqentando-as. Expliquei que ele podia escolher no ter nada mais com pornografia e permitir
a Deus que fizesse tudo. Afinal, se ele possusse a fora de fazer, estaria sentado em meu escritrio para
comeo de conversa? Juntos oramos, e ele disse a Deus de seu desejo de no ter mais nada com a
pornografia; fez uma escolha ativa de deixar Deus fazer algo por ele. Ao sair do escritrio perguntou: "Mas o
que devo fazer?"
Respondi: "Quando dirigir de volta para casa noite, no se preocupe com a pornografia, mas
continue a louvar e agradecer a Deus, que o libertar por Sua ao. Mantenha seus olhos no Fazedor e na
sua escolha de deix-lo tomar conta do problema." Ele me telefonou mais tarde naquela noite e disse que
pela primeira vez passou ao largo de uma loja que vendia materiais pornogrficos e nem quis parar, porque
estava ocupado demais sendo grato a Deus, nosso poderoso Libertador. Claro, passar ao largo apenas uma
vez era uma pequena vitria, e ele teria de passar ao largo muitas vezes mais e ser libertado todas essas
vezes, mas cada libertao iria comear com a escolha de deixar Deus ser o Fazedor! "... porque Deus o
que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade." (Fl 2.13)
Muitos cristos consideram as caractersticas do apstolo Paulo e concluem que nunca poderiam
ter tal vida. Por qu? Porque esto acostumados a olhar apenas para o que podem fazer em suas prprias
foras. Alguns racionalizam dizendo que precisam da ajuda de Deus para viver a vida crist, mas a fonte do
fazer continua sendo eles prprios. Seus olhos ainda tm de ser abertos para o que Deus far se
escolherem deix-Lo fazer.
Muitos tm mentes passivas, campo para o inimigo. Nenhum controle exercem sobre os
pensamentos que satans livremente l coloca. Sem dvida, no passado tentaram rejeitar pensamentos de
dio, amargura, ira, lascvia, e outras coisas assim, mas quando os pensamentos voltaram, rendem-se
idia de que devia haver urna razo para estarem l. A verdade de que podemos limpar nossos
pensamentos fica evidente pelo fato de quo duramente o inimigo luta para retomar seu terreno, quando
comeamos a rejeitar pensamentos que no se adequam ao padro bblico do que prprio. "Quanto ao
rnais, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que honesto, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o
que amvel tudo o que de boa fama, se h alguma virtude, e se h algum louvor, nisso pensai" (Fl 4.8)
Uma coisa sobre o inimigo que podemos aprender durante nossa jornada no caminho estreito que
ele pode ser confundido facilmente, sendo prova disso, o quo duro ele luta atravs do engano e do medo,
para manter sua posio, quando fazemos algo to simples quanto rejeitar um pensamento.
Uma irm em Cristo uma vez me abordou e afirmou ser uma me terrvel, porque freqentemente
enquanto dirigia tinha pensamentos de jogar seu filho para fora do carro. Lutara e lutara contra esses
pensamentos e conclura ser definitivamente uma me muito perigosa e deficiente. Expliquei-lhe que o
prprio fato de que lutava contra esses pensamentos provava que no eram seus, mas na verdade que lhe
eram repulsivos. Sua luta revelava seu verdadeiro carter: uma boa me. Mas seus pensamentos
revelavam a verdadeira natureza do demnio, que se tivesse a oportunidade empurraria uma criana
indefesa de um carro em movimento. Ela tinha de retomar o terreno que sua mente passiva tinha perdido,
colocando sua mente no Deus que com facilidade vencera o inimigo. No precisava lutar contra os
pensamentos, mas concentrar-se nAquele que faria o originador dos pensamentos fugir. Estava se opondo
coisa errada ao batalhar contra os pensamentos, crendo serem seus, em vez de resistir ao inimigo que
enviava os pensamentos. Ao reconhecer suas tticas e se aproximar de Deus, sua mente era
reconquistada. "E no vos conformeis a este mundo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente,
para que experimenteis qual seja a boa, agradvel, e perfeita vontade de Deus." (Rm 12.2)
Ao continuar sua jornada no caminho estreito, escolha colocar seus olhos em Jesus, rejeitando os
pensamentos e emoes mentirosos do inimigo. Lembre-se, foi Deus quem o chamou para habitar
diariamente em Sua presena.

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Vivendo no Passado
Pessoas demais permitem ao inimigo que continuamente leve suas mentes e emoes a eventos do
passado, no apenas ao passado distante mas a eventos de ontem ou da hora anterior. Se continuamos
vivendo no passado, nosso mover no Senhor imediatamente interrompido, no progredindo at
retomarmos o ritmo e a conscincia. Satans, consciente de nossos fracassos, culpas e medos, nos vem de
nosso passado e nos faria l viver, enquanto Deus se nos vem no presente com esperana para o futuro.
Como cristos temos de examinar nossos caminhos por uma razo: ''Esquadrinhemos os nossos caminhos,
provemo-los, e voltemos para o Senhor." (Lm 3.40) bem triste ver cristos que tm seu futuro no Senhor
roubado por um contnuo exame do passado. Alguns at pagam por sesses de aconselhamento que
participam do roubo.
Uma vez que permitamos que os problemas, presses e fatos desta vida nos levem ao caminho
estreito que conduz presena de Deus, no nos amarguramos mais por essas coisas, porque podemos
confiar em Deus para utiliz-las. Por que ento devemos continuar a pensar nelas? Parte de nosso rendernos a Deus recusar-nos a culpar homens por qualquer coisa. O apstolo Paulo ouviu que morreria em
Roma. Foi entregue por homens para ser morto, mas no encontramos Paulo culpando homens por sua
condio. Em vez disso, ele recebe tudo como vindo da prpria mo de Deus. Precisamos ver que tudo o
que nos vem por Deus. Uma vez que o reconheamos, nos entregaremos inclusive nossas reaes
ao que Deus faz.
Voc faz bico e chora quando as coisas no vo como voc quer? Ou h gratido alegre no meio da
dor, que proclama saber Deus o que faz? Nosso alto chamado no inclui ruminar no passado apenas para
perder o ritmo no que Deus faz.
H algum tempo visitei um casal que desejava aconselhamento sobre uma audincia no tribunal
acerca de uma injustia que sofreram. No estavam certos do que dizer, desde que ambos sabiam quo
enganadora era a pessoa que teriam de enfrentar. Por vrias horas relataram-me todos os acontecimentos
que os tinham levado quela dificuldade. Ento perguntei "H quanto tempo sabem dessa audincia?"
Responderam "H cerca de trs meses." Ento perguntei "Durante esse tempo, quantas vezes
discutiram os detalhes desse caso com outros cristos?" A resposta foi: "Diariamente." Expliquei-lhes estar
muito preocupado por estarem em grande dificuldade. A nica maneira de terem as palavras certas para tal
situao era comparecer diariamente perante o Senhor. Porque, quando dispomos nossos coraes perante
Ele, descobrimo-nos fortalecidos, encorajados, e repletos; ganhamos a confiana serena de que tudo vai de
acordo com Sua vontade, seja qual for. Esse casal desperdiara as oportunidades dirias de serem
espiritualmente fortalecidos, ao escolher discutirem fatos passados, diariamente, com homens. Agora
compareceriam ao tribunal sem preparo interno! Era de se espantar que estivessem desestruturados e
medrosos quanto ao resultado? Nada resultar de sua constante recapitulao do passado, exceto a perda
da confiana no futuro. E assim com cristos que continuam a viver no passado, negligenciando o
presente.
Ao visitar minha famlia no Kansas, sempre gasto algum tempo com meu av, trabalhando na
fazenda. Sempre parece haver uma lio para mim no que observo. Andrew Murray uma vez comentou que
toda a criao nos prega. Claro que por isso que uma noite de olhar as estrelas e contemplar nosso
Criador pode muitas vezes fazer mais pela teologia de algum em trs anos de seminrio. Uma vez meu
trabalho era arar o pasto, que recentemente fora usado. Tendo alguma experincia com gado, no me foi
difcil localizar cada monte de estrume; pisara neles antes e no gostei mais da ltima vez que da primeira.
Os repetidos encontros me ensinaram a prestar ateno onde pisar. Sabia tudo o que precisava sobre
estrume!

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Voc consegue imaginar-me pensando oito horas sobre estrume, depois de todos os meus
encontros desagradveis com estrume? Saberia algo mais ao fim dessa meditao que a experincia j no
me ensinara? Claro que no!
Aqui voc razoavelmente se pergunta o que isso tem a ver com a vida crist. Simplesmente muitos
cristos tiveram experincias horrveis no passado, antes ou depois de aceitarem a Cristo. H algum valor
em entender inicialmente como o feio passado os faz agir, mas apenas se essa compreenso for combinada
com a percepo de como o Senhor escolhe libert-los disso de uma vez por todas. Muitos continuam a
examinar o passado vez aps vez. O passado no passa disso passado! Que benefcio temos de
continuamente examinar algo to fedorento, podre e desagradvel?
Por que continuar a ruminar sobre como os outros o trataram mal, como seu cnjuge o enganou,
como sua me o ofendeu ou como um cristo o usou? Se continuar a viver no passado, folheando-o,
cutucando-o com uma vara intelectual, e examinando-o com culos emocionais, no aprender mais do que
j sabe do seu primeiro entendimento. Tornou-se um "cristo de estrume", que se recusa a deixar para trs
as feridas, desapontamentos e fracassos que vieram antes e prefere refestelar-se neles. Em vez de meditar
em Deus no presente, medita no passado, que se tornou seu foco e seu Deus. Nesse ponto voc no tem
nada do aroma frangante que Paulo ordena aos cristos que sejam. Garanto-lhe que depois de gastar uma
tarde no pasto com estrume minha esposa no queria nada comigo. Assim tambm muito poucos querem
ficar com o "cristo de estrume".
.. .uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs ficam, e avanando para as que esto
adiante, prossiga para o alvo pelo prmio da vocao celestial de Deus em Cristo Jesus. Filipenses3.13-14

Amargura: Obstculo para os Casados


AVISO!

PERIGO FRENTE!

REA DE DESMORONAMENTO!
NO ENTRE! MO NICA!
Esses todos so avisos de estrada que aprendemos a obedecer. Nos do avisos que, obedecidos,
protegem a vida. Quem dera tivssemos fortes avisos emocionais, como os avisos brilhantes de estrada,
seriam levados em considerao to seriamente!
Para a maioria das coisas na vida, parece que h propsitos primrios e secundrios. Por exemplo,
o propsito mais importante de um automvel levar as pessoas do ponto A ao ponto B; o propsito
secundrio lev-las confortavelmente. Seria uma pena se a prioridade desses objetivos fosse invertida.
Ento viajantes ficariam sentados confortavelmente em cabines luxuosas em carros quebrados paralisados
na beira da estrada.
Muitos, infelizmente, inverteram os objetivos primrio e secundrio do casamento, transformando o
secundrio felicidade em primrio. Na verdade, o objetivo mais alto do casamento desenvolver a
vida de Cristo em ns, espremer-nos para revelar a Cristo dentro de ns, levar-nos de nossa existncia
autocentrada para o viver cristocntrico, e revelar a alegria de entregar nossas vidas pelos outros sem nos
ofendermos, amando e nos dispondo a perder. Quando o propsito primrio cumprido, o propsito
secundrio da felicidade inevitavelmente ser alcanado.
Quem crer que a felicidade mais que o efeito colateral do casamento pode rejeitar seu cnjuge e
procurar satisfao em outro lugar. um engano, porque desfrutar da unio se nos foge at que seja o
resultado de se aprender a bno de entregar a vida por algum que se ama e nos ama. Continuar a

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buscar felicidade sem primeiro alcanar o propsito primrio de Deus no casamento no apenas
extremamente egosta mas tambm como comprar um carro sem um bom motor. No importa quo atraente
seja, no vai a lugar nenhum!
Se ganhasse um dlar cada vez que escuto as reclamaes a seguir teria uma vida bastante
confortvel. Vm de uma mulher ou marido que satans cegou a todos os avisos; uma histria de
destruio, derrota profunda e engano. A efuso dos sentimentos transcultural: eu a vi em mais de trinta
pases. um bom exemplo do obstculo da amargura, que se desenvolve muito devagar das fases iniciais
de um relacionamento e que, se no reconhecidas e rejeitadas, impede a presena de Deus. Esse
obstculo em particular pode resultar no seguinte: "Meu cnjuge no satisfaz minhas necessidades
[necessidades que um cnjuge nunca poderia satisfazer, porque podem ser satisfeitas apenas por Deus.]
Se continuar com ele (ou ela), sufocarei. Logo toda a minha vida ter se escoado minha frente. Preciso
desistir agora, enquanto ainda h tempo para a felicidade. No h nada que eu possa fazer para agradar a
meu cnjuge. Nunca mudar, e porque eu deveria mudar?"
Uma vez que esses pensamentos se enraizaram firmemente no corao do cristo, um divrcio
emocional, que sempre precede o divrcio intelectual e fsico, acontecer. Uma pessoa atravessa conflito
considervel antes de passar pelo divrcio emocional, e descobri que raramente retorna a seu cnjuge uma
vez que isso ocorreu. Para chegar ao ponto do divrcio, algum precisa considerar e lutar com todas as
conseqncias que resultam dessa deciso filhos, amigos, famlia, respeito de outros, posio ria igreja e
sociedade, e mesmo respeito e moral prprios at que de algum modo todas as variveis so ajeitadas
para nos favorecer. A vtima vingada retrata-se como um tipo de santo martirizado a seus prprios olhos por
ter dado tanto por tanto tempo e recebido to pouco. Agora merece, em recompensa, uma vida livre do feio
tirano que causou tanta aflio. No tente demonstrar as falhas na lgica da pessoa, porque para ela o
assunto claro e faz perfeito sentido. Tudo o que precisa um conselheiro que concorde com a deciso e o
louve por seus anos de sacrifcio e pelo passo ousado que agora tomou para se salvar.
O cnjuge do outro lado de um divrcio emocional ser rejeitado e confundido por esse
comportamento. A vida para ele se tornar bem intolervel, porque para o cnjuge em divrcio emocional
prosseguir com o divrcio fsico a deciso precisa ser racionalmente justificada. O cnjuge alvejado; cada
ofensa que jamais tiver cometido ser-lhe- lembrada. Numa escala de um a dez cada deficincia que
demonstrou no passado se tornar dez. Tentar-se- faz-lo irado, violento, recolhido ou irracional para que o
agressor possa proclamar ao mundo (depois de ter conduzido seu cnjuge para tal comportamento) que
isso evidencia a sabedoria da deciso de abandonar o casamento.
Nesse ponto a pessoa que busca o divrcio foi obscurecida em seu entendimento: dana com o
demnio, anda sem luz, e mesmo permite a satans que use justificativas da Escritura para sustent-lo. "O
amor de Deus incondicional, e mesmo se for um pecado divorciar-se, todo pecado tem perdo. O que f az
isso pior que qualquer outro pecado?" "Davi cometeu adultrio, e veja como Deus o usou." "Pode me custar
algo, mas as crianas vo superar. Afinal, eles tm de saber o que viver num mundo em que as pessoas
se divorciam." Simultaneamente o inimigo mostra todos os cristos hipcritas e preconceituosos que
mudaro de tratamento, que no apoiaro no perodo de sofrimento, e que devem ser todos cegos ao fato
de que ele foi quem realmente sofreu todos esses anos.
Nesse ponto como se satans tivesse ganho um devoto, que far o que mandar, que est cego s
conseqncias, que comeu de novo do fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal, que agora parece
saber mais que Deus. A raiz de amargura est firmemente enraizada no corao endurecido. O que se pode
dizer ou fazer por algum assim? Exaltou-se posio de saber o que melhor, embora se oponha
palavra de Deus. Est to persuadido de que seu cnjuge o oprimiu e fez sua vida miservel que na
realidade sentir um falso alvio quando se divorciar juridicamente.
Durante o ministrio de Cristo na terra, houve um perodo de aproximadamente dezoito meses
durante o qual ele era muito bem quisto. Os fariseus e saduceus comeavam a imaginar se esse Jesus

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poderia ser o rei seguinte; Ele definitivamente tinha o povo seguindo-o, e mesmo alguns dos romanos O
escutavam. Os fariseus se aproximaram dEle e fizeram uma pergunta, que podemos presumir fosse a
principal de suas preocupaes sobre o que poderiam preservai" se Jesus tomasse o poder. A pergunta
soou bem assim: "Moiss permitiu-nos divorciarmo-nos. E voc?" A resposta de Jesus foi imediata e
cortante. "Pela dureza de vossos coraes Moiss vos permitiu repudiar vossas mulheres; mas no foi
assim desde o princpio." (Mt 19.7-8)
O divrcio emocional no revela a fraqueza do cnjuge abandonado; antes revela a dureza do
corao de quem abandona. Precisamos lembrar que h apenas dois tipos de pessoas que lidam com
ovelhas: aougueiros e pastores. A voz do aougueiro rude, crtica, controladora, auto-justificadora,
condenadora de outros, busca defeitos e imoral. A voz de nosso Pastor no mantm um registro de erros,
encoraja, d vida, traz luz a nosso caminho, e concede a graa de receber os insultos dos outros (Cl 3.1214). A qual voz o emocionalmente divorciado tem ouvido?
perturbador quantos no corpo de Cristo se conformaram realidade do divrcio entre o povo de
Deus. H muitos cursos em igrejas para ajudar quem se divorciou, mas no seria maravilhoso se o povo de
Deus nunca chegasse ao ponto do divrcio inevitvel? No digo que no haja justificativa bblica para o
divrcio, que muitos rapidamente defendem quem est nessa justificativa; inclusive eu tambm. Mas a
maioria dos divrcios que observei foram pela causa acima: o pecado do egocentrismo. Esse pecado causa
profunda destruio nos lares cristos e nas crianas que so abaladas por ele.
Se voc est no processo de criar um divrcio emocional, o que fazer? Primeiro, apavore-se! Voc
no sabe a severidade daquilo com que est brincando. Segundo, tome algum tempo parte, mesmo se
apenas um dia ou dois. Durante esse perodo no pense sobre a situao, seu cnjuge ou crianas; apenas
olhe para Jesus. Tome uma passagem simples (como o Salmo 139) e leia-o, meditando no Senhor.
Concentre-se nEle! No rumine sobre nada mais. Durante esse tempo voc entrar em sanidade divina.
Como reconhecer a sanidade divina? Far-lhe- sentido perdoar, perseverar, ser ofendido e ser usado.
Perder sua vida para dar vida a outros ser atraente. Numa palavra, voc se tornar obediente. O inimigo
quer que creia que uma vez que tudo seja resolvido, voc pode retornar para Deus; mas a verdade que
retornar para Deus resolve tudo. Pode dizer "tentei deixar Deus cuidar", e nessa afirmao revela a
profundidade de seu engano. Ningum tem de tentar deixar Deus fazer algo. D; Ele tomar. O que voc na
verdade disse que Deus no decidiu da maneira que voc acha que Ele deveria ou no seu cronograma.
Terceiro, precisa se arrepender e assim retomar o terreno concedido ao inimigo. Desista dos casos
emocionais e fsicos com outros alm cio seu cnjuge e deixe que Deus efetue o perdo e a purificao.
Se voc for cnjuge de algum emocionalmente se divorciando de voc, o que fazer? Orar, orar e
orar mais um pouco, porque sua batalha no contra carne e sangue mas contra principados e potestades.
De nada adiantar apelar lgica, trabalhar mais duro, chorar, implorar, protestar, ou correr para o apoio de
outros, porque o cnjuge em divrcio emocional fez sua escolha e nica deciso que quer de voc que
voc concorde com ele. Ento ore, sabendo que a menos que Deus abra os olhos de seu cnjuge
verdadeira fonte de seu engano, ele est perdido para voc. Cuide-se, porque a pessoa em divrcio
emocional quer provar o pior de voc para ela poder parecer melhor.
Como uma pessoa piedosa age ao ouvir que seu cnjuge realmente decidiu deix-la? Mesmo o
mais devoto provavelmente se encheria de medo, preocupao, ansiedade, dvida e depresso, e
provavelmente gastaria um bom perodo chorando. Como saber tais coisas? I Corntios 7.15! Paulo notou
tais comportamentos e sentimentos, e ento aconselha que se o cnjuge incrdulo (seu uso de incrdulo
no significa apenas algum que no vai para o cu, mas antes algum que rejeita o caminho de Deus)
deseja se apartar, o cnjuge cristo no est sujeito, porque Deus chamou essa pessoa em paz (o oposto
da tenso descrita acima). Paulo obviamente viu o oposto da paz nos cristos atormentados e sabia que
Deus os chamara a algo completamente diferente. Agitao normal para um cristo cujo casamento est
terminando.

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O cnjuge abandonado deve orar sobre como reagir, porque muitas vezes o cnjuge incrdulo
recebe um pedido para voltar, uma mudana de emoes ou a culpa acontecem, e ele volta, somente para
abandonar novamente mais tarde. um erro comum confundir uma mudana nas emoes com uma
mudana de corao. Quando isso ocorre, o cnjuge cristo simplesmente vai sofrer tudo de novo, quando
o incrdulo acaba a seu tempo indo embora.
Tendo completado vrios milhares de horas de aconselhamento, posso dizer com toda a certeza
que o divrcio desanimador e destruidor, revelando coraes duros.
importante entender a unidade bblica. Unidade no casamento freqentemente retratada como
um crculo com uma linha no meio. Uma metade representa o homem e a outra a mulher; as duas partes
representam dois indivduos tentando viver como um. Essa mesma ilustrao tambm usada para
descrever o Pai e o Filho, Cristo em nossos espritos, e nosso relacionamento mtuo no corpo de Cristo.
Unidade bblica, entretanto, bem diferente. Imagine colocar numa vasilha tanto leite quanto
farinha. No so um at que sejam misturados, e depois disso no podem ser separados. Se for adicionado
corante durante a mistura, a cor de toda a mistura alterada.
Quando um homem e uma mulher se casam, no so dois indivduos tentando viver como um. Deus
coloca o homem e a mulher na vasilha, liga Sua batedeira divina, e os dois se tornam um. Porque a
batedeira divina est sempre ligada, se um cnjuge suja o outro, inevitavelmente suja seu prprio ser
tambm. Muitos precisam perder sua individualidade (no sua personalidade) e vir a entender que so um
com seus cnjuges, o Senhor Jesus, e o corpo de Cristo. Uma vez que se revele a realidade da unidade,
faremos o mximo que pudermos para edificar nossos cnjuges, veremos claramente que o que verdade
sobre Cristo ser verdade sobre ns, e nos recusaremos a causar dano ao corpo de Cristo. O que Deus
juntou ningum separe. Joo 10.30; 14.9; 17.11-12; Joo 15; I Corntios 6.16; 12.12.
Pai, liberta Teu povo desse monstro chamado divrcio; liberta-nos da incredulidade, a me de todo
pecado, e ensina-nos Teus caminhos! "Pois eu detesto o divrcio, diz o Senhor Deus de Israel" (Ml 2.16).

Tomando o Trabalho de Deus


Muitos cristos so incapazes de distinguir sua tarefa como ovelhas, da tarefa do Pastor. Portanto,
muitos tomam para si a responsabilidade que somente de Deus. Quando encontro um cristo assim,
muitas vezes mostro-lhe uma figura de um pastor e suas ovelhas e fao perguntas como "De quem a
tarefa de discernir a vontade do pastor; no sua tarefa revel-la?" "De quem a tarefa de se assegurar de
que as ovelhas permaneam no caminho correto e de busc-las quando se perdem?" "De quem a tarefa
de encontrar comida e refrigrio para as ovelhas e proteger as ovelhas de todo o mal?" "Uma ovelha
enviaria outra ovelha para buscar a ovelha perdida?"
Somos criaturas e Ele o magnfico Criador. vida crist no uma vida difcil de se viver, quando
as verdadeiras responsabilidades do pastor so reveladas. uma vida que pode ser vivida mesmo pelo
mais fraco cristo.
Uma vez um cristo compartilhou comigo sobre um curso que ela fez sobre como orar. O currculo
incluiu instrues sobre como meditar at que a face do Senhor pudesse ser vista e Sua voz ouvida. Muitos
poucos dos que fizeram o curso foram capazes de alcanar tal experincia. Minha resposta foi que tal
ensino indubitavelmente era do inimigo. A irm perguntou como eu podia ter tanta certeza, e respondi que
qualquer ensino que no possa ser seguido tem de ser falso. Sua resposta foi bem lgica: "Quem voc
pensa que ?"
"Sou o cristo mais simples que conheo, e se no posso alcanar a presena de Deus atravs de
algum ensino, ento esse ensino est errado." Expliquei que as verdades crists profundas so mesmo
para o mais fraco dos cristos e que ela j vinha escutando a voz de Deus.

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Como mencionei antes, h duas formas de discipulado na igreja hoje. A forma predominante enfatiza o que
pode um dia ser obtido pelo trabalho duro, e manipula o discpulo pela culpa ao constantemente compar-lo
com outros que chegaram l. A abordagem menos empregada ensina o que o cristo j possui, enfatizando
as coisas que podem ser experimentadas atravs do trabalho de Deus hoje e inspirando ao atravs do
entendimento do amor e da compaixo de Deus. Infelizmente a primeira abordagem reina na cristandade
hoje.
importante examinar as diferenas entre essas abordagens do discipulado. Na primeira, o
sucesso determinado por grandes realizaes: nmeros, decises, prdios, ofertas, programas,
freqncia, trechos memorizados, regras obedecidas, nveis de separao, submisso obtida e devoo
estrutura. Exaltao, superioridade e autoridade so as palavras-chave, em vez de igualdade. O discipulado
toma a forma de um molde que pode criar papagaios daqueles considerados superiores em disciplina,
enquanto a mo amorosa de Deus nas vidas dos fracos, derrotados e fracassados nunca considerada. O
desejo de esperar em Deus enquanto nada se recebe, o dizer uma palavra gentil quando difamado ou mal
interpretado, e a capacidade de amar os que no se consegue amar no so consideradas caractersticas
desejveis. Um caderno cheio e uma cabea cheia de conhecimento so preferidos a um corao cheio
para transbordar. Conhecimento da Bblia tem precedncia sobre conhecimento do Autor. Lei de e para a
terra mais valiosa que a graa que se origina nos cus. Discpulos so treinados para verem apenas os
passos necessrios para assegurar-se de Deus, mas permanecem ignorantes do trabalho de Deus para
assegurar-se deles. ensinado a eles, constantemente, como mudar, mas permanecem sem mestre sobre
o segredo de crescer na vida, Sua vida, que j se possui. Esses discpulos esto em laos de comparao,
nunca aproveitando sua novidade no Senhor. Alma e esprito no so divididos, levando o cristo a crer que
grandes talentos, inteligncia ou capacidade equivalem tanto a grande poder espiritual como a agradar a
Deus. Crescimento lento, constante e natural abandonado pela promessa de um conserto instantneo. O
lder estabelece o padro de sucesso na caminhada dos participantes com Deus, usando suas prprias
experincias como o padro em vez do padro de Deus, que permite sucesso individual. Muitas so as
vtimas do discipulado legalista.
Quando algum afirma no poder ouvir Deus, os mestres da primeira escola imediatamente contam
como ouvem a Deus e encorajam o cristo a imit-los. Quando os mestres da segunda escola ouvem tais
afirmaes, imediatamente afirmam a certeza de que impossvel para o cristo em luta no ouvir a Deus,
porque Suas ovelhas ouvem Sua voz. tarefa de Deus separar e definir a voz do Pastor que o cristo tem
ouvido ao longo do caminho.
No verdadeiro discipulado temos de revelar ao eleito tudo o que j possui como membro do rebanho
do Pastor. Cristianismo simples!

Desobedincia
A obedincia pode ser uma pedra de tropeo na caminhada do Cristo simplesmente porque suas
qualidades nicas se do a erros de entendimento. O medo da obedincia sem questo o tpico mais
delicado e perigoso da vida crist por duas razes.
Primeiro, h quem evite o tpico totalmente. Passam por cima do fato de que a obedincia
eminente desde o comeo de Gnesis, onde a obedincia o nico requerimento para habitar no jardim,
at o ltimo captulo de Apocalipse, onde a obedincia permite ao cristo comer da rvore da vida (Ap 22.).
Segundo, quando ensinada, a obedincia na verdade muito mais perigosa que quando evitada,
porque a instruo errada sobre obedincia na verdade encorajar o pecado. Esse o problema que Paulo
tinha ao discutir a obedincia. A vida carnal do homem disposta demais a procurar por algo que exija
esforo prprio e lance fora a graa de Deus. Leia algo do que Paulo diz aos cristos em Glatas, captulos
4 e 5.

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.. .agora, porm, que j conheceis a Deus, ou, melhor, sendo conhecidos por Deus, como tornais outra vez
a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de novo quereis servir.
Glatas 4.9
Onde est, pois, aquela vossa satisfao?
Glatas 4.15
Separados estais de Cristo, vs os que vos justificais pela lei; da graa decastes.
Glatas 5.4
Porque vs, irmos, fostes chamados liberdade.
Glatas 5.13
Obedincia um dos temas mais fceis de se ensinar errado simplesmente porque o homem tem
conscincia clara de seu prprio fracasso. Tem sido apontado, freqentemente, nosso fracasso e temos sido
manipulados por esse fracasso. Portanto bem simples que a obedincia seja horrivelmente e
demoniacamente torcida para se igualar a e ser necessria aceitao.
"Obedincia aceitao" na verdade a definio adequada para legalismo, que ensina que por
obedecer nos tornamos mais aceitveis a Deus. O legalismo levar o cristo para longe de Deus, para o
esforo prprio. Se obedincia fosse aceitao, Jesus nunca teria vindo Terra. Na verdade nossa
recepo favorvel por Deus baseada no comportamento de Cristo, no no nosso. No podamos ser
aceitveis a Deus quando estvamos fora de Cristo, no importa quo bom nosso comportamento fosse, e
agora que estamos em Cristo, no deixaremos de ser aceitveis no importa quo ms sejam nossas
aes. Isso no quer dizer que o cristo que no obedece no ser disciplinado, mas essa correo vem
porque ele um filho de Deus, no para que se torne um filho de Deus. Quo fcil se esquecer de que a
obedincia no a causa de nosso relacionamento com Cristo, mas o resultado dele.
O problema que quando se diz que obedincia aceitao, imediatamente fugimos a todo custo!
Por qu? Porque no passado tentamos nos tornar aceitveis pelo nosso comportamento e fracassamos;
portanto sentimos que nosso esforo presente pode apenas ser mais um fracasso. Agora podemos nos
achar fugindo da obedincia, no querendo a dor de fracassar vez aps vez.
Quando cremos que obedincia aceitao, mesmo as Escrituras que deveriam ser um meio de
bno para ns tornam-se uma fonte de desnimo. Porque o legalista l as Escrituras atravs de culos
que distorcem tudo o que se l, e assim v apenas o que deve ser feito para ser aceitvel.
Legalismo epidmico na igreja. Em certa ocasio, quando tive o privilgio de falar a vrias
centenas de cristos, perguntei "Quais so as cinco coisas que Deus faz para assegurar e manter seu
crescimento, santidade, vida familiar e f?" O auditrio ficou calado! Facilmente entendemos o que devemos
fazer, mas por demais freqentemente ignoramos o que Deus faz.
Andrew Murray uma vez comentou que a pior heresia na igreja era a nfase continua no que
devemos fazer, sem entender o que Deus faz por ns. Cristianismo no deve ser visto como religio
baseada no homem, cujo significado supremo seja o que fazemos, mas relacionamento com Deus que
descansa em Seu trabalho e "na fora de Seu poder". Se o sucesso baseado no homem, obviamente
negligenciamos ".. .qual a suprema grandeza do seu poder para conosco." (Ef 1.19)
Alcanar o conhecimento de todos os mandamentos da Escritura no assegurar a presena de
Deus, que algo dado a ns como base para o crescimento de nossas vidas espirituais, no algo que

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possamos obter atravs de esforo prprio e obedincia. O caminho para a vida abundante estreito, sim,
mas no to apertado que poucos podem caminhar como o legalismo diz.
Obedincia no aceitao! Se cremos que , estamos condenados ao fracasso e frustrao certa,
porque Deus nada far para encorajar essa falsa teologia. Somos aceitveis porque a vida de Cristo, a
nica vida aceitvel a Deus, habita em ns para se tornar nossa vida mesmo. Qualquer discusso sobre
obedincia precisa primeiro estabelecer que aceitao baseada em Cristo mais que na obedincia. Se um
cristo nunca obediente, ainda assim ser aceitvel em Cristo. Foi obedincia que o trouxe comunho
com Deus ou foi um novo nascimento atravs da f? Da mesma maneira, possvel desobedincia tir-lo
de sua comunho com Deus?
Qual ento o propsito da obedincia? Deixe-me responder atravs de analogia. J teve um
apetite por algo sem saber pelo qu? Quando isso acontece, voc no vai normalmente cozinha procurar
por aquilo de comer que satisfar seu desejo? Quando voc prova uns poucos itens, saboreando e
procurando pela comida perfeita para aliviar a vontade, aos poucos se enche, mas no se satisfaz.
Finalmente encontra o chocolate e imediatamente descobre que isso era o que queria o tempo todo. Voc
pra, depois de comer somente um pouco, satisfeito.
Todos nascemos como incrdulos com a vida de Ado em ns, vida com um desejo de
desobedecer. Os no regenerados podem comer de vrias coisas, mas no se satisfaro seno sendo
cheios de suas impiedades.
Por outro lado, quando algum nasce de novo, recebe uma vida nova e justavida de Cristo que
tem fome de obedecer. vida de Cristo dentro de um cristo aspira por obedecer como s o que satisfaz! A
questo para um cristo no se ser aceitvel ou inaceitvel, pecador ou justo, espiritual ou carnal,
sucesso ou fracasso; a escolha ser satisfeito ou insatisfeito. Um cristo anseia por obedecer como o nico
meio de satisfazer o desejo dentro de si. Quanto preferncia por obedecer ou desobedecer, apenas uma
escolha entre comer comida de cachorro ou fil e lagosta. Comida de cachorro no satisfar; fil e lagosta
sim! E o contraste entre os dois to grande que no desafio algum escolher a obedincia. Paulo no
retrata continuamente a vida crist como luta entre obedecer e desobedecer; antes presume que a
obedincia algo que no apenas queremos como temos o poder de alcanar.
Quer se satisfazer? Obedea! Obedecer o que deseja.
Um irmo me contou que se sentia vazio, experimentando um anelo profundo por dentro e
insatisfao com a vida. Conclura que a fonte de seu problema era sua esposa e que deveria deix-la por
outra que teoricamente curaria as dores de fome dentro dele. Minha resposta foi "Irmo, o desejo que voc
descreveu nada menos que o desejo de obedecer. Se quiser saborear a vida, obedea, amando a esposa
que tem."
Uma vez que compreendamos que o propsito da obedincia preencher-nos, e que no temos a
presso adicional de desempenho para aceitao, a obedincia torna-se bastante simples.
Quanto esforo fazemos para comer nossas comidas favoritas? Consideramos um peso, uma tarefa
impossvel, ou mesmo uma luta comprar os bolos ou sorvete to desejados? No, nunca medimos o custo,
porque h satisfao demais nessas coisas.
Uma vez que vejamos o obedecer como a verdadeira comida por que ansiamos, em toda situao
comearemos a perguntar-nos "Quero me satisfazer ou no? Quero ser satisfeito?" Comearemos a
realmente procurar oportunidades de obedecer. Se entrarmos em uma sala onde nos difamam e
obedecermos, amando nossos inimigos, podemos deixar a sala plenos, satisfeitos, e com nosso esprito
exaltado. Se perdoamos, entregamos nossas vidas por nossos irmos, treinarmos nossos olhos e lngua, se
levarmos cada pensamento cativo a Cristo e dermos como Ele nos deu no estaremos mais perto de Deus
ou mais aceitveis, mas repletos. Seremos satisfeitos.

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Agora entendo porque Davi amava tanto os mandamentos de Deus. Uma vez que pude ver o
propsito de obedecer a eles, eu tambm vim a amar os mandamentos, a amar obedecer, porque amo ser
satisfeito e repleto at transbordar.
Uma vez em um retiro nas montanhas ao qual compareceram vrios cristos de diversos pases,
decidimos tentar garimpar ouro. Um dos irmos perguntou se era um uso sbio do tempo continuar a
procurar ouro quando haviam assuntos espirituais mais urgentes com que se preocupar. Exatamente
enquanto falava, um dos outros achou o que no momento parecia ser ouro, e comeamos a cavar
freneticamente. Enquanto cavava virei-me para o lado e, para minha surpresa, vi o irmo que achava que
devamos fazer algo mais espiritual cavando conosco. Comentei que estava confuso com sua ao, que no
tinha valor espiritual, e sem olhar para mim ele disse "Eu no sabia at agora como eu gostava de ouro!"
At que o viu realmente, no estava motivado. Posso dizer o mesmo da obedincia; at que eu veja seu
propsito e importncia que descubro o quanto gosto dela.
Se obedecer o alimento que satisfaz a vida interior essas palavras de Jesus no nos compelem a
obedecermos em toda situao?
Entrementes os seus discpulos lhe rogaram, dizendo: Rabi, come. Ele, porm, respondeu: uma
comida, tenho para comer que vs no conheceis. Ento os discpulos diziam uns aos outros: acaso
algum lhe trouxe de comer? Disse-lhes Jesus: A minha comida fazer a vontade daquele que me enviou,
e completar a sua obra.
Joo 4.31-34
O Jesus disse o que Sua verdadeira comida era exatamente o mesmo com exatamente os
mesmos apetites que vivem em voc. Se voc sabe como alimentar Sua vida, ento sempre pode encontrar
a alegria de se satisfazer.

Obssesso pelo Pecado


Quando se chega ao tema de lutar, h uma regra que nunca pode ser quebrada: quando
combatemos o pecado, nunca podemos combater o pecado! No, nunca podemos combater o pecado se
desejamos venc-lo.
Deixe-me ilustrar. H uma histria de um sujeito na ndia que viajava de vila em vila vendendo uma
poo mgica. O homem pedia um balde limpo, no qual colocava gua limpa e algo da poo mgica.
Enquanto mexia a mistura, sem ser percebido colocava l trs ou quatro pedrinhas de ouro. Quando a gua
secava, restava o ouro. Numa vila um trocador de dinheiro observava a demonstrao e perguntou se podia
comprar a frmula por cinqenta mil rpias. O sujeito ficou mais que satisfeito em vender, e depois de
receber o pagamento voltou-se ao trocador e disse "H uma coisa que voc nunca deve fazer enquanto
fizer ouro, ou a poo no funcionar. Enquanto misturar a gua e adicionar a frmula, nunca, nunca pense
no macaco de cara vermelha!" Como voc pode imaginar, o trocador nunca foi capaz de fazer ouro! Onde
quer que fosse, do Himalaia ao sul da ndia, no importava quo duro se esforasse para bloque-lo, o
macaco de cara vermelha apareceria em sua mente.
Assim com o pecado. A menos que afaste sua mente dele, nunca o vencer. Muitas vezes
comentei que Deus me libertou de muitas coisas, mas nem uma vez fui liberto de algo em que estava
concentrado.
Muitos se concentraram em seus pecados dez, vinte, trinta e at quarenta anos e isso se tornou to parte
de suas vidas que nem sabem mais o que fariam se fossem miraculosamente libertos. Se 25 por cento da
vida da mente fosse concentrada em algo que a absorve, e imediatamente ocorresse a libertao, o que
exatamente substituiria aquela poro de energia mental? O que preencheria o vcuo?

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A soluo para lutar contra o pecado colocar nossas mentes em algo alm do pecado. Isso no
pode ser feito evitando conscientemente o pecado, mas antes por resolutamente fazer do Senhor o foco de
nossa vida mental diria. "No vos conformeis a este mundo, mas transformai-vos pela renovao da vossa
mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus." (Rm 12.2) Se nosso
foco estiver em coisas mundanas em vez do que pertence ao reino de Deus, seremos levados ao fatalismo
cristo, cuja crena que a vida neste corpo ser constantemente dada derrota e misria. Ento
aceitaremos o sofrimento contnuo como norma e simplesmente esperaremos at o tempo em que formos
arrebatados para o alvio da rica experincia que o cu. A verdade que todo sofrimento tem seu
propsito de produzir vida alegre e abundante na presena de Deus aqui e agora.

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Parte 3
Vida em Sua Presena
Captulo 7
Deleite de Sua Presena
Como cristos, depois de passar pela srie de obstculos no caminho para a presena de Deus,
descobrimos algo muito maravilhoso e belo. Sempre possumos a presena de Deus; era algo que
buscvamos mas j tnhamos. "Para onde me irei do teu Esprito, ou para onde fugirei da tua presena?" (SI
139.7) No reconhecamos nem utilizvamos a presena de Deus, porque estvamos contentes em confiar
em ns mesmos para controlar os infortnios da vida diria. Foi necessrio um conjunto nico de
problemas, circunstncias e pecados para nos fazer descobrir que no somos capazes de vencer
separados da Videira. Tambm precisamos descobrir a vitria que era nossa em Cristo, ao vencermos cada
obstculo. Esse triunfo nos foi dado, no foi merecido. Essa informao torna-se sem preo, quando
levamos outros presena de Deus.
Irrompemos em louvor, ao ter agora a percepo de que estamos na presena de Deus, o mesmo
lugar para o qual o Salvador planejou nos trazer muito tempo atrs, onde cada reclamao do esprito, alma
e corpo deixada a descansar.
Mas Deus, sendo rico em misericrdia, pelo seu muito amor com que nos amou, estando ns ainda
mortos em nossos delitos, nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos), e nos ressuscitou
juntamente com ele, e com ele nos fez estar nas regies celestes em Cristo Jesus, para mostrar nos
sculos vindouros a suprema riqueza da sua graa, pela sua bondade para conosco em Cristo Jesus
Efsios 2.4-7.
Em Sua presena encontramos a maior alegria e em resposta somos uma alegria para o Senhor.
Estamos agora dispostos a entrar no santo lugar pelo sangue de Jesus com confiana, sabendo que todos
os pedidos sero ouvidos no com base no comportamento, mas por causa da conduta e estatura do Filho.
Com essa conscincia, os pedidos dos discpulos comeam a mudar; no mais queremos para ns mesmos
as coisas mesquinhas da vida, porque temos confiana de que nossas necessidades sero supridas. Em
vez disso pedimos o que pode glorificar o Filho, para que as pessoas sejam dadas ao Filho, e o Filho as
apresente ao Pai. Na luz de Deus, podemos juntar as peas em falta da vida Crist. Os mandamentos so
vistos como promessas, o sofrimento presente no para ser comparado com a Glria de Deus, e a sade
divina torna-se um estilo de vida. Faz sentido obedecer, porque em Sua presena h poder no
mandamento; lgico prosseguir porque em Sua presena h segurana de que Ele nos carregar!
razovel perdoar porque em Sua presena Seu perdo irresistvel. Esperar no uma atitude forada,
porque h completa confiana de que a promessa vale tanto quanto seu cumprimento.

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Os salmistas encontravam sade divina na presena de Deus. "Quando me esforava para


compreender isto, achei que era tarefa difcil para mim, at que entrei no santurio de Deus; ento percebi o
fim deles." (SI 73.16-17) Para Davi era fcil amar, porque na presena de Deus h amor de sobra.
A f no cansa, quando contemplamos o mistrio de Seu trabalho e sabemos que no h nada que
no possa fazer. O sofrimento no precisa mais ser visto com desnimo, quando acompanhado pelo
conhecimento de que no h dor que Sua presena no vena, de tal maneira que somos feitos mais que
vencedores.
No h de fato nada que Sua presena no cure. Ns a descobrimos, no podemos perd-la, e
ningum pode tom-la de ns.
Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida, nem anjos, nem principados, nem coisas presentes,
nem fututuras, nem potestades, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura nos poder
separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor. Rm 8.38-39
Se Sua presena est ausente demais de nossas vidas crists, somos privados da alegria que
deveramos ter em nosso trabalho. No por isso que a leitura da Bblia, orao, testemunho, freqncia
igreja e batalhas espirituais so vazias do entusiasmo que Jesus demonstrou em Sua vida? Sua presena
precisa tornar-se nosso alimento para as tarefas mo, porque Ele o verdadeiro po a ser comido.
H um grande perigo uma vez que desfrutemos de Sua presena. Precisamos perceber que apenas
assegurar Sua presena nos far perd-la, porque no dada para recompensar esforo, mas atravs da
f. Ao aprendermos a permanecer nela dia aps dia, momento aps momento, comearemos a
experimentar quo imutvel a vida no Esprito. A conscincia de nossa comunho ininterrupta no Esprito
ter efeito calmante na mente, vontade e emoes, o que por sua vez far descansar o corpo, permitindonos viver em um mundo hostil, possuindo Sua paz.

A Presena Interior
Onde o reino de Deus? Onde devemos procur-lo? Os fariseus tinham as mesmas questes, e a
resposta que Jesus lhes deu apropriada para ns tambm. "O reino de Deus no vem com aparncia
exterior; nem diro: Ei-lo aqui! ou: Ei-lo ali! pois o reino de Deus est dentro de vs." (Lc 17.20-21) Muitos
procuraram em uma igreja, uma vocao, ou neste lugar ou pessoa, mas nunca podemos procurar pelo
reino em qualquer lugar que no dentro, onde Cristo habita. "Cristo vive em mim" (Gl 2.20). "Cristo em vs,
a esperana da glria" (Cl 1.27). "Cristo seja formado em vs" (Gl 4.19). "...que Cristo habite pela f nos
vossos coraes" (Ef 3.17). ".. .santificai em vossos coraes a Cristo como Senhor" (I P 3.15).
A questo a seguinte: se vamos habitar na presena de Deus momento a momento, ento
olhamos para o Cristo dentro de ns para encontrar Sua presena permanente. Santo Agostinho uma vez
disse que perdera muito tempo no comeo de sua experincia crist, tentando encontrar o Senhor
exteriormente, em vez de voltar-se para dentro.
H grande benefcio em reconhecer que o reino de Deus interior. Na Orao do Senhor pedimos
que Seu reino venha e Sua vontade seja feita na terra como no cu. Ao olharmos para o Cristo interior Sua
vida liberada em ns, demonstrando aos que nos cercam a prpria essncia de Seu reino. A beleza dessa
demonstrao to natural quanto uma flor em uma rvore frutfera no planejada, mas um aroma fragrante
para todos que podem discerni-la e receb-la.
Quando olhamos para dentro, Jesus nos ensinar diariamente, deixando uma impresso duradoura
em nossos coraes. Esse o tipo de ensino pelo qual anelamos, que dado com poder.
Por tantos anos estudei as Escrituras a fim de um dia ser um professor apto. Lendo comentrios,
estudando Grego, e sublinhando passagem aps passagem, preparei-me para repassar conhecimento

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adequado. Descobri depois de muito estudo acadmico que esse tipo de anlise no me colocaria em
contato com o Deus vivo. Meu engano foi crer que se eu, assim como outros, possusse o conhecimento
adequado, faramos o que era correto e honrado. "Examinai as escrituras, porque julgais ter nelas a vida
eterna; e so elas que do testemunho de mim" (Jo 5.39). Parei de buscar saber sobre Deus e comecei a
imaginar como poderia conhecer a Deus.
Imagine que em vez de voc ter uma mulher ou um marido, eu fosse simplesmente dar-lhe retratos
e cartas de um cnjuge. Seria suficiente? Quando estivesse anelando por um cnjuge, minha resposta seria
V pegar as cartas e retratos" ou Talvez voc devesse escrever uma carta". Esse tipo de relacionamento
por correspondncia seria satisfatrio?
Deus tambm no est interessado em um amigo por correspondncia que leia Suas cartas, olhe
Seus retratos, e Lhe mande cartas preocupantes de vez em quando. Ele quer que voc entre em contato
com Ele. Ele criou um esquema incrivelmente simples ao colocar Sua prpria vida dentro de voc. Se
ficasse quieto por um momento, poderia ouvir Sua voz ensinando-o com poder para mudar seu corao.
Por que tantos tm tanto conhecimento, mas to pouco poder? No porque seu conhecimento no
venha de um Cristo interior, antes da Escritura externa? Uma vez que aprendi esse segredo surpreendi-me
ao descobrir que ao olhar para o Cristo interior podia receber, s vezes em menos de um minuto, uma
mensagem para ensinar. Para maior surpresa, quando uma comunicao desse tipo era ento desenvolvida
e entregue, agia com poder e havia mudana de vida nos ouvintes. Essas mensagens que eram recebidas
dEle em to pouco tempo tinham mais poder espiritual em uma palavra que todo um sermo desenvolvido
com meus prprios recursos e pesquisa.
Um de meus mentores amados na f na ndia conta de um tempo quando queria mais que qualquer
outra coisa ver a face de Jesus. Sentia que se apenas o Senhor lhe aparecesse teria a confiana necessria
para a tarefa sua frente. Ento resolveu jejuar e orar para obter de Deus a revelao de Si. Bem no meio
da noite do quarto dia ouviu uma batida na porta. Sentiu em seu esprito que realmente veria a Jesus. Ao
abrir a porta, viu um jovem seminu, desnutrido e feio, e notou que moscas voavam ao redor do jovem sujo,
que explicou. "Quer saber por que essas moscas voam ao meu redor? Voam ao meu redor porque sou
estreo. Minha me e meu pai me rejeitaram e todos me desprezam. Sou estreo!" Nisso o jovem se voltou
e foi embora.
Quando a porta se fechou, o professor ouviu o Senhor dizer "Agora voc viu Minha face! Onde
houver sofrimento, onde houver dor, onde houver rejeio, l estou!" Meu professor orara, buscara o Cristo
interior, e o ensino veio com um poder que deixou uma impresso permanente em seu corao. Esse
homem agora irradia o amor de Cristo para os desfavorecidos de uma maneira rara. Visita os hospitais de
leprosos, toca os intocveis, e d o amor de Cristo sem medida. Minha me, ao encontr-lo, o descreveu
como um "anjo indiano".
Assim para quem encontra Cristo dentro; no h falta de poder, nenhum senso de comunho
quebrada, apenas o fluxo contnuo de Sua vida. "No sabeis que vs sois santurio de Deus, e que o
Esprito de Deus habita em vs?" (I Co 3.16)
H outra vantagem de descobrir o Cristo interior: silncio torna-se bno. Enquanto estivermos
ocupados procurando Cristo aqui e acol, sentindo que no O podemos encontrar, ansiamos pela
segurana de Sua voz. Seu falar a ns poderia acalmar nossa busca e assegurar-nos de que O
encontramos, ou pelo menos que no nos abandonou. Mas uma vez que encontremos pela f, o Cristo
interior, o silncio no nos incomoda mais; de fato, torna-se bem agradvel. To poucos sabem as bnos
que o silncio produz, porque a maioria est muito ocupada dando a Deus as ordens do dia, clamando para
se assegurar de que Ele ouve e atende de um jeito que sirva a seus melhores interesses. Perdem a
conscincia de Sua presena revelada no silncio. O silncio importante para Deus; mencionado mais
de cem vezes na Bblia.

53

Gosto de minha esposa em vrios relacionamentos espiritual, fsico, emocional, sexual.


Relacionamo-nos de jeitos diferentes em momentos diferentes. O relacionamento que no mencionei, que
demora mais para desenvolver, o do silncio. H muitas vezes que eu e minha esposa estamos juntos e
no quero discusso. Quando leio, h silncio, mas gosto de saber que ela est l comigo na outra ponta do
sof. uma conscincia e quietude muito quente que experimento. Simplesmente quero permanecer em
sua presena como ela na minha. O que faz esse silncio to satisfatrio que sei que ela quer estar l
comigo, e sabe que eu desejo estar com ela. Nenhum de ns exige muito do outro, mas estamos
simplesmente aproveitando a presena do outro. Estar l perto de mim tudo o que peo dela nesses
momentos de silncio porque a amo. Quando todo o fazer abandonado ficamos realmente contentes s
de termos a presena do outro.
Ns, a igreja, somos a noiva de Cristo. Estamos contentes com Ele somente, ou apenas O
desejamos quando nos d algo que queremos? Podemos nos satisfazer com o calor de Sua presena em
silncio, ou precisamos continuamente falar, argumentar e solicitar? Se nada mais recebssemos de Sua
mo pelo resto das nossas vidas, seno a conscincia desse Cristo interior, e se Ele fosse calar-se,
seramos cheios at transbordar?
Muitos nunca separaram o tempo de estar calados perante o Senhor. Muitos nem sabem como.
Posso dizer com segurana que sofreram grande perda em todo o seu falar, buscar e mandar. Se O
buscarmos para nosso prprio prazer, para satisfazer a necessidades emocionais, fsicas e espirituais,
erramos, j que devemos busc-lo para Seu prazer. Todos que buscaram a Deus para Seu prazer
testificaro que foram cheios at transbordar, nunca desapontados por um minuto sequer gasto em Sua
presena. Pare de requisitar todas as mesquinharias de Deus; ame-O em silncio, aprenda a aproveitar Sua
presena interior, e de seu ser mais interno fluiro rios de gua viva.
Como comeamos a experimentar essa vida abenoada da presena interior? Pedindo ao que nos
chamou para tal comunho pessoal e profunda que a revele em ns. Se permanecermos silenciosos e
dependentes, Ele permanecer fiel para completar o que nos chamou para fazer.
Descobri que a doutrina intelectual muito mais fcil de comunicar que as verdades espirituais, que
so mistrios no completamente entendidos mas planejados para serem plenamente experimentados.
Assisti e at ajudei minha esposa a dar luz trs crianas. Estudei o processo completamente. Ela
ainda me explicou em detalhe o que experimentara no parto. Segurei cada recm-nascido minutos aps o
nascimento. Entretanto at hoje no consigo compreender como deve ser dar luz um beb. Minha esposa
no tem problema algum em relatar a experincia a outras mulheres, e observo enquanto concordam
compreensivamente com os detalhes. Mas sei que nunca entenderei completamente. Assim com a
verdade espiritual. Aqueles que experimentaram o Cristo dentro de si podem fazer um mau trabalho ao
explic-lo, mas outros cristos com experincias similares precisam apenas concordar compreensivamente.
Realidades espirituais, assim como o casamento, so milagres que vm das mos de Deus. E Ele um
Deus de milagres!

Captulo 8
Orao em Sua Presena
O Que Orao?
O que exatamente a orao? Muito se escreveu sobre o assunto, e livros esto cheios de corno
orar, pelo que orar e em que lugar orar. Mas gostaria de discutir um aspecto esquecido da orao, que o

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ouvir. Ao nos aquietarmos e nos aproximarmos do Cristo interior podemos comear a ouvir Sua voz e
seremos renovados e encorajados.
Primeiro ser importante esclarecermos o que ouvimos. A voz de Jesus, Ele disse inequivocamente,
simples e plenamente discernvel. "As minhas ovelhas ouvem a minha voz, e eu as conheo, e elas me
seguem" (Jo 10.27). Essa uma afirmao absoluta de Jesus. Sua voz pode ser claramente discernida.
Porm muitos parecem incapazes de ouvir Sua voz; so constantemente confundidos pelas vozes a seu
redor, incertos sobre se ouvem satans, Deus, a conscincia ou suas prprias emoes flutuantes.
Como pode ser ento que Jesus diga que Sua voz prontamente ouvida? Para a resposta a essa pergunta,
precisamos observar Seu ensino em Joo 8 antes de Sua afirmao acima. Primeiro diz "Eu sou a luz do
mundo; quem me segue, de modo algum andar em trevos, mas ter a luz da vida." (Jo 8.12) Ento faz
uma segunda afirmao: "Se vs permanecerdes na minha palavra, verdadeiramente sois meus discpulos;
e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar." (v 31-32) Se O seguirmos nos guiar para a luz, e ao
permanecermos em Sua Palavra o ouviremos, saberemos a verdade, e seremos libertados.
Jesus ento oferece uma parbola sobre um bom pastor para enfatizar Seu ensino anterior. No
haveria uma pessoa em Sua audincia que no entendesse essa parbola, porque todos estavam
acostumados aos hbitos dos pastores e das ovelhas. Era responsabilidade do pastor guiar as ovelhas ao
lugar onde estariam seguras e receberiam alimento. responsabilidade do Filho do homem guiar Seus
seguidores das trevas para a luz. Era tambm responsabilidade do pastor ensinar as ovelhas a ouvirem sua
voz. Se um pastor tivesse uma ovelha que nunca aprendera a distinguir sua voz quando ainda um
cordeirinho, ele usaria seu cajado para quebrar sua perna. A perna receberia um curativo e a ovelha teria de
ser carregada nos ombros do pastor e alimentada com a mo at que se curasse. Durante esse tempo de
fraqueza, a ovelha permaneceria nas palavras do pastor e aprenderia a ouvir sua voz.
Semelhantemente, um beb recm-nascido em sua fraqueza nada pode fazer para prover-se e faz
a nica coisa que um recm-nascido pode fazer permanecer na presena da me, aprendendo sua voz.
Com o tempo a voz e o toque da me tornam-se inconfundveis at o ponto em que o filho no permitir
mais ningum confort-lo ou segur-lo. Sabe reconhecer a voz de sua me com certeza.
Por que ento to poucos cristos parecem conhecer a voz do Senhor Jesus? No porque nunca
se lhes deu a oportunidade de aprender a Sua voz, quando eram bebs em Cristo e deveriam t-la
descoberto? Naquele tempo aprender a voz teria sido natural, porque no teria havido nada mais que
pudessem ter feito em sua infncia. Infelizmente a igreja sofre por evitar os fundamentos. Novos convertidos
que possuem algum talento, habilidade, e inteligncia so com freqncia colocados imediatamente a
trabalhar. Nenhuma capacidade passa desapercebida; tm de ser usadas, usadas e usadas novamente. Se
no, o grito : "Que desperdcio", assim como o discpulo repreendeu Maria por quebrar o perfume caro aos
ps de Jesus e "desperdiar" o que poderia ter sido usado. Quando negligenciamos os fundamentos,
podemos inconscientemente optar por medidas mais dramticas que precisam ser tomadas mais tarde.
Aqueles que no conheceram a voz do mestre na infncia muitas vezes tero de passar mais tarde por
mtodos para domar mais extremos. So imobilizados por um prolongado perodo de tempo para descobrir
o que lhe deveria ter sido afirmado anos antes.
Ento por que muitos no escutam sua voz? Nunca tiveram ou lhes foi dada a oportunidade de
permanecer perante o Senhor em silncio, permanecendo em Suas palavras e assim sendo capazes de
distinguir Sua voz de todas as outras, ... quando clamei, ningum respondeu; quando falei, eles no
escutaram... " (Is 66.4). Deus fala e ordena que escutemos; crucial que aprendamos a ouvir Sua voz.

Atendendo a Voz de Deus

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Para ouvir a voz de Deus precisamos comear por permanecer em Sua Palavra. Muitos escritores
devocionais do passado empregaram um mtodo til nos passos iniciais desse permanecer, chamado "orar
as Escrituras" uma abordagem simples, mas eficaz.
Para comear esse exerccio separe um tempo num lugar tranqilo, porque essa forma de orao
levar algum tempo para se desenvolver. Esteja quieto perante o Senhor, olhe para Cristo em atitude de
humildade, com a disposio na qual uma ovelha abordaria um pastor, ou uma criana, sua me. a
convico de nada possuir, uma atitude de dependncia total. Voc conseguiria prover seu prprio alimento
espiritual? Saberia onde comear a procurar? Tem quaisquer recursos prprios? Quando tiver uma atitude
de dependncia total, o Pai o conduzir ao verdadeiro man que vem do cu, porque Ele o verdadeiro
Pastor que alimenta seu rebanho consigo mesmo. Ele lhe dar de beber do rio de gua viva, e o satisfar.
"Em verdade vos digo que qualquer que no receber o reino de Deus como criana, de modo algum entrar
nele." (Lc 18.17) Como uma criana, uma ovelha, voc comparece perante o Grande Provedor e rende seu
corao, sua liberdade, sua famlia e suas necessidades espirituais, com alegria e confiana, sabendo que
isso nunca poderia ser administrado por algum to fraco quanto voc. Ao fazer isso, voc comea a
perceber a realidade do grande Pastor, o Pai de amor, em seu esprito. Sim, no em pensamentos ou
emoes repentinas, mas num lugar muito mais profundo e calmo, a fortaleza inabalvel de seu esprito.
"Porque a circunciso somos ns, que servimos a Deus em esprito, e nos gloriamos em Cristo Jesus, e no
confiamos na carne." (Fl 3.3)
A primeira luta encontrada nesse exerccio ser com a mente, que imediatamente comear a
divagar. Isso de se esperar: sua mente foi treinada para buscar satisfao fora do corpo, durante anos de
experincia. Tome nimo em que a mente pode ser disciplinada para olhar para o Cristo interior em vez de
olhar para trabalho, problemas, e eventos passados. Depois de perodos de luta prolongados com sua
mente, voc poderia desistir, crendo que Deus est irritado com sua incapacidade de concentrar-se nEle.
Nada poderia estar mais distante da verdade. Tentar treinar uma mente divagante para concentrar-se nEle
no desagrada a Ele; por causa de seu grande amor somos livres para falhar.
Em seguida escolha uma passagem da Escritura. Eu particularmente recomendo o Salmo 139. Ao
abordar as Escrituras dessa maneira, voc no deve e no pode se preocupar com a quantidade de leitura.
Uma palavra colocada em seu corao por Deus mais valiosa que mil palavras decoradas. H um tempo
para o estudo acadmico, mas no agora. Essa ser a nica corrida onde o perdedor, que leu menos, ser
provavelmente o vencedor.
Agora abra sua Bblia no Salmo 139 e leia a primeira palavra, "Senhor". No passe dela, silencie
sua mente, volte-se a Cristo dentro de si, e oua. Medite na palavra "Senhor". Sim, Ele seu Senhor; todo o
seu corao O reconhece. Louve-O pelo que significa em sua vida. " Senhor, Tu s Senhor, e responsvel
por me manter. Senhor, me arrependo de minha preocupao pelo amanh; Eu O tenho, Senhor, e Tu
somente s tudo de que preciso."
Nisso as Escrituras tero alcanado seu propsito expresso que no falar-lhe de Deus mas
realmente levar seu esprito a tocar Deus. No precisa mais ler sobre algum que ouviu a Deus, porque
agora O ouviu voc mesmo. Voc ser renovado por apenas uma simples palavra, "Senhor". Tome essa
palavra consigo ao longo do dia e aceite o que lhe acontecer.
Neste momento voc estar livre para continuar no verso at "tu me sondaste". O prprio Deus do
universo gastando tempo para sondar-me! Como eu poderia ser to importante? Nada possuo, entretanto
sou o foco de sua ateno.
Depois de percorrer seu caminho atravs desse salmo, deixe seu prximo exerccio vir do Salmo
23. De novo comece silenciando sua mente e voltando sua ateno ao Cristo dentro de si. Assegurado de
Sua presena pode comear a ler o primeiro trecho. "O Senhor o meu pastor"; deixe que isso assente.
No apenas prove, mas engula! O Senhor meu Pastor!

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"Eu O louvo, Pai, porque Tu, e Tu somente, s meu Provedor, meu Lder, meu Guia e meu Protetor.
Obrigado, Pai." Uma vez que esse conhecimento entrou em seu corao, continue. "Deitar-me faz em
pastos verdejantes" (2). Sim, Ele faz que se deite. Ele o leva em abundncia onde sua alma repleta da
novidade da vida! Continue lendo. Ele restaura, guia, protege, conforta e unge. Sim, ... o meu clice
transborda. Certamente que a bondade e a misericrdia me seguiro todos os dias de minha vida, e
habitarei na casa do Senhor por longos dias." (5-6) Quando o conhecimento passa da cabea para o
corao, a passagem no mais Escritura deixada em algum momento no passado para falar-lhe de Deus;
tornou-se a comunicao viva de Deus onde Ele se revela a voc.
Seu tempo com o Senhor passar muito rpido. Voc no vai querer sair; vai querer levar Sua
presena consigo, e o far. ... e eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos."
(Mt 28.20)
Muitos crem que se no conseguirem ter uma "hora silenciosa" em determinado dia perderam a
Deus, a quem foram persuadidos que se pode encontrar apenas num perodo especial separado para Ele.
Muito dano foi causado a nossas vidas devocionais por se confinar Deus a um tempo e lugar, mas Jesus
deixa bem claro que Ele est dentro de ns. Onde, ento, este lugar no qual podemos encontr-Lo? O
lugar quieto dentro de ns, e esse nosso esprito onde Ele habita vai onde formos. No temos de nos
preocupar demais com encontr-Lo religiosamente num determinado lugar a cada manh, mas devemos
nos consumir procurando encontr-Lo dentro de ns, momento a momento.
O que faremos quando no houver "hora silenciosa" disponvel?
Como podemos adorar enquanto trabalhamos, nos dirigimos a nossos trabalhos, ou cuidamos da
casa? Recomendo escrever uma pequena poro da Escritura para ser a mensagem para aquela semana;
o pedao de papel pode ser lido a qualquer momento durante o dia. Geralmente levar a semana inteira
para terminar a passagem, mas depois ser decorada. Mesmo sem quaisquer versos anotados podemos
relembrar uma passagem familiar, as palavras de um hino bblico, ou os detalhes de como Ele trabalhou em
nossas vidas. Ao faz-lo, nos veremos uma vez mais levados Sua presena.
Com esse tipo de prtica voc descobrir que se torna mais e mais fcil viver em comunho sem
interrupes. Saber a verdade de que no h nada que Sua presena no cure. Ser um professor eficaz
porque possuir Seu ensino. At mesmo comear a descobrir que quando sua mente est totalmente
absorta nos projetos do dia, seu esprito est, ao mesmo tempo, totalmente absorto em Sua presena. Eu
mesmo me encontrei orando durante uma conferncia ao mesmo tempo em que falava. isso o que
significa o mandamento de orar sem cessar; no comunicao verbal incessante, mas comunho
ininterrupta no esprito. Se voc exercitar os passos acima, no precisar de ningum para explicar a
dinmica de uma vida plena em Cristo, porque isso pode se tornar sua prpria experincia.
Ah! o privilgio de ouvir a voz de Deus, de ser uma de Suas ovelhas que ouve Sua voz, e de ter o
prprio Cristo habitando dentro de voc; a maravilha de no mais estar confinado a este ou quele lugar
para adorar, mas ser capaz de adorar em esprito e em verdade em qualquer lugar. Sua voz sempre
animar seu esprito, mesmo se isso vier na forma de convico de pecado, porque Deus apenas convence
do pecado quem Ele pretende libertar completamente.
Ao ouvir Sua voz ser importante atender a ela. "Pelo que, como diz o Esprito Santo: Hoje, se
ouvirdes a sua voz, no endureais os vossos coraes" (Hb 3.7-8). Se voc parar para escutar, Sua voz
vir de muitas formas, cada uma por uma razo particular. Sua voz pode vir como trovo para aquietar a
mente questionadora e exigir silncio: "Podes trovejar com uma voz como a dele?" (J 40.9). Ele pode
brilhar como o relmpago para iluminar e convencer: ... no retarda os raios, quando ouvida a sua voz."
(J 37.4) Ele o poderoso Libertador de todas as circunstncias, portanto "A voz do Senhor poderosa" (SI
29.4). Sua voz pode ser majestosa, chamando-nos a adorar em silncio: ... a voz do Senhor cheia de
majestade." (SI 29.4) Sua voz pode remover todos os obstculos e nos assegurar: "A voz do Senhor quebra

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os cedros" (SI 29.5). Uma palavra do Senhor falada ao seu esprito pode extinguir todos os fogos
consumidores do pecado, e Ele far um caminho no deserto para voc.
"A voz do Senhor faz tremer o deserto" (SI 29.8). Por que Jesus veio? A maioria responde "Para
morrer pelo pecado." O livro de Hebreus deixa claro que Ele veio para nos levar para perto de Deus.
Quantos cristos no tm a experincia da proximidade de Deus em comunho ininterrupta? A maioria
apenas fica no ptio externo, a vida religiosa, servindo e trabalhando para Deus na sua prpria fora.
Hoje resolva-se a no tentar entender ou sentir a proximidade de Deus. Antes tenha f na
proximidade que ele livremente concedeu habitando em voc, e aja com base na segurana completa de
que Ele est perto. Uma vez que voc aja com f nas verdades que Deus revelou, descobrir que Ele est
de fato to perto quanto as palavras de sua boca. No deixe que nada o impea de desfrutar Sua presena!

Captulo 9
Compartilhando de Sua Vitria
Muitas vezes me perguntaram se Jesus racista; minha resposta imediata sim! Sem dvida Jesus
racista; entretanto, Ele no tem preconceito contra a vida externa e visvel do homem, mas contra a vida
interna. A vida externa vem numa variedade de formas e raas, cada uma nica dependendo de linhagem
fsica, porque a vida externa formada no ventre materno. A vida interna, espiritual ocorre em apenas duas
raas: ou da linhagem de Ado (a vida dentro de ns no nascimento) ou da vida de Cristo (que vem no novo
nascimento do cristo).
A vida interna que de Ado tomar sua prpria forma nica atravs da percepo de mensagens
de identidade. Satans, de acordo com sua inteno declarada de matar, roubar e destruir, usa
acontecimentos para construir uma identidade que consumir e finalmente destruir um indivduo
desapercebido. Por exemplo, uma criana que passou pelo divrcio de seus pais e pelos sentimentos de
abandono e insegurana que o acompanham ser tentada a ouvir a voz do inimigo assegurando que a
criana inaceitvel e sem valor. Uma vez que essa identidade seja assumida, a criana pode ter que
gastar o resto de sua vida tentando desfaz-la.
Quando nascemos de novo recebemos uma nova vida - a de Cristo - e uma nova identidade,
perdendo as antigas na cruz com Jesus (veja Gl 2.20, Rm 6 e Cl 3). O que verdade sobre a vida de Cristo
torna-se verdade sobre a vida do cristo.
Um ramo que foi cortado e colocado num vaso no tem nenhuma vida. Pode lutar e fazer todo
esforo para ser o que no - vivo - mas finalmente tem de aceitar sua condio miservel, e desistir. Um
ramo enxertado numa videira recebe dela, uma vida nova, de modo que o que verdade sobre a vida da
videira tambm ser verdade sobre o ramo, que perde completamente sua velha identidade e recebe uma
nova.
A condio do cristo que deixa de permanecer em Cristo se torna a mesma do ramo cortado,
mesmo que sua posio ainda seja em Cristo.
A bagagem da vida de Ado ainda residente em sua mente despertada, e o resultado que o
cristo anda na carne e expressa a carne em todo aspecto da vida.
Um dos segredos da vida permanente o reconhecimento de que Cristo agora nossa vida, ento
o que verdade sobre Sua vida torna-se verdade sobre ns, enxertados na videira. Ele santo, portanto
tambm ns (l P 2.9-12). Ele est perto de Deus; ns tambm. Ele aceitvel a Deus, e portanto ns

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tambm, porque recebemos a vida que santa, prxima e aceitvel. Por isso, como cristos, no devemos
trabalhar para ganhar essas coisas; j temos essas qualidades nEle. Podemos expressar a vida interior, no
tentar imitar uma vida de cima, e podemos experimentar a liberdade em relao a tudo sobre o que Cristo
conquistou vitria.
Desde o momento de Sua morte tem havido a possibilidade de dois tipos de vida interior. A
humanidade possua a vida de Ado, a vida interior que fora derrotada pela tentao, pelo pecado, satans,
o mundo, o desejo fsico e todo o tipo de circunstncias. Cristo possua uma vida interior que derrotou tudo
isso, at a prpria morte. a vida de Cristo, recebida em nosso novo nascimento, que nos d vitria sobre
todo inimigo da humanidade. Essa vida abundante e vitoriosa permanece um segredo para muitos cristos,
que trabalham pela vitria em vez de trabalhar a partir do presente gratuito da vitria nEle.
Uma vez que Cristo sua vida (Ele se torna sua vida quando voc Lhe pede; simples assim), olhe
para dentro e descubra que Ele vence o pecado que o prendeu, a identidade que o controlou, e toda
circunstncia que fez com que voc fugisse. Mas h mais!
A vitria de Cristo inclui o triunfo sobre as coisas da vida, pequenas e insignificantes, que se
tornaram a pedra em seu sapato, fazendo com que tropeasse ou mesmo parasse na jornada de sua nova
vida. O que aflige um homem raramente sua incapacidade de fazer ou obter o que grandioso, mas antes
seu fracasso nas coisas pequenas e aparentemente sem conseqncias. A vida de Cristo em voc venceu
isso tambm! Sua vitria sobre o aparentemente pequeno, mas na prtica gigantesco, no observada de
longe e ento igualada, porm uma vitria na qual voc j participa. Quando se recebe a vitria sobre o
insignificante, deve-se enfatizar vez aps vez que voc um partcipe - no um imitador - de Sua vida e
vitria.
"No mundo tereis tribulaes; mas tende bom nimo, eu venci o mundo." (Jo 16.33)
Existe no Velho Testamento evidncia de uma reclamao dupla, mas escondida. De Deus, :
"Homem, voc no sabe o que ser Deus. Eu o criei para amor e comunho, mas voc quer viver
independentemente." E, vinda do homem, a reclamao : "Deus, o Senhor no entende o que ser um
homem de carne e osso com desejos de vidas tanto espiritual quanto carnal." Em amor, Deus resolveu o
conflito, mandando o Homem Deus, plenamente divino no esprito mas com alma e corpo de um homem. "E
o Verbo se fez carne, e habitou entre ns" (Jo 1.14). incrvel que esse Homem Deus tenha caminhado
sobre o mundo criado atravs dEle entre homens criados Sua imagem, e que tenha afirmado - um
absoluto espiritual - que "No mundo tereis tribulaes". Se o Filho de Deus encontrou em primeira mo os
problemas de ser um homem, ento no podemos esperar sermos excludos de aflies semelhantes.
Entretanto h uma proviso: "em mim tenhais paz" (Jo 16.33). Na Terra Ele venceu e, portanto, libertou o
homem do que o fazia dividir suas atenes. No mais precisamos estar divididos entre o espiritual e o
carnal. Tudo o que carnal foi vencido nEle.
Jesus precisa tornar-se nosso foco. Ele somente dar vitria vida. O homem no foi criado para
concentrar-se em mais de uma coisa ao mesmo tempo. Estar dividido causa confuso, ansiedade,
depresso, preocupao e frustrao. Em Mateus 17.1-9 o escritor nos relata que Jesus tomou Pedro, Tiago
e Joo consigo para um alto monte. Quando Moiss e Elias apareceram, Pedro exclamou "farei aqui trs
cabanas" - uma para cada um dos trs. Claro que isso fazia sentido para Pedro, o qual reconheceu que
Moiss era pela lei, Elias representava o profetas, e Jesus, a graa e a nova aliana. O engano de Pedro foi
igualar os trs. Imediatamente uma nuvem os cobriu e uma voz proclamou: "Este meu filho amado, em
quem me comprazo; a ele ouvi." Os discpulos caram prostrados, Jesus os tocou, a nuvem se foi e apenas
Jesus permaneceu.
A parte mais elevada do ser de um homem seu corao, feito para apenas um ocupante, a saber,
Jesus. Uma vez que demos a qualquer coisa lugar de igualdade com Cristo, no importa quo bom parea
ou quo grande tenha sido seu valor no passado, uma nuvem imediatamente cobrir nossos espritos.

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Sentiremos derrota, ira, frustrao e medo. A nuvem (e nossos espritos) no se erguer at que caiamos
prostrados em submisso voz que proclama "Este meu filho".
Deveramos desejar em nosso discipulado e treinamento remover tudo o que tem lugar de igualdade
com Cristo no corao humano. Esse alvo a questo para todo cristo, no mtodos. Muitos sofrem de
um topo de monte lotado; muitas coisas ocupam o lugar que somente Cristo deve possuir. Ele de fato o
Rei do monte.
Imagine um pedao de ferro de um metro e meio, trinta centmetros de largura e cinco de
espessura. Algum lhe diz que voc no pode descansar at que tenha enfiado o objeto completamente no
cho. Suspeito que seu trabalho no ser fcil. Na verdade, duvido que a tarefa possa ser completada em
um dia, e voc se encheria de frustrao, depresso, medo e ira. Entretanto, se um pedao de ferro fosse
afiado com uma ponta aguda na extremidade, a tarefa seria muito mais simples.
Os cristos perdem seu progresso, quando suas vidas no esto concentradas em uma coisa
somente; em vez disso suas vidas perdem o fio com vrios pontos de interesse, atividade e concentrao.
Casamento, filhos, pecado, outras pessoas, vocao e fracassos todos ficam em p de igualdade com
Cristo. O cristo mdio est concentrado em coisas demais. S quando Cristo sozinho torna-se o alvo da
alma a vida do cristo ganhar fio e ser capaz de atravessar os problemas da vida. Depresso e ira vm
somente quando colocamos algo alm dEle no monte do corao. Uma vez que estejamos concentrados
nEle e afiados, muitos tentaro, como com um martelo, estragar o fio de nossas vidas, mas no
prevalecero.
Quer ser um cristo feliz? Lembre-se de que no h nada que a presena de Jesus no cure. Com
isso em mente, sua vida pode ter o foco para atravessar qualquer impedimento.

Liberdade do Medo de Ser Medocre


Poucos cristos encontraram a liberdade do medo de serem medocres. Outros fogem de tudo o
que comum em busca do grande "um dia" cristo, quando os problemas desaparecero e as
oportunidades permitirem produtividade que os far diferentes, especiais, abenoados, usados pelo Senhor
para o grande servio, e feitos mais aceitveis que seus pares cristos. Esse grande amanh cristo
seguramente lhes permitir se sobressarem, serem notados e serem diferentes. O perigo em esperar por
esse grande dia desperdiar cada momento presente que poderia ser usado para aprender que o que faz
cristos incomuns so os fatos cotidianos e comuns da vida.
Jesus venceu o medo de ser medocre, e compartilhamos dessa vitria se Sua vida for de ns
todos. Ele cresceu tomando conta de uma me enviuvada, com uma casa cheia de irmos e irms e
trabalhando em uma bancada de carpinteiro dia aps dia. Ele poderia ter se permitido sentimentos de
desesperana e vazio e de ser comum demais, mas Sua vida ajudou-O a formar-Se e preparar-Se para o
servio nico de ser to diferente que os homens O exalariam. Isso parece medocre?
Uma vez perguntou-se a uma mulher se ela no se cansava de trabalhar diariamente com bordado.
"Nunca!", ela exclamou. "O bordado para meu vestido de casamento." As tarefas mundanas e dirias da
vida tornam-se atraentes quando vistas como vitais para nossa preparao para Ele. "Quem fiel no pouco,
tambm fiel no muito; quem injusto no pouco, tambm injusto no muito." (Lc 16.10)
Voc percebe que em fazer o pouco fielmente que o cristo preparado para a verdadeira
produtividade espiritual? Voc pode eliminar os rtulos que distinguem as atividades da vida como
pequenas, maantes ou insignificantes. Fazer um sanduche, limpar a casa, pagar as contas, correr atrs de
filhos ou netos e completar um trabalho rotineiro, todos cooperam para aumentar nossa capacidade para
uma vida santa, e assim so to significantes quanto realizaes maiores. Lembre-se, o reino de Deus
que esta invadindo este mundo presente; no devemos permitir que o mundo com suas idias de grandeza
invada o reino.

60

Uma vez que saibamos quem somos em Cristo o desejo de grandeza independente desaparece.
Sem o conhecimento do que compartilhamos, o sensacional e impressionante sempre nos tentar. Jesus
era o Homem Deus possuindo todo o poder do cu, e ainda Se recusou a us-lo em causa prpria.
Escolheu outro mtodo para obter a ateno de um mundo agonizante, sabendo conquistar e vencer
atravs do servir, da humildade, e do perdo queles que O negariam e crucificariam. Foi um homem
relativamente quieto que Se recusou a Se promover, mas Sua voz tornou-se a mais ouvida da Histria. Os
que se promovem logo so esquecidos; at hoje milhes O promovem e nunca ser esquecido.
Precisamos compartilhar da liberdade de Cristo em relao ao mundo do fantstico e do
maravilhoso. Isso ser particularmente importante hoje quando a vida prpria de sucesso anunciada em
todo lugar ao nosso redor e promovida no plpito com os sucessos e atividades sobrenaturais do pregador.
Ligue numa estao de televiso crist e o show estar por toda parte na forma de justia prpria, correo
conservadora ou liberal, capacidades intelectuais, fora e ousadia pessoais, e mesmo medos de coisas tais
como o futuro, a segunda vinda, desastre econmico, a decadncia das escolas ou o crescimento do
ocultismo. Esses ltimos assuntos so promovidos por personalidades que se promovem atravs do
espetacular.
Quando visitei a frica do Sul, encontrei-me com a sobrinha de Andrew Murray, o grande escritor
devocional e evangelista. Ela me falou de vrios aspectos da vida de seu tio, permitiu-me sentar em sua
cadeira e ler vrias de suas cartas pessoais. No dia seguinte eu e meu irmo alugamos um carro e viajamos
uma distncia razovel para visitar o tmulo daquele pregador e a igreja na qual ministrara e da qual veio
um dos maiores reavivamentos j registrados. Foi uma viagem razovel que no custou barato, mas isso
no importava. Queria ver a igreja e seu tmulo porque admiro esse homem que nunca se exaltou a si
mesmo, mas celebrou e glorificou a Cristo.
No entanto, quando viajo nos Estados Unidos, passo por muitos grandes monumentos construdos
por pregadores cristos para testificar de sua prpria grandeza. Perguntado se quero parar, minha resposta
sempre a mesma: No! Por qu? Isso no mais que um sinal de homens se auto-exaltando. No tenho
tempo para isso.

Vitria sobre a Herana Familiar


Uma vez estava almoando com um amigo incrdulo que afirmou o seguinte: "O que no gosto em
vocs, cristos, que vocs pensam que somente aqueles que crem em Jesus Cristo como seu Salvador
vo para o cu."
Respondi imediatamente: " isso mesmo!"
Ento ele disse que podia trazer para meu exame tanto um homem cristo com comportamento
mpio quanto um incrdulo vivendo o que ele chamou de vida santa. Queria saber se ainda manteria minha
afirmao confiante de que apenas cristos vo para o cu.
Fiz-lhe uma pergunta pessoal: 'Voc tem um filho?"
Ele respondeu que sim.
"Quantas horas por semana ele trabalha?"
"Quarenta", ele respondeu.
"Muitas vezes trabalhei o dobro disso; trabalho mais duro que seu filho!" A seguir perguntei "Qual a
formao que seu filho alcanou?"

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"Bacharelado."
Tenho mais que o dobro de sua educao. Como seu casamento?"
"Ele divorciado", respondeu.
"Permaneo casado com a mesma mulher e trabalho dez vezes mais duro que seu filho para ter
uma boa vida familiar!"
Nisso o homem exclamou "E da se voc melhor que meu filho? O que isso prova?"
Respondi "Ento voc concorda que sou melhor que seu filho?"
"Sim", ele disse, irritado, "mas e dai?"
"E da que tendo provado que sou melhor, espero que voc deixe toda sua herana para mim."
"Isso ridculo!", ele disse. Voc pode ser melhor, mas no meu filho. No lhe deixarei nada."
Ento perguntei-lhe se j ouvira o termo "nascido de novo", que expliquei ser participar em um novo
nascimento, receber um novo pai, o Pai do cu, e tornar-se um filho de Deus com plenos privilgios de
herana, no por esforo ou comportamento mas pelo renascimento. O cristo que nascido de Deus mas
tem comportamento inadequado no ser suplantado pelo incrdulo com conduta melhor. Expliquei a esse
amigo que ele precisava de um novo nascimento, um novo Pai, e uma nova famlia se esperava ser
aceitvel a Deus.
O fato que como um cristo nascido de novo voc tem um novo Pai e uma nova famlia.Voc no
precisa ser controlado pela velha subcultura familiar da qual veio. Muitos cristo vieram de passados com
maldades em seus antepassados, alcoolismo, adultrio, insanidade, vcios, temperamentos explosivos,
desejos de controlar, abusos, e a lista vai por a afora. Muitas vezes o egocentrismo e as manifestaes da
carne so repassadas de uma gerao para outra.
Espero que minha filha se case com algum como eu, porque o dia em que ela sair de casa levar
consigo um saco invisvel contendo toda a experincia e conhecimento necessrios a manipular, controlar,
empurrar at um limite seguro, e lidar com a rejeio de um homem como eu. Ela naturalmente procurar
por algum em quem tal comportamento tenha sucesso, e se ele no for como eu, ela se ocupar tentando
faz-lo se parecer comigo.
Todos vimos de uma subcultura familiar que nos ajudou adequada ou inadequadamente a nos
relacionarmos com outros. Essa subcultura faz-nos a muitos de ns fracassos miserveis em
relacionamentos ao repetirmos erros familiares do passado.
Nisso precisamos lembrar de Cristo, que em termos de linhagem terrena no veio de uma
subcultura familiar excelente, mas venceu-a. Em Cristo, os cristos nascidos de novo devem compartilhar
dos costumes de sua nova famlia. Somos livres do passado com seu desequilbrio e caos; estamos em
uma nova famlia com suas prprias tradies: amor, perdo, concesso de liberdade a outros para nos
ofenderem, paz, pacincia, gentileza, e entrega de nossas vidas uns aos outros.
Voc cr que tem uma nova famlia? Voc cr que a velha famlia no mais o prende e amaldioa
at a quinta gerao? verdade! No permita que ningum roube esse grande segredo de voc, enquanto
a nova vida na famlia de Deus comea a envolv-lo. Percebeu a glria de ser cortado e enxertado em uma
nova famlia? No espere que outros percebam; se necessrio seja o primeiro a permitir que a realidade da
nova famlia se expresse atravs de voc. Pea ao Senhor e Ele a revelar a voc no apenas na mente
mas no corao, com poder celestial. Proclame com Paulo "esqueo o que ficou para trs", e avance para o

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presente gratuito de uma nova famlia em Cristo. NEle seu desequilbrio terminou. Voc no precisa permitir
que o passado continue a control-lo.
Muitos de ns em um retiro de homens testemunhamos um irmo compartilhar da dor que sofreu ao
ver seu pai matar cinco homens. Ele no conseguia pensar em nada seno que seu pai tirara a vida de
cinco homens inocentes, sem considerar a felicidade de suas famlias. Como desfrutar da vida quando
esses cinco homens no mais a tinham? A vida familiar passada desse irmo tornou-se um ponto de
opresso para o inimigo. Na orao coletiva todos assistimos quebra da fortaleza do inimigo; o irmo
entrou pela f e aceitou seu lugar em uma nova famlia, livre de toda maldade da velha subcultura familiar.
Foi glorioso!
Deus seu Pai, Jesus seu Irmo, e no importa quo grande a diferena entre outros alhos de
Deus e voc mesmo, a unidade maior. Deixe Sua vitria tomar o seu corao!

Liberdade da Vida Agitada


Voc consegue encontrar um homem na Histria que tivesse mais a realizar que Jesus? Ele era o
Filho de Deus, o Redentor, o Filho do homem, o Bom Pastor e mesmo a Vida Eterna. Ele havia de salvar os
homens de um inferno futuro e da aflio do abismo dirio no qual os homens se encontram quando vivem
longe do Pai. Ele estava aqui para estabelecer o reino de Deus dentro dos homens, o qual mudaria toda a
Histria humana! Como Ele encontraria tempo? Haveria horas suficientes no dia? Ele teria de fazer o
mximo de cada momento se quisesse ser produtivo: sem tempo de fazer, sem parar de trabalhar, sem ficar
doente, sem chegar tarde nem sair cedo, e sem deixar de testemunhar. E tudo isso realizado em sua curta
vida. Se Jesus no se apressasse, tudo seria perdido... mesmo?
Embora nunca tenha havido um homem com mais coisas a fazer que Jesus, nunca O encontramos
apressado, em grande agitao ou nervoso e em cacos. Na verdade no apenas Ele gastou trinta anos
numa pequena vila como carpinteiro, mas tambm teve tempo para outros e para suas necessidades
individuais (Jo.11.6). Por que Deus no fez Jesus correr mais? Ser que Deus mesmo no tem pressa? Por
que Deus criou o mundo em sete dias, no um? Por que Deus faz seus filhos esperarem? Por que Deus
investe tanto tempo em cada um de ns, usando cada circunstncia da vida diria e mesmo nossos muitos
fracassos para criar para Si mesmo algo nico, belo e til? Por que o crescimento de um beb, de uma
floresta ou de um recife de corais demora tanto? Por qu? Porque pressa, agitao, afobao e velocidade
no so atributos divinos. Lembre-se, foi a serpente no jardim que apressou Eva a agir, foi satans que se
apressou a destruir J, e foram os fariseus que em seu primeiro encontro com Jesus imediatamente
comearam a conspirar contra ele. Pressa no caracterstica de uma vida consistente mas indicativa das
atividades do adversrio. O deus da pressa o inimigo. Jesus reconheceu a atividade do inimigo na vida de
Judas e ordenou-lhe que agisse de acordo dizendo "O que fazes, faze-o depressa."(Jo 13.27)
A vida crist no apressada, mas relaxada e natural. Em participao ativa, crescemos sem
preocupao com memorizar o suficiente da Escritura, evangelizar pessoas suficientes, fazer suficiente
trabalho na igreja e preencher todo minuto possvel com atividades definidas por outros como espirituais.
Freqentemente fui visitado por cristos do que se chama de Terceiro Mundo, e depois de alguns
dias eles perguntam: "Por que apressa?" Descobri que esses cristos so, na verdade, "Primeiro Mundo",
quando o assunto uma abordagem mais crist ao viver dirio.
Ao viajar pela ndia, meu pai e eu fomos levados por alguns irmos em um passeio pelo campo para
observar a ltima manada selvagem de elefantes indianos. Partimos bem cedo de manh com animao e
expectativa. Mas o dia foi repleto de obstculos: um pneu furado, uma convocao a greve geral com
manifestantes bloqueando todas as auto-estradas e diversos atrasos; acabamos perdendo o primeiro barco
que nos levaria a ver a manada. No final das contas vimos os elefantes, mas sinceramente foram a parte

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menos agradvel de uma jornada cujos obstculos nos deram a oportunidade de testemunhar a completa
falta de frustrao, preocupao ou pressa em nossos irmos.
moda tranqila dos indianos, cada atraso inesperado simplesmente fazia com que nos virssemos
uns aos outros para compartilhar nossas vidas, nosso Senhor e nossas idias. Esses cristos no eram
apressados. Aproveitavam cada momento do dia e de nossa comunho sem a necessidade forada de
alcanar o objetivo. Uma paz interna prevalecia nesses irmos, que viviam diariamente com o tipo de atraso
que nesse dia foi uma grande bno para mim. Precisamos permitir que a deliberada falta de pressa de
Cristo nos tome e mantenha enquanto descobrimos em tudo o que nos cerca.
Descobri vez aps vez que o que me deixa mais ansioso aquilo em que sem dvida fracassarei.
Quando trabalhava como auxiliar em uma mercearia, recebi um conselho til do gerente. "Mike, no h
nenhuma deciso que tenha de ser tomada hoje, nem uma sequer." Descobri que isso sempre verdade;
no h pressa hoje. Tambm reparei que acelerar o ritmo da vida no assegura mais produtividade. Em um
estudo administrativo demonstrou-se que executivos que tomavam trinta minutos a mais para um cochilo
depois do almoo eram na verdade sessenta por cento mais produtivos que os que no separavam tempo
para descanso.
Deixe a vida de Cristo libert-lo da vida afobada que no tem tempo para descansar ou desfrutar da
famlia, da criao de Deus, e acima de tudo dEle!

Vitria sobre a Vida Amarga


Compartilhamos de uma vida livre de amargura. Embora muitos O tenham ofendido, desonrado e
rejeitado, Jesus morreu com as palavras "Pai, perdoa-lhes; porque no sabem o que fazem." (Lc 23.34)
Falaram-me que eu estava sendo difamado por outro irmo. Meu primeiro pensamento foi que esse
irmo deveria tomar cuidado com o que falava, porque a mais severa disciplina que recebi do Senhor foi
quando abusei verbalmente de Seus filhos. O segundo pensamento foi uma orao: "Pai, s to gracioso e
compassivo com ele quanto fostes comigo quando estive em erro." A amargura no tem lugar na vida
permanente de Cristo, porque Ele enfrentou o desapontamento, derrotando-o e venceu a amargura.
A amargura tem suas razes na frustrao com outros. Primeiro, muitos cometem o erro de esperar
mais da carne (vida prpria) do que ela pode dar. Quando meus filhos falhavam, mostrava-lhes que no os
queria ouvir dizer Vou melhorar", mas "No consigo melhorar". Essa conscincia pode ajudar uma criana a
sair da independncia para uma profunda dependncia naquele que habita dentro e que j melhorou.
Segundo, nossa frustrao com outros revela nossa falta de maturidade espiritual. Um cristo pode se
desapontar tanto com o progresso espiritual de seu cnjuge, filhos, pastor e igreja que os rejeite para buscar
outros que ele sinta tero mais sucesso. Isso ridculo porque a prxima famlia no ser composta de
gigantes espirituais; o pastor seguinte ter falhas; a comunidade substituta ter fraquezas, inclusive alguns
que o ofendero.
Compartilhar da vitria de Cristo inclui permanecer com os que nos cercam at o fim. Jesus poderia
ter dito Vou arranjar alguns novos discpulos, porque estes primeiros parecem no ter mudado mesmo
depois de todos os meus esforos." No! Ele permaneceu com eles at o fim. A vitria est em permanecer
com seu par, filho, pastor atual at o fim. Para isso sua f precisa ser plena de perdo, o trao que faz do
Cristianismo o que realmente : a expresso da compaixo e amor de Deus pela humanidade. Quando o
Cristianismo no tem perdo, torna-se difcil, duro, dogmtico e apenas oul.ro conjunto de ensinos que
enfatiza as regras corretas a seguir. Perdo torna a nossa f celestial!
Ouvi de um pregador de rua que o maior obstculo receptividade das pessoas ao evangelho o
comporta-mento de outros cristos. verdade; muitos falham com a f, mas ningum pior que Pedro que,
depois de trs anos e meio de instruo pessoal com o prprio Jesus cortou a orelha de um homem. Mas

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Jesus perdoou e no trocou Pedro por outro discpulo mais capaz; a vitria era tomar esse homem e faz-lo
homem de Deus.
Muitas vezes um cnjuge ou filho nos falharo, mas, ao nos concentrarmos nEle, encontraremos liberdade
do desejo de desistir, e assim podemos continuar com o amado, e permitir a Deus que nos faa Seu agente
de mudana. Compartilhamos dessa vitria, e a palavra-chave compartilhar. No podemos imitar as aes
de Jesus, o que apenas nos levaria a fracasso e frustrao, mas podemos compartilhar de Sua vitria sobre
amargura, frustrao, falta de perdo e a fraqueza humana de desistir daqueles que nos cercam.

Liberdade dos Padres de Manada


Quando Jesus chegou Terra, sucesso e compromisso religiosos verdadeiros eram definidos pelo
uso de padres j alcanados por quem os proclamava. Jesus trouxe consigo uma nova definio de
sucesso e venceu os padres mundanos. Ns tambm compartilhamos de Sua vitria.
Em lugar algum essa vitria mais importante do que quando se chega ao assunto que muitos
definiram falsamente hoje: verdadeira converso. Isso leva os cristos que aceitam a falsa definio a
buscar vida em Cristo em vez de viver vida - Sua vida - que j possuem.
Um artigo em particular em um velho livro devocional que eu lia sugeria que havia duas maneiras de
entrar em Cristo: uma atravs de uma exploso, com fogos de artifcio, que seria precedida de depresso,
ansiedade e (ou) um colapso srio, e a outra por ir a Cristo vagarosa, metodicamente e atravs de um
entendimento que ao longo do tempo faria a jornada da cabea ao corao. Ressaltava-se que quem veio a
Cristo vagarosamente raramente pode dizer o dia e hora exata em que se entregaram e aceitaram a Cristo;
entretanto, suas vidas provavam que realmente tal coisa acontecera. Desses dois mtodos de vir a Cristo,
qual voc supe que seja considerado normal e desejvel? A exploso, claro! Quem nunca teve a exploso
fica pensando se realmente conhece a Cristo to bem quanto outros. O ponto mais interessante do artigo
era que numa pesquisa 60% dos cristos veio a Cristo pelo caminho mais lento, enquanto quarenta por
cento por meio da exploso. No h nada de menos em qualquer deles, sendo importante o fato de que
ocorreu a entrada em Cristo. Se voc nunca teve a exploso, no perca tempo procurando por uma; se veio
a Cristo lentamente, considere-se parte da maioria e avance nEle.
A manada nos quer definir converso, santidade verdadeira e espiritualidade. Jesus venceu as
definies falsas no apenas em Sua prpria gerao mas na nossa tambm. Confie em Suas definies e
voc poder se encontrar tendo uma experincia crist normal.

Vitria sobre a Busca


Tomando a forma de um homem, Jesus Se esvaziou, o que requeria dEle receber diariamente de
Seu Pai o necessrio. O ensino carnal de que devemos possuir uma capacidade ou fora especiais para
receber de Deus, o que nos vem atravs de nossa capacidade de trabalhar duro, fazer confisses positivas,
seguir a frmula adequada ou, em outras palavras, buscar. Jesus venceu o domnio da busca e abriu para o
homem o conceito de receber.
Tudo o que um cristo recebe deve ser pela f. , portanto, importante notar como um cristo aceita
as muitas bnos que Deus d atravs da f.
Comparo isso a andar nas montanhas e, sedento, encontrar um rio lmpido. Ao estender as mos a
gua preciosa recebida, mas quanto mais forte voc espremer na tentativa de reter o que queria tanto,
menos gua ter, at que finalmente no haja nada para beber. A gua tem de ser recebida sem medo de
perd-la, e retida gentil e confiantemente.

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assim que voc deve beber da gua viva. No trabalhe para reter o que Deus deu, porque no
momento em que se concentrar em manter o que Ele livremente lhe d juntamente consigo mesmo, voc o
perder. Estar ento se concentrando em seu prprio esforo. Tudo dado quando Ele seu foco.
Lembro de uma das primeiras vezes que fiz um Seminrio de Vida Plena; trabalhava para
permanecer em Cristo, sabendo que queria que outros recebessem do Senhor, no de mim. No meio da
semana estava exausto! Percebi que estava permanecendo, no por causa de esforo mas porque Cristo
me colocava nEle mesmo numa comunho permanente. Parei de trabalhar, pus meus olhos nEle, agradeciLhe por permanecer, descansei e experimentei da vida nEle o resto da semana. Simplesmente recebi o
permanecer, no mais buscando-o. Compartilhe em Sua vida tranqila recebendo!

Vencendo o Mundo do Sofrimento


Cristo passou por sofrimento? A resposta sim. NEle, entretanto, o sofrimento tinha sentido e
propsito. Quando estamos nEle nosso sofrimento transforma-se em maravilhosa expectativa.
Freqentemente me perguntam: "Cristos podem passar por sofrimentos, fases difceis, e
encontrar-se infelizes em geral?" Dor e sofrimento so comuns a toda a humanidade. Por fora o cristo
sofre como o incrdulo, por causa da natureza, de outros ou do corpo fsico, mas os cristos no precisam
experimentar o sofrimento destrutivo interno que assola quem no conhece ao Senhor. Muitas vezes reparo
em nossas sesses de discipulado que cristos passam pelas mesmas calamidades mas nem todos
reagem do mesmo jeito -alguns com depresso, ira, frustrao ou sem nada disso. A vida parece distribuir
seus golpes sem parcialidade, mas a reao variada. Por qu? Tudo depende da atitude interna de quem
sofre. J se disse que o que nos tornamos a longo prazo depende do que a vida encontra em ns. O
sofrimento torna alguns amargos e outros doces. O que importa no o que nos acontece, mas o que
fazemos com o que nos aconteceu.
Nas montanhas no incomum ver uma rvore semimorta. O Sol brilha nela toda, mas leva vida a
um ramo e apodrece o outro, dependendo do que est dentro do ramo. Como o Sol, o sofrimento deixa uns
desgastados e fracos e outros, por sua vida interior, mais fortes e preparados para qualquer escala de
sofrimento.
Uma vez discipulei duas mulheres, ambas sofrendo nas mos de maridos infiis que tentavam
justificar seu comportamento destruindo sua mulher. Uma ficou absolutamente radiante durante seu
sofrimento, porque descobriu que Cristo era tudo para ela; a outra ficou amarga e, para falar a verdade, bem
feia, porque sua tenso interior a desfigurava. Duas mulheres, o mesmo fato, e reaes diferentes. Uma
tinha uma vida interna que encontrou a rejeio e a venceu com amor; a outra foi vencida pela rejeio.
Como cristo no consigo sempre determinar o que me acontece, mas posso determinar como isso
me afetar. Se sou levado mais para perto do Senhor, ento o acontecimento me far feliz, mais til, e cheio
de vida.
Os fatos comuns da vida podem fazer comum ou vivo espiritualmente.
Nunca lide com o sofrimento humanamente; traga Deus para sua dor e permita-Lhe gui-lo atravs
dela. Descobrir que Deus toma o que parece ser sofrimento sem sentido e o transforma em vida espiritual.
O sofrimento pode at ter sua raiz no mal; mas a questo ainda no de onde vem a calamidade mas onde
voc permitir que ela o leve. Coloque Deus no centro de sua dor, e Ele o levar vida mais profunda. A
cruz o exemplo perfeito de dor guiada por Deus, porque esse grande sofrimento tornou-se vida no
apenas para Cristo mas para milhes.
H uma razo mais importante para o sofrimento, que levar-nos a no mais confiarmos em ns
mesmos, que a fonte de muita aflio. Muitos chamam isso de quebrantamento. No um pr-requisito
para alcanar esse estado que a pessoa seja um viciado em drogas, clinicamente depressivo ou morador de

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rua. Isso pode chegar bem tranqilamente nos mais profundos recantos do corao de um homem sem
nenhuma dessas manifestaes. simplesmente entregar nossa independncia para Deus.
Recentemente, estando numa cabana na montanha, reparei em uma mariposa batendo suas asas
contra a janela numa tentativa v de escapar. Decidi que tentaria captur-la e libert-la, mas quanto mais
tentava ajudar a mariposa, mais ela tentava escapar. Enquanto no ficou totalmente exausta e
inevitavelmente relaxada, no pude peg-la e libert-la. Muitos cristos esto to presos e batendo as asas
de seus homens interiores contra as foras invisveis da vida que os prendem e escravizam; a nica soluo
possvel que conhecem tentar mais. Precisam deixar Deus ser Deus sem tentar usurpar Suas
responsabilidades, para tornarem-se almas relaxadas que o Pai toma em suas mos e liberta.
Sim, cristos sofrem e devemos agradecer a Deus por estar no meio de tudo o que desagradvel
e atravs do que aperfeioa a quem ama.

Vitria sobre o Insignificante


Tenho uma pasta chamada "E da?"; nela coloco tudo que inconseqente, irrelevante, leve,
pequeno e imaterial. Quero compartilhar em Sua vitria sobre essas coisas. Quero ser to livre do
insignificante quanto Ele era"...dais o dzimo da hortel, do endro e do cominho, e tendes omitido o que h
de mais importante na lei... Guias cegos! que coais um mosquito, e engolis um camelo."(Mt 23.23-24)
Um homem sobreviveu a um acidente de avio em que muitos morreram. Sua reao foi
perambular entre os corpos procurando por sua pasta! Muitos cristos comportam-se semelhantemente
quando perambulam por um mundo agonizante, procurando pelo insignificante. Ser que houve poca em
que a igreja precisou compartilhar sua vitria sobre o insignificante mais que hoje? A famlia crist
pressionada por uma cultura que se volta contra os pais atravs de estilos de vida glamurizados e sem
Deus e de tentaes abundantes para cada membro da famlia. E ainda essas coisas raramente so
consideradas! Em vez disso, no meio da destruio da famlia procuramos pela pasta contendo o desejo de
que nossos cnjuges confessem a palavra infeliz que ofendeu, a ira devida a outros que no concordam
conosco, o estado de preocupao que decorre de outros no simpatizarem com nossas feridas, as brigas
sobre quem disse ou fez o qu e as acusaes contra quem no notou nossos esforos.
Senhor! Por favor liberte seu povo no apenas do que mau e ruim mas tambm do que no
merece sua ateno. Faa-nos ver que no apenas o Filho venceu o pecado, mas tambm o insignificante.
Sua famlia, sua igreja ou seus colegas de trabalho lidam com o insignificante? Pergunte-se como
discusses sobre a cor do tapete da igreja, em que sentido rola o papel toalha, onde suas roupas foram
deixadas, que tipo de sapatos seus filhos usam e quanta gasolina foi deixada no carro se encaixam, no
mundo como Cristo o v. Se no se encaixam ento fuja do pequeno, porque quanto mais lidarmos com ele
mais nos tornaremos como ele.

Vitria sobre o Isolamento


Seguir a Cristo colocou-o em minoria; poucos concordaro com seus atos, muito menos o
encorajaro. Mas coragem; Jesus venceu o medo do isolamento que vem de estar em minoria. Aqueles que
estavam na multido presente no dia em que Cristo foi crucificado, estavam na verdade mais longe dEle.
Estar com a maioria sempre o distanciar do Salvador. Ficar com a minoria o aproximar de Cristo. Sua vida
(que nossa, Cl 3.4) permaneceu arme em ser diferente da maioria; Ele no , Se isolou sob presso dos
outros contra seus pontos de vista no conformistas.
A histria da igreja est repleta de ermitos chamados espirituais que se retiravam do mundo
crendo que isso lhes permitiria acesso desimpedido a Deus. Em Jesus, entretanto, vemos um homem que
tinha trnsito perfeito para Deus e ainda permanecia no meio da humanidade e suas questes mais

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significativas. Ele confrontava as cargas do mundo ao Seu redor;".. .viajava em direo a Jerusalm." Saber
que mantinha o ponto de vista minoritrio nunca fez com que se retirasse.
Hoje muitos fogem das crises que existem em suas prprias culturas; temem ficar em minoria, ento
enfatizam a separao do mundo, irmandades de sobreviventes no deserto, escondendo-se em
comunidades de cristos. verdade que de muitas maneiras esses se livram dos pesos de nossa
sociedade, mas simplesmente porque se recusam a carreg-los, pesos que nEle so bem fceis de se
carregar.
Um psiclogo profissional uma vez afirmou: 'Voc nunca deve levar os problemas dos pacientes
para casa."
Minha resposta foi: "O dia que eu no levai seus problemas para casa no aconselharei mais." Se
minha filha fosse me contar que seu casamento estava acabando, eu lhe daria meia hora de meu tempo
para ento afirmar "Esse todo o tempo que tenho! No posso mais pensar sobre seus problemas."? Claro
que no! Carregaria aquele peso no Senhor at que o problema fosse resolvido. E se uma irm ou irmo em
Cristo me enviassem uma filha que colocasse o mesmo problema em seu casamento, eu tambm
carregaria esse peso comigo at que o problema fosse resolvido.
O Cristo em quem habitamos carrega os pesos do mundo todo! Ao compartilharmos de Sua vida
podemos carregar os problemas dos que nos cercam sem sermos esmagados. No precisamos nos retirar
do mundo por medo das dificuldades dos outros ou de estar em minoria. Ele permaneceu firme;
compartilhamos de sua vida, portanto agora permanecemos firmes.
Devo perguntar se voc se contenta em estar na minoria, no apenas no mundo mas muitas vezes
na comunidade crist. Se voc permanecer em Sua vida, Seus princpios celestiais e nicos fluiro atravs
de voc, e voc ser diferente. A maioria enfatiza grandes realizaes; a minoria tem de provar sua
fidelidade no pequeno. A maioria promete uma soluo imediata para todos os problemas, simplesmente
seguindo uma frmula; a minoria ensina a cada momento, uma liberdade, que vem de nossa comunho
com Cristo. A maioria continuar a enfatizar o que tem e os outros no; a minoria ver o que outros no
enxergam - a plenitude de Cristo em cada cristo - e trabalhar para revelar esse tesouro a todos que j o
possuem. A maioria mostra o tamanho de sua f pelos resultados imediatos; a minoria diz que a f aumenta
em proporo direta do quanto algum espera sem receber. A maioria pe em evidncia o conhecimento,
uma agenda cheia e um corao pesado carregando pesos que somente Cristo capaz de carregar; a
minoria mostra um corao cheio, pesado de amor. A maioria dura e se firma na Lei, falando do
julgamento de Deus e tornando os cristos competitivos ou sem esperana; a minoria revela a graa e
compaixo de um Deus de amor que nos aceitar apesar de nosso fracasso quando simplesmente nos
voltarmos a Ele com coraes arrependidos. A maioria enfatiza conhecer o Livro, a minoria, o Autor. A
maioria lista os passos dirios necessrios para assegurar a presena de Deus, enquanto a minoria fala das
atividades de Deus se assegurando de ns diariamente. A maioria tem uma palavra favorita, mude; a
minoria diz que pela f precisamos expandir o que j temos em Cristo.
A maioria quer colocar no cristo culos que lhe permitam ver apenas o que deve ser feito,
deixando-o a procurar por santidade; a minoria quer que todos vejam o que Cristo fez por ns, a fim de nos
encorajarmos a trabalhar a partir de Sua santidade (I P 2.9-12). A maioria no permite que o novo cristo
desfrute de sua caminhada e imediatamente coloca pesos sobre ele. A maioria nunca separa o que da
alma (conhecimento, capacidade, talento e aparncia) do que do esprito. A minoria encontra foras no
Esprito e no confia na carne. A maioria ensina que precisamos gerar f e alcanar a verdade; a minoria
sabe que as coisas da f so para se receber. A maioria diz
"Lute para ser como Cristo"; a minoria reconhece que somos um em esprito com Ele. A maioria
comparece perante Deus confiante em seu desempenho, sabendo que conquistou o direito de ser ouvida; a
minoria se ajoelha perante Deus, esperando ser ouvida porque o Filho lhes conseguiu a audincia com o

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Pai. A maioria aponta para o mais fraco dos homens como prova de que precisamos de um Salvador; a
minoria decide que os fracassos dos mais talentosos e sbios so a prova da necessidade de um Salvador.
A maioria fatalista, no enxergando qualquer alegria at o cu no futuro; a minoria encontrou vida
verdadeira hoje e est cheia de esperana. A maioria diz "Faa certo", mas a minoria nos encoraja a
escolhermos certo. A maioria concentra-se em nossos pecados, enquanto a minoria promove a resposta a
nossos pecados. A maioria diz que devemos concordar em cada doutrina; a minoria mantm que elevemos
concordar na atitude de amar. A maioria segue um ensino, enquanto a minoria segue o Mestre. A maioria se
ofende facilmente, crendo que est justificada em sua atitude; a minoria vive no absoluto espiritual de que
no importa qual a ofensa, temos ordens de amar sem desculpas.
Se voc permanece em Cristo e compartilha de Sua vida, vive na minoria. Acha bom estar l? No
h lugar melhor! Aqui voc tomar posio em meio a muitos obstculos, provas e questes, tais como um
casamento difcil, um filho rebelde, um trabalho insatisfatrio e muita resistncia. Voc tem de permanecer,
porque se se retirar, se achar retirando-se dAquele que o ajudaria a atravess-las e sendo atrado aos
velhos dolos do passado para superar os problemas. Jesus, na minoria, permaneceu firme; compartilhamos
dessa vida tambm.

Vitoriosos contra o Inimigo


"Eu via satans, como raio, cair do cu. Eis que vos dei autoridade para pisar serpentes e
escorpies, e sobre todo o poder do inimigo; e nada vos far dano algum." (Lc 10.18-19) Lutamos contra um
inimigo derrotado. Isso no se deve esquecer. Lutamos de, no para, uma posio de vitria.
Compartilhamos de uma vida que venceu o inimigo! Embora satans seja daninho, est derrotado.
Uma vez, depois de um longo dia discipulando pessoas cegadas pelo inimigo, fui particularmente
levado orao, porque pude facilmente perceber os planos do inimigo nas armadilhas que cavava para os
incautos. Estava to concentrado no poder, engano e capacidade de confundir, bloquear e destruir do
inimigo que tudo o que podia ver eram armadilhas, armadilhas, o inimigo e suas armadilhas! Na semana
seguinte observei algo maravilhoso: a armadilha com que o inimigo tanto afligira um cristo que ele se
voltou para Deus com vontade renovada de permanecer em comunho constante, a cada momento, com o
Filho. Com a sujeira expulsa da armadilha que satans criara, construiu-se um monte que levava
presena de Deus. O inimigo nunca seria persuadido a construir um monte para Deus, mas cavar uma
armadilha que indiretamente resultar num monte to alto. Foi minha experincia freqente que Deus faz da
armadilha uma montanha de sucesso. Portanto, deixe cada obstculo, derrota, circunstncia adversa ou
experincia, tanto de I Corntios 4, quanto de II Corntios 4 ser o monte que o leva prpria presena de
Deus. No tema a armadilha; com ansiosa expectativa deixe Cristo lev-lo ao monte!

Vida Simples
Queremos que vida de Cristo e Sua vitria da qual compartilhamos tornem-se mais que apenas um
ensino; queremos que se tornem nosso meio de vida. Como? Simplesmente estando nEle. No mundo
teremos tribulao; nEle temos paz. Mas como? voc pode perguntar. Aceitando o fato de que estamos
nEle, no por nossos esforos mas porque ele nos colocou l no dia em que nascemos de novo. Voc
compartilha de Sua vida, ento pode dizer "Cristo minha vida". Isso afirma a verdade. Freqentemente fui
acusado de ensinar um mtodo simples demais para ser verossmil; claro que esse o impedimento a
uma mensagem da f simples. Muitos cristos ainda acham difcil, se no impossvel, agir com base nisso.
A vida mais profunda em Cristo mais adequada aos muito fracos, uma categoria em que todos nos
encaixamos embora poucos o admitamos. O homem precisa do Criador para manter sua frgil existncia.
Os que reconhecem sua dependncia prontamente diro "No consigo vencer. No tenho como. Tentei
tudo, pro-meti tudo, mas no consigo; agora posso apenas afirmar que Cristo minha vida." Uma vez que
se afirme isso, o fato ser experimentado; Sua vida fluir em toda tribulao, em tudo que for inesperado,
em toda batalha e todo relacionamento. Por qu? Porque Ele se diz nossa vida! Ele est conosco e em ns;

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Ele a Videira e ns, os ramos; assim porque Ele o diz. Isso f! suficiente! No precisamos de prova
experimental ou emocional, mas apenas que Ele o diga. Isso a vida plena!
N.E.: Vida Plena a verso brasileira do ministrio internacional Abiding Life.
Dirigida pelo Dr. Michael Wells, a Abiding Life Ministries International est em mais de 100 pases,
trabalhando com mais de 60 grandes denominaes crists. O foco do ministrio da Abiding Life est em
fortalecer o Corpo de Cristo nas reas psicolgica e emocional. "Ningum sofre mais presso psicolgica e
emocional do que os cristos", afirma o Dr. Mike Wells. "E essa presso se acentua quanto mais fiel for o
cristo e quanto mais tempo de vida crist ele tiver", conclui. O Ministrio Vida Plena foi criado para apoiar
o cristo em sua luta diria. O Dr. Wells est lanando trs novos livros no Brasil pela Abba Press. O
primeiro, "Perdido no Deserto" (leva o leitor a descobrir como transformar recalques, decepes, fraquezas
e inseguranas em diamante bruto para a lapidao divina), o segundo "Problemas, Presena de Deus e
Orao" (esse que est em suas mos) e o terceiro Teste de Personalidade Para o Discipulado Cristo,
que possui um teste para identificar sua personalidade e procura ajud-lo a utilizar suas potencialidades de
forma eficaz.

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