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CAPTULO I

O IMPRIO OU A POTNCIA DE ROMA


O Imprio Romano j existia antes de 27 a.C., ou mesmo antes do triunfo de Otvio sobre Antnio e Clepatra,
obtido em duas ocasies: na batalha de Actium, tanto terrestre como naval, travada em 2 de setembro de 31 a.C.; e
em Alexandria, mediante a captura da cidade e o suicdio do
infeliz casal, em 1o de agosto de 30 a.C. A repblica senatorial, vencedora de Anbal em 201 a.C., tornava-se, a partir
desse momento, uma repblica imperial, decidida a no dar
oportunidade ao desenvolvimento de qualquer potncia rival. Implicada em uma disputa de grande flego contra os
reinos helensticos do Oriente, acirrada na conquista paciente da Pennsula Ibrica depois da derrota de Cartago, Roma
adaptou-se progressivamente s necessidades de uma expanso para fronteiras cada vez mais distantes e sempre mais
exigente de recursos e de soldados. A poltica de dominao
imperial acabou provocando o questionamento das instituies que davam equilbrio ao Estado: o poder monrquico
foi emergindo pouco a pouco das lutas civis, desencadeadas
por generais ambiciosos, pouco inclinados a contemporizar
com um Senado que se revelara incapaz de restabelecer a
unanimidade entre os cidados. Apesar de uma impresso
generalizada e difcil de eliminar, provocada em parte pela
majestade imponente das criaes imperiais, a instalao do
imprio de Augusto no significou em absoluto o final das
conquistas, nem proporcionou o estabelecimento de uma paz
jamais perturbada. As guerras civis e seu cortejo de violncias e de competies dolorosas tinham simplesmente adiado a expanso romana. Todavia esta prosseguiu, sem uma
verdadeira soluo de continuidade, apesar das hesitaes do
prncipe nesse sentido. No entanto, a iniciativa das conquistas foi reservada, a partir desse momento, ao csar reinante,
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o que permitiu uma melhor administrao de um crescimento territorial at ento descontrolado, deixado anteriormente
livre satisfao dos apetites de ambiciosos, que buscavam por
esse meio adquirir prestgio e instalar-se como senhores incontestes sobre a prpria Roma. Ocorre que a histria interna e
a histria externa do Imprio tinham sido, desde seus primrdios, indissoluvelmente ligadas. As crises militares do perodo
constituem a melhor comprovao desse fato, visto que diminuram por um certo tempo tanto a potncia romana quanto o
poder de expanso imperial, mas sem conseguir abat-los.
I. O Imprio Romano sobre o mundo
A guerra ocupa uma posio central na histria do Imprio de Roma, mas isso igualmente verdadeiro em relao
histria do mundo grego. O Imprio se constituiu ao longo
das geraes com a argamassa do sangue, da coragem e das
armas do povo romano e de seus adversrios. Desse modo,
plenamente coerente salientar o fato de que nunca ocorreram
fases em que houvesse realmente uma ausncia de guerra, mas
somente uma passagem da atividade guerreira para o segundo
plano. A paz romana facilitou, durante dcadas, at mesmo
nas regies mais expostas do Imprio, o desenvolvimento de
formas polticas, sociais e culturais que se contavam entre as
mais modernas, segundo consideravam os antigos. O erro
foi fazer de conta, durante um longo tempo, que esse perodo chamado feliz tivesse atingido um ponto de realizaes
to prximo da perfeio que os sculos seguintes passaram a
ser condenados como a manifestao de uma decadncia irreversvel. O Alto Imprio Romano, assim como os demais
perodos da histria de Roma, extremamente mal avaliado
por essa classificao simplista dos fatos, que arrisca provocar
uma srie de interpretaes errneas ou de especulaes de
carter puramente maniquesta.
1. A caminho do Imprio Originalmente, no havia qualquer projeto deliberado de conquista do mundo. Da
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mesma forma que Roma dominou progressivamente todos


os seus rivais na Itlia, ela atribuiu a si prpria a tarefa de
proteger seus interesses por toda parte em que isso lhe parecesse necessrio. medida que seu poderio se expandia, os
cidados romanos foram se envolvendo com a explorao e
o controle dos territrios submetidos. Os exrcitos romanos
eram encarregados de garantir a ordem e afastar quaisquer
perigos cuja propagao pudesse trazer conseqncias graves para Roma. A guerra contra Cartago exprimiu mais uma
vez a recusa dos senadores romanos em tolerar uma concorrente que eventualmente poderia buscar uma vingana. A
destruio da cidade pnica em 146 a.C., marcada pela criao da provncia senatorial da frica, originou simultaneamente, conforme relatam as fontes histricas, tanto temores
quanto entusiasmos. A idia de uma potncia romana invencvel e sem rivais, que surgiu precisamente nessa poca, no
foi abalada pela resistncia herica da cidade de Numncia1,
localizada no pas dos celtiberos2, durante os anos de 139 a
133 a.C.
Tibrio Graco, um nobre de alta linhagem, buscou
restabelecer a classe camponesa, formada por pequenos proprietrios livres, cuja diminuio progressiva punha em risco a manuteno do domnio romano. As legies dependiam
tradicionalmente do recrutamento de cidados das zonas rurais, que eram qualificados para o servio militar por meio
da posse de um pedao de terra (que era chamado de censo).
Sua proletarizao isto , a perda do censo, da extenso
mnima de terra, fazendo com que conservassem como nico patrimnio seus filhos, caso os tivessem os exclua das
1. Antiga cidade da Pennsula Ibrica localizada perto da nascente do rio Douro, no extremo norte. Repblica independente at
ser conquistada por Cipio Emiliano em 133 a.C. Hoje, Sagunto.
(N.T.)
2. Antigo povo do centro da Ibria [Espanha], os iberos foram conquistados pelos celtas por volta de 500 a.C. Dessa miscigenao
originaram-se os celtiberos, de quem descendem em grande parte
os modernos espanhis de Castela e Arago. (N.T.)
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operaes de recrutamento anuais para a seleo de soldados:


o sistema obrigava todo cidado inscrito no recenseamento,
pertencente a qualquer uma das cinco classes sociais, a prestar servio militar por um perodo mnimo, a ser cumprido
entre os dezessete e os 46 anos. A Lei Agrria, violentamente
combatida pelos adversrios do Tribuno da Plebe [Graco],
foi ento aplicada. O resultado no foi a esperada reconstituio de um grupo considervel de pequenos proprietrios,
que seria destinado a reforar as legies, mas a diviso da
cidade em dois campos: os que defendiam a plebe e os que
favoreciam a dominao da aristocracia senatorial, que se
considerava ameaada por essa reforma agrria. Isso ficou
bem claro quando, em 107 a.C., Caio Mrio, um homem
novo, isto , de origem plebia, foi eleito cnsul e efetuou
um levantamento para verificar quais os cidados que ainda
permaneciam dentro da organizao das classes tradicionais
e quais os que no mais pertenciam a elas. O princpio do
voluntariado para o servio militar foi oficialmente substitudo (se bem que no pela primeira vez) pelo recrutamento
seletivo. Desse modo, o general cumpria a promessa que fizera de recompensar seus soldados. A redistribuio de lotes
de terra, imaginada inicialmente por Tibrio Graco para criar
uma reserva de legionrios, constituiu, a partir de ento, uma
premiao destinada a recompensar o servio militar prestado Repblica.
A Guerra Social ou a Guerra dos Aliados (91 a 88 a.C.)
decidiu a questo definitivamente: o acrscimo importante no
nmero de cidados romanos que dela resultou (pela extenso dos direitos de cidadania aos aliados) provocou o retorno
ao sistema de voluntariado, que favoreceu o recrutamento
dos exrcitos numerosos, os quais se tornaram fonte de prestgio para os grandes generais, chamados imperatores. Ao
lado dos exrcitos tradicionais, aquartelados nas provncias
para a manuteno da ordem, emergiram poderosas mquinas de conquista, cuja fora derivava, em grande parte, da
capacidade de seus comandantes para conduzi-los vitria,
que serviria para as tropas como um manancial de saques e
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de recompensas. O exrcito de Jlio Csar, mantido durante oito anos na Glia, pode ser considerado como modelo
e padro dessa nova fora militar, mas no foi o nico. O
imperator acrescentou tanto um novo vigor como uma nova
dimenso s conquistas, pela rapidez com que submeteu
territrios relativamente extensos. Acima de tudo, seus sucessos lhe deram uma vantagem suficiente para que pudesse
reivindicar o poder poltico. A resistncia de seus adversrios
o levou a tentar a sorte em um nico lance: ao cruzar com
suas legies o limite de sua provncia, demarcado por um riachinho chamado Rubico3, que corre entre Ravena e Rimini,
em maro de 49 a.C., ele desencadeou uma guerra civil, da
qual eventualmente se tornou uma vtima. Seu assassinato,
no dia 15 de maro de 44 a.C., aos ps da esttua de seu rival
Pompeu, anunciou a derrota de um poder sem base jurdica,
uma ditadura imposta s pressas, antes que tivesse selado um
acordo para obter a aceitao de seus oponentes. Contudo,
o cesarismo, isto , a instaurao de um poder pessoal a
servio da dominao imperial de Roma, no morreu com
Csar: realmente, no foi por acaso que Suetnio comeou
as biografias dos doze primeiros imperadores pela de Csar,
de quem Otvio, diga-se de passagem, era filho adotivo.
2. A paz e a guerra Com a ascenso de Otvio Augusto, o mundo romano se estendeu pelos dois lados do Mediterrneo (ver mapa do Imprio na pgina 6), abrangendo,
alm da Itlia que ficava em seu centro poltico e geogrfico,
uma vintena de territrios provinciais, aos quais se juntavam
os estados-clientes (reis, chefes tribais hereditrios e outros
aliados), considerados como parte integrante do Imprio,
apesar da aparncia de liberdade que conservavam. A reor3. Pequeno rio que separa a Itlia Central da Glia Cisalpina. Jlio Csar atravessou-o com seu exrcito na noite de 11 para 12 de
janeiro de 49 a.C., sem autorizao do Senado, originando uma
guerra civil em que derrotou Pompeu e determinou seu primado
sobre Roma. Atravessar o Rubico significa tomar uma deciso
irrevogvel. (N.T.)
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ganizao da repblica e do imprio foi fundamentada sobre


uma nova ordem intelectual e uma nova concepo racional
do que significava o exerccio do poder universal e a ordenao poltica do mundo: a tradio e o passado foram objeto de
uma releitura global e de uma sntese original, que conferia
potncia romana restabelecida bases duradouras e firmes
como no tinham sido vistas at ento. Roma, herdeira dos
gregos e dos macednios e egpcios de Alexandria, senhora
de todas as terras habitadas (o chamado ecmeno), assumiu o
papel de mantenedora da paz e da civilizao diante dos brbaros exteriores e interiores, considerados suscitadores do
caos e da desordem. A dominao de Roma sobre um novo
territrio provocava sua integrao progressiva no imprio
civilizador. E a paz serviria igualmente para a expanso do
poder imperial.
Porm a guerra no desapareceu. O desastre de Teutoburgo4, marcado em 9 d.C. pela perda das trs legies
malditas (nunca mais foram reconstitudas as unidades de
nmeros XVII a XIX), demonstrou que a idia de um imprio indefinido necessitava de ser considerada com maior
prudncia e vigilncia. O exrcito permanente de Augusto
fixado em 28 legies, mais tarde reduzidas para 25, flanqueadas por um nmero sem dvida superior de tropas auxiliares recrutadas nas provncias (compondo entre 55% e
59% dos efetivos) foi distribudo segundo uma lgica regional que calculava os esforos necessrios e avaliava os
riscos das ofensivas. Do lado do Oriente, a submisso dos
partos5 constitua o objetivo essencial. No Ocidente, os povos
4. Na floresta de Teutoburgo, a noroeste da Alemanha, Armnio
venceu trs legies romanas a 9 d.C. Pblio Quintilio Varo foi atrado para os desfiladeiros das montanhas, sua retaguarda massacrada,
as tropas afogaram-se nos pntanos, os sobreviventes foram esmagados na plancie vizinha; Varo suicidou-se com a maior parte dos
oficiais. (N.T.)
5. Os partos [farsis] eram um povo indo-europeu, de quem descendem muitos dos iranianos modernos e foram constantes inimigos
dos romanos; os persas eram uma das tribos partas que eventualmente assumiu a predominncia. (N.T.)
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