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O carcter indexical dos termos para espcies naturais

O argumento da Terra Gmea, desenvolvido por Hilary Putnam no


seu clebre ensaio The meaning of Meaning, pretende refutar a tese
descritivista segundo a qual a referncia dos termos fixada atravs de
conceitos ou estados mentais individuais. Essa rejeio do descritivismo
resulta de dois aspectos fundamentais acerca da forma como a referncia
dos termos (em particular dos termos para espcies naturais) fixada:
- A referncia , em geral, fixada socialmente (como resultado
da diviso do trabalho lingustico, que parecendo ser uma caracterstica
universal, revela uma cooperao estruturada entre a globalidade dos
falantes

subconjuntos

especficos

de

falantes

que

detm

conhecimento identificativo dos objectos pertencentes extenso de


um termo)
- E , em parte, determinada indexicalmente.
neste segundo aspecto que nos vamos aqui deter. A discusso que
revela o carcter indexical dos termos que denotam espcies ou tipos
naturais toma como ponto de partida toda a reflexo desenvolvida por
Kripke acerca da noo de mundos possveis, que aqui tomada como
primitiva. Assim sendo, consideremos o caso de uma definio ostensiva de
um termo como gua e reconstrua-se o argumento da Terra Gmea
pensando agora em termos de mundos possveis maneira de Kripke.
Imaginemos, ento, dois mundos possveis, M1 e M2, nos quais eu existo,
um certo copo cheio existe e nos quais eu pretendo dar uma definio
ostensiva de gua apontando para esse copo. A diferena entre esses dois
mundos que, em M1, o copo est cheio de um lquido cuja composio
qumica H2O (e que a substncia a que tipicamente se chama gua em

M1) e, em M2, o copo est cheio de um lquido cuja composio qumica


XYZ (que a substncia a que tipicamente se chama gua em M2).
Segundo Putnam, h duas teorias distintas que do conta do sentido
do termo gua nesta situao:
1.

Uma

que

entende

que

termo

tem

um

sentido

constante, mas que a sua extenso relativa ao mundo em questo.


gua significa o mesmo em M1 e em M2, mas em M1 refere H20 e
em M2 refere XYZ.
2.

Outra para a qual gua H2O em todos os mundos

possveis, pelo que, em M2, aquilo que designado por gua no ,


de facto, gua. O termo no tem o mesmo sentido em M1 e em M2.
O argumento da Terra Gmea havia j conduzido Putnam a concluir
que a extenso de um termo fixada pela comunidade lingustica e a
propr a uma definio ostensiva dos termos para tipos naturais (como
gua) aliada a um pressuposto emprico: quando aponto para uma poro
de gua e afirmo Isto gua, pressuponho que essa poro mantenha
uma certa relao de igualdade com a maior parte daquilo a que a minha
comunidade lingustica chama noutras ocasies gua.1 Esta definio
ostensiva pode ento funcionar como condio necessria e suficiente para
que algo seja reconhecido como pertencente extenso do termo gua,
uma vez que os casos de erro ficam salvaguardados pelo pressuposto
emprico enunciado: que se trate da mesma substncia designada pela
comunidade lingustica como gua. De acordo com isto, a teoria 2. a
teoria correcta. Aquilo que gua refere aquilo que refere no mundo
actual, aquilo que preenche o requisito de ser o mesmo lquido que a
comunidade lingustica a que o falante pertence identifica como gua. Se
assim , aquilo que a gua necessariamente , H20, uma vez que essa a
substncia que no mundo actual referida pelo termo gua. Quando afirmo
Isto gua, o isto deve ser entendido de re, como diz Putnam.
A diferena entre as teorias 1. e 2. pode ser interpretada em termos
simblicos, como uma diferena de mbito, isto , em 1. isto entendido
como representvel por meio de uma varivel ligada, enquanto em 2. isto
se deixa representar atravs de uma constante individual. Em 1., gua
1

Putnam, Hilary, The Meaning of Meaning, in Mind Language and Reality , Cambridge University
Press, p.225

aquilo que satisfaz a condio de ser o mesmo lquido que a entidade


referida por isto no mundo possvel em causa. Em 2. gua corresponde
quilo que satisfaz a condio de ser o mesmo lquido que a entidade
referida por isto no mundo actual, qualquer que seja o mundo em causa.
A adeso tese 2. consiste numa extenso da noo de designao
rgida desenvolvida por Kripke a termos para espcies naturais. Pode dizerse que o termo gua rgido:
A rigidez do termo gua segue-se do facto de que, quando eu dou
a definio ostensiva este (lquido) gua eu pretendo dizer 2. e no 1.2
A tese kripkeana da rigidez tem consequncias imediatas importantes
para a teoria da verdade necessria, j notadas pelo prprio Kripke e que
Putnam salienta nos seguintes termos
Tendo em conta a teoria do sentido adoptada, consideremos dois
lquidos L1 e L2, existentes respectivamente no mundo M1 e M2 . L1 tem as
mesmas caractersticas e M1 que L2 tem em M2, ou seja entre eles h uma
relao de identidade. L1 o mesmo lquido que L2. Se L1 for a gua no
mundo actual, L2 s ser gua se fr idntico quilo que L1 no mundo
actual. Mas por idntico entende-se aqui, realmente idntico, isto , com as
mesmas caractersticas fsicas esssenciais.
Se assim , e transpondo de novo o exemplo para o caso da Terra
Gmea, se a composio qumica da gua fosse desconhecida e a gua
gmea

pudesse

satisfazer

uma

definio

operacional

de

gua

(corresponder s caractersticas superficiais normais da gua), isso no


faria da gua gmea gua. Mesmo sem que ningum o saiba, as
caractersticas dos dois lquidos no so as mesmas. No so o mesmo
lquido. Num mundo possvel idntico Terra Gmea, ainda que o lquido
gmeo passe o teste operacional, ser sempre diferente do lquido
terrestre. A Terra Gmea um mundo possvel onde se bebe e se nada em
XYZ, mas no um mundo no qual a gua seja XYZ. No h mundos
possveis nos quai a gua seja diferente de H2O, porque essa a natureza
qumica

da

gua,

aquilo

que

ela

necessariamente.

uma

impossibilidade lgica que XYZ seja gua. Trata-se de uma necessidade


metafsica.

Ibidem, p.231

Termos como gua ou outros termos que designem substncias


naturais vem ento o seu significado ser definido custa daquilo que elas
so, custa da sua natureza. Se no podem ser seno aquilo que so no
mundo actual (em qualquer mundo possvel, se existem, existem como so
de facto no mundo actual), o sentido destes termos est sempre indexado
ao contexto do mundo real. Aquilo que estes termos designam em mundos
possveis o mesmo que designam neste contexto especfico que o
mundo actual. Por isso se diz deles que tm um carcter indexical.
Os termos indexicais so termos cujo sentido determinado pelo
contexto extra-lingustico em que so usados. A sua referncia varia de
contexto para contexto, como acontece no caso de expresses indexicais
tpicas como eu, ali ou isto cujo valor semntico resulta do contexto
especfico no qual ocorrem.
No caso dos termos para espcies naturais h um trao de
indexicalidade subtil que, segundo Putnam, passa despercebido, mas do
qual no resulta que os possamos classificar como termos indexicais. O
sentido destes termos determinado por um contexto especfico de uso: o
do mundo actual. esta substncia composta por molculas constitudas
por dois tomos de hidrognio e um de oxignio que constitu a referncia
do termo gua. O sentido do termo gua, em qualquer circunstncia
particular na qual o termo seja usado, definido por recurso ao nosso
contexto especfico:
A gua em qualquer outro momento ou outro lugar ou at num
outro mundo possvel tem de manter a relao o mesmoL [ser o mesmo
lquido que] com a nossa gua para poder ser gua3
Note-se que importante ressalvar que no estamos perante o caso
de palavras absolutamente indexicais, cuja referncia varivel de contexto
para contexto (como por exemplo eu que refere pessoas diferentes
consoante dito por pessoas diferentes). A razo pela qual se diz que a
referncia de um termo como gua em parte fixada indexicalmente
porque ela relativizada a um contexto de uso especfico, o do mundo
actual. Mas fixada por ele, no varia consoante usada noutros
contextos.

Ibidem , p.234

Deste aspecto indexical dos termos para espcies naturais resulta a


falsificao do modelo descritivista que consiste na conjuno das duas
seguintes teses:
- As palavras tm intenses, que consistem em algo como os
conceitos que os falantes associam s palavras.
- a intenso que determina a extenso (de modo que, diferentes
extenses implicam intenses diferentes)
Isto porque a intenso associada palavra gua pelo falante da
Terra e pelo falante da Terra Gmea seguramente a mesma. Mas a
extenso do termo no , porque fixada indexicalmente: gua esta
gua, H2O. Deste modo, pelo menos uma das teses descritivistas falsa:
- Se mantemos a ideia de que gua tem o mesmo sentido na
linguagem usada na Terra e na linguagem usada na Terra Gmea, mas
extenses diferentes (H20 na Terra e XYZ na Terra Gmea), somos forados
a abandonar a ideia de que o sentido (enquanto intenso) determina a
extenso.
-

Se aceitamos que uma diferena de extenses implica uma

diferena de sentido (intenses), abdicamos da ideia de que os sentidos so


conceitos ou entidades mentais de qualquer espcie.
O aspecto indexical envolvido na fixao da referncia dos termos
para espcies naturais, alm de refutar a teoria clssica do sentido, exprime
tambm um ponto de vista realista, fundamental para a compreenso da
teoria externalista do sentido desenvolvida por Putnam.
Segundo ele, as pessoas tendem a ser, relativamente s suas
intuies, ou fortemente realistas, ou fortemente anti-realistas. Assim,
regressemos de novo Terra Gmea e consideremos a seguine situao:
um copo cheio de XYZ, em 1750, poca na qual a composio qumica da
gua era desconhecida. Esse copo, nessa altura, seria perfeitamente
indistinguvel de um copo de gua. Relativamente a um cenrio como este,
Putnam no tem dvidas, como constatmos, de que ainda que o copo em
causa fosse erradamente tomado por gua, no era de facto um copo de
gua. A substncia XYZ no fazia parte da extenso do termo gua ainda
que no se distinguisse da substncia H20. Mas h uma tendncia para

considerar que, uma vez que o lquido em causa satisfaria uma definio
operacional de gua naquela poca, fazia ento parte da extenso do
termo gua, embora actualmente j no faa. Note-se que este tipo de
interpretao

acompanhado

por

um

certo

grau

de

cepticismo

relativamente verdade, posio que Putnam no partilha. Aquilo que


importa para determinar a extenso do termo gua aquilo que a
substncia realmente , as propriedades essenciais da gua, sejam elas
conhecidas ou desconhecidas, e no as qualidades superficiais que
satisfazem

definies

operacionais,

mas

que

no

correspondem

verdadeira natureza da gua. Aquilo que a gua , a sua estrutura interna,


o factor determinante para a determinao da extenso do termo gua.
Aquilo que o termo gua refere aquilo que a gua de facto, como
entidade independente do nosso conhecimento, extra-terica.
Para Putnam, as noes de verdade e extenso esto intrinsecamente
ligadas. A extenso corresponde ao conjunto de coisas cerca das quais o
termo verdadeiro. Da que a evoluo da cincia e do conhecimento
acerca do mundo permita fixar com um rigor cada vez maior a referncia
das palavras que usamos. A sua proposta conduz-nos a uma concepo da
linguagem como ferramenta que evolui no sentido de uma progressiva
aproximao relativamente ao mundo e quilo que verdadeiro sobre ele.

Ana Sofia Soares


Seminrio de Orientao II
Mestrado em Filosofia
rea de especializao em Filosofia Analtica