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O sofrimento no trabalho.

Artigo de
Christophe Dejours
O sujeito pode transferir esse reconhecimento do trabalho para o registro da construo de sua identidade. E o
trabalho se inscreve assim na dinmica da autorrealizao. A identidade constitui a armadura da sade mental.
No h crise psicopatolgica que no tenha em seu ncleo uma crise de identidade. E isto confere relao
com o trabalho sua dimenso propriamente dramtica. Ao no contar com os benefcios do reconhecimento de
seu trabalho nem poder aceder ao sentido da relao que vive com esse trabalho, o sujeito se confronta com seu
sofrimento e s a ele. Sofrimento absurdo que s produz sofrimento, dentro de um crculo vicioso, e que ser
desestruturante, capaz de desestabilizar a identidade e a personalidade e causar doenas mentais. Por isso, no
h neutralidade no trabalho em relao sade mental.
A anlise de Christophe Dejours, doutor em medicina, especialista em medicina do trabalho e em psiquiatria
e psicanalista, e foi publicada no jornal argentino Pgina/12, 02-05-2013. A traduo do Cepat.
O texto a seguir um extrato tirado do seu livro A banalizao da injustia social, editado pela Fundao
Getlio Vargas.
Eis o texto.
Um mdico jovem, que no terminou sua formao, responsvel, no entanto, por um servio de reanimao: o
diretor do hospital se nega a contratar mais profissionais e a remunerao deste mdico muito inferior de um
profissional mais experimentado. O jovem mdico, srio e trabalhador, realiza corretamente as tarefas. Tudo
anda nos trilhos e vai ganhando progressivamente a confiana da equipe mdica, dos pacientes e seus
familiares. Mas ele est muito preocupado porque h muitas baixas no servio. Alguns de seus pacientes
morrem apesar dos prognsticos favorveis, em especial quando ele prescreve assistncia com respirador
artificial em doentes entubados: muitos se asfixiam e ele no consegue entender por que. Comea a pensar que
cometeu erros, mas no consegue descobri-los. Sente-se cada vez mais perturbado, perde a confiana em si
mesmo e, finalmente, consulta um psiquiatra para que o ajude a lutar contra uma depresso ansiosa. Cada vez
mais fechado e irritado, se isola, fica com raiva e pouco a pouco vai perdendo a confiana da sua equipe.
Apenas seis meses depois mesmo com a sua situao psquica francamente deteriorada tem uma ideia:
coloca a mscara de oxignio em si mesmo e se afoga ao inalar algo que, pelo cheiro, identifica de imediato
como formol. Uma investigao lhe permite descobrir que a empresa responsvel pela manuteno dos
equipamentos de reanimao no respeita os procedimentos, para ganhar tempo e suprir a falta de pessoal.
Nas situaes comuns de trabalho, so frequentes os incidentes e acidentes de origem incompreensvel (nem
sempre h vontade de engano, como no caso relatado), que transtornam e desestabilizam os trabalhadores mais
experimentados. Acontece no manejo de avies e em todas as situaes tecnicamente complexas, que implicam
riscos para a proteo das pessoas ou a segurana das instalaes. Para os trabalhadores, muitas vezes,
impossvel determinar se seus fracassos tm a ver com uma falta de competncia ou com anomalias do sistema
tcnico. E esta perplexidade uma causa de angstia e sofrimento que toma a forma do medo de ser
incompetente, de no estar altura ou ser incapaz de enfrentar situaes excepcionais ou inesperadas, nas
quais esteja envolvida a responsabilidade.
Outras vezes, embora quem trabalha saiba o que deve fazer, no pode faz-lo porque impedido por restries
sociais do trabalho. Os colegas travam, o clima social desastroso, cada qual trabalha na solido e todo o
mundo retm informaes. Tomemos o exemplo de um tcnico em manuteno encarregado do controle tcnico
de obras realizadas em uma central nuclear por uma subcontratada. So obras enormes, que exigem muita
segurana. Os trabalhos so feitos em turnos rotativos, dia e noite. O tcnico responsvel pelo controle est
sozinho, no pode vigiar as obras 24 horas por dia. Mas tem que assinar as fichas e responsabilizar-se pela
qualidade do servio realizado pelo subcontratado e aceitar a palavra do chefe do turno da noite em relao
qualidade do servio. No uma situao psicolgica facilmente suportvel por um tcnico que, justamente por
conhecer bem o ofcio, sabe bem quantos enganos ou armadilhas pode ocultar.

Com a reorganizao do trabalho, em consequncia das ltimas reformas estruturais, criaram-se condies
extremamente dolorosas em relao aos valores do trabalho bem feito, o sentido da responsabilidade e a tica
profissional. A obrigao de fazer mal o trabalho, de ter que d-lo por terminado ou mentir, uma fonte
importantssima e extremamente frequente de sofrimentos no trabalho: est presente na indstria, nos servios,
na administrao.
Vejamos outro exemplo. Trata-se de um engenheiro, recentemente destinado a um depsito da SNCF (Empresa
Nacional de Estradas de Ferro da Frana). Alguns dias depois da sua chegada, toma conhecimento de que
ocorreu um incidente no setor das vias que est sob sua responsabilidade: a barreira em uma passagem de nvel
no baixou ao passar um trem; os sistemas automticos no funcionaram; felizmente, no havia ningum no
cruzamento, nem pedestre nem carro. O engenheiro reporta o incidente. Segundo parece, depois do incidente e
sem nenhum tipo de interveno tcnica nem reparao particular, as barreiras continuaram funcionando
normalmente. Mas o acontecimento ocorreu. Qual a causa? Onde est o defeito? Silncio generalizado entre
os colegas. O engenheiro insiste, mas os demais minimizam a importncia do fato. O engenheiro, considerando
que se trata de um incidente grave, exige uma investigao tcnica completa. que, com a diminuio de
pessoal, o plantel gerencial est sobrecarregado de trabalho e prefere evadir-se. Eles no podem admitir
oficialmente esta situao e se limitam a rechaar a investigao proposta, que anuncia dificuldades e vai
consumir muito tempo e trabalho. Por isso, insistem em que as barreiras continuaro funcionando bem. O tom da
discusso sobe entre os companheiros. O engenheiro se nega a abandonar a investigao e defende sua
opinio sobre a gravidade do incidente. At que o chefe de depsito coloca um ponto final na discusso: Houve
descarrilamento? No, responde o engenheiro. Houve algum veculo ou pedestre atropelado? No. Houve
feridos ou mortos? No. Ento, no houve incidente. O assunto est encerrado.
Ao sair da reunio, o engenheiro no se sente bem. Perdeu o equilbrio, no entende a posio dos outros nem,
sobretudo, sua unanimidade. Tem dvidas e j no sabe se est respeitando o esprito do regulamento e uma
tica do sentido comum (ao mesmo tempo que seus colegas lhe opem uma negao da realidade) ou se, pelo
contrrio, est dando provas de um perfeccionismo e uma obstinao fora do comum, em cujo caso toda a sua
vida profissional deve ser reexaminada. Nos dias seguintes, seus colegas evitam compartilhar os almoos com
ele; no falam com ele. O pobre coitado j no entende mais nada. A presso aumenta. Sente-se cada vez mais
angustiado. Dois dias depois, em seu local de trabalho, joga-se do alto das escadas, atravessando as barreiras
(em francs, o termo que designa a varanda da escada o mesmo que designa a barreira do trem).
hospitalizado com fraturas mltiplas, depresso, estado de confuso, tendncia suicida. Mas trata-se de um caso
de alienao social, que deve ser diferenciado da alienao mental clssica.
Contrariamente ao que se poderia crer, as situaes deste tipo no so nada excepcionais no trabalho, embora
tenham desenlaces menos espetaculares. s vezes, os obstculos do real podem ser superados, como no caso
do mdico reanimador. Outras, preciso capitular diante dos obstculos que impedem a qualidade do trabalho,
como o fez o tcnico mecnico. Em outros casos se torna possvel trabalhar em boas condies tcnicas e
sociais. Mas, qualquer que seja o resultado, em geral implica uma srie de esforos que comprometem toda a
personalidade e a inteligncia de quem trabalha.
Reconhecimento
H seguramente folgados e desonestos, mas, em sua grande maioria, quem trabalha se esfora para fazer as
coisas o melhor possvel e coloca nisso muita energia, paixo e compromisso pessoal. O justo que esta
contribuio seja reconhecida. Quando no , quando passa inadvertido em meio indiferena geral ou os
outros o negam, o resultado um sofrimento muito perigoso para a sade mental, como vimos no caso do
engenheiro da SNCF, e se produz uma desestabilizao das referncias sobre as quais se apoia a identidade. O
reconhecimento no um apelo marginal de quem trabalha. Muito pelo contrrio, se apresenta como um
elemento decisivo na dinmica de mobilizao subjetiva da inteligncia e da personalidade no trabalho (o que se
designava tradicionalmente em psicologia com a expresso motivao no trabalho).
O reconhecimento esperado por quem mobiliza sua subjetividade no trabalho passa por formas extremamente
reguladas, que foram analisadas e explicadas h alguns anos (juzo de utilidade e juzo de beleza) e implica a
participao de certos atores, tambm eles rigorosamente situados em relao com a funo e o trabalho de
quem espera o reconhecimento. Reconhecer a existncia da psicodinmica do reconhecimento permite
compreender o importante papel que joga no destino do sofrimento no trabalho e a possibilidade de transformar
o sofrimento em prazer.
Porque, efetivamente, desse reconhecimento depende o sentido do sofrimento. Quando a qualidade do meu
trabalho reconhecida, o que adquire sentido so meus esforos, minhas angstias, minhas dvidas, minhas

decepes e meus desalentos. Todo esse sofrimento no foi em vo e no s contribuiu para a organizao do
trabalho, mas que, ao contrrio, fez de mim um sujeito diferente daquele que era antes do reconhecimento. O
sujeito pode transferir esse reconhecimento do trabalho para o registro da construo de sua identidade. E o
trabalho se inscreve assim na dinmica da autorrealizao. A identidade constitui a armadura da sade mental.
No h crise psicopatolgica que no tenha em seu ncleo uma crise de identidade. E isto confere relao
com o trabalho sua dimenso propriamente dramtica. Ao no contar com os benefcios do reconhecimento de
seu trabalho nem poder aceder ao sentido da relao que vive com esse trabalho, o sujeito se confronta com seu
sofrimento e s a ele. Sofrimento absurdo que s produz sofrimento, dentro de um crculo vicioso, e que ser
desestruturante, capaz de desestabilizar a identidade e a personalidade e causar doenas mentais. Por isso, no
h neutralidade no trabalho em relao sade mental. Contudo, as anlises sociolgicas e polticas
subestimam massivamente esta dimenso do trabalho.
Mesmo que o reconhecimento esteja no horizonte de expectativas dos trabalhadores, poucas vezes o recebem
de maneira satisfatria. E o espervel que o trabalho gere uma multiplicidade de manifestaes
psicopatolgicas. Para fazer uma anlise e um inventrio destas manifestaes decidiu-se empreender uma
srie de investigaes clnicas sob o nome de psicopatologia do trabalho. Ao comear estas investigaes, na
dcada de 1950, nos esforvamos por constituir uma clnica das doenas mentais do trabalho. Apesar de
alguns resultados espetaculares em particular a neurose das telefonistas, descrita por Jean Bgoin em 1957
, no se chegou a descrever uma patologia mental do trabalho comparvel patologia das afeces
profissionais somticas, cuja variedade e especificidade bem conhecida.
Se o sofrimento no vem acompanhado de uma descompensao psicopatolgica por uma ruptura do
equilbrio psquico que se manifesta na ecloso de uma doena mental porque o sujeito aplica a si certas
defesas que lhe permitem control-lo. A investigao clnica demonstrou que, no campo da clnica do trabalho,
junto com os mecanismos de defesa clssicos descritos pela psicanlise, esto as defesas construdas e
sustentadas coletivamente pelos trabalhadores. Trata-se das estratgias coletivas de defesa, pista especfica
das restries reais do trabalho. Foram descritas as estratgias coletivas caractersticas dos trabalhadores da
construo civil e das obras pblicas, dos operadores do controle de produo na indstria qumica, dos agentes
de manuteno das centrais nucleares, dos solados do exrcito, dos marinheiros, enfermeiras, mdicos,
cirurgies, pilotos de caas, etc. As investigaes se desenvolveram a partir da inverso da pergunta inicial:
como fazem estes trabalhadores para no ficarem loucos, apesar das demandas do trabalho a que se veem
confrontados? O enigmtico a normalidade em si mesma. Podemos defender um conceito de normalidade
no sofrimento, em que a normalidade aparece no como o efeito passivo de um condicionamento social, de um
conformismo ou de uma interiorizao da dominao social, mas como um resultado conquistado na luta contra
a desestabilizao psquica provocada pelas demandas do trabalho.
As estratgias defensivas podem contribuir para tornar aceitvel o que no deveria s-lo. Por isso, jogam um
papel paradoxal, mas capital, na ordem dos estmulos subjetivos da dominao. As estratgias defensivas,
necessrias para a proteo da sade mental contra os efeitos deletrios do sofrimento, podem funcionar
tambm como uma armadilha que desestabiliza diante daquilo que produz sofrimento. E, s vezes, permitem
que seja tolervel no apenas o sofrimento psquico, mas tambm o sofrimento tico; entendemos por tal o
sofrimento que resulta, no de um mal sofrido pelo sujeito, mas daquele que este pode causar ao cometer, por
seu trabalho, atos que normalmente reprova. Com outras palavras, ser que fazer o mal, isto , infligir ao outro
um sofrimento indevido, no ocasiona tambm um sofrimento a quem o faz no marco de seu trabalho e que,
para salvaguardar seu equilbrio psquico, pode construir defesas contra este sofrimento, no tm incidncia
sobre as posturas morais singulares e sobre as condutas coletivas no campo poltico? At agora, esta pergunta
no foi colocada, porque aqueles que se dedicam teoria sociolgica e filosfica da ao so geralmente
reticentes a dar um espao, em suas anlises, ao sofrimento subjetivo.

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