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Oracin

1 Definicin
2 Los objetos de la oracin
3 A quin podemos
4 Quin puede orar
5 Por quin podemos orar
6 Efectos de la oracin
7 Condiciones de la oracin
8 La atencin en la oracin
9 Necesidad de la oracin
10 Oracin vocal
11 Las posturas de la oracin
12 Oracin mental
13 Mtodos de meditacin
14 Bibliografa

Definicin
Griego; euchesthai; latn: precari; ingls: pray; francs: prier, suplicar, pedir).
Un acto de la virtud de religin que consiste en pedir ciertos dones o gracias de Dios. En un
sentido ms general, se trata de la aplicacin de la mente a las cosas divinas, no simplemente
para adquirir conocimientos respecto a ellas, sino para utilizar ese conocimiento como medio
de unin con Dios. Esto puede llevarse a cabo a travs de la alabanza o de la accin de
gracias, pero definitivamente la peticin constituye el acto principal de la oracin.
Las palabras que usa la Escritura para referirse a ella son: invocar (Gn 4, 26), interceder (Job
22, 10); mediar (Is 53, 10), consultar (I Re 28, 6); suplicar (Ex 32, 11) y, con mucha
frecuencia, clamar. Los Padres hablan de ella como la elevacin del alma a Dios, con miras
a pedirle cosas apropiadas (San Juan Damasceno, De fide, III, 24, in P.G. XCIV, 1090).
Tambin la ven como comunicacin y conversacin con Dios (San Gregorio de Niza, De
oratione dominica, en P.G. XLIV, 1125) o como dilogo con Dios (San Juan Crisstomo,
Homilia XXX in Gen., n. 5, en P.G. LIII, 280). Es, pues, la manifestacin a Dios de
nuestros deseos, ya sea respecto a nosotros mismos o a otros. Tal manifestacin, es claro, no
pretende ensearle algo a Dios, ni darle indicaciones sobre lo que debe hacer. Slo quiere
apelar a su bondad respecto a las cosas que nos son necesarias. La necesidad, por otro lado, de
esa apelacin no nace de que Dios ignore nuestros sentimientos o necesidades, sino de que
nosotros debemos dar forma a nuestros deseos, concentrar la totalidad de nuestra atencin en
lo que queremos pedirle, ayudarnos a apreciar nuestra cercana relacin con l. No hace falta
que la expresin sea externa o vocal; basta la interna y mental.

Por la oracin nosotros reconocemos el poder y la bondad de Dios, a la vez que nuestra
precariedad y dependencia. Por eso es que la oracin es un acto de la virtud de religin que
implica la mayor reverencia a Dios y que nos acostumbra a volver el rostro hacia l en toda
circunstancia. No slo porque lo que pedimos sea algo bueno o beneficioso para nosotros,
sino porque lo deseamos recibir como un regalo de Dios y de nadie ms, por ms que nos
pudiera parecer deseable o bueno. La oracin presupone la fe en Dios y la esperanza en su
bondad. Dios nos mueve a la oracin a travs de ambas virtudes. Tambin el conocimiento
que tenemos de Dios a travs de la luz de la razn nos motiva a pedirle ayuda, aunque la
oracin motivada por la simple razn carezca de inspiracin sobrenatural. Este tipo de
oracin, si bien nos es til para no perder nuestro conocimiento natural de Dios, y por tanto
para no desconfiar de l, o para evitar ofenderlo, nunca nos puede disponer para recibir su
gracia.

Los objetos de la oracin


Como en todo acto que sirve para la salvacin, la gracia no slo es requisito para disponernos
a la oracin, sino tambin para ayudarnos a determinar por qu orar. En esto el Espritu
viene en ayuda de nuestra flaqueza. Pues nosotros no sabemos pedir domo conviene; mas el
Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos inefables (Rm 8, 26). Hay ciertas cosas
por las que sabemos con certeza que debemos orar, tales como nuestra salvacin y los medios
para alcanzarla, la resistencia ante las tentaciones, la prctica de la virtud y la perseverancia
final. Pero para conocer los medios apropiados de utilidad en circunstancias particulares
constantemente sentimos la necesidad de la luz y la gua del Espritu. Para que no haya la
menor posibilidad de error de nuestra parte en una obligacin tan fundamental, Cristo nos
ense por qu debemos pedir en la oracin y en qu orden debemos hacerlo. En respuesta a
la peticin de sus discpulos de que los enseara a orar, l pronunci la oracin comnmente
conocida como Oracin del Seor o Padre Nuestro, de la que se desprende que sobre todo
debemos orar para que Dios sea glorificado, y para que, a tal fin, los hombres se conviertan en
dignos ciudadanos de su reino, viviendo en conformidad con su voluntad. Claro que tal
conformidad est implcita en toda oracin; no se debe pedir nada que no sea conforme a la
divina providencia. Eso en cuanto a los objetos espirituales de nuestra oracin. Pero tambin
debemos pedir cosas materiales: el pan de cada da y todo lo que va implicado en ese
concepto, la salud, la fuerza, otros bienes temporales, tanto materiales y corporales como
morales y mentales; los logros que signifiquen un servicio a Dios y a los dems. Finalmente,
existen algunos males de los que debemos pedir que se nos ayude a escapar: el castigo de
nuestros pecados; el peligro de las tentaciones; todo tipo de afliccin espiritual o fsica, si
stas nos impiden servir a Dios.

A quin podemos

Si bien Dios Padre es mencionado en la Oracin del Seor como aquel a quien debemos hacer
oracin, no est fuera de lugar dirigir nuestras oraciones a las otras personas divinas. Invocar
a una de ellas no excluye a las otras dos. El Padre es ms comnmente nombrado al comienzo
de las oraciones de la Iglesia, aunque la conclusin de stas siempre es Por nuestro Seor
Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo en la unidad el Espritu Santo por los siglos de los
siglos. Si la oracin es dirigida a Dios Hijo la conclusin es: Que vives y reinas con Dios
Padre en la unidad del Espritu Santo, Dios, por los siglos de los siglos o Quien contigo
vive y reina en la unidad, etc.. Se puede orar a Cristo en cuanto hombre, porque l es una
persona divina, pero no a su naturaleza humana como tal, precisamente porque las oraciones
se dirigen a una persona y no a algo impersonal o abstracto. Aquellas plegarias que se dirigen
a cosas impersonales, como por ejemplo, el Corazn, las Llagas o la Cruz de Cristo, deben
entenderse figurativamente como destinadas a Cristo persona.

Quin puede orar


Dado que el Seor Jess prometi interceder por nosotros (Jn 14, 16) y realmente as lo hace
(Rm 8, 34; Heb 7, 25), podemos solicitar su intercesin, aunque esto no se acostumbre en el
culto pblico. l ora gracias a sus propios mritos; los santos interceden a favor nuestro
gracias a los mritos de l, no los propios. Consecuentemente, cuando dirigimos nuestra
oracin a los santos es para pedir que intercedan por nosotros, y sabemos que ellos no pueden
concedernos don alguno por su propio poder, ni gracias a sus mritos. Incluso las almas del
purgatorio, segn la opinin general de los telogos, oran a Dios para que mueva a los fieles a
ofrecer sacrificios, oraciones y obras de expiacin en su favor. Y tambin oran por ellos
mismos y por quienes an estamos en el mundo. El hecho de que Cristo conozca el futuro, o
de que los santos puedan conocer muchas cosas del futuro, no les impide orar. Del mismo
modo como prevn el futuro, as prevn tambin de qu forma los acontecimientos por venir
pueden ser influenciados por sus oraciones y, de ese modo, a travs de la oracin ellos pueden
tratar de ayudar a que suceda lo mejor, por ms que aquellos por los que ellos oran pueden no
querer disponerse a recibir las bendiciones solicitadas. Pueden orar los justos y los pecadores.
Clemente XI conden (Denzinger, 10a ed. , no. 1409) la opinin de Quesnel que afirmaba que
la oracin de los pecadores se aada a sus pecados. Si bien la oracin del pecador no tiene
mritos sobrenaturales, s puede ser escuchada y debe realizarla tal como antes de haber
pecado. Sin importar qu tan endurecido est el corazn del pecador, o precisamente por ello,
l tambin necesita la oracin y debe hacerla si quiere ser liberado del pecado y las
tentaciones que lo asedian. Su oracin slo ofendera a Dios si fuera hipcrita o presuntuosa,
como si quisiese pedir a Dios que le permitiera seguir en el mal camino. No hace falta
mencionar que es imposible orar en el infierno. Ni el diablo ni las almas perdidas pueden orar
ni ser objeto de la oracin.

Por quin podemos orar

Se puede orar por los bienaventurados no con el fin de acrecentar su bienaventuranza sino
para que su gloria sea mejor conocida y sus ejemplos imitados. Al orar unos por otros
presumimos que Dios otorgar su gracia en consideracin a quien ora. Gracias a la solidaridad
de la Iglesia, o sea, a la estrecha relacin mutua de los fieles en cuanto que son miembros del
Cuerpo Mstico de Cristo, cualquiera puede beneficiarse de las buenas acciones y, en especial,
de las oraciones de los dems, como si tomara parte en ellas. Esto es lo que est en la base del
deseo de san Pablo de que se hagan splicas, oraciones, intercesiones y acciones de gracias
por toda la humanidad (Tim 2, 1), por todos, sin excepcin, de cualquier nivel social, por los
justos, los pecadores, los no creyentes, los muertos y los vivos, los enemigos y los amigos
(Cfr. COMUNIN DE LOS SANTOS).

Efectos de la oracin
Nuestra oracin no hace que Dios cambie su voluntad o sus actos a favor nuestro.
Simplemente hace efectivo lo que tena decretado desde la eternidad a causa de nuestra
oracin. Esto lo puede hacer directamente, sin intervencin de una causa secundaria, como
acontece cuando nos otorga un don sobrenatural como la gracia actual, o indirectamente,
como cuando nos da un don natural. En este ltimo caso su providencia dirige las causas que
contribuyen a lograr el efecto deseado. Estas pueden ser agentes libres o morales, como es la
persona humana. Tambin puede ser que algunas causas sean morales y otras no, que seran
fsicas y no libres. O que ninguna sea libre. Finalmente, sin emplear ninguna de las causas
dichas, por intervencin milagrosa, l puede producir el efecto por el que se or.
El uso o el hbito de la oracin repercute en beneficio nuestro de varias maneras. Adems de
obtener las gracias y dones que requerimos, el proceso mismo eleva nuestra mente y nuestro
corazn hacia el conocimiento y amor de las cosas divinas, nos da mayor confianza en Dios y
nos inculca otros sentimientos valiosos. Tan numerosos y tiles son esos efectos de la oracin
que ellos mismos nos sirven de compensacin an en el caso de que no se nos conceda lo que
pedimos. Frecuentemente incluso ellos son de mayor provecho nuestro que aquello que
pedimos. Nada que pudisemos recibir como respuesta a nuestra plegaria puede superar la
conversacin familiar con Dios, que es la naturaleza misma de la oracin. Adems de esos
efectos de la oracin, podemos (de congruo) obtener de ella mritos para la restauracin de la
gracia, si es que estamos en estado de pecado, por no mencionar tambin las nuevas
inspiraciones de la gracia, el aumento de la gracia santificante y la satisfaccin del castigo
temporal debido al pecado. Con toda la importancia que tales beneficios puedan revestir, son
slo marginales respecto del efecto impetrador propio de la oracin, el cual se sustenta en la
promesa infalible de Dios: Pedid y se os dar; buscad y hallaris; llamad y se os abrir (Mt
7,7); Por eso os digo, todo cuanto pidis en la oracin creed que ya lo habis recibido y lo
obtendris (Mc 11, 24. Cfr. tambin Lc 11, 11; Jn 16, 24 e inumerables afirmaciones en
torno a esto en el Antiguo Testamento).

Condiciones de la oracin
Por ms absolutas que puedan parecer las afirmaciones de Cristo respecto a la oracin, no
pueden soslayarse ciertas condiciones de las que depende la eficacia de la misma. En primer
lugar, su objeto debe ser digno de Dios y bueno para quien eleva la plegaria, ya en lo
espiritual, ya en lo temporal. Tal condicin siempre est implcita en la oracin de quien est
entregado a la voluntad de Dios, listo para aceptar cualquier favor espiritual que Dios se digne
concederle, y deseoso de los dones temporales en la medida en que stos lo ayuden a servir a
Dios. Despus, es necesaria la fe. Pero no esa fe general que afirma que Dios es capaz de dar
respuesta a la oracin, o que sta es un medio poderoso de obtener sus favores, sino la que
contiene implcita una total confianza en que Dios es absolutamente fiel a sus promesas de
escuchar la oracin de aquellos que le suplican por algn motivo. Esta confianza implica un
verdadero acto de fe y esperanza, que nos aseguran que si nuestra peticin es para nuestro
bien, de seguro Dios la conceder o nos otorgar algo equivalente o mejor, segn su sabidura
considere conveniente. Para ser eficaz, la oracin debe ser humilde. Pedir como si uno tuviera
derechos sobre la bondad de Dios, o ttulos de alguna clase que nos hagan merecedores del
favor de Dios, no sera una oracin sino una exigencia. La parbola del fariseo y el publicano
ilustran esto muy claramente, y en la Escritura abundan los testimonios acerca de la fuerza de
la humildad en la oracin. Un corazn contrito y humillado, oh Dios, no lo desprecias (Sal
51, 19). La oracin del humilde atraviesa las nubes (Ecclo 35, 17). Aparte del sacrificio de
humildad, podemos y debemos asegurarnos que nuestra conciencia sea buena y que no haya
en nuestra conducta algn defecto inconsistente con la oracin. Definitivamente, podemos
hacer referencia a nuestros mritos en la medida que ellos nos recomienden ante Dios, con la
condicin que el principal motivo de nuestra confianza sea la bondad de Dios y los mritos de
Cristo. Otra cualidad necesaria de la oracin es la sinceridad. Sera ilgico pedir un favor y no
llevar a cabo todo lo que estuviera en nuestras fuerzas para obtenerlo, pedir algo sin realmente
desearlo. O hacer algo incongruente con la oracin al mismo tiempo que se est orando.
Consecuentemente, la insistencia o fervor es otra de las cualidades, que excluye las peticiones
tibias o tmidas. Una cosa es aceptar la voluntad de Dios en la oracin y otra muy distinta ser
indiferente, en el sentido de que no nos importara si nuestra oracin es o no es escuchada. La
verdadera resignacin ante la voluntad de Dios nicamente es posible una vez que hemos
deseado y expresado fervientemente en la oracin nuestros deseos respecto a aquello que nos
parece necesario para cumplir la voluntad de Dios. Esta insistencia es el elemento que
conforma la oracin que tan bien describen las parbolas del amigo inoportuno a media noche
(Lc 11, 5-8) o de la viuda y el juez injusto (Lc 18, 2-5), y que finalmente obtiene el preciado
don de la perseverancia en la gracia.

La atencin en la oracin
Finalmente, la atencin es parte esencial de la oracin. Siendo esta ltima una expresin del
sentimiento que emana de nuestras facultades intelectuales, la aplicacin de stas, o sea, la

atencin, es necesaria. Cuando cesa la atencin cesa tambin la oracin. Permitir que la mente
divague o se distraiga con otra ocupacin o pensamiento necesariamente da fin a la oracin y
sta slo se reinicia cuando la mente se retira del objeto que la distrajo. Es un error admitir las
distracciones cuando uno est obligado a empearse en la oracin. Cuando no existe tal
obligacin, uno queda en libertad de pasar del objeto de la oracin a otro objeto apropiado,
siempre y cuando esto se haga con reverencia. Esto es muy sencillo cuando se aplica a la
oracin mental, pero requiere la oracin vocal la misma atencin que la mental?. En otras
palabras, cuando uno hace oracin vocal debe uno poner atencin al significado de las
palabras?. Y si llegara uno a distraerse ese hecho significara el fin de la oracin?. La
oracin vocal difiere de la mental precisamente en que la oracin mental no es posible sin
atender a los pensamientos concebidos y expresados interna o externamente. Ni es posible
orar sin poner atencin al pensamiento y a las palabras cuando expresamos nuestros
sentimientos en nuestras propias palabras. Por su parte, todo lo que se necesita en la oracin
vocal propiamente dicha es la repeticin de ciertas palabras, generalmente fijas, con intencin
de utilizarlas como oracin. Mientras dure la intencin, o sea, mientras no se haga nada para
terminar esa oracin o mientras no se haga algo incompatible con la oracin, y uno contine
repitiendo la forma de oracin con reverencia y la postura corporal adecuada, apegndose a la
forma de oracin prescrita, sin permitir ligereza o irreverencia, ser posible orar en medio de
calles atestadas de gente, en las que es imposible evitar ver seales y sonido y,
consecuentemente, imaginaciones y pensamientos. (Santa Teresa de vila, preocupada
porque la tendencia de algunos telogos contemporneos suyos a justificar como vlida
formalmente la oracin vocal bien intencionada pero desatenta- resultado, en ocasiones, de
utilizar en la plegaria una lengua desconocida para el pueblo como era el latn- pudiera
mermar la voluntad de sus discpulas respecto a la necesidad de pensar en el significado de lo
que decan al orar, les advierte acerca del peligro de atenerse a la simple intencin, con
descuido de la atencin: Porque no puedan decir por nosotras que hablamos y no nos
entendemos, salvo si no nos parece basta irnos por la costumbre, con slo pronunciar las
palabras, que esto basta. Si basta o no, en eso no me entremeto, los letrados lo dirn. Lo que
yo querra hicisemos nosotras, hijas, es que no nos contentemos con slo eso... Que no se
sufre hablar con Dios y con el mundo, que no es otra cosa estar rezando y escuchando por otra
parte lo que estn hablando, o pensar en lo que se les ofrece. Camino de perfeccin, cap. 24,
2, 4. N.T).
Si uno repite las palabras de la oracin y evita distracciones deliberadas de la mente hacia
cosas que no pertenecen a la oracin, es posible admitir, sin faltar a la debida reverencia, por
debilidad mental o inadvertencia, numerosos pensamientos no relacionados con el tema de la
oracin. Es claro que este grado de atencin no nos posibilita obtener todo el fruto que la
oracin nos pudiera dar. Si alguien tuviera como norma contentarse con eso terminara
aceptando cada vez ms libremente las distracciones. Es por ello que se aconseja no
nicamente mantener siempre vivo el deseo de orar sino tambin siempre recordar el objetivo
de la oracin y, en lo posible, pensar en por lo menos algunos de los sentimientos o

expresiones de la oracin (S.S. Juan Pablo II dice, refirindose al rezo del Rosario: En
efecto, con el trasfondo de las Avemaras pasan ante los ojos del alma los episodios
principales de la vida de Jesucristo. El Rosario en su conjunto consta de misterios gozosos,
dolorosos y gloriosos, y nos ponen en comunin vital con Jess a travs podramos decir
del Corazn de su Madre. Al mismo tiempo nuestro corazn puede incluir en estas decenas
del Rosario todos los hechos que entraman la vida del individuo, la familia, la nacin, la
Iglesia y la humanidad. Experiencias personales o del prjimo, sobre todo de las personas ms
cercanas o que llevamos ms en el corazn. De este modo la sencilla plegaria del Rosario
sintoniza con el ritmo de la vida humana. Carta apostlica Rosarium Virginis Mariae, 2.
N.T.). Como medio para cultivar el hbito, se recomienda, sobre todo en los Ejercicios
Espirituales de san Ignacio, recitar ciertas oraciones comunes: el Padre Nuestro, el Angelus,
el Credo, el Yo Pecador, etc., tan despacio como sea necesario para poder respirar una vez
entre las palabras o frases principales y permitir, as, pensar en su significado y experimentar
en el corazn los sentimientos apropiados. Otra prctica que el mismo autor recomienda
mucho consiste en tomar cada frase de la oracin y usarla como tema de meditacin pero sin
detenerse demasiado en cada una de ellas, excepto cuando se encuentra una sugerencia, un
pensamiento o un sentimiento til. Hay que permanecer en ese pasaje en tanto ste nos brinde
alimento para el pensamiento o la emocin. Una vez que hayamos permanecido ah el tiempo
suficiente, basta terminar la oracin sin ulterior reflexin. (Cfr. DISTRACCIN).

Necesidad de la oracin
La oracin es necesaria para la salvacin; constituye un precepto especfico de Cristo en los
Evangelios (Mt 6, 9; 7, 7; Lc 11, 9; Jn 16, 26; Col 4, 2; Rom 12, 12; I Pe 4, 7). Dicho precepto
nos obliga en aquello que es verdaderamente necesario para la salvacin. Sin la oracin no
podemos resistir la tentacin ni obtener la gracia de Dios, ni crecer y perseverar en ella. Esta
necesidad es universal; corresponde a todo hombre segn sus estados de vida, pero muy
especialmente a aquellos quienes por causa de su oficio, sacerdotal, por ejemplo, u otras
obligaciones religiosas, deben orar de modo especial por el bien de otros y el suyo propio. Es
una obligacin que nos afecta en toda ocasin. Les propuso una parbola para inculcarles
que era preciso orar siempre sin desfallecer (Lc 18, 1). Pero indudablemente que es ms
urgente cuando tenemos mayor necesidad de hacer oracin; cuando sin ella no podemos
sobreponernos a los obstculos ni realizar nuestras obligaciones; cuando, para llevar a cabo
un acto de caridad, debemos orar por otros; cuando la oracin constituye parte de alguna
obligacin impuesta por la Iglesia, tal como la participacin en la Misa dominical y de otras
fiestas. Esto se aplica a la oracin vocal, pero la necesidad es idntica en lo tocante a la
oracin mental, o meditacin, sobre todo cuando debemos aplicar nuestra mente al estudio de
las cosas divinas para adquirir el conocimiento de las verdades necesarias para la salvacin.
La obligacin de orar es permanente. Lo cual no significa que debamos hacer de la oracin
nuestra nica ocupacin, como crean los euquitas o mesalianos y otras sectas herticas

parecidas. Los textos de la Escritura que nos motivan a orar sin cesar implican que debemos
hacerlo con tanta frecuencia e intensidad como sea necesaria; que debemos perseverar en
oracin hasta que obtengamos lo que deseamos. Algunos autores hablan de la vida virtuosa
diciendo que es una oracin interrumpida y hacen referencia al proverbio trabajar es orar
(laborare est orare). Esto, claro, no significa que la virtud o el trabajo suplanten el deber de
orar, pues no es posible practicar la virtud ni trabajar apropiadamente sin recurrir
frecuentemente a la oracin. Los wyclifitas y los waldenses, segn la opinin de Surez,
proponan lo que ellos llamaban oracin vital, que haca tanto hincapi en las buenas obras
que llegaba a excluir toda forma de oracin vocal, excepto el Padre Nuestro. Fue por ello que
Surez no aprobaba esa expresin, aunque san Francisco de Sales la utiliz para dar a
entender oracin reforzada por el trabajo o, mejor dicho, trabajo inspirado por la oracin. La
prctica de la Iglesia, devotamente obedecida por la feligresa, es comenzar y terminar el da
con la oracin y, a pesar de que las plegarias matutinas y vespertinas no constituyen un deber
estricto, su prctica satisface de tal manera nuestro sentido de la necesidad de orar que su
descuido y omisin prolongados hasta pueden ser considerados pecado, dependiendo de lo
que los haya originado y que generalmente es algn tipo de pereza.

Oracin vocal
La oracin puede ser clasificada como vocal o mental, pblica o privada. En la oracin vocal
el acto interno implicado en todo tipo de oracin va acompaado por algn tipo de acto
exterior, generalmente una expresin verbal. Esta accin externa no solamente nos mantiene
atentos a la oracin, sino que aumenta su intensidad. Ejemplos de ellos son las oraciones de
los judos en la cautividad (Ex 2, 23), o luego de su idolatra entre los cananeos (Jue 3, 9), el
Padre Nuestro (Mt 6, 9), la oracin del propio Jess despus de resucitar a Lzaro (Jn 11, 41)
y los testimonios de Heb 5, 7 y 13, 15. Frecuentemente se nos recomienda usar himnos,
cnticos y otras formas de oracin vocal. Esta ha sido prctica comn de la Iglesia desde su
inicio y nadie la ha negado, a no ser por los wyclifitaas y los quietistas. Los primeros ponan
objeciones a su necesidad, alegando que Dios no necesita nuestras palabras para saber lo que
sucede en nuestras almas y que, siendo la oracin un acto espiritual, no requera del cuerpo
para su realizacin. Los ltimos consideraban toda accin externa de la oracin como una
interferencia exterior con la pasividad requerida- segn ellos- por el alma para orar
adecuadamente. Es obvio que la oracin debe constituir una accin de la persona integral,
alma y cuerpo. Igualmente, que Dios, quien cre ambos, debe sentirse contento por ser
servido por ambos, los cuales, cuando actan al unsimo, se complementan en vez de
entorpecerse mutuamente. Los wyclifitas no solamente se oponan a toda forma de expresin
externa de oracin, sino a la oracin vocal en su sentido estricto, o sea, a cualquier oracin
expresada en palabras, excepto el Padre Nuestro. El uso de muchas formas de oracin verbal
ya est testimoniado con el uso de la plegaria sobre los primeros frutos (Dt 26, 13). Adems,
si es correcto el uso del Padre Nuestro, que tambin es oracin vocal, porqu no las dems?.
Las letanas, las colectas, las oraciones eucarsticas de la Iglesia primitiva eran

indudablemente oraciones vocales fijas, y las oraciones domsticas diarias, el Padre Nuestro,
el Ave Mara, el Credo de los Apstoles, el Yo Pecador, los actos de fe, esperanza y caridad,
etc., testimonian el uso de esas formas en la Iglesia y la preferencia de los fieles por esas
formas aprobadas, en contraste con otras compuestas por ellos mismos.

Las posturas de la oracin


Las posturas de la oracin son tambin evidencia de la tendencia natural humana a expresar
sentimientos internos a travs de signos externos. Ciertas posturas, como la estar de pie con
las manos extendidas, segn se acostumbraba en Roma, han sido consideradas apropiadas
para la oracin no slo entre los judos y cristianos, sino tambin entre pueblos no cristianos.
El orante (el prototipo de los cristianos en oracin que aparecen en las pinturas murales de
las catacumbas romanas) nos muestra las posturas preferidas por los primeros cristianos: de
pie con las manos extendidas, como Cristo en la cruz, segn explica Tertuliano, o con la las
manos elevadas al cielo y la cabeza inclinada, o, en el caso de los fieles, con la vista elevada
al cielo y, en el caso de los catecmenos, con los ojos fijos en la tierra. La postracin, el
arrodillarse, la genuflexin y otras posturas similares como golpearse el pecho, son signos
externos de la reverencia propia de la oracin, pblica o privada.

Oracin mental
La meditacin es una forma de oracin mental que consiste en la aplicacin de las diferentes
facultades del alma: memoria, imaginacin, intelecto y voluntad, a la consideracin de algn
misterio, principio, verdad o hecho con vistas a provocar las emociones espirituales
adecuadas y encontrar una solucin acerca del curso de accin que se deba tomar
considerando la voluntad de Dios y como medio para unirse a El. Tal prctica ha sido comn
de las almas temerosas de Dios. Hay abundante evidencia de ello en el Antiguo Testamento,
como por ejemplo, en Sal 38, 4; 62, 7; 76, 13; 118 passim; Ecclo 14, 22; Is 26, 9; 57, 1; Jer
12, 11. En el Nuevo Testamento, Cristo dej abundantes ejemplos y san Pablo se refiere a ello
frecuentemente, por ejemplo, en Ef 6, 18; Col 4, 2; I Tim 4, 15; I Cor 14, 15. En la Iglesia
siempre se ha practicado. Entre quienes la recomiendan a los fieles est Crisstomo en sus
dos libros acerca de la oracin y en sus Homilia XXX in Gnesis y Homilia VI in Isaiam.
Tambin Casiano en su Conferencia IX, san Jernimo en la Epistola 22 ad Eustochium,
san Basilio en su Homilia sobre santa Julita y In regular breviori, 301. San Cipriano lo
hace en In expositione orationis dominicalis; san Ambrosio en De sacramentis, VI, 3; san
Agustn en Epistola 121 ad Probam, CC, V, VI, VII; Boctius, De spiritu et anima XXXII;
san Len en Sermo VIII de jejunio; san Bernardo, De consecratione, I, VII; santo Toms
en II-II, Q. 83, a. 2.
Los escritos de los Padres y de los grandes telogos son, en gran parte, fruto de la meditacin
devota y del estudio de los misterios de la religin. Sin embargo, no parece haber seales de

meditacin metdica antes del siglo XV. Incluso en los monasterios anteriores a ese tiempo,
no parece haber existido ninguna norma para el coro o para el ordenamiento de temas, orden,
mtodo y tiempo para la meditacin. Desde el inicio, antes de la mitad del siglo XII, los
cartujos tenan tiempos determinados para la oracin mental, como se sigue del
Consuetudinario de Guigo, pero no aparece ninguna reglamentacin ms detallada.
Alrededor de los inicios del siglo XVI uno de los hermanos de la Vida Comn, Jean
Mombaer, de Bruselas, public varios temas o puntos de meditacin. La regla de la vida
monstica generalmente prescriban horas para la oracin comn que inclua la recitacin del
Oficio Divino, pero dejaba al individuo la tarea de considerar uno u otro de sus textos como
pudiera. Por el mismo tiempo, el captulo de Miln de los dominicos prescriba la oracin
mental media hora en las maanas y en las tardes. Entre los franciscanos ya existen registros
de oracin mental metdica a mediados de ese siglo. En el caso de los carmelitas no haba
reglamentacin al respecto hasta que santa Teresa la introdujo como norma dos horas al da.
Si bien san Ignacio redujo la meditacin a un mtodo muy definido en sus ejercicios
espirituales, no lleg dicha prctica a incluirse en su regla hasta treinta aos despus de la
fundacin de la Sociedad de Jess. Su mtodo y el de san Sulpicio han ayudad a extender el
hbito de la meditacin ms all del claustro, entre los fieles de todo el mundo.

Mtodos de meditacin
En el mtodo de san Ignacio, el tema de la meditacin se elige con antelacin, generalmente
la noche anterior. Puede ser cualquier verdad o acontecimiento relacionado con Dios o el
alma humana, la existencia de Dios, sus atributos, tales como justicia, misericordia, amor y
sabidura, la ley, la providencia, la revelacin, la creacin y su objeto, el pecado y su castigo,
la muerte, la creacin y su fin, el juicio, el infierno, la redencin, etc. Es necesario definir
muy claramente el aspecto del tema, porque de otro modo la consideracin ser muy
superficial o general, y no se obtendr ningn beneficio prctico. Debe preverse en lo posible
la aplicacin de la reflexin a las propias necesidades espirituales y tratar de interesarse en
ello a base de recordarlo, al acostarse y al levantarse, para lograr convertirlo en un
pensamiento que est presente al despertarse y al dormirse. Una vez preparada para la
meditacin, la persona debe concederse unos minutos para concentrarse en lo que est a punto
de hacer y, as, empezar con una mente quieta y profundamente impresionada ante lo sagrado
de la oracin. Naturalmente, a esto sigue un acto de adoracin a Dios, acompaado de la
peticin de que nuestra intencin de honrarlo en la oracin sea sincera y perseverante.
Igualmente, que cada facultad y acto nuestro, interno y externo, pueda contribuir a su
alabanza y servicio. Enseguida se trae a la mente el tema de la meditacin y, con el fin de fijar
la atencin, aqu se utiliza la imaginacin para construir alguna escena apropiada al tema, por
ejemplo: el jardn de Edn si se trata de meditar en la creacin o en la cada del hombre; el
valle de Josafat, si se trata del juicio final; el pozo insondable de fuego, si del infierno. A esta
actividad se le llama composicin de lugar y an cuando el tema de la meditacin no tenga
vnculos asociativos materiales, la imaginacin siempre puede inventar alguna escena o

imagen sensible que ayude a concentrar la atencin y apreciar el material espiritual que se
est considerando. Por ejemplo, si se considera el pecado, especialmente el carnal, como algo
que esclaviza el alma, el Libro de la Sabidura, 9, 15 asemeja el cuerpo a una crcel del alma:
Pues el cuerpo mortal oprime el alma y la tienda terrenal abruma la mente reflexiva.
Con frecuencia este primer paso o preludio, como se le llama tambin, puede llegar a ocupar
provechosamente la totalidad del tiempo destinado para la meditacin, pero generalmente
debera poder hacerse en breves minutos. Le sigue a esto una breve peticin para obtener la
gracia especial que uno espera obtener. Y ahora es cuando empieza la meditacin
propiamente dicha. La memoria recuerda el tema de la manera ms definida posible, punto
por punto, repitindolo si es necesario, siempre tenindolo en mente como un asunto de
inters personal. El sustento de todo es un acto de profunda fe que se contina hasta que el
intelecto aprende naturalmente la verdad o la trascendencia del hecho que se considera y
comienza a concebirlo como un asunto de cuidadosa consideracin, razonando sobre l y
estudiando qu pueda significar para su bienestar propio. Gradualmente surge un inters
genuino en la reflexin hasta que, teniendo a la fe como aliada en la activacin de la
inteligencia natural, uno empieza a percibir aplicaciones a su propia realidad y necesidad y a
sentir la ventaja o necesidad de actuar respecto a las conclusiones que se tomen. Este es un
momento importante de la meditacin. El convencimiento de que debemos o necesitamos
hacer algo congruente con lo considerado hace nacer en nosotros los deseos o resoluciones
que nosotros ansiamos lograr. Si hacemos esto seriamente no debemos engaarnos a nosotros
mismos en lo tocante a la conveniencia o posibilidad de las decisiones que tomemos. No
importa cunto nos cueste el ser congruentes y perseverantes, debemos tomar esas decisiones,
y entre ms reconozcamos su dificultad y nuestra debilidad o incapacidad, ms trataremos de
valorar los motivos que nos llevan a tomarlas y, sobre todo, ms trataremos de orar para ser
capaces de ponerlas en prctica.
Si de verdad estamos interesados, no nos contentaremos con un proceso superficial. A la luz
de la verdad que estamos meditando, nuestra mente evocar nuestras experiencias pasadas y
nos confrontar con la memoria de los fracasos que hayamos tenido en intentos anteriores
similares al que estamos considerando o, al menos, con un sentido agudizado de la dificultad
que no espera, hacindonos ms cuidadosos de los motivos que nos animan y ms humildes al
suplicar la gracia de Dios. Tales splicas, as como las diversas emociones que surjan de
nuestra reflexin, encontrarn su expresin en forma de oraciones a Dios, tambin llamadas
coloquios o conversaciones con l. Estas pueden ocurrir en cualquier punto del proceso; cada
vez que nuestro pensamiento nos inspire a invocar a Dios acerca de nuestras necesidades, o
para pedir luz que nos haga entender cules son stas y los medios necesarios para obtener su
solucin. Este proceso general est sujeto a variaciones dependiendo del carcter del tema que
est siendo considerado. El nmero de preludios y coloquios puede variar; puede variar el
tiempo que se haya de dedicar al razonamiento, de acuerdo a nuestro conocimiento del tema.
No hay nada mecnico en el proceso. Si se le analiza, se trata simplemente de la operacin

natural de cada facultad y de todas ellas en concierto. Roothan, quien ha preparado el mejor
resumen de dicho proceso, recomienda una preparacin remota antes de iniciarlo, de modo
que estemos debidamente preparados para entrar en la meditacin y, despus de cada
ejercicio, una revisin detallada de cada parte para ver en qu grado se ha avanzado. Es muy
recomendable, para recordar el pensamiento o motivo o afecto principal, redactar un breve
memorandum, preferentemente enmarcado en las palabras de algn texto de la Escritura, de la
Imitacin de Cristo, de los Padres de la Iglesia o de algn autor reconocidamente slido en
temas espirituales. La meditacin realizada peridicamente segn este mtodo ayuda a crear
una atmsfera o espritu de oracin.
El mtodo ms popular entre los sulpicianos, y que es observado en sus seminarios, no difiere
substancialmente del anterior. Segn Chenart, compaero de Olier y durante largo tiempo
director del seminario de san Sulpicio, la meditacin debe consistir de tres partes: la
preparacin, la oracin propiamente dicha y la conclusin. A modo de preparacin se debe
empezar con actos de adoracin a Dios Omnipotente, de humillacin, y con peticiones
fervientes dirigidas al Espritu Santo para saber cmo orar y obtener sus frutos. La oracin
propiamente dicha consta de consideraciones y de las emociones o afectos espirituales que
resultan de aquellas. Cualquiera que sea el tema de la meditacin, se le debe considerar como
si fuera ejemplificado por la vida de Cristo, tanto en si mismo como en su importancia
prctica en nuestra vida. Entre ms simples sean tales consideraciones, mejor. No es
recomendable un razonamiento muy largo o intrincado. Cuando sea necesario algn
razonamiento, debe hacerse simple y siempre a la luz de la fe. Estn fuera de lugar la
especulacin, la sutileza o la curiosidad. Debe intentarse por todos los medios llevar a cabo
reflexiones prcticas y sencillas, orientadas al auto examen, para ver en qu forma se adapta
nuestra conducta a las conclusiones que derivamos de tales consideraciones. El propsito
principal de la meditacin es el afecto. Y la norma y meta de ste debe ser la caridad. De ser
posible, los afectos deben ser pocos y de tal simplicidad e intensidad que puedan inspirar al
alma a actuar en la direccin de la conclusin que se derive de la consideracin y a decidir
hacer algo concreto en servicio de Dios. Buscar demasiados afectos solamente distrae o disipa
la atencin de la mente y debilita la firmeza de la voluntad. Si encontramos que es difcil
limitar el nmero de las emociones, no vale la pena hacer demasiado esfuerzo en ese sentido y
es mejor dedicar nuestras energas a obtener el mejor fruto posible de las emociones que
surjan naturalmente y sin esfuerzo de nuestras reflexiones mentales. Como medio de
mantener en la mente durante el da el pensamiento o motivo principal de la meditacin, se
sugiere que fabriquemos un ramillete espiritual, como primorosamente se le llama, con el cual
podamos refrescar nuestra memoria.
Una meditacin realizada cuidadosamente forma hbitos de recordar y razonar rpidamente y
con facilidad acerca de las cosas divinas, de modo que se puedan provocar afectos piadosos,
que pueden ser muy intensos y mantenernos apegados fuertemente a la voluntad de Dios.
lvarez de Paz y otros autores desde su tiempo llaman oracin afectiva a la oracin

compuesta principalmente de tales afectos, para sealar que en vez de tener que trabajar
mentalmente para admitir o captar alguna verdad, el alma se vuelve tan familiar con ella que
su mero recuerdo la llena de sentimientos de fe, esperanza y caridad; nos mueve a ser ms
generosos en la prctica de alguna de las virtudes morales; nos inspira para sacrificarnos o
para realizar acciones encaminadas a la gloria de Dios. Cuando los afectos son ms simples, o
sea, menos numerosos y variados, menos interrumpidos por razonamientos o intentos
mentales de encontrar expresiones apropiadas para las consideraciones o los mismo afectos,
conforman lo que Bossuet y sus seguidores llaman oracin de simplicidad; oracin de
simple atencin; de tema divino que no contiene razonamiento acerca de si mismo, sino que
aparece a intervalos para renovar a fortalecer los sentimientos que mantienen el alma unida a
Dios.
Estos grados de oracin son expresados con varios nombres por los diferentes autores
espirituales: oracin del corazn, recogimiento activo, etc. Tambin con frases
paradjicas como reposo activo, quietud activa, silencio activo, para expresar oposicin
a estados pasivos similares. San Francisco de sales la llam oracin de entrega simple a
Dios, no con el sentido de hacer nada, o de permanecer inerte en su presencia, sino de hacer
todo lo posible para controlar nuestras facultades inquietas y chocantes, y mantenerlas
dispuestas para lo que l mande. Como quiera que se denominen esos grados de oracin, es
importante no confundirlos con los modos del quietismo (Cfr. GUYON, MOLINOS), para no
exagerar su importancia y hacerlos ver como absolutamente distintos de la oracin vocal y la
meditacin; son simplemente grados de la oracin ordinaria. La prctica de la meditacin
desarrolla el hbito de centrar nuestros afectos en las cosas divinas. Entre ms se cultiva ese
hbito, ms fcil es evitar las distracciones, incluso aquellas generadas por la complejidad de
nuestros sentimientos y pensamientos, hasta que llega el momento en que Dios, o alguna
verdad relacionada con l, se convierte en el simple objeto de nuestra imperturbable atencin,
mantenida as por la firme e intensa emocin que suscita.
San Ignacio y otros maestros del arte de la oracin han hecho sugerencias para pasar de la
meditacin propiamente dicha a esos grados ms elevados de oracin. En los Ejercicios
Espirituales la repeticin de meditaciones previas se convierte en oracin afectiva y los
ejercicios de la segunda semana, las contemplaciones de la vida de Cristo, son virtualmente
idnticos a la oracin de simplicidad que, a fin de cuentas, es lo mismo que la prctica
ordinaria de la contemplacin. Otros modos de oracin estn descritos en los artculos sobre
CONTEMPLACIN, ORACION DE QUIETUD.
La clasificacin de oracin privada y pblica fue hecha para denotar la distincin entre la
oracin del individuo, realizada con o sin la presencia de otros, para sus necesidades o de los
dems, y la oracin que se eleva oficial o litrgicamente, en pblico o en secreto, como
cuando un sacerdote recita el oficio divino fuera del coro. Todas las oraciones litrgicas de la
Iglesia son pblicas, como es el caso de todas las oraciones ofrecidas por alguien que tenga
rdenes sagradas, en su carcter de ministro. Estas oraciones pblicas generalmente son

ofrecidas en lugares especialmente diseados para ese propsito, en templos o capillas, del
mismo modo como en el Antiguo Testamento las plegarias eran elevadas en el Templo y en
las sinagogas. Tambin se han fijado tiempos especficos para ellas: las diversas horas del
oficio divino, los das de splicas y vigilias, los tiempos de Adviento y Cuaresma, y ocasiones
de necesidades especiales, de afliccin, de accin de gracias, de jubileo, universales o
solamente para algunos sectores significativos de la feligresa (Cfr. UNIN DE ORACIN).
(Convendra complementar la lectura del presente artculo repasando la Cuarta Parte, nos.
2558-2856, La Oracin Cristiana, del Catecismo de la Iglesia Catlica publicado por el
Papa Juan Pablo II, en 1992. N.T.)

Bibliografa
SANTO TOMS, II-II, Q. LXXXIII; SUREZ, De oratione, I, en De religione, IV; PESCH,
Praelectiones dogmaticae, IX (Friburgo, 1902); SAN BERNARDO, Scala claustralium,
atribuido a San Agustn bajo el ttulo de Scala paradisi en volumen IX entre sus obras;
ROOTHAAN, The Method of Meditation (Nueva York, 1858); LETOURNEAU, Methode
d'oraison mentale du seminaire de St-Sulpice (Pars, 1903); Catechism of the Council of
Trent, tr. DONOVAN (Dubln, s. d.); POULAIN, The Graces of Interior Prayer (San Luis,
1911); CAUSADE, Progress in Prayer, tr. SHEEHAN (San Luis); FISHER, A Treatise on
Prayer (Londres, 1885); EGGER, Are Our Prayers Heard? (Londres, 1910); SAN
FRANCISCO DE SALES, Tratado del Amor de Dios (tr. Londres, 1884); SAN PEDRO DE
ALCNTARA, A Golden Treatise on Mental Prayer (tr. Oxford, 1906); FABER, Growth in
Holiness (Londres, 1854). Entre los muchos libros de meditacin se pueden citar los
siguientes: AVANCINI, Vita et doctrina Jesu Christi ex quatuor evangeliis collectae (Pars,
1850); DE PONTE, Meditationes de praecipuis fidei nostrae mysteriis (San Luis, 1908-10),
tr., Meditations on the Mysteries of Holy Faith (Londres, 1854); GRANADA, Meditations
and Contemplations (Nueva York, 1879); LANCICIUS, Pious Affections towards God and
the Saints (Londres, 1883); SEGNERI, The Manna of the Soul (Londres, 1892); SAN JUAN
BAUTISTA DE LA SALLE, Meditations for Sundays and Festivals (Nueva York, 1882);
BELLORD, Meditations (Londres); LUCK, Meditations; CHALLONER, Considerations
upon Christian Truths and Christian Doctrines (Filadelfia, 1863); CLARKE, Meditations on
the Life, Teaching and Passion of Jesus Christ (Nueva York, 1901); HAMON, Meditations
for all the Days in the Year (Nueva York, 1894); MEDAILLE, Meditations on the Gospels, tr.
EYRE (Nueva York, 1907); NEWMAN, Meditations and Devotions (Nueva York, 1893);
WISEMAN, Daily Meditations (Dublin, 1868); VERCRUYSSE, Practical Meditations
(Londres).
Fuente: Wynne, John. "Prayer." The Catholic Encyclopedia. Vol. 12. New York: Robert
Appleton Company, 1911. <http://www.newadvent.org/cathen/12345b.htm>.
Traducido por Javier Algara Cosso. rc