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thomas e.

skidmore

Preto no branco
Raa e nacionalidade no pensamento brasileiro
(1870-1930)

Traduo

Donaldson M. Garschagen
Prefcio

Lilia Moritz Schwarcz

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Copyright 1993 by Duke University Press


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
Black into White: Race and Nationality in Brazilian Thought
Capa
Victor Burton
Fotos de capa
A partida para a roa. Litografia a partir da fotografia de Victor Frond, Acervo G. Ermakoff
Retrato de Manuel Rosa. Fotgrafo no identificado, 1889, Socit de Gographie, Paris
Crioulo fugido (...), Cartaz de Laemmert, 1854, Acervo da Fundao Biblioteca Nacional
Brasil
Pesquisa iconogrfica
Vladimir Sacchetta
Preparao
Osvaldo Tagliavini Filho
Cronologia e ndice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Carmen T. S. da Costa
Huendel Viana
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Skidmore, Thomas E.
Preto no branco : raa e nacionalidade no pensamento
brasileiro (1870-1930) / Thomas E. Skidmore ; traduo Donaldson
M. Garschagen ; prefcio Lilia Moritz Schwarcz. 1a ed. So
Paulo : Companhia das Letras, 2012.
Ttulo original: Black into White : Race and Nationality in
Brazilian Thought.
ISBN 978-85-359-2057-4
1. Brasil Relaes raciais I. Schwarcz, Lilia Moritz. II. Ttulo.
12-00844
ndice para catlogo sistemtico:
1. Brasil : Relaes raciais : Sociologia

CDD-305.800981

305.800981

[2012]
Todos os direitos desta edio reservados

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Sumrio

Prefcio ...................................................................................
Introduo edio de 1993 ..................................................
Introduo ..............................................................................
Agradecimentos .....................................................................

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1. O contexto intelectual da Abolio no Brasil ....................


O Brasil em 1865.................................................................
A ascenso de um esprito reformista ................................
O abolicionismo .................................................................
O pensamento europeu e dilemas deterministas ..............
A agonia de um pretenso nacionalista: Slvio Romero ......

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2. As realidades raciais e o pensamento racial depois


da Abolio .........................................................................
Natureza e origem da sociedade multirracial brasileira........
Variantes das teorias racistas provenientes do exterior .....
A teoria racista no Brasil ....................................................
Branqueamento, a soluo brasileira ..............................
Comparaes com os Estados Unidos ...............................

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3. Poltica, literatura e o sentimento de nacionalidade


no Brasil antes de 1910 .......................................................
As realidades polticas de uma Repblica jovem ...............
Crticas polticas jovem Repblica ..................................
A literatura, os intelectuais e a questo da nacionalidade ...
Reao inadequao.........................................................

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4. A imagem nacional e a busca de imigrantes .....................


Vender o Brasil na poca do Imprio .............................
A promoo da imagem brasileira, 1890-1914 .................
A poltica imigratria, 1887-1914 ......................................

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5. O novo nacionalismo .........................................................


O perodo entre 1910 e 1920 ..............................................
O Brasil e a ecloso da guerra europeia..............................
Defesa nacional: o despertar do nacionalismo ..................
A mobilizao e o novo nacionalismo ...............................
A guerra como estmulo ao nacionalismo .........................

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6. O ideal do branqueamento depois do racismo cientfico....


Os anos 1920: crise poltica e fermentao literria ..........
O resgate do caboclo...........................................................
A herana africana ..............................................................
A poltica de imigrao ......................................................
O ideal do branqueamento ................................................
A reao do Brasil ao nazismo: uma digresso ..................
Branqueamento: um ideal racial anacrnico? ...................

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Nota sobre fontes e metodologia ...........................................


Notas .......................................................................................
Cronologia das obras citadas .................................................
Bibliografia .............................................................................
Crdito das imagens ...............................................................
ndice remissivo .....................................................................

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1. O contexto intelectual da
Abolio no Brasil

o brasil em 1865
Em 1865 o Brasil constitua uma anomalia poltica nas Amricas: um Imprio com uma monarquia hereditria. Enquanto
os hispano-americanos haviam lutado para apagar todos os traos da administrao espanhola, os brasileiros marcharam para
a independncia sob a bandeira real de um Bragana, combatendo o restante da realeza portuguesa. O Brasil distinguia-se tambm como uma anomalia social e econmica: uma economia
essencialmente agrcola que continuava a tolerar a escravido,
apesar do fim do trfico negreiro em 1850. Tanto as tradicionais
lavouras de cana-de-acar no Norte quanto os novos cafezais
no Sul, em rpida expanso, eram alimentados pelo trabalho
escravo.
O Brasil era um pas catlico em 1865, ainda que, em comparao com a Nova Espanha, faltasse Igreja brasileira tanto riqueza quanto pessoal para atuar como uma instituio poderosa e
independente.1 A Constituio de 1824 havia reorganizado a
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Igreja catlica, dando-lhe foros de religio oficial. Os cemitrios


eram de propriedade da Igreja, que os administrava; a educao
primria e a secundria foram entregues Igreja; no existia casamento civil nem divrcio; quem no fosse catlico no podia ser
eleito para o Parlamento nacional; e os no catlicos, embora tivessem permisso de realizar cultos, no podiam dar a seu local de
reunio o aspecto de um templo. A mesma Constituio, porm,
ps grande parte das finanas da Igreja sob o controle imperial.
Alm dessa dbil base de poder, a Igreja brasileira, no sculo XIX,
havia herdado uma tradio menos militante que a da aguerrida
Igreja espanhola. A reputao de corrupo pessoal do clero brasileiro refletia um nimo semelhante. Em vista disso, embora clrigos participassem da vida poltica, sobretudo no Primeiro Reinado, a Igreja brasileira, como tal, no era um centro de pensamento
vigoroso no tocante a questes sociais e polticas.
A base da filosofia e da teoria poltica que prevaleceram no
Imprio at 1865 foi um curioso amlgama de ideias importadas
da Frana2 o chamado ecletismo, que, como o nome indica, era
pouco mais que uma sntese das ideias filosficas e religiosas que
predominavam na Frana.3 Sua prpria indeterminao fazia dele
o complemento ideal para a fraca tradio religiosa, e essa corrente era abraada pelos principais pensadores oitocentistas no Brasil,
pas que de modo nenhum podia ser considerado um centro de
pensamento filosfico.4 Como explicou Antnio Paim:
Sinnimo de simples justaposio de ideias, desprovido de princpios norteadores, [o ecletismo] perde, no Brasil, toda e qualquer
conotao negativa e adotado, quase universalmente, com a denominao de esclarecido, qualificativo que visa, sem dvida, a
enobrec-lo. Mais que isso, a prpria vitria da conciliao no plano poltico, durante o Segundo Reinado, atribuda ao estado de
esprito que se identificava com o ecletismo.5
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O clima poltico era dominado pela conciliao partidria.


Em 1860 havia dois partidos polticos, o Liberal e o Conservador,6
que disputavam as cadeiras parlamentares de acordo com o modelo
da Cmara dos Comuns britnica at o estilo dos debates com
frequncia lembrava o ingls. Os liberais tinham surgido como um
partido que defendia os interesses brasileiros contra os portugueses.
Os conservadores eram, de incio, os defensores do absolutismo, o
que alguns deles interpretavam como defender os interesses de
Portugal, mesmo quando os portugueses, mais tarde, se opuseram
independncia. Na dcada de 1840, contudo, os traos originais
desses partidos tinham se tornado indistintos. O regionalismo e o
republicanismo haviam dividido os polticos segundo novas linhas,
e no incio da dcada de 1860 os dois partidos pareciam muito semelhantes (embora os liberais viessem a mudar em breve). Chegara-se a um equilbrio entre, de um lado, as poderosas oligarquias
agrrias das provncias mais importantes (Bahia, Pernambuco, Minas Gerais, So Paulo, Rio de Janeiro) e, de outro, o imperador. At
mesmo os polticos mostravam-se, muitas vezes, bastante francos
com relao ausncia de divergncias ideolgicas entre eles.
Esse sistema poltico parecia estvel at que as tenses causadas pela Guerra do Paraguai (1865-70) fizeram com que d. Pedro
II impusesse sua autoridade sobre a maioria parlamentar, o que
provocou uma torrente de crticas contra toda a estrutura monrquica. Em certo sentido, os crticos liberais da Coroa tinham razo.
Por mais esclarecido que d. Pedro II possa ter sido, ele se situava no
pice de uma sociedade hierrquica baseada na escravido. Era
sob a autoridade do imperador e de seus ministros que a polcia e
o Exrcito caavam escravos fugidos e os devolviam aos senhores,
s vezes para serem torturados ou mutilados. Essa estrutura autoritria, ainda que atenuada na prtica, estendia-se ao sistema familiar, no qual o chefe de famlia desfrutava de um poder sobre as
mulheres e as crianas que podia raiar ao sadismo.7
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Era tambm verdade que o Imprio era mais centralizado


que o aceitvel para regies de crescimento dinmico, como a
provncia de So Paulo, cujos lderes desejavam mais autonomia
para explorar seus prprios recursos e mostrar sua capacidade em
reas como educao e desenvolvimento econmico. A questo da
supercentralizao tambm proporcionava uma conveniente sada para excludos polticos que no tinham conseguido se eleger
ou no queriam colaborar com as oligarquias polticas de suas
provncias. Por exemplo, o papel do favorecimento palaciano era
enorme na composio do Senado, uma vez que o imperador tinha a prerrogativa de designar o vencedor final de uma breve lista
de trs postulantes senadoria. Alm disso, o monarca exercia um
efetivo poder de veto sobre as nomeaes para cargos administrativos at o nvel provincial, o que aumentava ainda mais a necessidade que tinham os polticos locais de conquistar apoio pessoal na
Corte. Assim sendo, poder-se-ia alegar, com certa razo, que a monarquia unitria estava asfixiando a iniciativa privada e distorcendo a
formao da opinio local.
No obstante essas queixas, a autoridade poltica instituda e
a pertinncia de sua justificativa terica eram to dbeis em 1870
quanto a religio oficial. Em ambos os casos, o objeto de crtica era
mais vulnervel do que os crticos poderiam acreditar. Longe de
ser o tirano pintado pelos panfletrios republicanos, d. Pedro II era
mais liberal e tolerante quanto a questes sociais do que a maior
parte da velha elite poltica, embora resistisse s iniciativas liberais
no sentido de reduzir o Poder Moderador.8 Seu poder verdadeiro
fora justificado por jurisconsultos constitucionais pragmticos e
pelos filsofos eclticos.9 Isso, porm, no evitou que ele se tornasse um conveniente bode expiatrio para os crticos liberais, porque era mais fcil atacar a pessoa do imperador mais visvel
que a tradio do pensamento poltico amorfo que esfumara as
linhas divisrias entres partidos e deixara a gerao mais jovem
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sem uma justificativa clara para a anomalia que era uma monarquia agrria, catlica e escravista.
A tradio intelectual e literria paralela que dominava o
Brasil em meados do sculo merecia amplamente o ttulo de romntica.10 Originara-se de um pequeno nmero de escritores
surgidos no fim do sculo XVIII. Suas ideias e seu trabalho eram
profundamente influenciados pelo que acontecia na Europa,
como se podia ver no culto natureza to caracterstico do romantismo europeu. Quando o Brasil se tornou independente de
Portugal em 1822, esses escritores acreditaram que, ao glorificar as
belezas naturais brasileiras, estavam articulando uma conscincia
nacional independente. Vazadas em hiprboles exuberantes, suas
invocaes romnticas de brasilidade serviam como um manto
literrio para as campanhas antilusitanas dos polticos.
Nos anos que se seguiram Independncia do Brasil, o indianismo tornou-se uma moda social e intelectual entre os membros
da elite. Nomes prprios portugueses foram deixados de lado em
favor de nomes indgenas. Aspirantes alta sociedade tentavam
at provar que tinham sangue ndio nobre. Embora quase no
existissem dicionrios de tupi, a lngua indgena mais falada, e
ainda que as lnguas indgenas obscuras da bacia Amaznica e do
planalto interior (Mato Grosso) no fossem estudadas, chegou-se
a propor seriamente que o tupi se tornasse a nova lngua oficial do
pas, substituindo o portugus. O prprio Gonalves Dias, o primeiro grande popularizador da poesia indianista, organizou um
dicionrio de tupi, publicado em 1857.
Com a maioridade do romantismo literrio, o ndio tornou-se um smbolo das aspiraes nacionais.11 Foi transformado num
prottipo literrio, com pouca conexo com seu papel real na
histria brasileira. Tal como o ndio de James Fenimore Cooper, o
do romantismo brasileiro era um smbolo sentimental que no
oferecia nenhuma ameaa ao sono tranquilo de seus leitores. O
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paralelo com Cooper fica mais claro ainda nos romances de Jos
de Alencar.12 O negro em geral figurava na literatura romntica
como o escravo heroico, o escravo sofredor ou a bela mulata.
O homem negro livre, que existia em todos os nveis da sociedade
brasileira, era ostensivamente ignorado pelos escritores romnticos.13 Dificilmente poderia ser maior o contraste com as tentativas angustiadas de escritores posteriores Slvio Romero, Euclides da Cunha, Graa Aranha para fazer frente realidade
tnica do Brasil.
Assim, pois, era o Brasil em 1865. Como sintetizou o historiador da literatura Antonio Candido, tratava-se de um tradicionalismo jesutico sustentado por uma economia agrria e uma
ideologia romntica.14 Suas razes mais distantes eram o clericalismo e o agrarianismo de Portugal. No fim do sculo XVIII e comeo do sculo XIX, essa tradio, apoiada numa Igreja fraca, fora
bastante modificada pelo Iluminismo, que insuflou uma dose de
liberalismo poltico na cultura tradicional, produzindo assim o
hbrido brasileiro de uma monarquia liberal.

a ascenso de um esprito reformista


A causa mais imediata de uma mudana no nimo nacional
foi a Guerra do Paraguai (1865-70), que estimulou uma boa parte
da elite brasileira a reexaminar sua nao. At o imperador a chamou de um bom choque eltrico. A guerra se arrastava e, por
fim, o Brasil precisou da ajuda da Argentina e do Uruguai para
derrotar o Paraguai uma nao muito menor e mais pobre ,
e os efeitos desse prolongado conflito sobre o Imprio brasileiro
foram extensos. A inpcia do Brasil na mobilizao inicial para a
guerra obrigou muitos civis a despertarem para o atraso nacional
no tocante a servios modernos em reas bsicas como a educao
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e os transportes.15 Tambm embaraou os militares, despertando


nos oficiais uma conscincia que fez com que se tornassem, depois
da guerra, um poderoso grupo de presso. Ademais, quando o
imperador recusou uma oferta paraguaia para negociar a paz em
1868, ele alienou permanentemente uma importante faco poltica (em face da impopularidade geral da guerra no Brasil) e precipitou a fundao do Partido Republicano em 1870. Por fim, a
guerra ps em evidncia a carncia, no Brasil, de homens livres
fisicamente aptos. A falta de voluntrios aceitveis para o Exrcito
obrigou ao recrutamento de escravos, muitos dos quais se mostraram bons soldados. Como retribuio, ganharam a liberdade e
muitos sentaram praa.16 Isso, por sua vez, teve um importante
efeito secundrio, porque em 1887-8 o Exrcito foi incumbido de
caar escravos fugidos. O resultado foi uma contradio, pois os
oficiais do Exrcito tinham visto o bom desempenho dos ex-escravos quando alforriados. Essa anomalia, aliada a dvidas crescentes quanto escravido em princpio, tornou os oficiais do
Exrcito mais receptivos a ideias abolicionistas e republicanas depois da guerra.
Todas essas mudanas, acarretadas pela longa guerra na bacia
do Prata, foram reforadas pela penetrao de ideias vindas do
exterior. Brasil, Porto Rico e Cuba eram os nicos territrios escravagistas nas Amricas depois que os Estados Unidos aboliram a
escravido em 1865. Nesse nterim, o liberalismo poltico e econmico avanava de triunfo em triunfo na Frana e na Inglaterra.17
A mudana atingia tambm a estrutura social e econmica. A
urbanizao comeava a produzir um grupo social no diretamente vinculado ao setor agrrio. Embora as diferenas de classe
produzidas pela urbanizao ainda fossem mnimas no fim do
Imprio, e conquanto os laos econmicos, polticos e familiares
entre a cidade e a fazenda continuassem muito prximos, havia um
clima de mudanas. Na dcada de 1870, muitos rapazes se dispuse43

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ram a desafiar a ordem poltica e cultural. Alguns foram logo absorvidos pelo sistema, mas outros mantiveram a postura crtica.
Vrios desses jovens provinham das fazendas dos pais; outros vinham diretamente de ambientes urbanos. Na dcada de 1880, foram apanhados pela mar convergente de abolicionismo, anticlericalismo e republicanismo.
Acontecimentos polticos foram os prenncios mais bvios
de mudana. Em 1868, d. Pedro II exonerou o primeiro-ministro
Zacarias de Gis e Vasconcelos, do Partido Liberal. O motivo foi
uma discrdia sobre a conduo da Guerra do Paraguai. O imperador convidou ento os conservadores, que eram minoritrios
no Parlamento, para formar o novo governo. Estes mostraram-se
dispostos a colaborar, e imediatamente convocaram uma nova
eleio, da qual saram com maioria eleio esta conduzida
com um nvel de fraude excessivo at para os frouxos padres
eleitorais da poca. A ala radical do Partido Liberal, j muito sensvel ao que diziam ser a conduta tirnica do imperador, reagiu
com uma ciso e fundou, no mesmo ano, o novo Partido Radical
(o manifesto do partido saiu em 1869), dedicado a reformas polticas extremistas que incluiriam controles rigorosos sobre os poderes da Coroa. Dois anos depois (1870), outro grupo de dissidentes deu um passo adiante, fundando o Partido Republicano.
Embora nenhum dos dois grupos inclusse mais que uma
pequena minoria da elite poltica (com os republicanos concentrados em So Paulo), esses partidos realmente representavam um
rompimento com a cultura poltica conciliadora em que se baseava a monarquia, e pareciam constituir um desafio direto formulado na linguagem do secularismo democrtico a toda a
estrutura de hierarquia e privilgios herdada da era colonial.18
Esses tremores polticos foram acompanhados de novas comoes intelectuais.19 A partir de 1868, formou-se no Recife um
grupo de estudantes ambiciosos que mostravam pouco respeito
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pelas tradies.20 Reconheciam como lder Tobias Barreto, que se


formara pela Faculdade de Direito em 1869.21 Durante os dez anos
seguintes, o Recife foi o centro de um pequeno ncleo de intelectuais jovens e seguros de si. Tobias Barreto, que assumira um posto
de professor no interior de Pernambuco, viajava regularmente
cidade. Manteve-se como lder dos estudantes e dos jovens j diplomados, divulgando as ideias da filosofia materialista alem,
que estudava avidamente. Slvio Romero, um jovem polemista de
Sergipe que fizera o curso secundrio no Rio, era outro integrante
influente e ativo desse grupo (que viria a ser chamado de Escola
do Recife). Outros membros todos ganhariam destaque na
vida intelectual brasileira eram Franklin Tvora, romancista;
Araripe Jnior, crtico literrio; e Ingls de Sousa, outro romancista (que se transferiu para a Faculdade de Direito de So Paulo, pela
qual se formou).
Esses jovens estudavam intensamente o positivismo, o evolucionismo e o materialismo. Liam Comte, Darwin e Haeckel, alm
de Taine e Renan. Nos primeiros anos, o fascnio do romantismo
continuou intacto, mas, no comeo da dcada de 1870, Slvio Romero e Tobias Barreto lanaram uma campanha feroz contra o
indianismo e o ecletismo.22 A Escola do Recife entrou em nova fase
em 1882, quando Tobias Barreto finalmente obteve uma ctedra
na Faculdade de Direito, a qual ocupou at sua morte, em 1889.
Nesse cargo prestigiado, exerceu forte influncia sobre mais uma
gerao de estudantes entre os quais estavam Artur Orlando,
Clvis Bevilcqua, Graa Aranha, Fausto Cardoso e Sousa Bandeira. Na dcada de 1880, os defensores do pensamento tradicional
ou at de um catolicismo militante atualizado estavam numa situao de grave inferioridade numrica no Recife.
Embora o Recife mantivesse sua posio como um dos primeiros e mais influentes centros da nova mentalidade crtica, a
efervescncia intelectual logo repontou em outros lugares. A pro45

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vncia do Cear tornou-se mais um centro de renovao intelectual no Nordeste. Em 1874, alguns moos que tinham estudado
no Recife comearam seu prprio movimento em Fortaleza, capital da provncia. Seus lderes eram Rocha Lima, Capistrano de
Abreu (que mais tarde alcanaria fama como o primeiro historiador moderno do Brasil) e Araripe Jnior, o crtico literrio.23
Todavia, esse novo esprito crtico no se restringia, de modo
algum, ao Nordeste, como integrantes da Escola do Recife mais
tarde alegariam com frequncia. No resto do Brasil, a ruptura com
as ideias tradicionais estava associada propagao do positivismo.24 A primeira Sociedade Positivista foi fundada no Rio de Janeiro em 1876. No ano seguinte, Miguel Lemos e Teixeira Mendes
viajaram a Paris, onde o envolvimento de ambos passou da simpatia filosfica para o engajamento religioso. Em 1881, fundaram o
Apostolado Positivista, que declarou lealdade faco de positivistas europeus liderada por Pierre Lafitte.
O positivismo fez rpidos progressos entre os jovens cadetes
da Academia Militar no Rio de Janeiro, onde a doutrina foi propagada pelo oficial-professor Benjamim Constant (Botelho de Magalhes).25 Impulso semelhante davam-lhe tambm outros professores, como Antnio Carlos de Oliveira Guimares, lente de
matemtica do Colgio Pedro II, a escola secundria de maior
prestgio no Rio. Benjamim Constant e Oliveira Guimares foram
membros fundadores da Sociedade Positivista, criada em 1876.
Porm, em contraste com o Apostolado Positivista, adotavam a
posio doutrinria de E. Littr, rival de Lafitte na liderana do
movimento positivista na Europa.26
Para entender a influncia do positivismo no Brasil, preciso
lembrar que ele atraa seguidores com graus muito variados de
engajamento.27 Num dos extremos estavam os positivistas religiosos ortodoxos, organizados numa igreja formal em 1881 (o Apostolado Positivista),28 que acabaram se tornando to rgidos que
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foram expulsos da igreja matriz em Paris. No outro extremo estavam brasileiros que liam Comte ou, no mais das vezes, divulgadores do filsofo, e viam com simpatia sua interpretao geral da
importncia da cincia e do declnio da religio, sem aceitar, entretanto, suas teorias esquemticas da inevitabilidade histrica e
suas frmulas minuciosas de engenharia social. Entre esses extremos estavam os positivistas heterodoxos, como Lus Pereira
Barreto, que aceitavam as teorias histricas de Comte mas rejeitavam a religio fundada em seu nome e institucionalizada no Rio
de Janeiro. Coube a Pereira Barreto, mdico de So Paulo, publicar
em 1874 o primeiro tratado brasileiro escrito segundo uma postura positivista sistemtica.29
O positivismo mostrou-se influente no Brasil por aparecer
no momento em que a mentalidade tradicional achava-se mais
vulnervel. O esprito crtico dos jovens estava pronto para uma
rejeio sistemtica do catolicismo, do romantismo e do ecletismo
associados monarquia agrria. Na dcada de 1890, Clvis Bevilcqua, produto da Escola do Recife, explicou como o positivismo
havia cumprido uma funo especial:
Anteriormente, a filosofia brasileira, representada pelos Mont
Alverne, Eduardo Frana, Patrcio Muniz etc., andava muito arredia dos progressos consumados no Velho Mundo, e, para levant-la
desse abatimento, nos parece, nenhum sistema melhor do que o
positivismo; porque s ele podia opor uma organizao firme e
acabada organizao catlica que se dissolvia.30

Ademais, o positivismo vinha da Frana, pas cuja cultura gozava


de enorme prestgio entre os brasileiros letrados. Era lgico, embora irnico, que os rebeldes intelectuais lanassem mo de
Comte a fim de atacar a imitao servil de Victor Hugo pela gerao mais velha.
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