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Esclarecer o Habitus*

Loc Wacquant**

Resumo
Tomando como referncia a obra do socilogo Pierre Bourdieu,
o presente artigo traz uma reconstituio da gnese da noo
de habitus presente nos trabalhos do autor e, em uma perspectiva de sntese, procura documentar algumas de suas principais
propriedades tericas. Traa, igualmente, um pequeno retrato
dos principais horizontes de mobilizao sociolgica de que a
noo tem sido alvo, destacando que a noo de habitus, para
Bourdieu, um modo estenogrfico de designar uma postura de
investigao adequada observao metdica da constituio
social de agentes em quadros institucionais diversos.
Palavras-chave: Pierre Bourdieu; noo de Habitus; postura
investigativa e pesquisas empricas.

Clarifying the Habitus


Abstract
Taking sociologist Pierre Bourdieus work as a reference, the
present article offers a reconstitution of the genesis of the
notion of habitus present in the authors works and, in a
synthetic perspective, seeks to document some of its major
theoretical properties. It also draws a brief portrait of the
main horizons of sociological mobilization such notion has
been addressed with, emphasising that the notion of habitus,
for Bourdieu, is a stenographic way of designating a research
attitude adequate to the methodical observation of the social
constitution of agents in several institutional settings.
Keywords: Pierre Bourdieu; notion of Habitus; investigative
attitude and empirical researches.
*

Habitus, publicado originalmente em International Encyclopedia of Economic Sociology


(Jens Beckert e Milan Zafirovski, eds.). London: Routledge, 2005, p. 315-319.
Traduzido do ingls por Jos Madureira Pinto e Virglio Borges Pereira; revisto
por Carla Augusto e Loc Wacquant. A presente verso foi publicada em
Sociologia. Revista do Departamento de Sociologia da Faculdade de Letras da
Universidade do Porto, Portugal, n. 14, 2004, p. 35-41. Reviso e adaptao para
o portugus falado no Brasil: Ana Paula Hey e Afrnio Mendes Catani.
* Professor de Sociologia University of California-Berkeley; Pesquisador no
Centre de Sociologie Europenne/EHESS, Paris.

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Esclarecer el Habitus
Resumen
Tomando como referencia la obra del socilogo Pierre
Bourdieu, el artculo actual aporta una reconstitucin del
gnesis de la nocin de habitus presente en los trabajos del
autor y, en una perspectiva de sntesis, busca documentar
algunas de sus principales propiedades tericas. Tambin
plantea un pequeo retrato de los principales horizontes de
movilizacin sociolgica de que la nocin ha sido apuntada,
destacando que la nocin de habitus, para Bourdieu, es un
modo estenogrfico de designar una postura de investigacin
adecuada a la observacin metdica de la constitucin social
de agentes en marcos institucionales diversos.
Palabras claves: Pierre Bourdieu; nocin de Habitus; postura
investigativa y pesquisas empricas.

Habitus uma noo filosfica antiga, originria no pensamento de Aristteles e na escolstica medieval, que foi recuperada e retrabalhada depois da dcada de 1960 pelo socilogo
Pierre Bourdieu para forjar uma teoria disposicional da ao
capaz de reintroduzir na antropologia estruturalista a capacidade
inventiva dos agentes, sem com isso retroceder ao intelectualismo cartesiano que enviesa as abordagens subjetivistas da conduta social, do behaviorismo ao interacionismo simblico, passando pela teoria da ao racional. A noo tem um papel central
no esforo realizado durante uma vida inteira por Bourdieu
(2002 [1972], 1990 [1980], 2004 [2000]) 1 para construir uma
economia das prticas generalizada capaz de subsumir a economia, historizando e, por a, pluralizando as categorias que esta
ltima toma como invariantes (tais como interesse, capital, mercado e racionalidade) e especificando quer as condies sociais
da emergncia dos atores econmicos e sistemas de troca quer
o modo concreto como estes se encontram, propulsionam ou
contrariam uns aos outros.
1

A data entre colchetes corrresponde edio original; a outra data refere-se


edio utilizada pelo autor na elaborao do artigo. (Nota dos revisores da
verso brasileira.)

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As razes do habitus encontram-se na noo aristotlica de


hexis, elaborada na sua doutrina sobre a virtude, significando um
estado adquirido e firmemente estabelecido do carter moral que
orienta nossos sentimentos e desejos em uma situao e, como
tal, a nossa conduta. No sculo XIII, o termo foi traduzido para
o latim como habitus (particpio passado do verbo habere, ter ou
possuir) por Toms de Aquino em sua Summa Theologiae, em que
adquiriu o sentido acrescentado de capacidade para crescer por
meio da atividade, ou disposio durvel suspensa a meio caminho entre potncia e ao propositada. Foi usado parcimoniosa
e descritivamente por socilogos da gerao clssica, como mile
Durkheim (em seu curso sobre Lvolution Pdagogique en France,
de 1904-5), por seu sobrinho e colaborador prximo, Marcel
Mauss (mais especificamente em seu ensaio sobre As tcnicas
do corpo, de 1934), bem como por Max Weber (em sua discusso sobre o ascetismo religioso em Wirtschaft und Gesellschaft, de
1918) e Thorstein Veblen (que medita sobre o habitus mental
predatrio dos industriais em The Theory of the Leisure Class, de
1899). A noo ressurgiu na fenomenologia, de forma mais proeminente nos escritos de Edmund Husserl, que designava por
habitus a conduta mental entre experincias passadas e aes
vindouras. Husserl (1973 [1947]) tambm usava como cognato
conceptual o termo Habitualitt, mais tarde traduzido para o
ingls por seu aluno Alfred Schutz como conhecimento habitual (da sua adoo pela etnometodologia), uma noo que se
assemelha de hbito, generalizada por Maurice Merleau-Ponty
(1947) em sua anlise sobre o corpo vivido como o impulsor
silencioso do comportamento social. O habitus tambm figura de
passagem nos escritos de outro estudante de Husserl, Norbert
Elias, que fala de habitus psquico das pessoas civilizadas no
clssico estudo ber den Process der Civilizierung (1937).
, porm, no trabalho de Pierre Bourdieu, que estava profundamente envolvido nestes debates filosficos, que encontramos
a mais completa renovao sociolgica do conceito delineado para
transcender a oposio entre objetivismo e subjetivismo: o habitus
uma noo mediadora que ajuda a romper com a dualidade de
senso comum entre indivduo e sociedade ao captar a

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interiorizao da exterioridade e a exteriorizao da


interioridade, ou seja, o modo como a sociedade torna-se depositada nas pessoas sob a forma de disposies durveis ou capacidades treinadas e propenses estruturadas para pensar, sentir e
agir de modos determinados, que ento as guiam em suas respostas criativas aos constrangimentos e solicitaes de seu meio social
existente.
Bourdieu comeou por reintroduzir a noo de uma forma
denotativa em seus estudos empricos de juventude sobre a antropologia econmica da mudana na sociedade camponesa do
seu Barn natal, no sudoeste da Frana, ou nas comunidades
cabilas de expresso berbere, na Arglia colonial (Bourdieu, 1962;
Bourdieu e Sayad, 1964), e elaborou-a analiticamente em seu
Esquisse dune Thorie de la Pratique (2002 [1972]). Neste e em
outros escritos subseqentes, Bourdieu prope que a prtica no
seja nem o precipitado mecnico de ditames estruturais nem o
resultado da perseguio intencional de objetivos pelos indivduos; , antes, o produto de uma relao dialtica entre a situao
e o habitus, entendido como um sistema de disposies durveis
e transponveis que, integrando todas as experincias passadas,
funciona em cada momento como uma matriz de percepes, apreciaes e aes e possibilita o cumprimento de tarefas infinitamente
diferenciadas graas transferncia analgica de esquemas adquiridos em uma prtica anterior (Bourdieu, 2002 [1972], p. 261).
Como histria individual e grupal sedimentada no corpo,
estrutura social tornada estrutura mental, o habitus pode ser pensado em analogia com a gramtica generativa de Noam
Chomsky, que permite aos falantes proficientes de uma dada
lngua produzir impensadamente atos de discurso corretos de
acordo com regras partilhadas de um modo inventivo mas, no
obstante, previsvel. Designa uma competncia prtica, adquirida
na e para a ao, que opera sob o nvel da conscincia. Entretanto, ao contrrio da gramtica de Chomsky, o habitus (i) resume
no uma aptido natural, mas social, que , por esta mesma razo,
varivel atravs do tempo, do lugar e, sobretudo, das distribuies de poder; (ii) transfervel a vrios domnios de prtica, o que
explica a coerncia que se verifica, por exemplo, entre vrios
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domnios de consumo msica, desporto, alimentao, moblia


e, tambm, nas escolhas polticas e matrimoniais no interior
e entre indivduos da mesma classe, e que fundamenta os distintos estilos de vida (Bourdieu 1984 [1979]); (iii) durvel mas
no esttico ou eterno: as disposies so socialmente montadas e
podem ser corrodas, contrariadas ou mesmo desmanteladas
pela exposio a novas foras externas, como demonstrado,
por exemplo, a propsito de situaes de migrao; (iv) contudo, dotado de inrcia incorporada, na medida em que o
habitus tende a produzir prticas moldadas depois das estruturas
sociais que os geraram e na medida em que cada uma de suas
camadas opera como um prisma por meio do qual as ltimas
experincias so filtradas e os subseqentes estratos de disposies so sobrepostos (da o peso desproporcionado dos esquemas implantados na infncia); (v) introduz uma defasagem e,
por vezes, um hiato entre as determinaes passadas que o
produziram e as determinaes atuais que o interpelam: como
histria tornada natureza, o habitus aquilo que confere s
prticas sua relativa autonomia no que diz respeito s determinaes externas do presente imediato. Esta autonomia a do
passado, ordenado e atuante que, funcionando como capital
acumulado, produz histria na base da histria e, assim, assegura que a permanncia no interior da mudana faa do agente
individual um mundo no interior do mundo (Bourdieu, 1990
[1980], p. 56).
Contra o estruturalismo, a teoria do habitus reconhece que
os agentes fazem ativamente o mundo social por meio do
envolvimento de instrumentos incorporados de construo
cognitiva; mas tambm afirma, contra o construtivismo, que
estes instrumentos foram tambm eles prprios feitos pelo
mundo social (Bourdieu, 2000 [1997], p. 175-177). O habitus
fornece, ao mesmo tempo, um princpio de sociao e de
individuao: sociao porque nossas categorias de juzo e de ao,
vindas da sociedade, so partilhadas por todos aqueles que foram
submetidos a condies e condicionamentos sociais similares
(assim, podemos falar de um habitus masculino, de um habitus
nacional, de um habitus burgus etc.); individuao porque cada

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pessoa, tendo uma trajetria e uma localizao nicas no mundo, internaliza uma combinao incomparvel de esquemas. Por
ser simultaneamente estruturado (por meios sociais passados) e
estruturante (de aes e representaes presentes), o habitus
opera como o princpio no escolhido de todas as escolhas
guiando aes que assumem o carter sistemtico de estratgias
mesmo que no sejam o resultado de inteno estratgica e sejam
objetivamente orquestradas sem serem o produto da atividade
organizadora de um maestro (Bourdieu, 1990 [1980], p. 256).
Para esta filosofia da ao disposicional, o ator econmico no
o indivduo egosta e isolado da teoria neoclssica, uma mquina computadorizada que procura deliberadamente maximizar a
utilidade na perseguio de objetivos claros. , antes, um ser
carnal habitado pela necessidade histrica que se relaciona com
o mundo por meio de uma relao opaca de cumplicidade
ontolgica e que est necessariamente ligado aos outros por
meio de uma conivncia implcita, sustentado por categorias
partilhadas de percepo e de apreciao (Bourdieu, 2000 [1997],
p. 163, 2004 [2000]).
O retraar as origens filosficas e o uso inicial do habitus por
Bourdieu (2000) para dar conta da ruptura econmica e da
desconexo social trazidas pela guerra argelina de libertao nacional permite-nos clarificar quatro incompreenses recorrentes
sobre o conceito. Primeiro, o habitus nunca a rplica de uma
nica estrutura social, na medida em que um conjunto dinmico
de disposies sobrepostas em camadas que grava, armazena e
prolonga a influncia dos diversos ambientes sucessivamente encontrados na vida de uma pessoa. Em segundo lugar, o habitus no
necessariamente coerente e unificado, mas revela graus variados
de integrao e tenso dependendo da compatibilidade e do carter
das situaes sociais que o produziram ao longo do tempo: universos irregulares tendem a produzir sistemas de disposies divididos entre si, que geram linhas de ao irregulares e por vezes
incoerentes. Terceiro, o conceito no est menos preparado para
analisar a crise e a mudana do que est para analisar a coeso e
a perpetuao. Tal acontece porque o habitus no est necessariamente de acordo com o mundo social em que evolui. Bourdieu
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(1990 [1980], p. 62-63) nos adverte que deveremos evitar


universalizar inconscientemente o modelo da relao quase-circular
da quase-perfeita reproduo, que plenamente vlido apenas no
caso em que as condies de produo do habitus so idnticas
ou homlogas s suas condies de funcionamento. O fato de
o habitus poder falhar e ter momentos crticos de perplexidade
e discrepncia (Bourdieu, 2000 [1997], p. 191) quando incapaz
de gerar prticas conformes ao meio constitui um dos principais
impulsionadores de mudana econmica e inovao social o que
confere noo de Bourdieu uma grande afinidade com as concepes neoinstitucionalistas de racionalidade limitada e de preferncias maleveis, como na teoria da regulao (Boyer, 2004). Por
ltimo, o habitus no um mecanismo auto-suficiente para a gerao
da ao: opera como uma mola que necessita de um gatilho externo;
no pode, portanto, ser considerado isoladamente dos mundos
sociais particulares, ou campos, no interior dos quais evolui. Uma
anlise completa da prtica requer uma tripla elucidao da gnese
e estrutura sociais do habitus e do campo e das dinmicas de sua
confrontao dialtica (Bourdieu, 2000 [1997]).
Embora filsofos como Charles Taylor, Jacques Bouveresse
e John Searle tenham discutido a elaborao de Bourdieu sobre o
habitus na sua relao com a filosofia da mente, da linguagem e do
self, deve-se destacar que para Bourdieu a noo , em primeiro
lugar e acima de tudo, um modo estenogrfico de designar uma
postura de investigao, ao apontar um caminho para escavar as categorias implcitas por meio das quais as pessoas montam
continuadamente seu mundo vivido, que tem informado pesquisas
empricas em torno da constituio social de agentes competentes
em uma gama variada de quadros institucionais. Assim, Suaud
(1976) esclareceu a formao e a desestruturao da vocao sacerdotal na regio francesa da Vende mostrando como, durante
a dcada de 1930, o seminrio atuava em continuidade com a
comunidade alde fechada para desencadear chamamentos em
massa, mas perdendo sua capacidade para forjar um habitus religioso robusto quando, por volta da dcada de 1970, a Igreja cedeu
sua proeminncia simblica escola. Charlesworth (2000) captou
a formao e o desdobramento de uma sensibilidade operria dis-

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tintiva, criando silncio e falta de clareza, nascida da incorporao


de uma experincia duradoura de desapossamento econmico e de
impotncia poltica em uma pequena cidade em declnio no sul
de Yorkshire, na Inglaterra. Lehmann (2002) traou o modo
como as disposies musicais inculcadas pelo treino instrumental
se combinam com disposies de classe herdadas da famlia para
determinar a trajetria e as estratgias profissionais dos msicos
no interior do espao hierrquico da orquestra sinfnica. Wacquant
(2003 [2000]) dissecou a produo do nexo de competncias, categorias e desejos incorporados que compem o boxe profissional
como um ofcio corpreo masculino no gueto negro americano,
revelando que a feitura do habitus no pugilismo acarreta no s o
domnio individual da tcnica mas, mais decisivamente, a inscrio
coletiva na carne de uma tica ocupacional herica no interior do
microcosmos do ginsio de boxe. Estes estudos demonstram que
a convocao e o emprego dos esquemas cognitivos e
motivacionais que compem o habitus so acessveis observao
metdica. Em ltima anlise, a prova do pudim terico do habitus
deve consistir em com-lo empiricamente.

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Endereo para correspondncia:


University of California-Berkeley; CA 94720 USA.
e-mail: loic@uclink4.berkeley.edu
Recebido: 20/8/2007
Aceito: 10/9/2007

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