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CURSO DE AGRONOMIA

MELHORAMENTO DE PASTAGENS

UBERABA
2013

Pastagens cobrem as maiores extenses de rea na Terra e so utilizadas por inmeras


espcies de ruminantes como fonte de alimento. Esses animais so capazes de
transformar a forragem em protena de alto valor agregado. Ruminantes so menos
eficientes que monogstricos como porcos e galinhas, verdade, mas de qualquer forma
podem aproveitar reas imprprias para agricultura e produzir alimento e renda.
O conceito de melhoramento de pastagens no Brasil, nos idos de 1960/1970,
consistia em recuperar o pasto por meio de adubaes de cobertura ou em sulcos,
introduzindo leguminosas ou mesmo gramneas mais produtivas, em faixas ou em
linhas. Faziam-se inclusive plantios de arroz em reas recm abertas do Cerrado e
semeava-se a pastagem na colheita do gro a fim de amenizar o custo de formao das
pastagens.
O Brasil Central era um Cerrado contnuo com vegetao de gramneas nativas e
outras naturalizadas, como o capim gordura e o capim jaragu, de origem africana,
introduzidos na poca colonial e difundidos pelos bandeirantes.
Com programas de formao de pastagens financiados pelo governo, na dcada
de 1970, o estudo de formao, manejo e melhoria de pastagens evoluiu e alcanou as
universidades brasileiras. Hoje, h fortes ncleos de cincia em pastagens nas maiores
escolas de Agronomia e Zootecnia e j possvel planejar o manejo usando a
morfognese, analisando o ciclo de crescimento e o valor nutritivo das principais
plantas forrageiras.
O melhoramento gentico de forrageiras, no entanto, ainda no disciplina
formal nos cursos de Agronomia e Zootecnia.
Se antes melhorar a pastagem significava adubar, introduzir ou trocar a planta
forrageira, hoje j se usam plantas selecionadas pelo melhoramento gentico para a
formao de pastagens ou para associ-las em sistemas integrados de agricultura
pecuria. Foram-se quase 40 anos. Muitas vezes nos perguntam o porqu da demora na
liberao de novas cultivares e a resposta est na necessidade de comprovar o valor para
ruminantes. No basta a forrageira se adaptar bem ao solo e clima, produzir massa de
forragem e resistir a pragas e doenas.
Os critrios de seleo devem ser o
desempenho animal e a sustentabilidade/rentabilidade do sistema.
Falando agora do melhoramento gentico propriamente dito, este implica em
realizar seleo de genitores, cruzar, avaliar prognies e tornar a selecionar com
objetivos bem definidos e visando combinar caractersticas de interesse presentes em
genitores distintos. Assim, no melhoramento gentico de braquiria, por exemplo,
busca-se a resistncia cigarrinhas-das-pastagens presente no capim marandu,
associada adaptabilidade aos solos cidos e pobres da B. decumbens, e o bom valor
nutritivo da B. ruziziensis. Cruzamentos nem sempre so possveis entre as braquirias,
pois nesse gnero h plantas com diferentes nmeros de cromossomos (e se eles no se
pareiam bem na diviso celular, ocorrem anormalidades e sementes chochas) e a grande
maioria apomtica (reproduo assexuada onde o embrio da semente no fecundado
e sim um clone, ou cpia exata da planta me).
Com a identificao de plantas sexuais numa grande coleo importada da
frica, foi possvel iniciar cruzamentos e hoje j existem hbridos em avaliao
avanada e um no comrcio, proveniente do programa do CIAT, na Colmbia. O
processo de desenvolvimento de cultivares de forrageiras naturalmente longo, pois
uma nova cultivar forrageira dever vir com recomendaes de plantio, manejo de
formao e de pastejo, resultados de ganho animal, produo de sementes, indicaes de
resistncia a pragas e doenas, alm de informaes sobre a identificao taxonmica e
adaptao a biomas. Por fim, uma pastagem melhorada aquela que permite uma
utilizao sustentvel e rentvel ao produtor, com persistncia e uso eficiente dos

recursos naturais de solo, gua e clima, ao longo de vrios anos. Para que isso ocorra
essencial a participao de equipe multidisciplinar e esforo pluri-institucional por
vrios anos.
O melhoramento de pastagens fundamenta-se num conceito mais abrangente de
melhoramento por diversas vias tecnolgicas e no tanto s no clssico conceito de
melhoramento gentico, embora a introduo de novo ou melhorado germoplasma
possa e deva ser uma importante via do melhoramento mais geral.
Melhorar a quantidade e a qualidade das pastagens hoje um desgnio da
pecuria moderna, sucednea dos ancestrais tempos de pastoreios livres em que era fcil
escolher sempre as reas de melhores pastagens naturais e desprezar as outras. Com a
fixao dos rebanhos em reas prprias e com os desejveis acrscimos de
encabeamentos, surgiu a necessidade de melhorar as reas de piores pastagens. Este
tem sido, por assim dizer, oleit motiv de todo um campo da cincia agronmica, em
torno das comunidades pratenses naturais, no sentido de as tornar mais produtivas e de
melhor valor nutritivo.
Sendo uma rea cientfica que persegue os mesmos objetivos finais em qualquer
local do mundo (mais quantidade e mais qualidade), os resultados prticos tm sido
diferentes consoante os ecossistemas em que se trabalha. Ou pelo menos tm conduzido
a diferentes avanos na obteno desses objetivos. So as caractersticas pedoclimticas de cada regio a dificultarem, mais ou menos, as desejveis mudanas nas
comunidades herbceas naturais.
Mesmo que se disponha de iguais conhecimentos cientficos de base, as
aplicaes e os resultados tecnolgicos variam nos timings e na consistncia dos efeitos.
Ou seja, para o mesmo objetivo econmico final, as tecnologias a empregar, as eficcias
e os efeitos esperados no melhoramento de uma pastagem mediterrnea diferem das de
uma pastagem atlntica ou das de uma pastagem tropical.
Como primeira definio, poder-se- dizer que melhorar uma pastagem consiste
em provocar alteraes sustentveis na sua composio florstica natural, de modo a
torn-la mais produtiva e de melhor qualidade. Alteraes que so fceis de provocar
mas cuja persistncia de efeitos , na maioria das vezes, o mais difcil de se conseguir.
toda a dificuldade em manter uma flora herbcea, onde a mediterrnea, por razes
naturais, no das mais fceis.
O melhoramento de pastagens, mediterrneas ou outras, consiste, assim, em
alterar ou desequilibrar ms consorciaes herbceas, introduzindo ou fazendo
prevalecer espcies de melhor valor forrageiro. Consiste em intervir, direta ou
indiretamente, na flora herbcea, visando obter, a curto, mdio ou longo prazo, uma
flora de melhor qualidade.
O maior ou menor sucesso das interferncias na flora herbcea natural
depende de aes de melhoramento em dois tempos: primeiro na correta e devida
interveno inicial dos fatores de melhoramento (mais ou menos drsticos!) e em
segundo na continuada e persistente ao desses e doutros fatores, com grande destaque
para a prpria ao de pastoreio.
Se as atuaes de primeiro tempo podem trazer rpidas respostas s com as
segundas se consegue persistncia e consistncia de efeitos. S estas ltimas aes, ditas
de presso de melhoramento permitem ir mantendo uma pastagem melhorada. Logo
que cessem, como a ausncia de animais, p. ex., cessa o melhoramento e recomea a
degradao at ao clmax florstico inicial.

Em resumo, o melhoramento de pastagens, e em especial as mediterrneas, no


se faz mas, antes, vai-se fazendo ao longo dos anos da sua explorao, com muita
pertincia e determinao.
Nveis de interveno e fatores de melhoramento
O melhoramento de uma pastagem parte sempre, e antes de tudo, de um atempado e
correto diagnstico da situao inicial em causa, incluindo todo o historial possvel,
escrito ou de memria. Isto mesmo se aplica s pastagens do Alentejo, com a quase
obrigatoriedade de se fazer um diagnstico in loco, na primavera, poca de melhor
caracterizao da diversificada flora existente.
Porque, nesta regio, a heterogeneidade pedolgica e de fertilidade dos solos tende a ser
maior que a climtica, aquela que mais vai influenciar a diferenciao florstica do
estrato herbceo. Por isso, o mais usual classificarem-se as pastagens, primeiro
conforme o tipo de solos que as suportam, nomeadamente pedologia, acidez,
profundidade e drenagem, e s depois, em zonas mais extensas, conforme os valores
climticos, nomeadamente pluviometrias e temperaturas. A classificao por altitudes
no tem, obviamente, significado nas pastagens do Alentejo.
Por isso se entende melhor os significados prticos de pastagens de solos de xisto, de
solos esquelticos, de solos granticos, de solos de areia, de solos de barro, de
solos calcrios, etc., do que de pastagens de clima semiridos, ou de clima subhmido. Mesmo a tentativa de arrum-las por pastagens de isoietas de 400, 500 ou 600
l/m2 de chuva anual, pouco consistente no Alentejo, dadas as pequenas e irregulares
variaes de chuvas por toda a regio no permitirem desenhar essas zonas com nitidez,
mesmo em latitude.
Isto leva a que no diagnstico local de uma pastagem, logo a seguir flora existente e
ao historial agrcola, o mais importante a informao sobre o solo (colhendo ou no
amostras) e s depois se procuram os registos climticos mais prximos. Estes do-nos
valores histricos importantes, mas verificveis ou no no ano de interveno.
A seguir aos solos e ao clima do local, qualquer programa de melhoramento de
pastagens define-se e decide-se sempre por trs vias tcnicas, depois de bem pravaliadas:
a) Pelas mobilizaes a fazer nos solos
b) Pelos fatores qumicos e grmicos a aplicar
c) Pelas cargas animais e modos de pastoreio a praticar
As intervenes pela primeira via decidem-se aps avaliao das florulas e
caractersticas dos estratos arbustivos existentes; as intervenes pela segunda via
decidem-se pela riqueza herbcea existente, pela anlise dos solos e pela pluviometria
expectvel; e as intervenes pela ltima via decidem-se, se for necessrio, pelas
correes das cargas animais e modos de pastoreio existentes. disto tudo que consta
um levantamento completo da situao, necessrio tomada de decises sobre as vias e
os nveis de interveno a fazer.
Sendo impossvel de descrever, mesmo genericamente, os inmeros diagnsticos das
inmeras situaes que se podem encontrar, sempre possvel tipificar algumas

situaes existentes nas pastagens naturais alentejanas, de onde se tem de partir para
diferentes intervenes de melhoramento. Assim, comum constatarem-se as seguintes
6 situaes de solos de pastagem, reunidas ou no no mesmo local:
- Solos de muito baixa MO e P2O5 (<2 % e <30 ppm, respectivamente);
- Solos pouco fundos e de m drenagem;
- Solos com abundante ou total cobertura arbustiva (>50% do solo);
- Solos com escassa cobertura herbcea (>80% solo n);
- Solos com escassas ou nulas leguminosas (<10% da flora);
- Solos com poucas gramneas e de m qualidade (<20% da flora)
Tudo isto configura situaes a preconizar intervenes de melhoramento, por qualquer
via, destinadas a incrementar a quantidade e a qualidade destas pastagens, necessrias a
uma maior produo animal.
Intervenes que, em muitos casos, passam por grandes mobilizaes de solos que
preciso saber interpretar nas suas consequncias. Apesar de serem prticas ancestrais, h
hoje muito mais conhecimento e conscincia de que cada vez que se mexe no solo,
estamos a empobrec-lo agricolamente.
Intensidades de mobilizao de solos
As mobilizaes em solos de pastagem, quando necessrias ao melhoramento,
traduzem-se por gradagens, escarificaes e sementeiras. So operaes penalizadoras
da estrutura e da fertilidade dos solos, nomeadamente da MO, e potenciadoras de
grandes eroses superficiais no ano de interveno. Por isso as mexidas nestes solos
devem ser minimizadas de acordo com cada situao. Podem-se apontar 6 tipos usuais
de interveno, pela seguinte ordem decrescente de penalizao dos solos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Gradagens fundas, de desmatao total


Escarificaes fundas, de rompimento de solos
Gradagens, ou escarificaes, de desmatao parcial
Gradagens ligeiras, de preparao de camas
Sementeiras por mobilizao mnima
Sementeiras diretas, sem mobilizao

, uma vez mais, com base num correto diagnstico que se decide sobre at que nvel de
interveno teremos de subir.
O nvel 1 de interveno aplica-se s reas onde deixou de existir estrato herbceo
merecedor de pastoreio. As arbustivas fecharam-se por completo retirando luz, gua, e
nutrientes s herbceas. S o estrato arbreo, se existir, vai competindo mas com
dificuldades, visvel pelos seus menores portes ou maus estados sanitrios.
As arbustivas mais comuns nestes solos cidos e de muito baixa MO so espcies de
grande capacidade invasiva por via seminal, j referidas no Captulo 1. De entre essas,
dominam os Cistus ladanfera e C. salvifolius (estevas e sargaos), cuja erradicao no
eficaz, nem por queimadas, nem por arbusticidas nem por desmataes s da parte
area. A desenraizao por gradagem funda em poca de solo seco a via mais eficaz,

fazendo-se anteceder, nas situaes de matos velhos e densos, por desmataoestilhagem com roa-matos.
Mas mesmo aps estas radicais intervenes, a sua anulao no fica ainda definitiva,
devido ao abundante banco de sementes duras, das diferentes espcies, que persistem no
solo. So sementes que iro iniciar rapidamente o seu processo de germinao,
paralelamente com as herbceas, por quebras de dureza ps desmatao, devido a
fatores diversos, tais como: maiores temperaturas dos solos limpos, maiores
profundidades de enterramento e maiores teores de humidade nesses solos.
No entanto, o controle destas jovens plantas arbustivas agora bem mais fcil caso se
cumpram outros fatores do melhoramento como o das cargas animais adequadas, e o do
enriquecimento do solo em MO por efeito das leguminosas.
O nvel 2, das escarificaes profundas, hoje j pouco usado por razes econmicas e
mesmo por falta de sustentabilidade tcnica. Consiste em aprofundar os solos mais
delgados, tambm ditos esquelticos, por meio de dispendiosos rompimentos
mecnicos. Podero associar-se logo s desmataes totais do primeiro nvel ou
efetuarem-se em solos nus, normalmente de escarpa, sobre rocha me em desagregao.
A sua eficcia muito varivel, quer quanto ao rompimento efetivo, para potncias
usuais em agricultura, quer quanto utilizao vegetal do solo rompido, que no
significa digerido. Este ser um fenmeno a muito mais longo prazo.Talvez na maior
reteno de gua poder estar o seu nico benefcio imediato.
da edafologia bsica que, se estes solos persistem esquelticos porque se situam em
locais de incipiente desagregao da rocha me, fruto de muito baixas precipitaes
alternando com altas temperaturas. Acresce que, se situarem em declives, sofrem
elevadas perdas erosivas dos poucos materiais formados, o que agrava as capacidades
de reteno de gua, no permitindo grandes aes hidromrficas. O ciclo negativo
fecha-se, pela impossibilidade de se estabelecer, naturalmente, um coberto herbceo,
que atenue os efeitos dos fatores anteriores.
Assim, onde j h algum solo, mais importante que ajudar pela ripagem a aprofund-lo
ser criar-lhes condies para que ele se conserve, potenciando, naturalmente, as outras
aes litomrficas. E a via tcnica mais eficaz para essas condies ajudando na
implantao de um coberto vegetal herbceo, ou seja, no estabelecimento de uma
pastagem melhorada. S ela mantm e cria solo, com mais estrutura e mais MO, logo
com maior capacidade de reteno das poucas guas pluviais.
Em terrenos de forte pendente, so mais compensadoras valas de nvel para reteno de
gua e de materiais carrejados, do que as escarificaes de fundo. Deixemos s
leguminosas o papel de irem, lentamente, aprofundando o solo.
Os nveis 3 e 4 de mobilizaes so os mais usuais quando se decide renovar pastagens
de raiz. So gradagens iguais s de outras culturas arvenses, destinadas a combater
focos de arbustivas no muito velhas e a preparar o solo para uma sementeira total de
novas espcies. Apesar de ainda muito penalizadoras da fertilidade dos solos, elas so
necessrias para uma melhor e mais homognea implantao das novas espcies. So

tambm mais aceitveis nas pastagens, dado no serem de prtica anual mas sim, nos
casos de sucesso, de intervalos de dcadas.
Alm da afetao na estrutura e MO do solo, estas gradagens outonais que se devem
reduzir a uma nica, sempre que possvel vo ainda expor o solo a riscos de eroso
superficial causada pelas chuvas de outono-inverno, desse ano. um risco previsvel,
ainda que indeterminvel, dado se desconhecer o regime de chuvas que acontecer.
Sabe-se, obviamente, que o nvel de eroso sobe com a quantidade e intensidade da
chuva nessa poca. Anos de outonos secos so anos sem eroses, mas tambm anos
menos bons para implantar pastagens. , assim, prefervel assistir-se a alguma eroso
nessa poca, do que a nenhuma.
Foi, precisamente, para diminuir ou mesmo anular os efeitos penalizantes das
mobilizaes e das eroses, que toda uma fitotecnia emergiu e evoluiu nos ltimos anos
e a que foi dado o nome de agricultura de conservao dos solos. So as aqui
enunciadas nos nveis 5 e 6 das mobilizaes. So as tcnicas de sementeira de culturas
arvenses, pratenses ou no, com mobilizaes mnimas ou nulas dos respectivos solos.
Hoje, a mais expandida a sementeira direta, sem qualquer mobilizao, a no ser a da
abertura dos pequenos sulcos para depor as sementes, seguida de compactao dos
mesmos.
Apesar de ser uma rea de investigao mais experimentada e aplicada s culturas
anuais para gro, ela pode facilmente ser usada nas forragens e pastagens, onde a
problemtica do controle de infestantes no to determinante. Os problemas mais
especficos nesta rea tero a ver com as caractersticas dos solos de pastagens, as
dimenses das sementes e as densidades de sementeira das misturas. Tudo questes que
o aperfeioamento dos semeadores para esta tcnica, vai resolvendo.
Sobre os solos de pastagens do Alentejo, a sua fenologia pode, genericamente,
descrever-se como sendo de solos irregulares, pouco profundos, mal drenados, algo
pedregosos, pouco lisos e com abundantes rvores, pedras e macios rochosos. So, por
isso, classificados, em termos de uso agrcola, como associaes de solos das Classes C,
D e E.
E quanto s sementes pratenses, gramneas e leguminosas, elas caracterizam-se por
serem muito midas (em regra, <8 g/1000 sementes) e de duas morfologias bem
distintas: gramneas em bastonetes pouco densos e leguminosas esfricas e mais densas.
Mais adiante, voltaremos a este assunto.
So estas especificidades que podem introduzir algumas dificuldades na prtica da
sementeira direta de pastagens, nomeadamente na maior heterogeneidade de
germinaes. Da que a tcnica aconselhada para certos solos seja uma tcnica mista,
com gradagem de regularizao seguida de sementeira direta. , alis, a possvel nas
situaes onde se teve que desmatar previamente.
Refira-se que a sementeira sem mobilizao tem sido, neste campo, uma tcnica h
muito preconizada no melhoramento florstico de pastagens, evitando-se a destruio
das espcies existentes. Quando feita atempadamente, no Outono e na sazo dos solos

(logo aps as primeiras chuvas), a mais econmica e eficaz neste tipo de


melhoramento. Menos gastos em sementes, preservao do fundo de fertilidade dos
solos e no interrupo da produo herbcea nesse ano. Pode no ser a de resposta
mais rpida na melhoria da composio florstica.
Mobilizaes mais suaves que estas, para os solos de pastagem, s mesmo a clssica
prtica de espalhar as sementes, s ou em mistura com adubos de cobertura, sem as
enterrar. Espera-se, aqui, que a humidade do solo e os pisoteios animais se adeqem e
conjuguem para introduzir estas novas sementes no solo, com alguma eficcia. uma
prtica j antiga no melhoramento pasccola de vastas reas de grasslands e rangelands,
fazendo-se, nestes casos, o espalhamento por meios areos.
Fatores de melhoramento de pastagens
Sobre os fatores da via b) de melhoramento atrs referida, eles consistem na introduo
de adubos e/ou sementes, de acordo com os diagnsticos qumico do solo e florstico da
pastagem existente.
Metodologia Utilizada no Brasil
Os acessos avaliados so originrios tanto de programas de melhoramento quanto de
germoplasmas coletados no Brasil ou em outros pases. Nas fases iniciais, os materiais
so avaliados sob corte em pequenas parcelas para aspectos de produo de forrageme
dada grande nfase na avaliao de ataques de pragas e doenas.