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1- La autoridad patriarcal

y los procesos de individuacin


A lo largo de los ltimos tres siglos, la modernidad implic el largo
proceso de emergencia de sujetos individuales autnomos. Los lugares
sociales y las opciones abiertas a las personas -y la misma definicin de
qu es una "persona"- se transformaron profundamente, lo cual se
manifiesta con claridad en las normas sociales que gobiernan las
transiciones en el curso de la vida de hombres y mujeres, normas que
definen qu es la infancia y la juventud, cul es el campo donde cada uno
va a trabajar, dnde y cmo va a vivir, con quin y cundo se va a casar,
etc. El cambio central, como las teoras de la modernizacin nos
ensearon, reside en el espacio que la eleccin personal, la voluntad, la
libertad y la responsabilidad de cada persona han ido ganando en la
definicin de su propio destino. Obviamente, esta individuacin no aboli
las determinaciones sociales o culturales de las opciones individuales,
sino que trajo como consecuencia que la libertad y la autonoma
individual se incorporaran al acervo de determinaciones de la vida social.
El proceso se inici en Occidente y se fue extendiendo gradualmente
al resto del mundo, sin abarcarlo en su totalidad cuando ya nuevos
procesos estn en curso. La libertad y la eleccin individual, el
reconocimiento del deseo sexual y la lenta y gradual aceptacin social de
comportamientos que responden a impulsos psicolgicos condicionaron
transformaciones significativas en los patrones sociales que gobiernan el
matrimonio y la familia. La introduccin de la normativa social que
prescribe el matrimonio y la unin basados en la eleccin personal guiada
por el amor fue, seguramente, la transformacin ms significativa en este
plano.
El cambio ms importante en relacin al noviazgo durante los siglos
diecinueve y veinte ha sido el surgimiento del sentimiento. Se dieron dos
cosas. La gente empez a considerar el afecto y la compatibilidad
personal como los criterios ms importantes al elegir parejas
matrimoniales. Estos dos estndares se articularon en el amor romntico.
En segundo lugar, aun quienes continuaron utilizando los criterios
tradicionales de prudencia y riqueza al elegir sus parejas, comenzaron a
comportarse romnticamente, dentro de los lmites de su eleccin. 1
La historia, el cine y la literatura -cuando no la antropologa- nos han
transmitido una rica crnica de matrimonios "arreglados" entre familias o
linajes, establecidos a veces cuando los contrayentes son nios. Las
alianzas entre casas reales o las formas matrimoniales predominantes en
1

Edward Shorter, The making of the modern family, Nueva York, Basic Books,
1975, p. 152.

varios pases asiticos contrastan fuertemente con la imagen y la


normativa social en nuestra propia realidad. Sin embargo, aunque los
patrones de flirteo y noviazgo han cambiado -por ejemplo, en el
reconocimiento creciente y en la expresin de los sentimientos
individuales- no se han vuelto impredecibles o azarosos. Lo que se
produjo es un cambio en lot mecanismos de seleccin y reclutamiento:
en la actualidad, los matrimonios en vez de ser concertados por las
familias se basan en la eleccin personal. Por supuesto, la eleccin
personal est limitada y socialmente condicionada, al menos en dos
sentidos: por un lado, los padres y parientes ejercen fuertes presiones
sobre los que estn en esa etapa del curso de su vida, especialmente
cuando la pareja elegida no se ajusta a las expectativas familiares; por
otro, los procesos de socializacin moldean los sentimientos
personales y delinean los espacios donde los futuros novios pueden
encontrarse. De hecho, uno tiende a enamorarse y a elegir como
pareja a una persona con quien comparte modos y estilos de vida. La
"homogamia", es decir, el matrimonio dentro de un mismo grupo o
categora social (en trminos de edad, clase social, identidad tnica,
racial, religiosa y nacional), es sumamente fuerte en todo el mundo.
El proceso de individuacin y el lugar que los sentimientos y las
opciones personales ocupan en el mundo moderno tambin se reflejan
en el desarrollo histrico de la sexualidad y su relacin con la soledad
moderna, una soledad que no se deriva de la alienacin o la rebelin
sino de reconocerse a s mismo/a como nico/a y diferente de lo/as
otro/as. En un trabajo publicado en forma de dilogo, Sennet y
Foucault2 lo expresan con claridad:
La soledad de la diferencia, de una vida interior que no es mero
reflejo de la de los otros es, del mismo modo, histrica [...] El sentido
de separacin, de diferencia, [...] es una experiencia tremendamente
confusa en la sociedad moderna. Una de las causas de esa confusin
consiste en que nuestras ideas sobre la sexualidad, como ndice de la
conciencia de s, nos dificultan la comprensin de por qu nos
apartamos de otros individuos de la sociedad.
En medio de esa confusin, el cuerpo y la sexualidad se convierten
en rbitros finales de la "verdad":
Parte de la moderna tecnologa del yo consiste en utilizar el deseo
del cuerpo para saber si una persona est siendo sincera o no. "De
2

Richard Sennet y Michel Foucault, "Sexualidad y soledad", en: El viejo topo,


1982, p. 52

verdad?" "Eres honrado contigo mismo?" Son preguntas que la gente ha


intentado contestar plasmando lo que el cuerpo desea: si tu cuerpo no lo
desea, entonces no ests siendo honesto. La subjetividad se ha
mezclado con la sexualidad: la verdad de la conciencia subjetiva se
concibe en trminos de simulacin corporal controlada.3
La individuacin incluye el reconocimiento de la necesidad de observar
nuestras vidas y nuestras acciones desde nuestro propio punto de vista.
Esto implica el surgimiento de la autonoma personal, en el sentido de la
capacidad de tomar decisiones propias, basadas en la informacin y en el
conocimiento, pero en conjunto con el reconocimiento de los propios
deseos. Pero si esta autonoma personal est en el ncleo de la vida
moderna, la soledad individual, que deriva de reconocerse como diferente
de los otros, se torna inevitable. Y en ese caso, la soledad social -con
menor presencia cotidiana de otros, parientes o parejas- puede
convertirse en una situacin posible, aceptable y aun "normal". En el
extremo, cuando el sentimiento interior es lo que da la medida de la
verdad, las sanciones y credenciales externas y formales van perdiendo
su posicin privilegiada en la tarea de guiar y legitimar el comportamiento.
Las ceremonias y rituales matrimoniales y familiares que antes eran parte
central de la ubicacin social de cada persona, y que definan la identidad
social, pueden dar lugar a una multiplicidad de formas en que hombres y
mujeres definen su identidad y su intimidad. El resultado de esta
individuacin y reconocimiento de los propios sentimientos podra llevar a
un resquebrajamiento gradual del matrimonio y de la familia convencional
sancionados por la tradicin y la religin. Soledad basada en encuentros
casuales, opciones manifiestas en relaciones homosexuales abiertas y
estables, cotidianidad compartida en comunidades y todas las otras
formas imaginables de organizacin de la vida cotidiana se vuelven
entonces posibles. Sin embargo, hay lmites, como veremos ms
adelante.
El proceso no est acabado ni puede estarlo, ya que la tensin entre la
autonoma personal, por un lado, y la necesidad de una identidad
colectiva y de pertenencia grupa], por el otro, se renuevan
permanentemente. Para el anlisis de la institucin familiar esto implica
que, en tanto se valora socialmente al sujeto que tiene dominio sobre s
mismo y que toma sus propias decisiones, lo que se desestructura no es
la familia sino una forma de estructuracin de la familia tradicional: la
familia patriarcal, en la cual el jefe de familia tiene poder de control y
decisin sobre los otros miembros. Y esto tiene significados y efectos
diferentes para los hombres y las mujeres, para los nios y para los otros
3

Ibid., p. 48.

parientes que integran la red familiar.


En efecto, la unidad familiar no es un conjunto indiferenciado de
individuos. Es una organizacin social, un microcosmos de relaciones
de produccin, de reproduccin y de distribucin, con una estructura
de poder y con fuertes componentes ideolgicos y afectivos que
cementan esa organizacin y ayudan a su persistencia y reproduccin.
Dentro de ella tambin se ubican las bases estructurales del conflicto y
la lucha, ya que al tiempo que existen tareas e intereses colectivos o
grupales, los miembros tienen deseos e intereses propios, anclados en
su propia ubicacin dentro de la estructura social.
Los principios bsicos de organizacin interna siguen, en tanto
familia, las diferenciaciones segn edad, gnero y parentesco. Estas
diferenciaciones marcan tanto la divisin intrafamiliar del trabajo
(quin hace qu?) como la distribucin y el consumo (quin recibe
qu?, cmo se organiza el presupuesto?, a quin se satisface
primero?), adems de regir las responsabilidades de cada uno de los
miembros hacia el grupo (de quin es la responsabilidad de atender
a los que necesitan cuidado -sean chicos, viejos o enfermos?, cunto
del trabajo o ingreso de cada miembro se integra al presupuesto
familiar?).
En el modelo de la familia patriarcal, el principio bsico de
organizacin interna es jerrquico. La autoridad est en manos del
pater familias. Los hijos se hallan subordinados a su padre, y la mujer
a su marido, a quien otorgan respeto y obediencia. Qu significa
esto? Bsicamente, que el rol principal de la mujer es atender -en
todos los sentidos del trmino (domstico, sexual, afectivo)- a las
necesidades del marido. Y que el presente y el futuro de los hijos e
hijas -su educacin y sus tareas cotidianas, la amplitud de su espacio
de movimiento, el disciplinamiento y sus opciones futuras- estn, en
ltima instancia, en manos del padre.
Durante los ltimos dos siglos, los procesos de individuacin fueron
parte de la transformacin econmica y social de Occidente, afectando
en primer lugar la autoridad patriarcal sobre los hijos. En el perodo de
la revolucin industrial inglesa, por ejemplo, se crearon oportunidades
de trabajo asalariado en las fbricas urbanas. En un primer momento,
quienes tomaban esas posiciones eran los "padres de familia", que
llevaban a sus hijos -y en menor medida a esposas e hijas- a trabajar
con ellos. Pero eran los padres quienes reciban el ingreso monetario.
Los hijos se mantenan subordinados a sus padres. En un segundo
momento, el trabajo asalariado se torna individual. Las posiciones en
las fbricas son ocupadas por jvenes migrantes de origen rural
campesino. Si en la familia campesina y en la primera "familia obrera"
los jvenes estaban inmersos en estructuras de una fuerte autoridad

paterna de las cuales era muy difcil salir, el trabajo asalariado ofrece la
posibilidad de ganar autonoma financiera. Comienzan entonces a
desarrollarse y manifestarse nuevos intereses, claramente diferenciados
de los de sus padres. En el campo de la educacin, la expansin de la
escolaridad -primero para hijos varones, mucho ms recientemente para
las nias- ofreci otras oportunidades de individuacin de los hijos, en la
medida en que fueron incorporando nuevos saberes y nuevas relaciones
sociales ms all de la familia y del mbito domstico.
En trminos de las relaciones intergeneracionales entre padres e hijos
adolescentes y jvenes, la dinmica contempornea es ambigua: en las
clases populares, la existencia de oportunidades para el trabajo
asalariado -ligado inclusive a la migracin rural-urbana- es una fuente de
autonoma importante, aunque a menudo, especialmente con las
migrantes mujeres, los lazos de responsabilidad hacia la familia de origen
son fuertes y la subordinacin en el empleo domstico urbano tiende a
ser muy alta. Al mismo tiempo, especialmente en las clases medias,
parecera que la dependencia de los hijos se extiende cada vez ms en el
tiempo. El aumento de los niveles de escolaridad y la responsabilidad
familiar por mantener a los hijos mientras estudian implican la extensin
temporal de la dependencia econmica de los hijos en relacin con sus
padres, posponiendo el momento de su autonoma financiera. Al mismo
tiempo y de manera contradictoria se ha ido fortaleciendo una cultura
urbana juvenil, que genera para los y las jvenes un mbito de desarrollo
de su individualidad y un estilo de vida propio. Esto se torna muy a
menudo en un campo de conflicto con los padres.
La prdida de la autoridad patriarcal en relacin con los adolescentes
y jvenes, anclada en la creciente importancia de la "cultura de pares" (la
identificacin de los jvenes con otros jvenes), acompaada por las
tensiones que el proceso de crecimiento y autonoma personal propio de
esa etapa del curso de vida producen en las relaciones entre padres e
hijos generan en nuestra sociedad enfrentamientos intergeneracionales
que pueden aparecer en momentos relativamente tempranos del curso de
vida. Algunos de estos enfrentamientos son comunes a distintas clases
sociales en el mbito urbano: el grado de autonoma en la seleccin de
amigos y la libertad de movimiento y de horarios para las actividades de
tiempo libre (donde la diferencia de gnero entre hijos varones y mujeres
adolescentes es todava enorme), adems del mbito de la sexualidad
"permitida". El enfrentamiento intergeneracional aparece tambin en el
consumo, especialmente en las presiones ejercidas por los jvenes
adolescentes para obtener una serie de bienes -desde la ropa de moda
hasta aparatos electrnicos- dictados por el mundo de la cultura juvenil.
En el mbito domstico estas presiones se traducen en el conflicto en
torno de la jerarquizacin de los consumos. Los conflictos y las pujas

distributivas alrededor de recursos son obviamente ms difciles


cuando los recursos son ms escasos. Adems, especialmente en las
clases populares, hay conflictos centrados en la expectativa paterna (y
materna) de que las hijas contribuyan al trabajo domstico, en
expectativas de que hijos e hijas consigan empleo para ayudar al
mantenimiento familiar, y en la decisin acerca de si los recursos as
obtenidos son de apropiacin individual o familiar.
Histricamente, el proceso de ampliacin de la autonoma personal
y la reivindicacin de los intereses individuales tena lugar entre
generaciones -los jvenes frente a sus padres- antes que entre
gneros. Como vimos, el modelo patriarcal comenz a quebrarse
cuando la base material de subsistencia dej de ser la propiedad de la
tierra, transmitida hereditariamente de padres a hijos, y se convirti en
la venta de fuerza de trabajo en el mercado, para la cual la unidad
relevante es el individuo y no la familia. En sectores sociales de mayor
riqueza e ingresos, donde la autonoma econmico-financiera no
resulta tan crucial, la autoridad patriarcal se vio igualmente desafiada
en mbitos ligados a opciones educacionales y ocupacionales, a
elecciones de estilos de vida y de sexualidad, a consumos y redes
sociales.
El proceso de individuacin y de reconocimiento de intereses y
derechos propios de las mujeres frente al hombre jefe de familia es
mucho ms reciente e inacabado. Los cuestionamientos a la dinmica
de la divisin sexual del trabajo y los enfrentamientos ligados al mayor
poder de las mujeres son fenmenos que datan de las ltimas tres
dcadas, a partir del surgimiento del movimiento de mujeres y del
feminismo. El trabajo domstico, la subordinacin de la mujer y la
organizacin social de la reproduccin se convirtieron entonces en
temas importantes para la lucha social y poltica, as como para la
investigacin y el debate acadmico.
En la dinmica domstica entre gneros, las lneas de conflicto se
plantean ms explcitamente cuando aumenta la participacin de las
mujeres en la fuerza de trabajo. Esto implica, principalmente, la
posibilidad de autonoma econmica de las mujeres (parafraseando a
Virginia Woolf, quien deca que para ser libres y poder dedicarse a
escribir literatura de ficcin, las mujeres necesitan "un cuarto propio" un lugar para su privacidad- y dinero en el banco para sobrevivir [...]).
Es en esas circunstancias cuando tambin se plantea el conflicto en
torno de la cuestin de la responsabilidad domstica. Los estudios de
presupuestos de tiempo indican claramente la mayor carga de trabajo
de las mujeres, lo cual se est convirtiendo en tema de lucha y
reivindicacin femenina, tanto en el plano privado de cada familia
como en los movimientos sociales.

Sin embargo, en el rea de la organizacin de la familia y del cuidado,


la mujer-madre parece tener un apego muy fuerte a su posicin de
"defensora del bien comn" del mbito domstico colectivo, ejerciendo el
"poder del amor" frente a los dems miembros de la unidad, con
renuencia a "cederlo". En este punto, la situacin actual es ambigua. Por
un lado, existen reclamos de parte de las mujeres por un reconocimiento
de su individualidad como personas y contra la desigualdad en la
distribucin de la carga domstica. Por otro lado, simultneamente, las
mujeres continan ubicadas, y as se reconocen a s mismas, en ese rol
de "soporte" familiar, o sea ancladas en su rol de esposa/madre.
Est claro que en el mundo occidental la familia centrada en la
autoridad patriarcal se halla en decadencia. La lucha por la autonoma
personal, que inicialmente fuera patrimonio de los hijos (adultos, jvenes,
adolescentes) por liberarse del poder del padre, se ha extendido a la
relacin entre gneros. Para agregar un captulo futuro a esta historia,
cabe mencionar que en los ltimos aos, frente a la evidencia irrefutable
de situaciones de maltrato familiar hacia nios y nias y de situaciones de
explotacin laboral y sexual, el tema de la autonoma personal y de los
derechos de los nios comienza a ser objeto de debate internacional.
Quiz pensar en los nios nos permite reconocer con mayor claridad
que cuando se trata de mujeres o jvenes, la autonoma y la liberacin
individual nunca pueden llegar a ser totales, ya que los individuos
necesitan y encuentran beneficios y satisfacciones en los vnculos de
proteccin, de solidaridad, de compromiso y de responsabilidad hacia el
otro, comenzando por el mbito ms ntimo y lleno de afectos que es la
familia.

2. La separacin entre la casa y trabajo


El mundo urbano (y buena parte del mundo rural, aunque en este caso
se trata de un proceso ms reciente) ha ido construyendo dos esferas
sociales bien diferenciadas: el mundo de la produccin y el trabajo y el
mundo de la casa y la familia. Esta diferenciacin marca ritmos
cotidianos, marca espacios y tiempos que se expresan en el "salir a
trabajar" y en el mbito domstico. Existen patrones sociales claros en
cuanto a la divisin social del trabajo entre los miembros de la familia.
Queda bien claro quin pasa la mayor parte de su tiempo en la casa y
quin fuera de ella. El sexo y la edad son los criterios bsicos para esta
diferenciacin en el trabajo cotidiano.
En el modelo de familia nuclear existen expectativas sociales diversas
para el trabajo de hombres y de mujeres (el hombre trabaja afuera, la
mujer es la responsable de la domesticidad) y diferencias por edad (los
nios y los ancianos son "dependientes"). El hombre es el responsable

del mantenimiento econmico de la familia. Se espera de l que


"salga" a trabajar y con el ingreso monetario que recibe cubra las
necesidades bsicas -y, de ser posible, los gustos y lujos- de su
familia. Tambin se espera de l que acte como autoridad principal o
ltima en el disciplinamiento de los hijos ("vas a ver cuando llegue tu
padre" es una expresin que todos omos alguna vez...). La mujer es
la principal responsable de las tareas "reproductivas": tiene a su cargo
la reproduccin biolgica, que en el piano familiar significa gestar y
tener hijos (y en el social se refiere a los aspectos socio-demogrficos
de la fecundidad), se ocupa, adems, de la organizacin y de gran
parte de las tareas de la reproduccin cotidiana, o sea de las tareas
domsticas que permiten el mantenimiento y la subsistencia de los
miembros de su familia y desempea un papel fundamental en la
reproduccin social, o sea en las tareas dirigidas al mantenimiento del
sistema social, especialmente en el cuidado y la socializacin
temprana de los nios, transmitiendo normas y patrones de conducta
aceptados y esperados. Las mujeres tambin desarrollan, en forma
creciente, tareas productivas en el mercado de trabajo, y siempre han
participado en las actividades productivas de los emprendimientos
familiares, en aquellas situaciones en que la actividad productiva no
est separada espacialmente de la domstica.
La diferenciacin espacial entre casa y trabajo no ha existido desde
siempre ni en todos lados. En realidad, se trata de una forma de
organizacin que se generaliza en la modernidad, al profundizarse la
diferenciacin de las esferas institucionales, especialmente las
instituciones econmicas y productivas. Anteriormente, por ejemplo en
Inglaterra o en Francia a partir del siglo XXVII, las "casas" de los ricos
terratenientes llegaron a ser muy grandes, incluyendo muchos
parientes y empleados. Se trataba de "casas" con muchos empleados
domsticos, cuya funcin era muy ambigua. Como seala Flandrin,1 si
se acepta la perspectiva de los escritores del siglo XVIII, que
protestaban por la proliferacin del servicio domstico, estos
empleados eran todos parsitos. Pero la realidad era otra.
Actualmente un empresario establece una muy clara distincin entre
los (numerosos) trabajadores y empleados de su empresa y los
(comparativamente pocos) empleados domsticos que trabajan en su
casa. Esta diferenciacin no era comn en esa poca. Algunos se
ocupaban solamente de las tareas de la casa y del bienestar de sus
patrones, otros cumplan tareas de ayuda profesional o laboral, otros
1

Jean-Louis Flandrin, Families: parent, maison, sexualit dam l'ancienne


socit, Pars, Hachette, 1976.

transitaban de una esfera a la otra -que en realidad no estaban


diferenciadas-. Tampoco lo estaban en sociedades donde exista la
esclavitud.
En nuestros das, la diferenciacin entre trabajador y servicio
domstico es mucho ms clara. Esto ocurre porque, con muy raras
excepciones, el trabajador no vive en la casa de su empleador. Cada vez
ms, la unidad de produccin no coincide con la unidad de consumo, al
punto de que los casos en que esto sucede se han convertido en la
excepcin.
Sin embargo, stas son situaciones diferentes de las que relata
Flandrin. No son grandes "casas" llenas de trabajadores, sino ms bien
pequeas empresas familiares y emprendimientos que se llevan a cabo
desde el hogar (pequeas chacras o talleres en la casa, el tradicional
almacn de barrio, donde la familia vive en el fondo del negocio, etc.),
trabajadores a domicilio y trabajadores autnomos -incluyendo escritores,
artistas y profesionales- que trabajan en sus casas. En estas situaciones
se mantiene la divisin sexual y generacional del trabajo dentro de la
familia. Los estudios de la economa campesina muestran que las
mujeres tienden a ocuparse de tareas que se realizan "cerca" de la casa cuidar animales domsticos, cuidar la huerta-, mientras que los hombres
llevan adelante las tareas de campo ms alejadas. En la ciudad, por lo
general, si el hombre participa en la empresa familiar, es l quien tiene a
su cargo la organizacin y el control de las tareas de la empresa. Por otro
lado, aunque no hablamos formalmente de trabajadores viviendo en la
casa de su patrn, puesto que se trata de familias y parentescos, est
claro que la empresa familiar tiene requerimientos de mano de obra. Para
que pueda funcionar y progresar, debe contar con el trabajo no
remunerado de varios miembros de la familia. Las probabilidades de xito
de este tipo de emprendimiento son mayores si el grupo familiar transita
un determinado estadio del curso de vida (hijos/as que estn en edad de
"ayudar", mujeres que estn parcialmente "liberadas" del cuidado
intensivo de hijos pequeos o que pueden ser reemplazadas por hijas o
abuelas) y/o, cuando es posible, ampliar el grupo domstico incorporando
a otros parientes que participen en las tareas.
En Occidente, "casa" y "trabajo" comienzan a separarse a partir de la
Revolucin Industrial y de la aparicin de la fbrica como lugar de
produccin diferenciado. A partir de esta transformacin, las condiciones
en que se desarrolla la familia se modifican y sta va perdiendo su papel
productivo para ocuparse principalmente de las tareas de la reproduccin.
Si la estructura productiva no puede sustentar un tipo de familia, como es
el caso del campesinado en muchas regiones del mundo, este tipo de
familia y de organizacin domstica entra en crisis y tiende a
desaparecer.

Sin embargo, tambin existen estrategias adaptativas a las


cambiantes condiciones econmicas y productivas. En algunas
circunstancias (Lourdes Arizpe lo ha estudiado para Mxico), las
familias campesinas que entran en crisis al establecerse nuevas
formas de produccin agrcola, altamente tecnificadas y con
produccin en escala, elaboran estrategias para mantener el "modo de
vida campesino" cuando su base econmica decae. Para ello se
requieren recursos monetarios adicionales. El trabajo asalariado de
los/as jvenes sirve entonces para mantener un modo de vida y no un
modo de produccin. Los hijos e hijas migran (para realizar trabajo
agrcola asalariado, pero ms a menudo actividades urbanas) y envan
remesas a su familia de origen. El modelo funciona en la medida en
que se mantiene el vnculo de responsabilidad familiar de los
migrantes. Cuando ste se quiebra -hijos que se van a la ciudad y no
mandan dinero ni regresan-, el modelo se torna inviable.
Por qu mencionar esta situacin aqu? Comenzamos hablando
de aquella situacin en que casa y trabajo coinciden espacialmente y
estn superpuestos, y terminamos hablando de la separacin ms
extrema, en que la "casa" y el "trabajo" estn a muchos kilmetros de
distancia. Ocurre que esta situacin, la de una organizacin familiar
productiva/reproductiva que siendo autosuficiente se torna
econmicamente inviable, est en el eje de gran parte de las
corrientes migratorias internas e internacionales y de las
transferencias y remesas econmicas privadas en el mundo
contemporneo. En este caso en el que la distancia entre casa y
trabajo es extrema, el "cemento" reside en un vnculo de
responsabilidad familiar (con distintos grados de cercana afectiva),
que paradjicamente se mantiene cuando la convivencia cotidiana
deja de ser viable y se torna imposible. Y, sin embargo, seguimos
hablando de familia...
Algo de historia. La migracin rural-urbana y
las redes de parentesco en Amrica Latina
La historia social de Amrica Latina en este siglo est plagada de
migraciones -desde Europa en algunos casos, del campo a pueblos y
ciudades, de un pas a otros-. La rapidez del proceso de urbanizacin
y el crecimiento de las grandes metrpolis a partir de la dcada del
treinta, intensificados en la posguerra, son bien conocidos. Su relacin
con la organizacin de la familia -tanto el impacto de la urbanizacin
en la familia como el papel de las redes familiares en el propio proceso
de urbanizacin- es un fenmeno que requiere atencin. Mirmoslo

desde lo que encuentran los migrantes en el punto de llegada, la ciudad,


como contrapartida a lo que dejaron atrs y a los vnculos que se
mantienen con el lugar de origen, tema mencionado anteriormente.
Los procesos de crecimiento urbano iniciados a comienzos de los
aos treinta implicaron una multiplicacin de los flujos migratorios
internos. En las dcadas del treinta y del cuarenta, la migracin hacia las
ciudades fue numricamente pequea en la mayora de los pases. En
ese perodo, la intensa migracin hacia Buenos Aires, que haba recibido
un enorme flujo de mgrantes europeos antes de la Primera Guerra
Mundial Y comenz a recibir migrantes internos en los aos treinta, fue
una excepcin. Probablemente, los primeros migrantes que llegaron a las
ciudades, los "pioneros", eran solitarios, y no contaron con redes de
ayuda. A partir de los aos cincuenta, la migracin se convirti en un
fenmeno ms masivo. Los migrantes posteriores pudieron entonces
aprovechar la presencia de sus antecesores, que construyeron
verdaderas redes de apoyo en el proceso de adaptacin a la vida urbana.
Para qu sirven estas redes? Ellas son las que otorgan el contexto
humano y social a la experiencia migratoria. Tienen, sin duda, un valor
instrumental: los migrantes no son seres aislados que llegan a un mundo
desconocido. Los contenidos de la red y el tipo de ayuda varan segn las
clases sociales: desde siempre, las clases altas residentes en las
provincias enviaban a sus hijos a estudiar a las ciudades capitales, donde
contaban con redes de parentesco para proveer un lugar de residencia y
el mantenimiento cotidiano de los jvenes -adems del control social que
los parientes podan ejercer-. La expansin del acceso a la educacin
media y superior, fundamentalmente en las ciudades ms grandes a partir
de los aos cincuenta, no hizo ms que expandir el sector social que
utiliz esta modalidad de organizacin del parentesco, tpica de las clases
media y alta.
En las clases populares, la inclusin en redes implica el hecho de que
al llegar a la ciudad los migrantes encuentran una casa donde pasar las
primeras noches Y Poseen contactos que les permiten una insercin
relativamente fluida en el mercado de trabajo urbano. En trminos ms
globales, la presencia de estos vasos comunicantes entre las zonas de
origen y las ciudades permite la integracin, en una misma red, de
unidades domsticas en la ciudad y en el campo, con migraciones en
ambas direcciones y remesas de dinero y de productos, lo que configura
una estrategia compartida entre los que se quedaron en el campo o en el
pueblo y los residentes urbanos.
A menudo, la migracin ocurre en el contexto social de redes
clientelsticas de carcter vertical o aun semiservil. Las familias "ricas" del
pueblo que se trasladan a la ciudad son el vnculo para los pobres que
llegan y se establecen en una situacin de dependencia. Esta modalidad,

mucho ms comn en los aos treinta y cuarenta, se mantuvo


posteriormente en la migracin de mujeres para el servicio domstico
urbano. En general, las jvenes son reclutadas a partir de lazos de
dependencia familiar, donde la "patrona" mantiene un poder sobre su
empleada que va ms all del vnculo laboral, pues se hace cargo del
"cuidado" de la persona en representacin de su familia de origen, lo
cual brinda seguridad a la empleada y al mismo tiempo le quita libertad
de movimiento en la ciudad.
Hasta los aos cincuenta, en el marco de las fuertes corrientes
migratorias y del crecimiento de las ciudades, la vida cotidiana de los
migrantes estaba centrada en la adaptacin a la vida urbana, es decir,
en conseguir un lugar para vivir y ayudar a la red de parientes y
familiares en el proceso migratorio. La organizacin familiar y
domstica iba adaptndose a las cambiantes condiciones. En un
estudio sobre una "barriada" en Lima, Blondet2 muestra cmo en los
inicios, hacia los aos cincuenta, el patrn de divisin del trabajo
estableca que los hombres salan a trabajar fuera de la barriada, para
asegurar el ingreso monetario, mientras que las mujeres se quedaban
en el barrio, a cargo de las tareas domsticas. En esa primera etapa,
construir e ir mejorando la vivienda y los servicios colectivos formaban
parte de las tareas domsticas, o sea, de las tareas de mujeres. Los
servicios no estaban definidos ni como parte de lo que se compra en el
mercado ni como parte de los derechos ciudadanos a ser reclamados
frente al Estado. Tampoco eran tareas privadas que desarrollara cada
familia o unidad domstica. En funcin de sus tareas (conseguir agua,
electricidad, transporte, escuela para sus hijos, mejoras en calles y
senderos, proteccin frente a las inundaciones, etc.), las mujeres
desarrollaron un campo de relaciones barriales propias, aunque sin
llegar a elaborar una identidad colectiva o a reconocer un espacio de
accin colectiva comn. En cuanto las viviendas fueron habitables y
los servicios bsicos estuvieron provistos, las actividades barriales
colectivas de las mujeres fueron disminuyendo, y se fueron
"encerrando" ms en sus propias casas. Slo muchos aos despus,
a partir de los cambios en el sistema poltico y en las condiciones
econmicas de los ochenta, hubo por parte de las mujeres y sus hijas
un cambio en la concepcin de sus derechos y la elaboracin de una
estrategia de accin alternativa basada en demandas sociales
2
Cecilia Blondet, "Muchas vidas construyendo una identidad: las mujeres
pobladoras en un barrio limeo", en Elizabeth Jelin (ed.), Ciudadana e identidad:
las mujeres en los movimientos sociales latino-americanos, Ginebra,
UNRISD, 1987; Carlos Ivn Degregori, Cecilia Blondet y Nicols Lynch,
Conquistadores de un nuevo mundo. De invasores a ciudadanos en San
Martin de Porres, Lima, IEP, 1986.

colectivas.
En realidad, en los aos sesenta la migracin dej de ser el motor del
crecimiento urbano y con la incorporacin masiva de las mujeres adultas
al mundo laboral se produjeron transformaciones significativas en el
mercado de trabajo. Como consecuencia de ello, comenzaron a "hacerse
visibles" algunas transformaciones en la organizacin domstica y
familiar. Al igual que en el caso de Lima, el impacto de la crisis econmica
de los ochenta gener, a su vez, nuevas modalidades de respuesta
domstica y colectiva, incluida la Presencia de organizaciones
gubernamentales y no gubernamentales en la organizacin comunitaria
de las tareas de mantenimiento de la poblacin.
Trabajo y familia
Volvamos al tema de la separacin casa-trabajo y de la divisin sexual
del trabajo. En el modelo ideal de familia nuclear con una clara divisin
del trabajo entre gneros, todos los varones adultos deberan estar
trabajando mientras que las mujeres, por su parte, no deberan trabajar
fuera de su hogar. Sin embargo, la imagen ideal de un grupo domstico
mantenido por un nico salario o ingreso slo pudo ser realizada por las
clases medias. En los sectores ms ricos, el mantenimiento del hogar
est asegurado por la riqueza ms que representado por el salario. Y en
las clases trabajadoras, el ideal ha sido pocas veces alcanzado en la
prctica, porque los niveles salariales son demasiado bajos para
sobrevivir. Tanto en el pasado como en el presente, el salario del jefe de
familia obrera debe complementarse con el de los hijos e inclusive con el
de las hijas solteras jvenes. Hasta hace poco tiempo el trabajo
asalariado de las mujeres casadas constitua un ingrediente muy inferior
en el presupuesto familiar, ya que muy pocas salan a trabajar.
En los aos treinta, escaso nmero de mujeres tenan otra perspectiva
que no fuera la de vivir ancladas en sus familias: las de origen para las
jvenes y las solteras (y "solteronas") de cualquier edad, las de
procreacin para las casadas. En ambos casos, el mundo femenino deba
ser el mundo domstico, privado. Para las mujeres, la "calle" era sinnimo
de vicio y prostitucin. (Propongo un ejercicio sencillo: buscar en algn
diccionario la definicin de "mujer pblica' y de "hombre pblico", para as
tener una experiencia directa de la fuerza de estas imgenes.) Debemos
recordar que aun los movimientos anarquistas y socialistas de comienzos
de siglo reivindicaban para las mujeres un papel fundamental en la
familia, como educadoras y transmisoras de valores -en este caso,
revolucionarios- a sus hijos (varones). Es ms, si debido a circunstancias
de la vida y de la clase social las mujeres se vean obligadas a trabajar en

fbricas, ello era producto de la "necesidad" y era considerado como


una situacin poco deseable. A la mujer trabajadora haba que
protegerla, tanto como mejorar la situacin social para que el trabajo
femenino no fuera necesario.
En esa poca, la situacin se presentaba ligeramente diferente en
las clases medias, donde se haba gestado un sector de mujeres
educadas que reivindicaban sus derechos civiles y sociales. Sin
ninguna duda, eran una minora, aun dentro de su clase. La educacin
de las mujeres estaba orientada a prepararlas para ser mejores amas
de casa, mejores madres, mejores anfitrionas.
Desde entonces mucho ha cambiado en la sociedad respecto del
mercado de trabajo. El cambio es relativamente menor para los
hombres que para las mujeres. En realidad, lo que ocurri entre los
hombres es que, debido al aumento de la escolaridad, el momento del
ingreso al mundo del trabajo se fue postergando. Y en el otro extremo,
a partir del mejoramiento de los planes de jubilacin y de retiro
comenz a disminuir la participacin de los ms viejos. Para las
mujeres urbanas, cuyos niveles de participacin laboral eran muy bajos
en la dcada del treinta, la historia presenta un incremento sostenido y
muy notorio en su insercin en el mundo del trabajo. Tanto los ritmos
de cambio como los niveles de participacin han sido muy variables
entre pases. Para Amrica Latina, el perodo de gran cambio ocurri a
partir de 1960, e incluy no slo el aumento de la participacin laboral
de las mujeres jvenes solteras, sino tambin una salida importante al
mundo del trabajo extra-domstico de las mujeres casadas, y el de las
casadas con hijos, lo que tuvo profundas implicaciones para la
organizacin domstica y para la familia.
Los datos sobre el empleo en Amrica Latina son contundentes en
este punto3: entre 1960 y 1990 la tasa de actividad femenina
(porcentaje de mujeres activas sobre el total de mujeres de 10 y ms
aos de edad) en el conjunto de 19 pases de la regin creci del
18,1% al 27,2%. En el mismo lapso, la tasa de actividad masculina
disminuy del 77,5% al 70,3%. Como puede observarse en el cuadro
de la pgina 45, las variaciones entre pases son considerables, tanto
respecto de las tasas iniciales como del ritmo de cambio. Como
consecuencia de estas transformaciones, hacia 1990 en Amrica
Latina cerca de tres de cada diez trabajadores (28,1%) eran mujeres
mientras que treinta aos antes no llegaban al 20%.
La participacin de las mujeres en la fuerza de trabajo es ms
elevada en las zonas urbanas y en las metrpolis. Los datos de
3

Los datos y las lneas centrales de interpretacin de esta parte provienen


de Teresa Valds et al., Mujeres latinoamericanas en cifras. Volumen
comparativo, Santiago de Chile, FLACSO, 1995.

encuestas de empleo urbanas indican que hacia 1990 las tasas


superaban el 40% en la mayora de los pases (llegando al 49,2% en el
Uruguay).
Participacin de mujeres y hombres en la fuerza de trabajo.Pases
latinoamericanos seleccionados, 1960-1990
Pas

Tasas de participacin (%)


Mujeres
1960
21,4
16,8
19,7
17,6
13,9
14,3
21,3
20,4
19,1
18,1

1990
26,1
30,3
27,0
31,6
34,8
29,2
25,6
27,5
39,5
27,2

Hombres
1960
78,3
77,9
72,5
75,5
72,7
72,5
78,5
73,1
74,3
77,5

1990
Argentina
69,7
Brasil
72,6
Chile
66,9
Colombia
65,7
Cuba
67,8
Mxico
71,8
Paraguay
77,3
Per
67,1
Uruguay
66,7
Amrica Latina
70,3
(19 pases)
Fuente: Mujeres latinoamericanas en cifras.Volumen comparativo, p. 67.

Hay otros datos significativos respecto de la relacin entre la familia y


el trabajo. Partamos de la diferencia por edades. Entre los hombres, las
tasas de participacin crecen segn la edad, hasta llegar a un pico en la
categora de 30 a 34 aos, donde prcticamente todos los hombres (el
97%) se hallan en la fuerza de trabajo. Desde esa edad comienza una
disminucin muy poco significativa hasta llegar a los 60 aos, a partir de
la cual disminuye de manera notoria. La diferencia entre hombres
urbanos y rurales es muy notable en el caso de los jvenes (en el grupo
de 15 a 19 aos estn en la fuerza de trabajo el 43% de los hombres
urbanos y el 64% de los rurales) y para los mayores (en el grupo de 65 a
69 aos, el 45,7% de los hombres urbanos, pero el 70,2% de los rurales
es econmicamente activo). O sea que los datos reflejan el imperativo de
que los hombres sean econmicamente activos, a menos que continen
su educacin (los jvenes urbanos), o puedan contar con programas de
jubilacin (los viejos urbanos).
Entre las mujeres, las mayores tasas de participacin en la fuerza de
trabajo son mucho ms altas en las ciudades que en las zonas rurales, y
esta diferencia se mantiene para todas las edades, indicando que es en
las ciudades donde han surgido oportunidades de empleo que an ro
existen en el campo. Entre las mujeres urbanas, las tasas ms altas son
las del grupo de entre 25 y 29 aos (tasas que llegan al 62,9% en Cuba y

al 65% en el Uruguay, alcanzan aproximadamente el 50% en la


Argentina, Brasil y Colombia, y superan el 40% en todos los dems
casos). A partir de esa edad, disminuyen moderadamente hasta los 50
aos, para luego descender de manera ms brusca.
En realidad, esta disminucin debe ser interpretada con cuidado.
La primera tentacin es pensar que las diferencias de edad indican el
efecto del curso de vida de las mujeres, es decir, una tendencia a que
las mujeres que trabajan vayan dejando la fuerza de trabajo. Pero esta
interpretacin es equivocada. Los datos que estamos analizando son
el resultado de las tendencias histricas en los patrones de
participacin de las mujeres en la fuerza de trabajo. Las mujeres que
tenan 50 aos en 1990 tenan 20 en 1960. En esa poca, era mucho
menor la cantidad de mujeres que ingresaba a la fuerza de trabajo.
Por lo tanto, al llegar a los 50 aos acumulan el pertenecer a una
cohorte con poca participacin y la tendencia a salir de la fuerza de
trabajo a medida que aumenta la edad. Las que tienen 25 aos en
1990 ya pertenecen a una cohorte con una participacin econmica
mucho mayor, que se mantendr en el tiempo, con lentas
disminuciones. Cuando lleguen a los 50 aos, sus tasas sern mucho
ms altas que las de sus antecesoras. En este sentido, es posible
prever que la participacin de las mujeres seguir incrementndose en
el futuro.
Estos datos indican que una fraccin muy importante de mujeres
que ingresa al mercado de trabajo no lo abandonan por causa del
emparejamiento o la maternidad. Los ms altos porcentajes de
participacin econmica se concentran en las mujeres de entre 20 y
34 aos, es decir, en las que atraviesan el perodo de la procreacin,
en el que las dificultades para compatibilizar las tareas domsticas con
el trabajo remunerado son mayores. Y sin embargo lo hacen.
A qu responden estas tendencias? Por un lado, se han
producido cambios en la oferta de trabajadoras. El aumento en los
niveles educativos de la poblacin femenina y el acceso a niveles de
educacin ms altos en las clases medias tienen como consecuencia
el incremento del empleo femenino. Es sabido que las mujeres con
mayor educacin tienden a manifestar tasas ms altas de participacin
en la fuerza de trabajo. Han hecho una inversin en su educacin, y
pueden obtener los beneficios econmicos de la misma. Pero,
adems, la educacin ampla el grado de autonoma y autovaloracin
de las mujeres, que buscan su realizacin tambin en el mundo
laboral. Es as que en los sectores medios, el nivel de vida de la
familia depende en forma creciente de la suma de los ingresos de la
Pareja. Y con el aumento de las tasas de divorcio y de separacin,
mayor cantidad de mujeres deben automantenerse.

Sin embargo, desde la perspectiva de la oferta de empleo persiste una


fuerte segmentacin ocupacional entre gneros. Mientras que los
hombres participan en todo tipo de sectores econmicos, las mujeres
urbanas se concentran en los servicios y el comercio, y dentro de ellos
desempean tareas "tpicamente femeninas", es decir, aqullas definidas
socialmente como extensin de las propias de la labor domstica: para
las mujeres populares, servicio domstico en otras casas, limpieza y
lavado/planchado de ropa, costura, cuidado de nios, ancianos y
enfermos; para las mujeres ms educadas de sectores medios,
enfermera, secretariado, docencia (todas tareas de cuidado y atencin
personalizada de terceros). Adems, frente a situaciones de dificultad
econmica (a menudo ocasionadas por el desempleo del "jefe de hogar"),
hay mujeres casadas de clase media que no trabajaban y que comienzan
a ofrecer una extensin de su labor domstica para el mercado (comidas
especializadas, artesanas, etctera).
Son todos casos de "ms de lo mismo". Durante la dcada de los
ochenta, slo dos grupos de ocupaciones aumentaron su participacin en
el empleo femenino urbano de la regin: las profesionales y tcnicas y las
trabajadoras de comercio. El primer grupo refleja la mayor posibilidad de
incorporarse al mercado de trabajo a partir de la expansin de la
educacin media y superior. El segundo refleja la mayor necesidad de las
mujeres de menor nivel educacional de incorporarse al empleo con el
propsito de acrecentar los ingresos familiares, reducidos fuertemente
durante los aos de crisis y de ajuste estructural. Se ocuparon
mayormente como trabajadoras independientes en el sector de comercio
informal y, en menor medida, como dependientas de tiendas.
Hasta ahora, la evidencia indica que el aumento en las tasas de
participacin de mujeres (incluyendo las casadas y las casadas con
hijos), concentrado en tareas "femeninas", no ha tenido un impacto
conmensurado en el modelo de estructuracin de la familia y la
domesticidad. Seguramente al ampliarse la gama de tareas que las
mujeres desempean en el mercado de trabajo, y cuando los hombres
aumenten su participacin en tareas vinculadas al cuidado (enfermera,
docencia, etc.) -es decir, cuando la tipificacin social de lo que es
"femenino" y "masculino" comience a alterarse- el modelo de
estructuracin de la familia nuclear y de la domesticidad se ver
amenazado. Pero esta transformacin estructural est lejos de haber
concluido. Las profesiones y los oficios de enfermera, docente, secretaria,
trabajadora de la confeccin, cocinera y trabajadora del servicio
domstico siguen siendo tpicamente femeninos (ms del 50% de los
ocupados son mujeres) en todos los pases. En cambio, ingenieros,
arquitectos y abogados, directores y gerentes en el sector pblico y
privado, mecnicos, electricistas, carpinteros y albailes son tpicamente

masculinos. Y esta segmentacin persiste.


En la actualidad, lo ms comn es que el cambio en la participacin
econmica de las mujeres no implique una reestructuracin profunda
del hogar: no hay redistribucin de tareas y responsabilidades hacia
los miembros varones; las mujeres amas de casa-madres ven
sobrecargadas sus labores y en el caso de hallarla disponible recurren
a la "ayuda" de otras mujeres del ncleo familiar (abuelas hijas
adolescentes o aun nias) o a mujeres empleadas en el servicio
domstico. La evidencia al respecto es contundente, tal como fue
presentada -a nivel mundial- en el Informe de desarrollo humano de
1995, basado en investigaciones del uso del tiempo de mujeres y
hombres.4 Ese ao, el tema especial del informe residi en las
desigualdades de gnero en el desarrollo humano, para lo cual se
llevaron a cabo investigaciones especiales que dieron como resultado
la elaboracin de un ndice que incorpora las desigualdades de gnero
en el desarrollo humano y de otro que mide el "empoderamiento de
gnero". Adems, y a esto es a lo que nos referiremos ahora, se llev
a cabo un estudio en profundidad sobre el uso del tiempo en 31
pases. Para analizar los datos, el informe combina el tiempo de
trabajo remunerado con el tiempo de trabajo no remunerado (trabajo
personal indelegable como comer o lavarse, trabajo domestico para
otros, trabajo comunitario). Los resultados, dramticamente graficados
para el mundo en la tapa del informe, indican que:
En casi todos los pases las mujeres trabajan ms horas que los
hombres. En promedio, las mujeres tienen a su cargo el 53% del
tiempo de trabajo en los pases en desarrollo y el 51% en los
pases desarrollados.
Slo un tercio del trabajo de las mujeres, va sea en pases
desarrollados o en desarrollo, es remunerado. En contraste, dos
tercios del trabajo de los hombres en los pases desarrollados y
tres cuartos en los pases en desarrollo es trabajo remunerado.
Los hombres reciben una parte desproporcionadamente grande
del ingreso y el reconocimiento por su contribucin econmica,
mientras que la mayor parte del trabajo de las mujeres
permanece no pago, no reconocido y subvalorado. (Informe de
desarrollo humano, 1995, p. 88).
En trminos ms generales, uno de los grandes dilemas
contemporneos es cmo definir y promover la equidad de gnero.
4

UNDP, Informe de desarrollo humano, Nueva York, UNDP 1995.

Con respecto a ella, existen posturas que resaltan la igualdad y otras que
destacan la diferencia, propuestas que colocan el nfasis en igualar las
condiciones de participacin en la fuerza de trabajo y otras que privilegian
polticas dirigidas a la redistribucin de las labores de cuidado de otros y
de la domesticidad. Cualquiera que sea la resolucin histrica y poltica
de estas tensiones, es importante resaltar que el tema de la igualdad es
multidimensional y abarca ms que la igualdad de ingresos. Como
propone Nancy Fraser,5 al evaluar posibles polticas de igualdad, es
necesario mirar en forma simultnea el principio de la igualdad de
ingresos, el principio de la igualdad en el tiempo libre y el principio de la
igualdad en el respeto.
No resulta fcil producir cambios en la distribucin de la labor
domstica. La posible reestructuracin de la relacin entre gneros en la
labor domstica depender de la negociacin intradomstica en cada
hogar, con escasa intervencin externa, con excepcin de lo que pueda
transmitirse a travs de los medios de comunicacin de masas como
modelos alternativos. Donde s es ms fcil intervenir es en la oferta de
servicios alternativos y de apoyo a la labor domstica. Por ejemplo, el
acceso (muy insuficiente en la actualidad) a guarderas y formas
colectivas del cuidado de nios puede liberar parcialmente o "aliviar" la
carga del trabajo maternal, aunque, normalmente, no la libere de la
responsabilidad. En realidad, la variacin en la carga de la labor
domstica para las mujeres-madres, adems de estar ligada obviamente
a la composicin del hogar, no depende tanto de la distribucin de tareas
y responsabilidades dentro del hogar (entre los miembros) sino
fundamentalmente del acceso diferencial de las mujeres a servicios fuera
del hogar, sean comunitarios o de mercado: el servicio domstico
remunerado, las guarderas y servicios de cuidado de enfermos y
ancianos, el mayor uso de bienes y servicios personales extradomsticos,
el acceso a tecnologa domstica que implica ahorro de tiempo y
esfuerzo, etctera.
En la medida en que la oferta de servicios de este tipo est centrada
ms que nada en los mecanismos de mercado, por los cuales hay que
pagar, la variacin fundamental se producir entre clases sociales y
niveles de ingreso. Existen algunas experiencias de organizacin
comunitaria de ciertos servicios, as como de oferta estatal a travs de
polticas sociales, que muestran caminos alternativos. El alcance
numrico de estas experiencias es muy limitado.
En realidad, este tema debera ser objeto de polticas pblicas: qu
5

Nancy Fraser, "After the family wage: a postindustrial thought experiment",


en: Justice interruptus, Nueva York, Routledge, 1997, cap. 2.

ocurre con las tareas de la "casa" cuando la mayora de los miembros


adultos (lase, las mujeres) tambin "trabajan" (fuera del hogar,
porque adentro lo han hecho siempre)? Hablar de la necesidad de
encarar las tareas reproductivas cotidianas como parte de las polticas
pblicas implica reconocer bsicamente el hecho de que las tareas de
la reproduccin cotidiana de la poblacin, esas tareas histricamente
invisibles y "privadas", no se pueden seguir tomando como "datos",
dndolas por supuestas. Las presiones ejercidas sobre las mujeres
son demasiado fuertes como para requerir la intervencin de
instituciones externas (sean estatales o no gubernamentales) con el
propsito de detectar y solucionar las situaciones de "dficit
domstico". Esto implica adems reconocer la necesidad de acciones
afirmativas que promuevan la asuncin de responsabilidades
domsticas por parte de los otros miembros (hombres) de la familia.
La familia no podr ser "democrtica" en tanto no se democratice la
provisin y el acceso a los servicios colectivos necesarios para las
tareas cotidianas de la domesticidad.