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LUGAR

SEU

LUGAR

NA

GEOGRAFIA:

UM

ESTUDO

SOBRE

EPISTEMOLOGIA
Daniela Souza Dantas
Universidade de So Paulo
dantasdaniela@usp.br
Resumo
A realidade muito mais complexa do que os nossos sentidos podem captar porque
o processo do conhecimento entre o sujeito e o objeto mediatizado.
Ficar apenas no mbito da experincia no garantia de soluo para questes
relativas a essa mediao entre sujeito e objeto. A Epistemologia, como um discurso sobre
o qual o discurso primeiro da prpria cincia refletido, , por sua vez, um instrumento til
para averiguar tais mediaes existentes no processo do conhecimento porque ordena o
conhecimento acumulado ao longo dos tempos.
O lugar sempre foi um dos vrios termos ambguos e de mltiplos significados na
Geografia e hoje tem tido um maior destaque entre os pensadores desta cincia. Na
tentativa de um entendimento da prpria Geografia, pretendemos analisar brevemente o
termo lugar, buscando criar uma possvel Epistemologia do Lugar.

Palavras chave: lugar, epistemologia, Geografia.


A realidade muito mais complexa do que os nossos sentidos podem captar. Isto
acontece porque o processo do conhecimento entre o sujeito e o objeto mediatizado.
Ento, como essa realidade no se demonstra diretamente ao sujeito, ficar apenas no
mbito do sensvel, do emprico, no garantia de soluo para questes concernentes s
mediaes sujeito-objeto. Qual a sada para tal impasse? Como isso se relaciona com o
conhecimento geogrfico e, mais especificamente, com a cincia geogrfica?
A Epistemologia, como um discurso sobre o qual o discurso primeiro da cincia
refletido, , por sua vez, um instrumento til para averiguar as mediaes existentes no
processo do conhecimento porque ela propicia uma ordenao da produo acumulada,
tanto pelo conhecimento geogrfico como pelos trabalhos afins (Japiassu, 1977, p. 24;
Moraes, 1985, p. 78).

2
Essa aproximao entre Epistemologia e Geografia se deu a partir da busca da
construo de uma Geografia Crtica, em meados dos anos 1970 e 1980 e at os dias atuais
ainda h muito que se buscar em termos tericos.
Para o desenvolvimento de uma Geografia que no ficasse presa ao seu passado
Positivista, mas que tambm simplesmente no o descartasse, seria necessria uma
Epistemologia que buscasse o:

desvendamento do contedo social do discurso geogrfico, a dissecao das teorias


desenvolvidas pelos gegrafos tradicionais, o desnudamento ideolgico das categorias, dos
conceitos e das questes elaboradas pela Geografia (...). (Moraes, 1985, p. 75).

Ressalvamos, junto com Moraes, que a construo desta Geografia Nova no


estava, e nem est, atrelada apenas s questes epistemolgicas. Para o autor, o centro do
processo est na Ontologia: o ser, e no o discurso, que deve atuar como elemento
paradigmtico. A realidade deve ser o parmetro, e no a sua representao. E, mais
adiante, o autor completa: A Epistemologia vista, assim, como um instrumento de um
trabalho de aproximao ontolgica. (1985, p. 78).
Esta Epistemologia da Geografia composta por vrias teorias da Geografia, do
espao..., ou seja, ela no , e nem poderia ser, uma verdade absoluta e encerrada em si
mesma.
Moraes destaca, basicamente, trs campos possveis de associao entre
Epistemologia e Geografia. Um deles, e que ser o primordialmente utilizado neste
trabalho, o da arqueologia dos juzos e propostas que povoam o passado de tal
disciplina. Os demais campos so a busca de outros caminhos metodolgicos e a discusso
de questes atinentes ao objeto geogrfico (1985, p. 75-77).
Na busca por uma arqueologia dos juzos e propostas da Geografia, pretendemos
analisar, brevemente, o termo lugar1 na tentativa de criar uma possvel Epistemologia do
Lugar.
1

Lugar, segundo o Dicionrio Prtico Michaelis Verso Eletrnica, : s. m. 1. Espao,


independentemente do que possa conter. 2. Espao ocupado por um corpo. 3. Stio onde est
qualquer coisa. 4. Ponto, no espao, a que corresponde um astro. 5. Posio relativa numa escala.
6. Regio, povoado, pequena aldeia. 7. Localidade, cidade. 8. Residncia. 9. Local, stio. 10. Ponto
conveniente ou prprio para alguma coisa (no espao ou em terra). 11. Posto, posio ou stio
onde se exerce qualquer funo ou mister. 12. Circunstncias especiais, situao de uma pessoa.

3
O primeiro autor no qual procuramos clarear nossas idias o francs Paul Vidal de
La Blache (1845-1918), em Princpios da Geografia Humana (1946). La Blache o
primeiro da nossa lista de autores tambm devido a sua famosa frase, escrita em meio s
polmicas entre os domnios do saber da Geografia e da Sociologia, A Geografia a
cincia dos lugares e no dos homens (...).2
No livro citado, o autor nos conta que a idia dominante sobre o progresso da
Geografia tem sido a da unidade terrestre. A Terra um todo3, cujas partes esto
coordenadas e no qual os fenmenos se encadeiam e obedecem s leis gerais que derivam
de casos particulares (p.25). Esta noo de fatos gerais ligados ao organismo terrestre
tambm serviu de base para o alemo Friedrich Ratzel (1844 1904), em sua obra
Antropogeografia (vol. 1, 1882, e vol. 2, 1891). Desta forma, Os fatos da Geografia
humana ligam-se a um conjunto terrestre4 e apenas por este so explicveis; relacionam-se
com o meio que, em cada lugar da Terra, resulta da combinao das condies fsicas5.(p.
26).
A idia central a de que o todo formado por partes, onde estas seriam os lugares.
Ou seja, o termo lugar aqui tem o sentido amplo de parte, parcela. E mais: o lugar poderia
at ser visto como um elemento de determinao natural. A paisagem derivaria, por sua
vez, da apreenso do conhecimento ordenado das mltiplas partes.
La Blache evoca ainda a definio de Ecologia do naturalista alemo Ernst Hckel:
cincia que estuda as relaes mtuas de todos os organismos que vivem num nico e
mesmo lugar, e a sua adaptao ao meio que os rodeia.(p. 29). Aqui no se trata mais de
um lugar qualquer, mas sim de um lugar nico, especfico, dotado de caractersticas
prprias que o torna diferente de outro lugar.
O lugar aqui se revela ento como uma unidade bsica referencial de conhecimento.
13. Passagem particular de um livro. 14. Posio social. 15. Posio que uma pessoa ocupa por
direito, nomeao etc. 16. Cargo, posto, emprego, colocao, posio. 17. Folga, lazer, tempo,
vagar. 18. Ensejo, motivo. 19. Espao ou assento para uma pessoa em teatro, transporte coletivo
etc
2
(...) ela se interessa pelos acontecimentos da Histria medida que acentuam a esclarecem, nas
regies onde eles se produzem, as propriedades, as virtualidades que sem eles permaneceriam
latentes.(La Blache, 1913).
3
Todos os termos sublinhados so grifos nossos.
4
Dependo da edio, tem-se o termo meio (edio de 1954) ao invs de conjunto terrestre (edio
de 1946, a utilizada neste ensaio).
5
Uma definio do termo parte que, entretanto, poderia muito bem ser aplicada ao termo regio. O
que demonstra uma clara dificuldade, bem cara Geografia, de se definir exatamente seus termos.

4
Os usos do termo lugar na Introduo do livro de La Blache iro variar entre estas
duas definies. Alm disto, temos tambm as bases para o que, em nosso entender, so as
formas mais comuns de se compreender o vocbulo lugar: o lugar enquanto um lugar
indefinido, um lugar qualquer (mas no necessariamente em termos pejorativos), e o lugar
enquanto expresso de uma combinao nica de elementos.
Para o tambm francs Pierre George (1909-2006), no livro Sociologia e Geografia
(1969), o lugar uma parcela do espao terrestre e que serve de base s atividades
coletivas humanas. O lugar ainda uma estratificao de espaos (p. 29).
So nestes raciocnios que Pierre George deu uma valiosa contribuio a uma
definio mais precisa de lugar. Isto porque, para ele, o lugar possui qualidades que so
determinadas por meio de relaes. Dentre estas determinaes, por exemplo, temos as
residenciais, que so as formas mais simples de relaes6 (p. 29).
Chega-se, ento, ao lugar como um termo no apenas carregado de determinao
natural, como visto em La Blache, mas tambm de qualidades oriundas de relaes,
relaes estas que, evidentemente, originam-se da sociedade.
O tambm gegrafo francs Paul Claval (1932-), em seu livro Principes de
Gographie Sociale (1973), em uma abordagem que abre espao cada vez mais para as
caractersticas psicolgicas dos indivduos, fala-nos que (...) o equilbrio individual
alcanado mais facilmente atravs de um certo enraizamento, graas familiaridade
adquirida, convivncia com os lugares, ao sentimento de calma que o acompanha.(p.
141).
Claval vai alm e diz que, [o desenraizamento] no traduz apenas a ruptura dos
laos com lugares onde se viveu: (...) reforado pelo sentimento de estar em um meio
onde no se consegue mais decifrar as mensagens que habitualmente possuem os
lugares.(p. 142).
E segue: O valor dos lugares e do espao no est inteiramente ligado a uma
experincia incomunicvel. Ele resulta em grande medida da significao que se lhe atribui
quando se refere s escalas, aos hbitos, s linguagens criadas pela sociedade.(p. 142).

Que, como o prprio autor diz, so comumente chamadas de hbitat. Ou seja, mais uma vez,
tem-se uma confuso quanto exatido dos termos.

5
O autor nos traz, desta maneira, novos elementos a uma Epistemologia do Lugar: o
elemento sensorial, o sentimento, a identificao do indivduo ou grupo de indivduos com
o lugar ao qual pertencem.
Tais elementos transformam o lugar no mais em um lugar-padro, mas sim em um
lugar nico, e cada indivduo pode pertencer ao seu lugar.
Armando Corra da Silva (? - 2001), brasileiro, foi uma figura mpar na Geografia
brasileira. Sua tese de livre-docncia, Cinco Paralelos e Um Meridiano (1979), acabou
por ser recusada pela banca. Mas nela Armando j trazia algumas das suas concepes
inovadoras para a Geografia, como o uso do tratamento lgico das categorias.
No que mais nos interessa, o autor props o que denominou de Esboo de uma
Teoria do Lugar. Para ele, a forma espacial a expresso do lugar, que o valor real,
assim como o homem que o habita e trabalha (p. 61). Esta forma espacial o ser ou o
existir das coisas e eventos, manifestando-se como o modo concreto (histrico e social) de
expresso do lugar.
E atributo especfico da Geografia poder considerar isoladamente, atravs da
abstrao, o lugar e sua forma espacial. Na sua relao, a forma espacial a concreo
fenomnica do lugar, manifestando-se percepo como paisagem (p.61).
Vale destacar o seguinte trecho:

O lugar, que apreendido como representao e como dado do real, vale dizer, da forma
espacial um complexo (uma totalidade) de relaes de localizao. Em Geografia, a
localizao expressa-se como stio, situao e posio. O stio o lugar considerado em si
mesmo, em sua permanncia no fluxo de sua materialidade. (...). A situao o lugar,
considerado em relao a outros lugares. (...). A posio o lugar considerado como
representando o conjunto de relaes contidas em outros lugares. (...). Em Geografia, os
lugares considerados como stio, situao e posio cujo complexo define a localizao
manifestam-se como territrio, regio e rea. (p.62-63)

Armando traa, em nosso entender, uma ligao entre stio e territrio, situao e
regio e, por fim, posio e rea. E mais: para ele o espao o maior lugar possvel (p.
68).

6
Nas concluses do trabalho7 O Espao Fora do Lugar (1978), Armando nos fala
exatamente da tradio acerca do termo lugar: O lugar era uma parcela do espao onde
ocorria alguma coisa relaciona populao que o habitava ou que vinha de fora, de outros
lugares. (...). Era uma viso exterior do objeto.(p. 127).
Armando props, na linha seguinte, uma ontologia do lugar que deve ser, antes do
mais, uma ontologia do espao. Ou seja, ele prope uma viso do lugar a partir dele
prprio, e no mais uma viso externa do objeto.
Outro autor que mais tratou o espao a partir da ontologia, criando toda uma teoria
espacial, foi o tambm brasileiro Milton Santos (1926-2001). A teoria espacial de Milton
Santos foi o ponto culminante de sua obra pois, especialmente em sua fase de exlio, a
partir de 1964, o professor pde enxergar de maneira crtica a Geografia que era feita at
ento8, percebendo a crise terica existente na Geografia humana.
Mesmo as vertentes de vanguarda da Geografia humana francesa, que em meados
de 1930 j se aproximavam do pensamento marxista, estavam abandonando as posturas
mais radicais e, alm de no aprofundarem teorias importantes, como as de origem alem,
tambm no exploravam outros pormenores da obra do alemo Karl Marx.
Milton, em Por uma Geografia Nova (1978) parece ter realizado a melhor e maior
aproximao marxista sobre o campo e o objeto da Geografia humana, chegando ao
paradigma da formao socioespacial. J em A Natureza do Espao (2002, 1 edio de
1996), o autor passou a se preocupar mais intensamente com a ontologia do espao e com o
territrio construdo9.
O autor conduziu o debate sobre a globalizao nos anos de 1990, provavelmente o
debate geogrfico mais importante sobre o tema em escala mundial. Destacava-se assim, o
termo lugar e sua importncia no somente para a Geografia, mas principalmente para a
vida em sociedade.

Coletnea de diversos textos, com alguma ligao entre si.


Segundo Mamigonian (2005, p. 53), isso se deu atravs da tomada de conscincia que a
Geografia tropical apenas encobria uma Geografia colonial de tradio francesa; de que a
Geografia era, sim, determinista, pois o pretenso debate determinismo-possibilismo j nem mais
existia; e, talvez o fato mais importante, era a necessidade premente de estudar novos temas,
como os existentes nos pases subdesenvolvidos, at ento ignorados pelos pesquisadores das
cincias.
9
Mamigonian, 2005, p. 54.
8

7
No livro Por uma Outra Globalizao (2000) nos diz que O territrio e o lugar
so esquizofrnicos porque acolhem os vetores da globalizao, que neles se instalam para
impor sua nova ordem, e, de outro lado, neles se produz uma contra-ordem porque h uma
produo acelerada de pobres, excludos, marginalizados.
Devemos, portanto, refletir sobre o lugar como categoria de anlise geogrfica por
este ser o espao real e concreto onde se do as relaes sociais e a globalizao. O lugar
um conjunto de objetos, diferentemente da localizao, que um feixe de foras sociais
realizadas em um nico lugar (Santos, 1986, p. 5).
O lugar uma resistncia frente aos processos globalizantes, pois a globalizao
perversa para a maior parte da populao. Caminha-se para um padro nico, que decorre
da mundializao da tcnica e da mais-valia mas, na verdade, isso s uma tendncia, pois
no h lugar onde a mundializao seja completa (p.30).
Da que o lugar pode ser entendido hoje como o espao do acontecer solidrio que,
para a professora Maria Adlia Aparecida de Souza, d-se no plano da existncia, sem
nenhuma mediao (2005, p. 195).
E, como lugar do acontecer solidrio, homlogo ou complementar, o lugar o
espao banal da Geografia, criador da solidariedade e da interdependncia obrigatria,
geradas pelo cara a cara (Schutz, 1967, p.60, apud Santos, 2005, p. 160).
O texto da professora Maria Adlia revisa o termo lugar na obra de Milton Santos.
Para a autora, na obra de Milton o lugar trabalhado, desde a perspectiva filosfica, como a
expresso da totalidade que uma e se realiza por impactos seletivos, nos quais algumas
de suas perspectivas se tornam realidade (Santos, 1996, p. 100, apud Souza, 2005, p. 195).
O lugar no mais, a partir desta concepo, um quadro esttico frente ao mundo,
que seria a totalidade:

O lugar no um fragmento, prpria realidade em movimento que, atravs do evento, se


afirma e se nega, modelando um subespao do espao global. Mas, mesmo assim, o lugar
tambm o outro da totalidade porque a totalidade, mas tambm a sua negao, j que,
materializando-se no lugar, o evento perde o dinamismo prprio da potencialidade. (Silveira,
2003, p.203-204).

8
O todo se d de forma diferente, qualitativa e quantitativamente, em cada lugar.
Por isso, o lugar quem tem a condio de reproduzir o mundo e o pas. no lugar que a
essncia se torna existncia.(Souza, 2005, p.195).
Milton tambm faz um entendimento do lugar a partir do tempo:

Todos os lugares existem em relao ao tempo do mundo, tempo do modo de produo


dominante, embora nem todos os lugares sejam, obrigatoriamente, atingidos por ele. Ao
contrrio, os lugares se diferenciam, seja qual for o perodo histrico, pelo fato de que so
diversamente alcanados, seja quantitativamente, seja qualitativamente, por esses tempos do
mundo. O tempo do mundo seria o tempo mais externo, abrangente de todos os espaos,
independentemente de escala. (Santos, 2002, p. 138).

Se o tempo do mundo o mais externo, o tempo do lugar o mais mnimo tempo e,


a partir dele, todos os tempos so externos.
A Diviso do Trabalho, que o motor da vida social, tem seu valor dado pelo lugar,
pela combinao em que se manifesta. Esta Diviso do Trabalho cria hierarquia entre
lugares, definindo capacidade de agir das empresas e dos indivduos, a cada momento da
histria. uma diferenciao espacial (Santos, 2002, p.132-133).
O lugar, portanto, no pode ser visto como passivo e sim como globalmente ativo.
O lugar, nosso prximo, restitui-nos o mundo: se este pode se esconder pela sua ausncia,
no pode faz-lo pela sua existncia. No lugar, estamos condenados a conhecer o mundo
pelo que ele j , mas tambm pelo que ainda no .(Santos, 2005, p. 163).
, pois, no lugar que o cotidiano compartido entre as mais diversas pessoas,
empresas e instituies, e onde cooperao e conflito so a base da vida comum (Souza,
2005, p. 196).
Milton tambm menciona um problema j conhecido. A palavra lugar , como
outras do vocabulrio geogrfico, cheia de ambigidades, (...) j que a regio , tambm,
um lugar (...).(idem).
Desta forma, a grande contribuio do pensamento do professor Milton Santos a
uma Epistemologia do Lugar foi a introduo da lgica dialtica e da viso marxista sobre
o termo.

9
Nesta tentativa de realizar uma Epistemologia do Lugar pudemos ver como o
vocbulo possua originalmente uma definio naturalizada, ligada s condies fsicas do
mundo. E, a partir das consideraes de Hckel, La Blache tornou o lugar uma unidade
bsica de conhecimento, pois cada lugar era nico, especfico, dotado de caractersticas
prprias (porm provenientes da Natureza) que o tornava diferente de outros lugares.
Em Pierre George, o lugar ainda visto como uma parcela do todo, mas dotado de
qualidades oriundas das relaes, como as sociais.
Em Paul Claval, o lugar tambm nico, mas num sentido diferente do de La
Blache. Para Claval, a especificidade do lugar est relacionada s caractersticas
psicolgicas dos indivduos na sua convivncia com os lugares, trazendo elementos como o
de identificao e pertencimento aos lugares.
Armando, mesmo ainda considerando o lugar como parte de um todo, trouxe uma
valiosa contribuio Epistemologia, pois foi um dos pioneiros ao pensar o lugar a partir
do tratamento lgico das categorias e conceitos, mesmo o fazendo dentro de uma lgica
formal, onde o universal era o espao, o particular era a regio e a singularidade era o lugar.
Dentro da viso de Milton Santos, ao utilizar a lgica dialtica e o pensamento
marxista, o lugar passou a ser no mais uma parcela do todo, mas o prprio todo, que, ao
mesmo tempo, singulariza o universal. O lugar o todo, mas tambm sua negao, pois a
materializao do evento, que assim perde dinamismo.
O lugar, que sempre foi um entre os vrios termos ambguos na Geografia, parecenos que hoje tem tido um maior destaque entre os pensadores desta cincia. Entretanto,
ainda restam muitas dvidas aos gegrafos em geral acerca de sua classificao: uma
categoria? um conceito? uma apenas uma noo, quase um termo do senso-comum?
Diramos que o lugar pode ser tudo isso. E at mais um pouco. O entendimento do
vocbulo lugar complexo porque os lugares so complexos: h neles superposio de
tempos, de escalas...

Referncias Bibliogrficas

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