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Uso indebido del derecho penal para criminalizar a defensores de derechos humanos

En general, los Estados latinoamericanos reconocen la importancia de una sociedad civil fuerte
que promueva el respeto de los derechos humanos. Sin embargo, en muchos Estados de Amrica
Latina (Mxico, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Per, Ecuador, Colombia, Bolivia, Venezuela,
Chile, Argentina, Brasil, Hait y Cuba) defensores de derechos humanos estn siendo
indebidamente criminalizados.
En aras de contribuir al informe que prepara la CIDH sobre este tema vamos a presentar un breve
resumen del documento que estamos entregando a la CIDH y que toma 7 casos especficos de
defensores indebidamente criminalizados, correspondientes a Juan Carlos Sols en Mxico, los
12 mineros de Chontales en Nicaragua, Darwin Javier Ramrez en Ecuador, Oscar
Mollohuanca, Herbert Huamn y Sergio Huaman Per, Bertha Caceres en Honduras, Hctor
Snchez Gmez en Colombia y del Cacique Babau en Brasil y a partir de ellos, extraer dos
ejes de sistematizacin con el objetivo de subrayar algunas tendencias y caractersticas de este
fenmeno regional.
Un primer eje destacar el rol de los diferentes actores que intervienen en la aplicacin indebida
del derecho penal: los diferentes representantes del Estado (polica, militares, operadores
judiciales, alcaldes, gobernadores) y las empresas.
Un segundo eje trata de ordenar por categoras el uso indebido del derecho penal centrndose en
las leyes que se aplicaron y/o otras fuentes de abuso en los ejemplos concretos.
Actores intervinientes en el proceso
Respecto a los defensores, la mayora de denuncias sobre el uso indebido del derecho penal que
hemos recibido proviene de defensores de derechos relacionados con la tierra y ocurre con
particular frecuencia cuando se presentan conflictos que involucran a grupos vulnerables, como
sucede con las comunidades indgenas en su lucha de la propiedad, la explotacin de la tierra y
sus recursos, el acceso a un medio ambiente sano, el derecho al agua.
Una particularidad de estos casos es que la defensa de sus derechos la realizan los defensores
no slo a travs de actividades de denuncia, de manifestacin sino tambin con acciones directas
por ejemplo mediante la ocupacin fsica de las tierras o la resistencia frente a las expulsiones.
Otra particularidad es que adems estos defensores son menos visibles al encontrase
frecuentemente alejados de los centros urbanos.
Sin embargo, no es el nico escenario en el que estas prcticas tienen lugar. Ocurren tambin
contra defensores que denuncian violaciones de derechos humanos relacionadas con casos de
corrupcin, polticas pblicas o derechos civiles, polticos o laborales.
En lo referente al uso indebido del derecho penal, una vez analizados todos los ejemplos, resalta
el rol central del Ministerio Pblico que lidera el inicio de la accin penal, decidiendo criminalizar
indebidamente un defensor y solicitando la detencin preventiva. En muchos casos el Ministerio
Pblico se empea en perseguir penalmente una, dos y ms veces a los defensores, tal y como
ocurri en el caso de Berta Cceres y en el caso de Brasil contra el Cacique Babau. El problema
de la parcialidad y de la falta de independencia del Ministerio Pblico, afecta igualmente la
actuacin de los jueces. Estos, si bien no siempre condenan a los defensores casi
sistemticamente acceden a las solicitudes de detencin preventiva en su contra.
Nos resulta adems sorprendente y paradjica la gran celeridad en los procesos que llevan a la

detencin de los defensores, cuando contrariamente, los procesos para investigar el hostigamiento
o asesinato de defensores son siempre muy lentos.
En ese sentido es importante subrayar el rol central de la falta de independencia y de
imparcialidad de la justicia en el fenmeno de la criminalizacin de los defensores.
Las empresas y los terratenientes, instrumentalizan la justicia, usndola como medio de presin,
de hostigamiento y de amedrentamiento de defensores y movimientos sociales. Un claro ejemplo
es el caso de Nicaragua cuando la empresa B2Gold expres que requera de ms tiempo para
iniciar negociaciones con los acusados y lograr la paz social, solicitando que se mantuvieran a los
acusados detenidos.
El poder ejecutivo contraviene a su obligacin de abstenerse de penalizar las actividades
pacficas y legtimas de los defensores y velar para que puedan trabajar en un entorno seguro, sin
temor de ser perseguidos, al iniciar acciones judiciales o declaraciones de apoyo a acciones
judiciales en contra de los defensores y a favor de las empresas. Esto ocurri en el caso de
Honduras, donde el alcalde del municipio apoy la denuncia por parte del Ministerio Pblico y la
empresa.
El frecuente carcter casi militar de las detenciones, por parte de la polica, tiene un efecto
particularmente intimidatorio para el defensor y su comunidad. Afectacin que aumenta cuando
los defensores detenidos son trasladados lejos de su lugar de origen a otras jurisdicciones
alejndolos as de su familia y de su comunidad. En muchas situaciones la polica no respeta los
derechos de los defensores a protestar pacficamente, realizando detenciones arbitrarias y sin
orden judicial. Un ejemplo aparece en el caso de Mxico, donde los acusados fueron detenidos
arbitrariamente por policas vestidos de civil y en el caso de Ecuador, donde el acusado fue
detenido sin orden judicial.
Caracterizacin del uso indebido del derecho penal
El uso indebido del derecho penal para criminalizar a los defensores puede caracterizarse de
diferentes maneras, entre las cuales destacan las siguientes:

Delitos frecuentemente definidos de forma contraria al principio de lex certa, tal y como
sucede en el caso de Per.
Otro tipo de violaciones al principio de legalidad como en el caso de Honduras en el que se
aplic un decreto por hechos supuestamente cometidos antes de su entrada en vigor.
La utilizacin indebida de regmenes excepcionales, como por ejemplo en el caso de Per,
acusando al defensor de un delito de extorsin por su supuesta participacin en una
protesta pacfica, delito que se encuentra tipificado en la Ley contra el Crimen Organizado y
en el caso de Ecuador, utilizando el delito de terrorismo para criminalizar a varios
defensores.
La tipificacin como delito de conductas inherentes al ejercicio del derecho de protesta
como es el caso de Colombia y Nicaragua.
La creacin de pruebas falsas como en el caso de Honduras, donde se puso un arma en el
auto de la defensora para poderla acusar por porte ilegal de armas de fuego.
La condena sin pruebas como hemos visto en el caso de Mxico, acusando al defensor de
participar en un delito, cuando la evidencia demuestra que no se encontraba en el lugar.
Otras violaciones de las garantas al debido proceso y debida defensa, como en el caso de
Nicaragua, donde se mantuvieron incomunicados a los detenidos por ms de un mes y el
juez mantuvo privados de la libertad a los defensores bajo presin de la empresa.

Finalmente quisiramos resaltar un desafo relacionado con la criminalizacin de los defensores:


El hostigamiento judicial asla al defensor. Su situacin se ve debilitada por varias razones:
El carcter judicial de la accin impide que muchos de los aliados de los defensores reaccionen
porque consideran que deben respetar la independencia de la justicia. As el desafo para el
defensor es poder demostrar claramente el carcter indebido de la criminalizacin.
Recomendaciones:
A la CIDH y al relator de defensores
- Insistir en el cumplimiento de las recomendaciones contenidas en el captulo 6 del segundo
informe sobre la situacin de las defensoras y defensores de Derechos Humanos de 2011.
-Incluir las recomendaciones formuladas en este documento en el Informe 2014 de la CIDH sobre
criminalizacin de las defensoras y defensores de derechos humanos a travs del uso indebido de
derecho penal.
- Resolver con la urgencia debida las solicitudes de medidas cautelares sobre Defensores
criminalizados.
- Visibilizar y poner particular atencin a la situacin de vulnerabilidad de los defensores
criminalizados y de los defensores de derechos relativos a la tierra.
A los Estados:
- Reconocer la legitimidad de la labor de los defensores de los derechos humanos, conforme a la
Declaracin sobre Defensores de Derechos Humanos de 1998 de Naciones Unidas, reconociendo
as que el derecho a defender los derechos es un derecho.
- Poner en libertad a los defensores recluidos por su trabajo de defensa de los derechos humanos:
al Sr. Juan Carlos Sols en Mxico, y a los Srs. Darwin Javier Ramrez y Jos Acacho Gonzlez en
Ecuador, entre otros.
- En respeto al principio de legalidad, derogar, precisar la definicin de conductas penales de
manera que no puedan ser aplicadas como una forma para estigmatizar, desacreditar y/o dificultar
el trabajo y la libertad de expresin de los defensores de derechos humanos.
- Promover una reflexin en el seno del sistema judicial sobre la necesidad de impartir justicia,
respetando la igualdad ente las partes sin privilegiar los intereses de poderes polticos y
econmicos.
- Investigar y sancionar a los agentes estatales (policas, procuradores, fiscales) involucrados en
los casos de criminalizacin de defensores de derechos humanos, expuestos anteriormente.
- Visibilizar y apoyar a travs de campaas pblicas de informacin y de formacin a sus agentes,
sobre el trabajo de los defensores de derechos humanos y su derecho a la protesta y a la libertad
de expresin.

- Garantizar que las empresas, respeten plenamente los derechos de los defensores y que no
instrumentalicen la justicia.