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O CONCEITO DE WORLD ENGLISHES EM UM LIVRO DIDTICO DE INGLS

UTILIZADO NA ESCOLA PBLICA

Elias Ribeiro da SILVA1

RESUMO: O objetivo deste artigo discutir como o conceito de World Englishes (KACHRU, 1985, 1990,
1992; RAJAGOPALAN, 2004, 2005) est sendo incorporado em materiais didticos de ingls como lngua
estrangeira produzidos no Brasil. Analisa-se, especificamente, um livro didtico de ingls amplamente utilizado
em escolas da Rede Pblica de Ensino (FERRARI e RUBIN, 2000) com vistas a (i) compreender como a
indstria brasileira de livros didticos de ingls incorporou ou est incorporando o discurso do World Englishes
aos materiais produzidos; e (ii) discutir as possveis implicaes da abordagem do tema pelo livro didtico para
alunos e professores.
Palavras-chave: Ensino/Aprendizagem de Ingls; Livro Didtico; World Englishes.
ABSTRACT: The aim of this paper is to discuss how the concept of World Englishes (KACHRU, 1985, 1990,
1992; RAJAGOPALAN, 2004, 2005) has been incorporated into Brazilian teaching materials for the teaching of
English as a foreign language. Specifically, it is analyzed a textbook widely used in Brazilian Public Schools
(FERRARI e RUBIN, 2000) with the objective of (i) to understand how the Brazilian industry of English
textbooks has incorporated or is incorporating the discourse of World Englishes into teaching materials; and (ii)
to discuss the possible implications of the approaching of this subject by textbooks for students and teachers.
Keywords: Teaching and Learning of English; Textbooks; World Englishes.

1. Consideraes iniciais

A expanso internacional da lngua inglesa foi um dos grandes temas do sculo XX e,


a julgar pelo grande nmero de pesquisas dedicadas ao assunto nos ltimos anos, ser uma
questo importante tambm neste sculo. Como aponta Spolsky (2004), a primeira grande
obra dedicada ao assunto foi o livro The Spread of English: The Sociology of English as an
Additional Language, organizado por Fishman, Cooper e Conrad, em 1977. Nas dcadas
seguintes, autores de diferentes nacionalidades e orientaes tericas se dedicaram ao tema.
Como firma Wardhaugh (1987), a expanso da lngua inglesa tem sido pensada,
majoritariamente, a partir de duas posies tericas antagnicas: a primeira postula sua
neutralidade ideolgica a partir de seu suposto status de lngua franca, enquanto a segunda a
vincula aos interesses polticos e econmicos de pases como Estados Unidos e Inglaterra e
perpetuao de desigualdades socioeconmicas em pases subdesenvolvidos ou em via de
desenvolvimento, notadamente naqueles que esto ou estiveram sob influncia direta ou
indireta desses dois pases. Como exemplo da primeira perspectiva, podem-se citar os
1

Aluno de doutorado do Programa de Ps-Graduao em Lingustica Aplicada do IEL/UNICAMP. Bolsista


CNPq (Processo no. 140306/2007-2). E-mail para contato: ribeirodasilva.elias@gmail.com.

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trabalhos de Conrad e Fishman (1977) e Crystal (1997). Os trabalhos de Phillipson (1992) e


Pennycook (1994) so exemplos da segunda perspectiva.
Nos ltimos anos, no entanto, vem se consolidando uma forma alternativa de se pensar
o papel da lngua inglesa no mundo contemporneo. Autores como Canagarajah (1999),
Moita Lopes (2008) e Pennycook (2007, 2010), entre outros, tm discutido a situacionalidade
da lngua inglesa a partir da ideia de empoderamento dos grupos perifricos via lngua
inglesa. Nessa perspectiva, o ingls deixa de ser a lngua do outro e passa a integrar o
repertrio lingustico das comunidades locais.
Essa proposta est fortemente vinculada ao trabalho desenvolvido nas ltimas dcadas
por Braj Kachru a partir do conceito de World Englishes (KACHRU, 1985, 1990, 1992;
KACHRU, KACHRU e NELSON, 2009). Em linhas gerais, Kachru prope que o ingls
falado nos chamados pases perifricos no pode se entendido simplesmente como uma
variante dialetal, pois, para o autor, as variedades regionais da lngua inglesa no se
distinguem do chamado ingls padro somente no que se refere ao lxico e aos padres
fonticos e fonolgicos. As variedades regionais do ingls apresentariam, segundo o autor,
bases pragmticas prprias.
Como aponta Rajagopalan (2004, 2005), no se trata simplesmente de se constatar que
a lngua inglesa se tornou uma lingua mundi ou uma lngua internacional. Para o autor,
[a] lngua inglesa que circula no mundo, que serve de meio de comunicao
entre os diferentes povos do mundo hoje, no pode ser confundida com a
lngua que se fala nos Estados Unidos, no Reino Unido, na Austrlia ou onde
quer que seja (RAJAGOPALAN, 2005, pp. 150-151).

Trataria-se, na realidade, de uma outra lngua: o World Englishes (WE), a qual


pertence a todos aqueles que a usam e no mais aos falantes nativos do ingls padro. Assim
entendido, o conceito de WE questiona a prerrogativa dos falantes nativos da lngua inglesa no
que se refere ao destino da lngua, bem como a ideia tradicional de que ser proficiente em
ingls equivaleria a falar como um nativo (o mito do native like speaker). Coloca-se em
questo,

portanto,

conceitos

fundamentais

para

indstria

internacional

de

ensino/aprendizagem de ingls como lngua estrangeira. No mais necessrio falar como um


falante nativo, ideal que orientou e orienta os processos de ensino/aprendizagem de muitos
professores e estudantes brasileiros. Se e quando necessrio, opera-se globalmente com o
ingls local.
Partindo da constatao de que o conceito de WE j est sendo operacionalizado pelo
mercado editorial brasileiro de materiais didticos de ingls, objetiva-se, neste artigo, analisar
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um livro didtico de ingls como lngua estrangeira amplamente utilizado na Rede Pblica de
Ensino com vistas a: (i) compreender como a indstria brasileira de livros didticos de ingls
incorporou ou est incorporando o discurso do WE aos materiais produzidos; e (ii) discutir as
possveis implicaes da abordagem do tema pelo livro didtico para alunos e professores.
A anlise do funcionamento discursivo dessa questo em livros didticos justifica-se
dada a centralidade do livro didtico no interior do sistema educacional pblico brasileiro e
tendo em vista o fato de que o livro didtico constitui-se como um artefato discursivo que
legitima alguns sentidos e exclui outros. Assim, compreender como o mercado editorial
brasileiro de livros didticos est operacionalizando o conceito de WE fundamental para que
se entenda como a sociedade brasileira contempornea percebe (e perceber) o papel dessa
lngua no contexto brasileiro e mundial contemporneo.

2. O World Englishes no livro didtico brasileiro de ingls como lngua estrangeira

Analisa-se, neste artigo, um livro didtico brasileiro de ingls como lngua estrangeira
amplamente utilizado na Rede Pblica de Ensino (FERRARI e RUBIN, 20002). O livro
composto por vinte e quatro unidades e se destina s trs sries do Ensino Mdio. Quanto
habilidade lingustica enfatizada, afirma-se, na apresentao, que [o] curso inclu a prtica
das habilidades de leitura, escrita, expresso e compreenso oral, sendo a nfase dirigida
compreenso de textos, devido sua prioridade em nossas escolas. Dada essa nfase no
desenvolvimento da habilidade de leitura, todas as unidades so organizadas a partir de um
texto inicial que geralmente versa sobre temas atuais. Sobre a seleo de temas, afirma-se, na
contracapa do livro, que
[e]sta obra prope textos e atividades que faro o aluno refletir sobre o mundo
em que vive e seu papel na sociedade. Para atingir esse objetivo, a coleo foi
orientada por dois princpios: a escolha de temas atuais e instigantes para o
jovem e um grande nmero de atividades em que se exigir seu
posicionamento ou sua participao ativa.

A partir da anlise dos textos que compem as vinte e quatro unidades desse livro,
constatou-se que, em duas delas, aborda-se a questo do papel da lngua inglesa na atualidade.
A primeira delas a Unidade I e se intitula English, an International Language (p. 6-23). A

importante esclarecer que esse livro didtico vem sendo reeditado desde o ano 2000, ano da edio em
anlise, sem modificaes.

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segunda ocorrncia do tema se d na Unidade IV, a qual se intitula A Music Sanctuary: Hard
Hock Cafe (p. 50-65).
Em linhas gerais, pode-se afirmar que, nas duas unidades, a abordagem do tema da
expanso da lngua inglesa alinha-se posio corrente de que o ingls teria atingido a
condio de lngua franca, de lngua internacional. No primeiro caso (Unidade I),
particularmente, esse alinhamento j transparece no ttulo da unidade: English, an
International Language, razo pela qual a anlise ser desenvolvida a partir dessa unidade.
Considere-se, inicialmente, a Figura 1 abaixo:

(Figura 1: Imagem que compe o texto da Unidade I - p. 6)

Uma das caractersticas do livro didtico em anlise a associao de textos verbais e


no-verbais. Parece tratar-se daquilo que Shohamy (2006) denomina de languaging, isto , a
associao de diferentes significantes visando transmitir um mesmo significado. A Figura 1,

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acima, juntamente com o texto verbal que a sucede (Figura 2, abaixo), constitui o texto (em
sentido lato) a partir do qual as atividades da unidade sero organizadas.
A ideia de que o ingls uma lngua internacional, j enunciada no ttulo do texto,
desenvolvida e ampliada na imagem. Como se pode observar, logo abaixo do ttulo, h uma
figura na qual se observa um globo terrestre circundado por bandeiras de diferentes pases
(nem todos falantes de ingls) e, sobre esse globo, paira um pombo branco com as asas
abertas. Embora todos os continentes estejam ali representados, o continente americano ocupa
o centro do globo, com destaque para a Amrica do Norte.
A anlise dessa figura autoriza afirmar que h uma filiao do livro didtico ao
discurso da lngua inglesa enquanto lngua internacional, lngua franca. A ideia de que o
ingls a lngua de todos e a lngua da democracia reforada pela imagem do pombo branco
que paira sobre o globo, principalmente em se considerando que o pombo branco o smbolo
internacional da paz. Essa interpretao parece ser consistente tendo em vista que, ao redor do
globo, h bandeiras de pases falantes de ingls (Estados Unidos, Inglaterra, Canad etc.) e de
pases no falantes dessa lngua (Japo, Dinamarca, Islndia etc.).
Poderia-se afirmar, ainda, que se objetiva vincular a lngua inglesa (enquanto lngua
internacional) busca da paz mundial, o que o pombo branco parece indicar. Essa anlise
ganha fora quando se atenta para a presena, no crculo de bandeiras, do pavilho da extinta
Unio das Repblicas Socialistas Soviticas (nona bandeira em sentido horrio). Como se
sabe, a Unio Sovitica foi, durantes boa parte do sculo XX, o maior opositor dos Estados
Unidos, envolvendo-se ativamente na Guerra Fria. Um ltimo dado a se considerar nesse
sentido o fato de a bandeira sovitica aparecer nessa imagem em um livro publicado no ano
2000, aproximadamente uma dcada aps o fim da Unio Sovitica.
As consideraes desenvolvidas a partir da Figura 1 so, de forma geral, reafirmadas
no texto que a sucede (Figura 2, abaixo). Enquanto, no texto visual (Figura 1), a ideia de que
o ingls uma lngua mundializada construda por meio de referncias a smbolos e fatos
histricos e, portanto, depende de inferncias por parte do leitor, essa ideia enunciada
explicitamente no texto verbal (Figura 2). Logo no segundo pargrafo, atribui-se de forma
categoria o status de lngua internacional ao ingls. Seria justamente sua condio de
principal lngua internacional que justificaria sua aprendizagem.
Observe-se, por outro lado, o surgimento, nos trs primeiros pargrafos, de uma ideia
que no est aparente na Figura 1, isto , o estabelecimento de uma relao entre mundo
globalizado e lngua inglesa, uma vez que se enfatiza a importncia dessa lngua para se

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atuar nesse cenrio. Observe-se que a relao lngua inglesa-globalizao tambm tem sido
amplamente explorada em propagandas de Institutos de Idiomas.

(Figura 2: Segunda parte do texto da Unidade I - p. 7)

No segundo pargrafo, justifica-se a aprendizagem de ingls afirmando-se que se trata


da mais importante lngua internacional, sendo que, em seguida, so elencados os setores
em que essa lngua hegemnica. O fato de a lngua inglesa ser dominante em diferentes
setores provaria seu status de lngua dominante e justificaria sua aprendizagem. Assim, as
prprias implicaes do papel hegemnico do ingls no cenrio internacional so utilizadas
como argumento para justificar sua aprendizagem.

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Como se pode observar na Figura 2, o primeiro pargrafo do texto constitudo pela


questo Why learn English?3. Respondendo a essa questo, afirma-se, no quarto pargrafo
do texto, que Because of this [a globalizao do mundo moderno], we need a common
language, and this language is English4. Em seguida, lista-se alguns dos pases em que o
ingls a primeira lngua ou a segunda lngua oficial sem fazer nenhum tipo de referncia
realidade plurilngue dessas naes.
Ao afirmar que o ingls a primeira lngua em pases como Estados Unidos e Reino
Unido (mencionado como sendo um nico pas e no como a unio de quatro pases), cria-se a
falsa impresso de que todos os habitantes dessas regies tm o ingls como primeira lngua,
o que, como se sabe, no a realidade. Desconsiderando-se os conflitos geopolticos e
lingusticos que caracterizam o Reino Unido e focalizando-se somente a realidade lingustica
de Londres, estimativas indicam que somente na regio metropolitana da capital inglesa so
faladas aproximadamente seiscentas lnguas diferentes. Na mesma direo, levantamentos
oficiais mostram que muitas comunidades de imigrantes falam ingls como lngua estrangeira
e, na melhor das hipteses, como segunda lngua.
Assim, o texto mascara a realidade lingustica dos pases mencionados e as questes
polticas, econmicas e sociais a ela relacionadas. importante lembrar, nesse sentido, que o
texto em anlise faz parte da primeira unidade do livro didtico, a qual, tradicionalmente,
destina-se a justificar a aprendizagem de lngua estrangeira e a motivar os alunos a aprend-la.
No que se refere ao status de lngua internacional conferido ao ingls, afirma-se:
English is slowly becoming more than one language, because in every country it is spoken
there are differences in some vocabulary words, in some grammatical structures 5 . Nesse
excerto, surge o tema da mundializao da lngua inglesa e, poder-se-ia pensar, do WE. Como
se pode observar, o livro didtico ratifica a ideia de que o ingls tornou-se uma lngua
mundializada ou mais de uma lngua.
A parte final do texto destinada apresentao de exemplos de variantes lingusticas
do ingls, o que corroboraria a tese do WE e da condio supranacional atingida pelo ingls na
modernidade. A fim de demonstrar a variao lingustica do ingls, arrolada uma lista de
palavras em ingls norte-americano e seus correlatos na variante britnica. Curiosamente, o

Por que aprender ingls? As tradues so de responsabilidade do autor.


Em consequncia disso [a globalizao do mundo moderno], ns precisamos de uma lngua comum e essa
lngua o ingls.
5
O ingls est, lentamente, se transformando em mais de uma lngua, pois, em cada pas que ele falado, h
diferenas no vocabulrio e em algumas estruturas gramaticais.
4

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livro didtico elege como exemplos de variao do ingls somente as variantes britnica e
norte-americana.
Uma primeira questo a se observar que o livro didtico parte do pressuposto de que
o ingls a nica lngua falada nesses pases e que s existe uma variante dialetal em cada
um deles, ou seja, existiria uma coisa chamada ingls norte-americano e outra chamada
ingls britnico. Algo semelhante ocorre do ponto de vista da constituio tnica dessas
regies. Como se pode observar na Figura 2, ao apresentar exemplos de variantes sintticas,
utilizada uma representao tradicional, estereotipada, do adolescente ingls e norteamericano: branco, anglo-saxo. Paradoxalmente, ao mesmo tempo em que afirma que o
ingls est se tornando mais de uma lngua, o livro didtico refora o vnculo da lngua
inglesa com a Inglaterra e os Estados Unidos, vnculo que parece habitar o imaginrio do
brasileiro.
Ainda em relao suposta unidade lingustica e cultural de Inglaterra e Estados
Unidos, pesquisas realizadas com estudantes brasileiros de ingls revelam que frequente
entre os membros desse grupo a representao dos Estados Unidos como um pas monolngue
e monocultural (SILVA, 2003). Uma questo que emerge dessa discusso diz respeito a quais
seriam as fontes dessas representaes. Com base nas questes discutidas acima, uma
possvel resposta teria, obrigatoriamente, que incluir os materiais didticos.
Voltando ao livro didtico em questo, a ideia de que o ingls uma lngua
internacional aparece tambm na Unidade IV, a qual tem como tema as lojas do Hard Rock
Cafe. O texto tem incio com o seguinte pargrafo: People need an international language to
do business, to travel, to study sciences, technology, etc. This language is English
(FERRARI; RUBIN, 2000, p. 51)6. Embora esse excerto somente reitere o que j foi dito a
partir das figuras 1 e 2, notvel o fato de o status de lngua internacional conferido lngua
inglesa ser tomado como evidncia, como fato concreto. No h, por exemplo, nenhuma
referncia aos fatos histricos que alaram o ingls condio de lngua internacional.

3. Consideraes finais

Com base na anlise realizada ao longo da seo anterior, pode-se afirmar que, ao
mesmo tempo em que sugere que o ingls uma lngua mundializada (a existncia de vrios
ingleses seria uma evidncia disso), o livro didtico em anlise refora a relao Lngua
6

As pessoas precisam de uma lngua internacional para fazer negcios, para viajar e para estudar Cincias,
Tecnologia etc. Essa lngua o ingls.

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Inglesa - Estados Unidos/Inglaterra. Dito de outra forma, afirma-se o WE, mas lhe atribudo
um dono: norte-americanos e ingls brancos e anglo-saxes. Dessa forma, pode-se afirmar
que, se por um lado, o livro didtico em foco afirma que o ingls uma lngua internacional,
reconhecendo inclusive a existncia de variedades locais, aproximando-se assim da proposta
do WE, por outro lado, ele nega aquela que, segundo Rajagopalan (2004, 2005), sua
principal caracterstica, isto , o fato de ele no pertencer a ningum, ou de pertencer a todos
aqueles que o utilizam no seu dia a dia. No livro didtico, o ingls pertence aos Estados
Unidos e Inglaterra. A imagem da capa do livro (Figura 3, abaixo) torna essa relao de
propriedade evidente. Como se pode observar, so bandeiras norte-americanas e inglesas que
indicam a presena do ingls nas diferentes partes do mundo.

(Figura 3: Capa do livro didtico analisado)

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Pode-se afirmar, ento, que o livro didtico em anlise no assume, de fato, o conceito
de WE (e a negao da prerrogativa do falante nativo, como destaca Rajagopalan (2004,
2005)), mas, ao contrrio, reafirma, ao mesmo tempo, a ideia de que o ingls pertence a um
esteretipo de norte-americanos e ingleses e a ideia de que ele tornou-se uma lngua
franca ( a lngua que une os povos, a lngua da paz mundial, como o pombo branco da Figura
1 indica)7.
A compreenso dessa aparente contradio passa pela forma como a lngua inglesa
representada no imaginrio brasileiro. Por um lado, trata-se da lngua da aldeia global e que
possibilita o acesso a uma vida global, ideia frequente em materiais de ensino de ingls e em
peas publicitrias de Cursos Particulares de Idiomas. Assim, para ir ao encontro dessa
representao, fala-se em ingls lngua internacional ou lngua franca. Por outro lado, no
imaginrio brasileiro, a lngua inglesa fortemente relacionada aos Estados Unidos
(RAJAGOPALAN, 2003, 2009) e Inglaterra. Da a negao do WE e a afirmao do vnculo
lngua inglesa Estados Unidos/Inglaterra.
Pode-se afirmar, em concluso, que o livro didtico em anlise reproduz as
representaes sobre a lngua inglesa que habitam o imaginrio brasileiro e, dessa forma, atua
na perpetuao do valor simblico dessa lngua no imaginrio social.

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Vale lembrar, nesse sentido, que foi justamente o conceito de lngua franca que desencadeou as crticas
dirigidas a Conrad e Fishman (1977). Phillipson (1992), por exemplo, afirmada que esse conceito
comprometido com uma ideologia e com uma forma especfica de pensar a expanso internacional da lngua
inglesa.

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