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Tempos do Recife: representaes

culturais e configuraes urbanas


Virgnia Pontual*
Universidade Federal de Pernambuco

RESUMO
Este trabalho trata de vises e narrativas sobre a cidade do Recife, a
partir das quais se pretende discutir as seguintes indagaes:
Constituem essas narrativas representaes que se eliminam e
contrapem? Indicam essas narrativas sentidos de estranhamento e
familiaridade? Para tanto, foi relegada perspectiva das evolues
contnuas no tempo e foi adotado o entendimento sobre
representaes em Roger Chartier, "A Histria Cultural: entre prticas
e representaes". Foram igualmente pesquisados relatos de
memorialistas portugueses e holandeses que aqui estiveram nos
primeiros tempos da colonizao, sculos XVI e XVII, e narrativas de
urbanistas, gegrafos e jornalistas das dcadas de 1930 e 1950. A
interpretao realizada ao se fazer a discusso indicada procura
mostrar que as representaes contidas nas narrativas das origens
no se dissiparam: mantiveram-se e superpem-se s da atualidade,
constituindo a tessitura cultural do Recife. Contudo, enquanto as
primeiras expressam um sentido de positividade, as atuais esto
repletas de negatividades, to prprias aos urbanistas e jornalistas.
Palavras-chave: narrativas; cultura; representaes.

ABSTRACT
This investigation looks at perspectives and narratives about the city
of Recife, with the intention of discussing the following inquiries: Do
these narratives constitute representations which eliminate and
oppose themselves? Do these narratives express feelings of
strangement and familiarity? For this analysis, the perspective of a
continuous evolution in time was used, as well as Roger Chartier's
understanding of representations in "Cultural History: between
practice and representations". The research included memoir
accounts of Portuguese and Dutch writers that were in the early years
of colonization, 16th and 17th centuries, as well as narratives from
urbanists, geographers and contemporary journalists from the 30's
and 50's of the 20th century. The interpretation carried out in the

discussion, attempts to demonstrate that the representations


contained in the narratives of the early days of the city have not
dissipated, but have remained present in the cultural texture of the
city, overlapping with more current representations. Yet, while the
first representations express a sense of positivism, the more current
narratives are full os the negativism that is typical of urbanists and
journalists.
Keywords: narratives, culture, representations.

Especular sobre a histria da cidade do Recife tem sido uma tarefa


acadmica instigante e inconclusiva. Deparamo-nos com mltiplas
narrativas a partir das quais podemos indagar: Constituem essas
narrativas representaes que se eliminam e contrapem? Indicam
essas narrativas sentidos de estranhamento e familiaridade? Para
tanto, foi relegada perspectiva das evolues contnuas no tempo e
foi adotado o entendimento sobre representaes, como a
reconstituio de um fato que pode ser expressa por meio de uma
imagem ou metfora.1 Portanto, os enunciados dos memorialistas e
urbanistas sobre a cidade do Recife so passveis de construes de
figuraes que no tm relao de causalidade mas de superposio.
Igualmente, os sentidos de estranhamento e familiaridade operam
como polaridades, seja diante de uma realidade desconhecida, seja
diante da recordao de uma formao urbana. Para fazer esta
discusso reconstituindo a histria da cidade e de sua tessitura
cultural, passaremos pelos relatos de alguns memorialistas
portugueses e holandeses que aqui estiveram nos primeiros tempos
da colonizao, sculos XVI e XVII as nossas origens revisitadas ,
e os cotejaremos com narrativas de urbanistas, gegrafos e
jornalistas das dcadas de 1930 e 1950.

DA PEDRA FURADA CIDADE MAURCIA


As cinqenta lguas de terra desta capitania se contm do rio de So Francisco (...)
at o rio de Igarau (...) e chama-se de Pernambuco, que quer dizer mar furado,
por respeito de uma pedra furada por onde o mar entra, a qual est vindo da ilha
de Tamar. E tambm se poder assim chamar por respeito do porto principal
desta capitania, que o mais nomeado e freqentado de navios que todos os mais
do Brasil, ao qual se entra pela boca de um recife de pedra to estreita que no
cabe mais de uma nau enfiada aps outra e entrando desta barra ou recife para
dentro, fica logo ali um poo ou surgidouro, onde vm acabar de carregar as naus
grandes, e nadam as pequenas carregadas de cem toneladas ou pouco mais, para o
que est ali uma povoao de duzentos vizinhos com uma freguesia do Corpo
Santo, de quem so os mareantes mui devotos, e muitas vendas e tabernas e os
passos de acar, que so umas lgeas grandes onde se recolhem os caixes at se

embarcarem nos navios. Esta povoao, que se chama do Recife, est em oito
graus, uma lgua da vila de Olinda, cabea desta capitania, aonde se vai por mar e
por terra (...).2

Transpor uma narrativa de uma poca para outra pode constituir uma
ao de transformar uma coisa em outra, de evocar um Recife que
no mais existe, mas que tambm continua existindo por meio da
palavra. O Povo, Povoao dos Arrecifes ou Ribeira Marinha dos
Arrecifes,3 nas palavras dos memorialistas, como no caso do
portugus Frei Vicente do Salvador, datadas do sculo XVII, portanto
distantes no tempo, torna-se potico. Esse Recife, porto da vila de
Olinda distante cerca de uma lgua, era uma povoao de 200
vizinhos e uma ermida. Era importante local de trocas entre
metrpoles e colnia, possibilitando o ir e o vir de pessoas e coisas
por navios, to prprio ao sculo XVI.
Neste porto de Olinda se entra pela boca de um arrecife de pedra ao sudoeste e
depois norte sul (...) por esta boca entra o salgado pela terra dentro uma lgua, ao
p da vila; e defronte do seu surgidouro dos navios faz este rio outra volta
deixando no meio uma ponta de rea onde est uma ermida do Corpo Santo.
N'este lugar vivem alguns pescadores e oficiais da ribeira, e esto alguns armazens
em que os mercadores agasalham os aucares e outras mercadorias (...) perto de
uma lgua da boca d'este arrecife est outro boqueiro, que chamam a Barreta, por
onde podem entrar barcos pequenos estando o mar borrano (...).4

A narrativa empreendida pelo portugus Gabriel Soares de Souza,


intitulada Tratado Descriptivo do Brasil, em 1587, considerada como
uma das mais antigas, destaca a natureza em sua pujana, descreve
a paisagem natural de modo a mostrar como ela era irresistvel aos
viajantes, intrpidos desbravadores, e indica a composio territorial,
econmica e social da vila de Olinda, centro do poder e da riqueza
colonial, e do seu porto no Recife. A possesso e o domnio dos
lugares eram de acordo com a bravura dos capites e comandantes
militares dos mares e das terras, mas aos engenheiros militares,
naturalistas e demais cientistas, que por aqui vieram, cabiam as
tarefas de examinar, conhecer e registrar os ambientes estranhos,
dando-lhes uma significao. Ambos os exerccios, de comando e de
investigao, constituam-se em atos de audcia e de autoridade,
embora realizados de forma diversa.
A colonizao portuguesa no Brasil, entre 1537 e 1630, teve a
Capitania de Pernambuco como um dos seus principais centros de
irradiao. O dinamismo dessa economia colonial tinha no porto, nos
engenhos de acar e no acesso propriedade da terra seus
elementos principais. O Recife, interdependente da "senhorial
Olinda", teve a formao de sua estrutura social relacionada a esses
elementos e foi composta por pescadores, canoeiros, jangadeiros,
artfices, colonos, soldados, mercadores, negociantes, funcionrios e
clrigos.5

Os registros feitos pela gente da terra e pelo cristo novo Ambrsio


Fernandes Brando confirmam esta interdependncia, como tambm
expressam a viso arrebatadora e idlica proporcionada queles que
conhecessem o Povo e a vila de Olinda, sugerindo constituir-se o
simples fato da apropriao pela viso de uma paisagem
desconhecida uma forma de riqueza para alm daquela propiciada
pela economia colonial.
Essa capitania tal que se antecipa a sua riqueza e abundncia forma que dela
do os que a viram pelo olho. de senhorio, por que de presente Capito e
Governador dela, por Sua Majestade, Duarte Coelho de Albuquerque, a quem
importam as penses, redzima e outros direitos que dela colhe, em cada ano, ao
redor de vinte mil cruzados; importando os seus dzimos, alfndega, pau do Brasil,
no estado em que hoje est, fazenda de Sua Majestade, perto de cem mil
cruzados, isto afora os acares que se navegam e entram nas alfndegas do Reino
(...).6

A disposio urbana do Povoao dos Arrecifes, segundo


Menezes,7 era simples e condicionada pela estreita faixa de terra
seca. As edificaes civis e religiosas foram dispostas ao longo dessa
faixa, tendo uma rua por eixo, um largo com uma ermida, becos e
ruelas estreitos e transversais cercados por paliada de madeira de
pau-a pique, alm das trs portas: uma, no lado do mar com seu
trapiche; outra, no lado do istmo ou da terra voltada para a vila de
Olinda, e a terceira, voltada para a ilha de Antnio Vaz.
O ano de 1630 marca uma ruptura na colonizao portuguesa com a
chegada dos holandeses a Pernambuco, trazendo nas diversas
comitivas outros memorialistas que vo registrar um outro tempo,
uma outra maneira de apropriar-se de uma natureza desconhecida e
extasiante. Joannes de Laet, historiador holands dos feitos
praticados no Brasil at o ano de 1636, registrou passo a passo os
desembarques das tropas, os ataques aos portugueses e a conquista
da cobiada capitania de Pernambuco; porm, no se furtou a
deleitar-se com a apropriao idlica da estranha natureza que logo
se tornaria familiar.
(...) ser conveniente que digamos um pouco da situao e grandeza da Capitania
de Pernambuco. realmente uma das maiores que se encontram em todo o Brasil
(...). Em summa, tanto pelos seus recursos e vantagens, como pela sua segurana,
pode considerar-se a Capitania de Pernambuco como o paraso do Brasil e to boa
como um reino. 8

Riqueza, abundncia e grandeza foram os significados econmicos


conferidos pelos citados memorialistas Capitania de Pernambuco,
porm, no so eles que denotam a singularidade do local e o sentido
de estranhamento dos portugueses e holandeses.
(...) entre o rio Beberibe e o mar, estende-se uma estreita pennsula, em cuja
ponta est uma povoao chamada Recife, onde fazem o embarque e o

desembarque de todas as mercadorias e onde habitava muita gente. Perto do meio


dessa nesga de terra (...) est o Poo, no qual grandes navios podem ancorar (...).
Do outro lado do Poo, na ponta do recife de pedra, (que se estende ao longo da
costa do Brasil, com varias interrupes) estava um fortim ou torre redonda,
construdo, havia muitos anos, de pedra durssima, quase dentro do mar, e,
fazendo face a esse, na j citada nesga de terra ou pennsula do Recife, havia outro
a que os portugueses chamavam S. Jorge.9

Pedra furada, arrecife, porto, surgidouro, poo, barreta, estreita


pennsula, ou melhor, "por esta boca entra o salgado terra adentro",
so palavras que imprimem um sentido de territorialidade incerta,
no dominada. Lugar por onde se entra e se pode ser abocanhado e
capturado, no s por outros homens como tambm pela natureza
diferente e extica, provocando sentimentos de fascnio e medo.
No tempo dos holandeses, os portugueses tambm escreveram
narrativas sobre a capitania de Pernambuco, como a do frei Manuel
Calado do Salvador. Esse frade, da Ordem de So Paulo dos Eremitas
da Serra d'Ossa, participou da guerra da resistncia contra o
holands, gozou da amizade de Maurcio de Nassau e, ainda,
registrou os fatos ocorridos sob o domnio dos holandeses no Brasil,
entre 1634 e 1646.
Andava o Prncipe Conde de Nassau to ocupado em fabricar a sua cidade, que para
afervorar os moradores a fazerem casas, ele mesmo, com muita curiosidade, lhe
andava deitando as medidas, e endireitando as ruas, para ficar a povoao mais
vistosa, e lhe trouxe a entrar por o meio dela, por um dique, ou levada, a gua do
rio Capibaribe a entrar na barra, por o qual dique entravam canoas, batis, e
barcas para o servio dos moradores por debaixo das pontes de madeira, com que
atravessou em algumas partes este dique a modo de Holanda, de sorte que aquela
ilha ficava toda rodeada de gua: tambm ali fez uma casa de prazer, que lhe
custou muitos cruzados, e no meio daquele areal estril, e infrutuoso plantou um
jardim, e todas as castas de rvores de fruto que se do no Brasil (...) ps neste
jardim dois mil coqueiros, trazendo-os ali de outros lugares, porque os pedia aos
moradores, e eles lh'os mandavam trazer (...) e assim tambm lhe ajudaram a
fazer as suas duas casas, assim esta do jardim aonde morava, como a da Boa Vista
sobre o Capibaribe aonde ia muitos dias passeando a se recrear, porque uns lhe
mandavam a madeira, outros a telha, e o tijolo, outros a cal, e finalmente todos o
ajudaram no que puderam; e ele se mostrava to agradecido, e favorecia de sorte
aos portugueses, que lhe parecia que tinham nele pai, e lhe aliviava muito a
tristeza, e dor de se verem cativos.10

Essa narrativa mostra que, no sculo XVII, a cidade do Recife passou


a ser figurada diversamente pelos memorialistas. A natureza j no
era to estranha e o ambiente era modelado ao gosto dos novos
governantes holandeses, com a realizao de intervenes
urbansticas que agradavam a todos. importante dizer que, aps o
incndio de Olinda, em 1631, o Recife deixa de ser apenas um porto
e torna-se o centro poltico do governo holands no Brasil. Torna-se a
cidade Maurcia, ou Mauritsstad.

Confronte-se o aspecto de Olinda caindo e de Mauricipole surgindo em vossa


honra no se hesitar em decidir qual dos dois espetculos mais deleitvel.11

As memrias escritas por Barlaeus, professor holands, registram os


feitos da Companhia das ndias Ocidentais no Brasil, principalmente
aqueles empreendidos sob o governo de Nassau, enaltecendo a
estratgia e a defesa militar utilizadas por esse governante.
Recife a principal sede do governo, do comrcio e da guerra, e tambm rica
dispenseira de armas, bastimentos e mercadorias. Da banda que entesta com
Olinda, tem diante de si dois baluartes (...). Une-os uma cortina que corre entre os
dois, defendida por uma paliada. No meio dela abre-se uma porta para dar
passagem aos que saem do Recife ou nele entram... serve para a segurana
do interior da costa e do exterior do porto.12

Nesta descrio, ainda est destacada a existncia de duas baterias


de canhes de bronze, localizadas junto costa, no porto, alm dos
seguintes fortes: o de So Jorge, no caminho de Olinda, e, prximo a
esse, os do Brum e do Reduto ou Torre, o de Wardenburch, ao p de
uma salina entre os rios Capibaribe e Beberibe, o do Prncipe
Guilherme, no rio dos Afogados, guardando as estradas que levavam
ao serto, o de Ernesto e o de Frederico ou Cinco Pontas. Os dois
ltimos estavam localizados na ilha de Antnio Vaz, entre os quais foi
construda a cidade Maurcia.
O orgulho holands no estava restrito s milcias militares, mas
comportava, igualmente, a realizao de grandiosos
empreendimentos urbansticos.
Isso fez Nassau. Repartindo o seu governo entre tantos negcios de peso, quis
ocupar-se primeiro em construir um palcio para si e depois duas pontes, aquele
mais para uso seu e estas para utilidade pblica (...). O palcio por ele construdo
(chama-se Friburgo, isto , cidade da liberdade) tem duas trres elevadas, surgindo
do meio do parque, visveis desde o mar, a uma distncia de seis a sete milhas, e
servem de faris aos navegantes. Uma delas, tendo no tpo uma lanterna e
jorrando sua luz nos olhos dos nautas, atrai-lhes a vista para si e para o forte da
costa, indicando-lhes a entrada segura e certa do porto (...). Ainda hoje pompeia,
em seu esplendor, o palcio de Friburgo, protegendo a ilha de Antnio Vaz e
deleitando os cidados, como perene monumento da grandeza nassvia no outro
hemisfrio. certamente admirvel quanto estas construes e edifcios abalaram a
confiana que tinham os portugueses, aumentando a dos nossos, que tm boa
opinio daestabilidade dessas nossas conquistas (...). 13

Outros empreendimentos urbansticos constituram, tambm, a


cidade Maurcia, como o sistema de canais, o jardim botnico, a
ponte de ligao com a ilha do Recife e outra de comunicao com o
continente, o palcio da Boa Vista e o museu.
A construo dessa cidade propiciou, ento, a formao de outras
significaes para o Recife. Palcios, pontes, parques, museus,
sistemas de canais vm substituir a dominncia das palavras

associadas s defesas e conquistas militares, indicando um


deslocamento das representaes relativas ao desbravamento e
domesticao de uma natureza extica para um ambiente laico e
mundano. O Recife passou a ter o sentido de "cidade da liberdade".
Essas narrativas moldaram um contexto cultural permeado de
ufanismo, destemor e audincia, assim como de incertezas relativas
apropriao da natureza externa ao homem, embora no possamos
deixar de fazer referncias s outras histrias que diriam da
dominao, escravido e sujeio do homem pelo homem,
principalmente dos ndios e dos negros. H que enfatizar, entretanto,
como os sentidos de mundanidade associados liberdade passaram
desde logo a constituir uma idia sobre o Recife, a despeito das suas
igrejas e ermidas. Se nas nossas origens as representaes formadas
foram essas, que outras se incorporam nas dcadas de 1930 e 1950,
quando se verifica um perodo de modernizao da cidade?14

DA CIDADE TENTACULAR MANCHA URBANA: RECIFE,


MENINA MAL-EDUCADA
Nas ltimas dcadas do sculo XIX, a situao no se havia alterado. Os espaos
compactamente urbanos continuaram a ser apenas os do Recife, Santo Antnio e
So Jos. Fora da, encontramos reas urbanizadas, menores e esparsas, nos
bairros da Boa Vista e Santo Amaro (...) a existncia de uma ocupao suburbana
rarefeita, de feio linear, partindo do ncleo urbanizado e disposta ao longo das
vias de circulao principal, em um esboo de expanso tentacular. Por esses
tentculos atravs dos quais a cidade se ia ampliando, observa-se a influncia que,
sobre o seu traado geral, foi sendo exercida pelas vias de circulao irradiadas a
partir do ncleo central. Vias de circulao que, a seu turno, tiveram sua
localizao pr-indicada pelas condies topo-hidrogrficas da plancie recifense.15
Na segunda metade do sculo XIX, com a desativao dos primeiros engenhos e o
seu parcelamento, nenhum plano se fez (...). O Recife, no nvel de acesso da rea
urbana para o subrbio, a rea dos antigos engenhos, e das povoaes, se
organizava segundo aqueles acessos principais, que tambm se dirigiam para as
outras cidades, e os outros acessos secundrios, engenho a engenho.16

O aparecimento da forma estelar ou tentacular tematizado por


geogrfos e urbanistas para dar conta da expanso urbana a partir da
segunda metade do sculo XIX, com o estabelecimento dos caminhos
ligando a rea urbana formada pelos bairros de Recife, Santo Antnio
e So Jos s povoaes suburbanas e aos engenhos na rea rural do
municpio. Para Zancheti,17 essa ocupao mantinha "um equilbrio
ambiental no seu todo". Parece que a postura nostlgica est
disseminada, e o distanciamento entre o homem e a natureza, no
sculo XX, provocou a perda da familiaridade com o ambiente
citadino e o surgimento de sentimentos negativos.

At as primeiras dcadas do sculo XX, a forma urbana da cidade do


Recife18 permanecia seguindo em cinco direes: norte, sul, sudeste,
oeste e noroeste, formando a malha viria principal da cidade. O
confronto entre as plantas de 1932 e 1943 mostra menor registro de
reas de mangues devido aos aterros, ocupao dos morros a
noroeste e expanso urbana, na direo oeste, ao longo da Av.
Caxang, alcanando, ento, o bairro de Iputinga, mantendo-se a
forma tentacular.
No entanto, ao serem confrontadas as plantas de 1943 e 1951,
verifica-se que, na primeira, o rio Capibaribe marcava uma das linhas
de ocupao da cidade, a que se estendia na direo do centro para
as reas localizadas ao norte e noroeste do municpio; e, na segunda,
esse elemento da natureza j tinha sido ultrapassado, e a ocupao
estendia-se contnua ao longo da outra margem. Pode-se dizer que,
ao norte, os vazios entre os tentculos ou vias foram ocupados
abrangendo os bairros do Recife, Santo Antnio, So Jos Boa Vista,
Santo Amaro, Graas, Encruzilhada, gua Fria, Beberibe, Casa
Amarela e Poo; e, ao sul, mantinha-se a ocupao tentacular ao
longo das avenidas So Miguel-Central e das avenidas Herculano
Bandeira-Boa Viagem. Pode-se dizer que, na dcada de 1940,
ocorreu a ruptura da forma tentacular, conformando uma figura com
os tentculos, ao sul, e a mancha urbana, ao norte, espraiada na
plancie e subindo os morros.
O rio permaneceu marcando a fisionomia da cidade, mas os bairros
perderam os limites, interligaram-se, compondo uma tessitura
contnua de quadras, ruas e edificaes, estabelecendo lugares onde
os vazios no eram mais ambientes naturais, eram ambientes
construdos, comportando mltiplas atividades e deslocamentos. As
vias permaneceram na sua funo de assegurar os deslocamentos
biunvocos: ncleo central/subrbios; porm, ao lado dos
deslocamentos radiais, passaram a existir deslocamentos
perpendiculares e transversais advindos das novas ruas.
A modificao da forma urbana tentacular foi assim enunciada por
Baltar:
Essa morfologia que, pode-se dizer, se manteve at cerca de trinta anos atrs,
quando se acelerou o ritmo de urbanizao do Recife e os setores at ento
desocupados comearam a ser cobertos de edificaes.19

Essa afirmativa, feita quase simultaneamente ocorrncia da


modificao da forma do Recife, diz que, aps os anos 20, a cidade
comeou a sofrer modificaes com a ocupao dos vazios existentes
entre os seus tentculos. Recentemente, outros urbanistas
confirmaram e complementaram o enunciado.

Na verdade, a tendncia a uma maior ocupao da cidade vem se dar desde 1940
(...).20
Se at os anos quarenta a planta do Recife mostrava um centro compacto, do qual
partiam linhas em vrias direes (...) ocupando as povoaes esses tentculos, a
partir da, essas reas passaram a ser loteadas.21
Os alongamentos ou tentculos da cidade foram-se tornando mais largos, perdendo
aos poucos a configurao linear primitiva. Os bairros e subrbios foram-se
ampliando e se soldando melhor uns aos outros e ao espao central para formar
uma massa de construes contnuas.22

O confronto entre a ocupao da cidade, registrada na planta de


1951, e a referente ao ano de 1970 permite afirmar que, ao longo
dessas duas dcadas, as reas vazias entre os tentculos ou vias ao
sul foram ocupadas, a mancha urbana espraiou-se, avanou mais e
mais no ambiente natural, transformando-o em ambiente construdo,
alterando, em quase toda a extenso territorial da cidade, a
proporo espao vazio/espao edificado.
Os lugares foram modificados: as reas de mangues e alagados
tornaram-se terra seca; os locais onde havia terras desabitadas e
vazias tornaram-se terrenos ocupados e edificados; os espaos em
que se localizavam edificaes dispersas passaram a abrigar
concentraes. Os lugares da cidade transformaram-se,
multiplicaram-se, expandiram-se, e esses eram movimentos de
conflitos entre o ambiente natural e o ambiente construdo,
provocando a"perda do equilbrio ecolgico".
Embora a ocupao das reas entre os tentculos fosse um fato
percebido desde os anos 20, a ruptura da forma urbana no transcurso
da dcada de 40 foi um fato abrupto e vertiginoso, provocando
estranheza registrada nos enunciados dos urbanistas e jornalistas
poca. Nestor de Figueiredo propalava "crescimento
desordenado" (Dirio da Manh, 3/9/1931); nesse mesmo sentido, o
jornalista Mrio Melo (Jornal do Comrcio, 9/8/1941) utilizava a
metfora "menina mal educada, cheia de vontades, a fazer o que
bem entende". E mais, ao "equilbrio ecolgico perdido", evocado por
Baltar, agregou-se a fala de Mello:
O Recife est ameaado. Ameaado terrivelmente de descaracterizar-se. De ser
absorvido por um outro Recife: o Recife que est comeando a nascer. Um outro
Recife. Um Recife estranho aos olhos dos provincianos.23

Os sentimentos de nostalgia, de estranheza, de ameaa, marcaram a


percepo do Recife pelos urbanistas diante da ruptura da forma
tentacular e do aparecimento da mancha urbana, porm essas
percepes diziam respeito, tambm, a fatos situados para alm dos
relativos forma urbana.

CIDADE DA MISRIA? RECIFE: MENINA MALTRAPILHA


nostalgia ecolgica, to presente neste momento na fala dos
urbanistas e jornalistas, falando da cidade naturalizada no passado
qual todos faziam recorrncia como parmetro do bem-viver, agregase a nostalgia da cidade, fundada na cultura conservadora da canade-acar, transformada, de acordo com Simmel,24 na sede da
economia monetria e da crescente diviso do trabalho, marcada pela
impessoalidade e individualidade; prenhe, portanto, de relaes
humanas estranhas, misturadas s familiares. Difcil assimilar tal
cidade, manter-se reconhecido como participante e finalidade de sua
existncia.
A nostalgia da cidade provinciana, porquanto entrelaada ao mundo
rural da produo aucareira, diz respeito ao aparecimento das usinas
em fins do sculo XIX, marcando a ciso entre usineiros e
fornecedores de cana. Entretanto, na primeira dcada do sculo XX,
j marcante uma outra fenda entre os detentores do poder
econmico: os usineiros/fornecedores de cana, os grupos comerciais
e os incipientes grupos industriais.25
A primeira onda de industrializao do Recife ocorreu a partir de
1875, voltada para os bens de consumo durveis. Destes ltimos, o
ramo txtil constituiu-se em fator indutor de vrios bairros, como
Santo Amaro, Boa Vista, Cordeiro, Vrzea, Macaxeira e Torre.
Entretanto, esse impulso industrial foi obstado pela estreiteza do
mercado sua disposio, decorrente do restrito dinamismo da
economia aucareira.26
O poder poltico provinha quase exclusivamente dos usineiros e dos
fornecedores, inclusive na ocupao de cargos pblicos no executivo
e legislativo, entremeando, por vezes,polticos da cidade e clientela
da zona do acar.27
A Revoluo de 1930 pouco conseguiu modificar esse quadro poltico.
Embora em nvel nacional estivesse em curso a redefinio parcial
dos esquemas polticos de dominao regional e a modernizao do
aparelho de Estado, localmente a burguesia agroindustrial aucareira
permaneceu dominando o aparelho de Estado, em nvel estadual, at
1937.
Ao lado dos usineiros, dos fornecedores de cana, dos coronis do
interior, dos comerciantes, dos empresrios industriais, da classe
mdia urbana, j nos finais dos anos 20 ganha notoriedade poltica o
proletariado urbano. Esse conjunto social informava uma certa
configurao espacial do Recife: residncias, comrcio, porto e
indstrias, mas essa aparente complementaridade de funes
citadinas transfigurada na competio ou no conflito pelo uso,

apropriao e fruio da terra urbana. Lembrando Marx, 28 medida


que se aprofunda a diviso do trabalho na cidade e a oposio entre
os interesses no s entre capital e trabalho mas entre segmentos do
capital e do trabalho, intensificam-se os conflitos entre as classes
sociais na cidade e pelo funcionamento da cidade.
Porm, se a cidade do Recife ganha notoriedade poltica ao final da
dcada de 1920, pelo proletariado urbano, ela j tinha notoriedade
cultural pelos mocambos disseminados por todo o seu
territrio. Segundo Lira,29 os primeiros registros dos mocambos na
cidade do Recife remontam segunda dcada do sculo XIX. Essas
habitaes passaram a ser vistas, depois da dcada de 1920, como
tipos primitivos de casas populares "irremediavelmente ligadas
cidade" e tambm como objetos de interveno estatal; como
contraposto, apareceram "as habitaes higinicas, operrias ou de
pequeno valor". Isto , a partir das primeiras dcadas deste sculo, o
mocambo surge"como um mal (...) como uma realidade indesejvel
(...) o perigo representado pelos mucambos era, h um tempo,
sanitrio e esttico", espalhado pelos bairros mais populosos da
cidade.30
Se, pelo censo de 1913, os mocambos perfaziam um total de 16.347
prdios ou 43,3% dos prdios existentes, no de 1939 eles
totalizavam 45.581, abrangendo 63,7% dos imveis da cidade. Se
em 1913 os mocambos no s "cercavam a cidade como um
babado" como estavam"enquistados em reas mais urbanizadas", em
1939 essa situao devia ser aterradora. J no se diferenciava a
figurao da cidade da imagem do mocambo.31
Com o interventor Agamenon Magalhes, o combate aos mocambos
tornou-se uma das principais linhas de ao do Estado Novo em
Pernambuco. Num primeiro momento, a atuao do governo de
Agamenon Magalhes caracterizou-se apenas pela destruio dos
mocambos; porm, aps as articulaes com as carteiras prediais dos
Institutos de Aposentadorias e Penses (IAPs), assistiu-se a um surto
construtivo de vilas habitacionais destinadas s entidades
profissionais e corporativas e aos segmentos profissionais noorganizados.
A cidade modificava-se vertiginosamente pela decomposio do
complexo rural; a cidade modificava-se pela emergncia de novas
foras sociais e polticas; a cidade modificava-se pelo crescimento do
nmero de mocambos; a cidade modificava-se pela destruio de
mocambos e pela construo de vilas habitacionais; a cidade tornavase rebelde em suas mltiplas expresses; portanto, como fazer essa
menina, tornada mal-educada, parodiando o jornalista Mrio Melo,
voltar a ser a sinhazinha de outrora?

Essas modificaes elencadas expressavam uma natureza em


conflito, diferentemente daquela pontuada anteriormente entre
ambiente natural e ambiente construdo. Evidenciavam-se conflitos
entre capital e trabalho, entre foras sociais, entre funes ou
atividades inerentes ao ambiente construdo. Dessa maneira, a cidade
no era homognea nem uniforme. Ela continha lugares diferenciados
pelo modo como era apropriada, usada e fruda. Essa argumentao
reporta a cidade como uma unidade econmica, ou seja, como
concentrao dos meios de consumo coletivos e dos meios de
reproduo do capital e da fora de trabalho, segundo Lojkine; como
dimenso espacial das relaes socioeconmicas, de acordo com
Lipietz; e como produto material das relaes sociais, para
Castells.32 Tais entendimentos conferem cidade uma forma, uma
funo e uma significao social.
No entanto, Castro, comparando o crescimento do Recife com o de
outras grandes cidades europias e americanas, ao final dos anos 40,
manteve a proposio naturalizada e buclica da cidade, enunciando
um "desarranjo csmico".
A cidade s se deixa captar na unidade de sua expresso urbana, quando vista do
alto dos avies, em sua perspectiva vertical (...). Cidade construda numa plancie
encharcada, formada de ilhas, pennsulas, alagados, mangues e pas, envolvidos e
salpicados por manchas d'gua por todos os lados, impossvel captar-se a
expresso do seu rosto, do nvel do solo ou do mar (...). curioso ressaltar o
contraste entre Admsterdam e Recife. Apesar de as duas cidades possurem
geograficamente paisagens semelhantes, com ilhas, rios, pontes e canais;
enquanto em Admsterdam os componentes da paisagem se apresentam
geometricamente disciplinados num perfeito arranjo urbano, no Recife tudo est
ostensivamente jogado numa espcie de desarranjo csmico (...). Em suas
mltiplas expresses, a cidade traduz o fato auspicioso de que conseguiu crescer,
sem matar a vida da paisagem, sem artificializar-se rigidamente, como aconteceu
com outras cidades do mundo.33

Essa narrativa, destoante das demais, denota ambigidade quanto


imagem da modelatura da cidade: ora de estranhamento, ora de
familiaridade; porm, ainda hoje, a perda do equilbrio entre natureza
e cidade no Recife reportada aos idos de 1940 e 1950:"Algumas
dcadas de crescimento explosivo", afirma Melo; "a se ter uma
desordenada expanso urbana, que por sua vez ocupou
indiscriminadamente as reas planas", atesta Menezes; "tinha todas
as condies para um crescimento equilibrado no sculo XX, no se
podendo prever que iria ocorrer um crescimento descontrolado, a
partir de 1940", sentencia Andrade; "at o incio da dcada de 50, foi
mantido um certo equilbrio entre a ocupao urbana e o ambiente
natural de suporte da cidade", atenua Zancheti, deslocando a
completa ruptura da forma urbana e do equilbrio entre
ambiente natural e ambiente construdo para a dcada de 1960.34

A negatividade era dominante nas representaes da nova


modelatura, porm no ficou restrita da perda do equilbrio entre
natureza e cidade. Outras se tornaram, nos anos 50, a tnica
constante de urbanistas: as de metrpole regional e de cidade da
misria e atraso regional.

RECIFE: METRPOLE NATURAL DO NORDESTE


Metrpole natural do Nordeste.35
H mais de trs sculos que o Recife suporta as conseqncias de ser a metrpole
regional do Nordeste. Desde que os holandeses incendiaram Olinda, em novembro
de 1631, o Recife passou a ser 'de fato' a capital de Pernambuco (...). Mas, quele
tempo, o antigo ancoradouro de Olinda j garantira para a povoao quinhentista,
que surgira sua margem, o papel de metrpole de toda uma regio brasileira, que
o Recife nunca mais perdeu (...)" (Tadeu Rocha, Dirio de Pernambuco de
20/4/1958).
O vazio da cidade dos caranguejos, esmagados pelos aterros e pelos viadutos
continua (...). O capital vigia, o trabalhador no pode parar. Os viadutos dilaceram
a cidade (...). Recife, esplndido mito, realidade cruel. Eis o dilema!.36

Sina histrica ou fabricao de letrados, o Recife parecia estar


pregado condio de puxador de um conjunto cultural-geogrfico
que o atava ao conservadorismo e morosidade econmica. Parecia
no ter ocorrido transformao. Estaria o ambiente modificado
apenas em pequenos contornos?
O crescimento demogrfico nas dcadas de 1940-1950 e 1950-1960
foi de, respectivamente, 50,6% e 51,9%. Trata-se de um incremento
explosivo a ser explicado pelo aumento correspondentemente
acelerado da parcela de crescimento vegetativo e do incremento da
parcela, ao que tudo indica, ainda maior, representada pelos fluxos
migratrios ou, mais precisamente, pelos saldos do balano
migratrio. Esse crescimento, no transcurso da dcada de 1950,
significou a passagem de uma situao de quase equilbrio da
distribuio populacional entre urbana (55,5%) e rural (44,5%), para
uma outra, em que h dominncia da primeira (1960, 65,7%) sobre
a segunda.
O lugar urbano abrangia os bairros do Recife, Santo Antnio, So
Jos e Boa Vista, bem como parte de Santo Amaro, Graas,
Encruzilhada, Afogados e Madalena. O suburbano inclua os
remanescentes territrios desses ltimos cinco bairros e parte dos de
Tejipi, Boa Viagem, Vrzea, Poo, Casa Amarela e Beberibe.
Compreendia, portanto, a maior poro do territrio. As reas
restantes em relao a esses seis ltimos bairros formavam o quadro
rural do municpio.

Ao lado das elevadas taxas de crescimento demogrfico, o fenmeno


das secas, os males do latifndio improdutivo, as deficincias de
distribuio de energia eltrica, as deficincias de transportes, o
analfabetismo, a mortalidade infantil, as endemias e a carncia
alimentar compunham o quadro aterrador do Nordeste e,
particularmente, da sua metrpole regional - o Recife. Assim, nos
anos 50, como de h muito, a cidade refletia a situao de
paralisao econmica por que passava a regio Nordeste. Essa
situao de paralisao econmica era reportada dominncia da
economia aucareira. Impunha-se desentrelaar a economia regional
da produo aucareira e promover a industrializao do Nordeste.
Essa foi a idealizao poltica maior dos intelectuais e dos industriais
poca, para fazer frente aos entraves econmicos, misria do
povo e ao crescimento populacional.
O Congresso de Salvao do Nordeste conclui pela necessidade inelutvel de se
eliminarem os entraves ao desenvolvimento regional (...) para incrementar a
industrializao e obter o bem estar das populaes regionais (...) outros entraves
devero ser afastados, como os efeitos das secas peridicas e o regime da
grande propriedade improdutiva.37

As questes das disparidades regionais resultaram na criao da


Sudene. Esse fato foi, posteriormente, tematizado negativamente
como "correia transportadora da hegemonia burguesa do Centro-Sul
para o Nordeste" e por ter implicado a perda de fora do"capital
regional em face de uma concorrncia desigual".38
Se ao longo da dcada de 1950 se inicia a integrao do mercado
nacional, viu-se, ainda, a disseminao do nacionalismo e do
socialismo, com diferentes expresses regionais. A estrutura poltica
montada no Estado Novo d os seus primeiros sinais de desmonte
com a eleio de Pelpidas Silveira para prefeito da capital
pernambucana, pela aliana Frente do Recife, composta por
comunistas, socialistas, trabalhistas e correntes da esquerda
independente, vindo a ocorrer o seu colapso a partir da vitria de Cid
Sampaio para o governo do Estado, em 1958, pela mesma aliana
poltica.39
O entusiasmo poltico decorrente do exerccio democrtico e das
vitrias eleitorais suportou o porvir do Recife. Embora os fatos
econmicos indicassem obstculos de difcil e complexa superao, os
fatos polticos conjugados propagao dos iderios nacionalista e
socialista forneceram o fundamento ao projeto de industrializao do
Nordeste e, em especial, do Recife, como contraposio misria e
ao atraso regional.
A cidade modificava-se pelas mazelas econmicas e pelo crescimento
demogrfico. Sem dvida, os mocambos, em que pese a sanha
demolidora de Agamenon Magalhes, permaneciam como antes. A

cidade da misria j era propalada nos anos 30, porm no com a


nfase conferida nos anos 50, principalmente por ter sido feita a
associao entre misria e atraso regional. Parodiando Mrio Melo, a
cidade poderia ser figurada como a menina maltrapilha e
desajustada, relegando-se a segundo plano os enunciados de
descaracterizao, desordem e descontrole relativos ao
distanciamento entre o homem e a natureza.
As narrativas que tratam da pedra furada cidade maurcia sugerem
a apropriao da natureza externa ao homem, do estranhamento do
homem em face de um ambiente tropical diverso daquele dos pases
europeus. Nessas narrativas, o distanciamento do homem em relao
natureza parecia ser algo desejado, sendo-lhe conferido um sentido
de positividade.
As narrativas da cidade tentacular, da cidade da misria e da
metrpole natural do Nordeste mostram que ocorreu um maior
distanciamento do homem em relao natureza provocando o apelo
nostalgia e rememoraco de um tempo perdido, da o sentido de
negatividade to constante nos enunciados.
As representaes de cidade-paraso e cidade da liberdade, relativas
s nossas origens, mantiveram-se e superpem-se s representaes
negativas to prprias dos urbanistas e jornalistas da atualidade,
constituindo a tessitura cultural do Recife.

NOTAS
* Doutora pela Universidade de So Paulo em Histria Urbana.
Professora dos Programas de Ps-Graduao em Histria e em
Desenvolvimento Urbano da Universidade Federal de Pernambuco.
1

Sobre o entendimento de representao ver CHARTIER, Roger. A


Histria Cultural: entre prticas e representaes. Rio de Janeiro:
Editora Bertrand Brasil S.A/Difel.
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4 ed. Recife: Fundarpe, 1985, pp. 38, 111 e 112.
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do Recife, 1980, p. XII.
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12

Idem, p. 142.

13

Idem, p. 149.

14

A gnese da modernizao da cidade do Recife remonta ao sculo


XIX. No se constitui num processo casual e encadeado, mas em
momentos de inflexo e construo de outras representaes e
intervenes modificadoras da fisionomia da cidade. Portanto, nem
todos esses momentos esto aqui tratados, dado que a opo foi
comparar as origens com a atualidade das dcadas de 1930 e 1950.
15

MELO, Mrio Lacerda de. Metropolizao e subdesenvolvimento: o


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1878, 1907, in MENEZES Jos Luiz M. Atlas histrico e cartogrfico do
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39

SOARES, Jos Arlindo. Op. cit., p. 47.

Artigo recebido em 10/2000. Aprovado em 10/2001.