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Hasta hace unos aos decir que el Derecho Aduanero era autnomo

provocaba sonrisas entre los asistentes a cualquier foro jurdico, exista


prcticamente unanimidad entre los juristas que este no era ms que una
rama del Derecho Tributario, que su institucin tpica el aforo no era ms
que un acto de determinacin de obligaciones tributarias y que el
contrabando slo se sancionaba cuando existan tributos dejados de pagar.
En resumen, las aduanas existan slo para cobrar tributos y en
consecuencia su legislacin tena como fin, precisamente ello.
En la actualidad, con el crecimiento exponencial del comercio exterior y
junto con este el de las operaciones aduaneras, se cay en la paradoja que
simultneamente se fueron desmantelando las barreras arancelarias y con
ellas las normas aduaneras que las protegan, esto en concordancia con el
principio de desmantelamiento arancelario propugnado por la Organizacin
Mundial de Comercio (OMC), en ese contexto decir que el fin de la aduana
era el cobro de tributos comenz a perder sentido. En este artculo
explicaremos porqu hoy nadie puede dudar que el Derecho Aduanero es
una rama jurdica autnoma.
La autonoma de una rama del Derecho
Para formular la hiptesis que el Derecho Aduanero es una disciplina
autnoma debemos partir de una premisa fundamental: en la ciencia jurdica
decir que una disciplina es autnoma no equivale a afirmar que constituye
un mundo aparte dentro del universo del derecho[1], por cuanto el Derecho
en su conjunto es un sistema estructural, en el cual toda rama del derecho
es interdependiente de las otras, como dice Damelio, en lenguaje comn a
los varios brazos del derecho se les suelen llamar ramas, (pero) como
ramas de un mismo rbol, incluso teniendo su propia individualidad, viven
una vida comn animada por la misma linfa, as ninguna rama del derecho
puede vivir en la autonoma absoluta, porque no puede bastarse
asimismo[2].
En ese sentido, no puede exigirse al Derecho Aduanero una autonoma
absoluta, dado que teniendo todas las ramas del derecho relacin, no
existira una autonoma ni del derecho aduanero ni del propio derecho
tributario, es por ello que algunos juristas como el argentino Barreira
considera que sera mejor hablar de ramas especficas y no autnomas[3].
A fin de no caer en posiciones maniqueas y sealar que ninguna rama del
Derecho es autnoma porque no puede analizarse de manera aislada,
corresponde efectuar el llamado test de Rocco a fin de determinar si el

Derecho Aduanero es autnomo. En base a ello, siguiendo al uruguayo


Alfredo Roccose exigen tres condiciones para que una disciplina jurdica
tenga autonoma: autonoma dogmtica, autonoma pedaggica y
autonoma metodolgica.
Autonoma Dogmtica
Una disciplina para tener autonoma dogmtica requiere de doctrinas
homogneas presididas por conceptos generales comunes distintos a otras
ramas del derecho, en ese sentido en materia aduanera existen una serie
de instituciones tpicas tales como: la Teora de los Regmenes, el Valor en
Aduanas, la Clasificacin Arancelaria, el Aforo, la Vigencia de bultos, el
Legajamiento, el Control Aduanero, el Abandono Legal y la Prenda
Aduanera.
Adems las normas aduaneras cuentan con principios propios que giran en
torno al Control y la Facilitacin del Comercio. Temas que son desarrollados
por organismos internacionales como la Organizacin Mundial de Aduanas
(OMA) y la propia OMC, a travs de sus convenios y normas, as como por
la doctrina, parte de ella reunida desde el ao 2005 en la Asociacin
Internacional de Derecho Aduanero con sede en Barcelona (Espaa), de la
que forman parte insignes juristas como: el mexicanoRodhe Ponce; los
argentinos Basalda, Barreira, Cotter, Vidal Albarracn y Zolezzi; los
colombianosPardo, Francia y Camargo; los espaoles De la Ossa, Pelecha
Zozaya e Ibaez; el francs Jean Claude Martinez; la norteamericana Jean
Restani; el nicaraguenseThompson Arguello; el uruguayoGonzales Biancci;
el chileno Perez Cotaps, entre otros.
Antes de la creacin de dicho foro, algunos textos especializados sentaron
las bases de esta autonoma, destacando las obras del argentino Fernandez
Lalanne, el mexicano Carvajal, el espaolHerrera Idaez y el chileno
Anabaln. Y esta doctrina no es slo desarrollada en el mbito
latinoamericano sino en otras regiones, as en Francia destaca la Escuela
Collin de Saucy- Cercl de Reflexin Aduanera, en Italia la Associazione per
lo Studio del Diritto Dogonale y en Alemania el Foro de Comercio Exterior,
Impuestos y Aduana. En el Per es de reciente creacin la Academia
Peruana de Derecho Aduanero y Comercio Internacional (APDACI), que
agrupa a los abogados aduaneros del pas.
Esta autonoma tambin puede apreciarse en las definiciones que se
manejan en esta disciplina, as para Aduanas no es Importacin, lo mismo
que se entiende para otras ramas del Derecho, es decir el ingreso de

mercancas al territorio de un Estado, sino slo el de aquellas que se


someten a los denominados Regmenes de Importacin o en estricto a la
denominada Importacin para consumo, lo mismo el Valor en Aduanas que
difiere de lo que es el valor de una mercanca o precio para cualquier otra
rama del Derecho.
En el caso peruano los libros sobre Aduanas han desarrollado en la ltima
dcada, a la obra deTocunaga, que coment el Decreto Legislativo 503 de
1988, se han agregado en los ltimos aos los textos de Munive, Cornejo
Alpaca, Vasquez Nieva, Sandoval y el autor (Comentarios a la Ley general
de Aduanas y Manual de Derecho Aduanero, tres ediciones). A ello se
suma una importante jurisprudencia emanada de la Sala de Aduanas del
Tribunal Fiscal, la creacin de juzgados y salas especializadas en materia
aduanera e inclusive de Fiscalas especializadas en delitos aduaneros.
Autonoma Pedaggica
Est referida a que el Derecho Aduanero pueda ser objeto de estudios
separados, independientes de otras disciplinas, como en efecto sucede, as
es materia de cursos propios no slo en las Escuelas Nacionales de
Aduanas[4], sino en Universidades, en Institutos de Comercio Internacional
(el Instituto Iberoamericano de Fronteras y Aduanas en Mxico) y en
gremios empresariales.
A nivel internacional la Organizacin Mundial de Aduanas tiene un
Programa de becas para cursos de la materia que ya se encuentra en la
edicin 62 y se realiza en su sede en Bruselas, adems el Instituto de
Estudios Fiscales con sede en Madrid-Espaa organiza anualmente el
Curso Iberoamericano sobre Tcnicas Aduaneras Internacionales con ms
de cuarenta ediciones, tambin destacan a nivel internacional los eventos
organizados por el Instituto Argentino de Estudios Aduaneros (IAEA) y las
Jornadas de Derecho Aduanero que organiza en Colombia la Defensora del
Contribuyente y Usuario Aduanero.
En el Per, los cursos de legislacin aduanera forman parte de los estudios
curriculares de las facultades de Derecho y Administracin de Negocios
Internacionales, adems de los cursos de postgrado de las principales
universidades con mencin en Tributacin, Comercio Internacional o
Administracin Pblica.
Autonoma Metodolgica

En este aspecto se exige que una rama del derecho para ser autnoma
tenga sus propios mtodos, en materia aduanera existen mtodos
independientes que no aplica ninguna otra rama jurdica, como son los que
se siguen para la clasificacin arancelaria de las mercancas (reconocidos a
nivel internacional en el denominado Sistema Armonizado) o para la
valoracin que siguen los mtodos establecidos en el articulo VII del
GATT[5], a ello se suman los mtodos de interpretacin que sigue el
derecho aduanero, que debe efectuarse a la luz de los principios de buena
fe y facilitacin, sin menoscabo del control.
El cumplimiento de estos requisitos por parte del Derecho Aduanero,
permiten afirmar que estamos ante una rama del Derecho distinta al
Derecho Tributario.
Derecho Aduanero autnomo
Si bien el Derecho Aduanero cumpla estos requisitos de autonoma
prcticamente desde su desarrollo con el GATT de 1947, esta posicin en la
segunda mitad del siglo pasado tuvo grandes cuestionamientos, as, el
maestro Anabaln hablaba de Derecho Tributario Aduanero, para ello se
basaba en las afirmaciones de Garca Moulln para quien el Derecho
Aduanero no tiene autonoma estructural ni dogmtica (identidad en cuanto
a fuentes del derecho, principios constitucionales, vigencia de la ley,
interpretacin tributaria, obligacin tributario aduanera, sujetos pasivos,
base imponible, extincin) solo podramos reconocerle al aspecto aduanero
del Derecho Tributario, un evidente particularismo, el que nos autoriza a
abordar su investigacin y estudio separadamente de su tronco principal en
base a su autonoma didctica.
Sin embargo, la posicin de Anabaln como acertadamente seala el
argentino Barreira responda a una visin tradicional de la aduana,
entendida como una oficina estatal cuya finalidad principal consista en
cobrar tributos a las mercaderas que eran importadas o exportadas. Esta
ptica, tenda a ver a la Aduana como un Estado acreedor y al importador o
al exportador como un deudor, lo que se traduca incluso en la legislacin
represiva aduanera. Este punto de vista sostena que el derecho aduanero
era una disciplina integrante del derecho tributario[6]. Sin embargo, como
seala Barreiradicha posicin fue cambiando y con el tiempo, se fue
afianzando una distinta concepcin de las funciones del servicio aduanero.
Esta concepcin se sustenta en que el cometido principal de la aduana
radica en el control de la importacin y la exportacin de las mercaderas
como un modo de ejecutar la poltica establecida por el Estado en lo

referente al comercio exterior. Esta concepcin ve al arancel como una


herramienta ms, entre otras, utilizada para alentar o desalentar a
determinada actividad econmica, sobre todo productiva, pasando la
actividad recaudatoria a un segundo plano[7].
As, tomando al maestro Basalda los derechos aduaneros constituyen en
la actualidad primordialmente instrumentos de la poltica econmica y no
meros recursos tributarios[8].
Al respecto, como mayor prueba de la escisin entre estas ramas del
Derecho, resulta interesante lo afirmado por Muoz Garca slo en la
medida que podemos aislar una relacin tipo podemos hablar de un
disciplina autnoma, as sin relacin laboral no hay Derecho Laboral, sin
relacin administrativa no hay Derecho Administrativo y sin relacin
aduanera, no hay Derecho Aduanero[9]. Esto lo podemos comprobar
identificando en la legislacin aduanera relaciones jurdicas independientes
del nacimiento de una relacin tributaria y a ellas las regula el Derecho
Aduanero y no el Derecho tributario, como es el caso de la relacin
emergida de la numeracin de una Declaracin de Trnsito, donde no ha
nacido obligacin tributaria alguna o el control a una mercanca de origen
animal exonerada de Aranceles e Impuesto General a las Ventas (IGV) pero
que se somete a control aduanero.
Por otro lado, el desarrollo del Derecho Aduanero como disciplina autnoma
ha ido en aumento por cuanto la consagracin de la facilitacin del comercio
y el desmantelamiento de las medidas arancelarias han trado consigo una
legislacin aduanera con una temtica cada vez mas diferenciada de la
tributaria y con ello se ha configurado el famoso residuo de Maximiliano
Lettre que afirma: cuando una ciencia deja un grupo de fenmenos o un
fenmeno por analizar surge otra ciencia que toma ese residuo no analizado
y lo hace suyo como campo para su estudio[10].
Esta imposibilidad del Derecho Tributario de abarcar al Derecho Aduanero
fue reconocida por el propio jurista Villegas en su famoso Curso de
Finanzas, Derecho Financiero y Tributario donde da una advertencia antes
de abordar el capitulo de impuestos aduaneros de una manera que l
considera una visin muy superficial, ello se debe a que la materia
aduanera ha adquirido notable amplitud y requiere gran especializacin de
quienes la tratan. Se trata de una autonoma de tipo didctico que se
extiende al campo profesional, jurisdiccional y legislativo. Esta autonoma se
refleja en su frondosa legislacin de fondo, en su procedimiento propio,
infracciones y sanciones propias as como autoridades de aplicacin[11].

Finalmente, la independizacin del Derecho Aduanero del Derecho


Tributario es puesta de manifiesto cuando el contrabando, el delito
aduanero por autonomasia, puede configurarse prescindiendo de cualquier
incidencia tributaria, como sera el caso de camiones que pagando sus
tributos son inmovilizados por antigedad y luego son retirados del almacn
aduanero violentando el control[12]. De donde puede apreciarse que lo que
define a las Aduanas es su actividad de control[13] y no de recaudacin de
tributos dado que si bien la administracin debe aplicar todas las
restricciones existentes al comercio exterior, estas pueden ser arancelarias
o no arancelarias[14].
A modo de conclusin, podemos decir que el Derecho Aduanero al contar
con autonoma dogmtica, pedaggica y metodolgica puede entenderse
como una rama autnoma del derecho, vinculada a las otras ramas pero
con sus propias instituciones, normas y principios.
La definicin del derecho aduanero como parte del derecho tributario no es
admitida por la doctrina porque la actividad esencial de las aduanas es el
control y ese control no necesariamente es tributario.