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Analyse thermo-hydraulique exprimentale dun

caloduc oscillant sous champ de gravit variable.


Vincent AYEL*, Franois THEVENOT, Cyril ROMESTANT, Yves BERTIN
Institut P, CNRS-ENSMA-Universit de Poitiers, UPR 3346
1, avenue Clment ADER 86961 Futuroscope CHASSENEUIL, France
Tlphone : +33 (0)5 49 49 81 12, Fax : +33 05 49 81 01,
*

(auteur correspondant : vincent.ayel@ensma.fr)

Rsum - Dans cette tude exprimentale, un caloduc oscillant a t test dans le cadre des
campagnes de vols paraboliques du CNES. Le dispositif exprimental, des canaux usins dans un bloc
de cuivre ferms par une vitre transparente, permet la visualisation des phnomnes hydrauliques qui
sy droulent au moyen dune camra rapide. Ainsi, des images associes aux mesures de tempratures
et de pression ont t effectues pendant les phases de gravit rduite ainsi que pendant les transitions
entre phases, afin d'observer et de comprendre le comportement hydraulique du fluide relativement au
comportement thermique du caloduc oscillant lors de son fonctionnement.
Nomenclature
D
g
P
Q
T
We

diamtre hydraulique, m
acclration de la pesanteur, m.s
pression, Pa
puissance thermique, W
temprature, C
Nombre de Weber

Symboles grecs
conductivit thermique, W.m-1K-1
masse volumique, kg.m-3
tension superficielle, J.m-2
Indices et exposants
e,s entre, sortie
v
vapeur

1. Introduction
Les caloducs oscillants (ou Pulsating Heat Pipes , PHP), sont des systmes passifs
utilisant les chaleurs latente et sensible dun fluide pour transfrer la chaleur dune source
chaude vers une source froide. Ils sont constitus dun unique tube, aux dimensions
capillaires, enroul sur lui-mme entre les deux sources par le biais de multiples allersretours. Ils sont partiellement remplis dun fluide ltat de saturation qui va naturellement se
rpartir en phases liquide et vapeur spares par le biais de forces capillaires. Lapplication
dun flux de chaleur sur la source chaude va forcer la vapeur, forme par vaporation,
dplacer le fluide vers la source froide o elle va se condenser et aussi offrir au liquide chaud
la possibilit dvacuer une part significative de la puissance transfre sous forme sensible.
Si la mise au point de tels systmes savre relativement simple, la prdiction de leurs
performances par le biais de la modlisation des transferts thermo-hydrauliques en est un
stade davancement encore peu satisfaisant : de trop nombreux paramtres interviennent sur
leur fonctionnement et empchent une bonne comprhension de lensemble des phnomnes
[1]. Notons en particulier linfluence que peuvent avoir les forces externes telles que la
gravit sur les transferts de masse et quantit de mouvement du fluide. Il est admis que les
caloducs oscillants sont fortement sensibles la gravit. Cependant, de par la gomtrie de
ces systmes (multiples allers-retours), linfluence de ce paramtre nest pas vidente de
prime abord partir du moment o les phases sont belles et bien spares en bulles de vapeur
et bouchons liquides. Quand lvaporateur est situ au-dessus du condenseur, la littrature

montre que les performances sont le plus souvent rduites [1-5]. De manire gnrale, les
performances les meilleures ont t obtenues exprimentalement pour des inclinaisons
verticales favorables [3,5-7], cest--dire vaporateur en-dessous du condenseur, ce qui est
cens favoriser le retour du liquide vers la source chaude. De plus, le nombre de boucles ainsi
que le diamtre des tubes prsentent aussi une influence sur les transferts et sur les
performances vis--vis de la gravit : un grand nombre de coudes o un faible diamtre
amnent une influence diminue de la gravit [1,4,6,7]. Rajoutons quune exprience de vol
parabolique a dj t ralise par Gu et al. [8] pour tester un PHP en aluminium (canaux
carrs de 1,1 mm de ct, 48 allers-retours, fluide : R114). Les auteurs ont montr que les
performances semblaient accrues en phases de microgravit par rapport aux phases de gravit
normale ou augmente (environ 2,5g), mme pour inclinaison verticales favorables.
Dans ce contexte, et dans le cadre dun appel projet du CNES pour des expriences
embarques en vol parabolique rserves aux tudiants, un caloduc oscillant a t test afin
dobserver linfluence de la gravit sur ses comportements hydraulique et thermique. Pour
cela, le caloduc oscillant a t labor en surface dun bloc de cuivre massif et recouvert
dune vitre transparente, ceci dans le but de permettre la visualisation des coulements qui sy
produisent en fonction des conditions limites externes (puissance, gravit).

2. Dispositif exprimental
Le caloduc oscillant a t labor dans un bloc de cuivre (125 * 265 cm) dans lequel a t
usin un unique canal carr (2 * 2 mm) constituant un ensemble de dix allers-retours rpartis
sur sa largeur (figure 1). Une vitre transparente en verre est plaque contre cette face au
moyen d'une bride de serrage, ltanchit vis--vis de extrieur tant assure par un joint
torique entre la vitre et le cuivre. Le caloduc oscillant est fix sur les rails au moyen dun
support en Ertalon 4.6 ( 0,3 Wm-1K-1), visible sur la figure 1. Il est isol sur sa face
arrire (laine de roche, 0,04 Wm-1K-1). La source chaude est simule par quatre
cartouches chauffantes (VULSTAR 10164) insres dans une surpaisseur situe en face
arrire du bloc de cuivre (45 mm de hauteur, figure 2). A loppos, le refroidissement du
condenseur (67 mm de hauteur) est assur par une circulation deau dans des canaux usins en
face arrire du bloc de cuivre, aliments par un circuit hydraulique (pompe, vase d'expansion)
qui lentrane dans un changeur externe. Ce dernier est lui-mme refroidi par lair interne de
lavion, grce un ensemble de 15 radiateurs/ventilateurs pour microprocesseur. Une zone
dite adiabatique existe entre lvaporateur et le condenseur (longueur : 130 mm). Les
paisseurs des trois zones sont de 20 mm pour lvaporateur, 5 mm pour la zone adiabatique
et 15,5 mm pour le condenseur.
Dix thermocouples de type T ont t rpartis entre le bloc vaporateur et les entre/sortie
de l'eau de refroidissement du condenseur (figure 2) : deux thermocouples gains (0,5 mm)
sont insrs dans des rainures larrire de lvaporateur ( 45 mm des bords) ; deux
thermocouples gains identiques sont insrs dans les conduites dentre et de sortie du
condenseur ; 4 thermocouples nus (10 m) sont placs en face arrire du caloduc oscillant,
35 mm des bords, au niveau de la zone adiabatique (deux 40 mm de la source chaude,
Tadia1 et 2, et deux 40 mm du condenseur, Tadia3 et 4) ; enfin, deux autres thermocouples
nus mesurent la temprature de la vitre et de lair intrieur la zone tanche. Un capteur de
pression (PDCR3500-3238, 2 bar absolus) permet d'enregistrer les niveaux et fluctuations de
pression absolue sur l'un des canaux du PHP (figure 2). Linterface de communication avec
les diffrents composants (thermocouples, capteur de pression) a t dveloppe partir du
logiciel Labview. La centrale dacquisition est un contrleur CompactRIO de NI : un
premier module (NI-9215) est ddi la mesure de tempratures ; un second module (NI-

9213), permettant dacqurir des entres analogiques 10 V, est ddi lacquisition des
signaux de pression et du dclenchement de la camra rapide au moyen dun trigger driv
sur ce module (permettant la synchronisation des signaux avec les images de la camra).

Figure 1 : Caloduc oscillant test

Figure 2 : Rpartition des thermocouples et de


la sonde de pression

Une camra rapide Motionscope 8000S enregistre des images de la partie infrieure du
PHP (zone grise dfinie en pointills sur la figure 2 : fentre rectangulaire de 96 mm de
largeur soient 8 coudes et demi et 85 mm de hauteur). Dans un souci de compromis
temps/vitesse denregistrement, la frquence dacquisition de la camra a t fixe 50 Hz.
Pour finir, les paramtres figs dans cette tude sont les suivants :

fluide de travail : eau ; taux de remplissage : 50% ( 20C environ) ;

puissances appliques lvaporateur : 50 75 100 200 300 W ;

temprature de leau de refroidissement : entre 20C et 30C (selon la temprature


interne de lavion).

3. Rsultats et discussion
Lexprience a consist appliquer trois puissances successives lvaporateur du caloduc
oscillant pendant chaque sance de vol, tous les autres paramtres tant figs. Sur les deux
vols, cinq puissances ont ainsi pu tre testes, chacune tant soumise une ou plusieurs sries
de cinq paraboles successives. Ces paraboles amenaient des cycles o se succdent des
phases de gravit augmente (acclration proche de 1,8g), de microgravit et nouveau de
gravit augmente (environ 1,6g), chaque phase durant environ 20 secondes. On peut voir
deux exemples de ces cycles sur les courbes dacclration des figures 3 et 6.
Dans la suite, seules deux puissances sont prsentes et analyses (Q = 100 et 300 W), leur
comportement tant, pour ces deux cas et dun point de vue strictement phnomnologique,
reprsentatif de ce qui a pu tre observ pour les trois autres puissances. Il est cependant
noter que le comportement hydraulique du fluide est radicalement diffrent entre les cas tests
basse puissance (Q 100 W), pour lesquels lcoulement est plutt de type bulles/bouchons,
et le cas plus haute puissance (Q = 300 W) pour lequel lcoulement semble rpondre un
comportement de type annulaire. Le rgime du fluide pour une puissance de 200 W semble
quant lui intermdiaire entre les deux cas prcdents.

Il est finalement important de rajouter que l'absence d'tanchit totale entre les canaux
du PHP et la vitre amne des comportements hydrauliques qui lloignent des caloducs
oscillants classiques. Ces derniers tant gnralement forms d'un unique tube enroul, leur
tanchit inter-canal est assure de par mme leur constitution. Dans notre cas, une nonplanit et la rugosit des parois engendre une paisseur entre les deux parties qui, aussi faible
soit-elle, autorise une communication entre canaux ne serait-ce que par l'quilibre des
pressions. Cela aura pour consquence, on le verra par la suite, un asschement direct du PHP
en phase de microgravit en raison de l'uniformisation des pressions dans la zone vaporateur.
3.1. Pour une puissance applique de 100 W
Un exemple caractristique de cycle de gravit est prsent sur la figure 3. On peut y voir
les rponses en tempratures (moyennes dans chaque zone) et pression du caloduc oscillant
conjointement lacclration (ramene la gravit terrestre) subie par lavion en fonction du
temps. Ces courbes seront analyses dans les paragraphes suivants paralllement aux
visualisations qui illustreront le comportement hydraulique du fluide lors des diffrentes
phases de fonctionnement.
Acclration

Pression

Figure 3 : Rponses en pression/tempratures du PHP soumis un cycle de gravit (Q = 100 W)

3.1.1. Phases de microgravit


Sur les courbes de la figure 3, on peut voir, lors de la transition de phases de gravit
augmente microgravit, que cette dernire est accompagne par une augmentation de la
temprature lvaporateur, ainsi que dans la zone adiabatique, pour les thermocouples situs
au plus prs de lvaporateur. De mme, la pression augmente puis atteint rapidement une
phase qui, semble-t-il, est stabilise, aux fluctuations prs. La diminution des tempratures
adiabatiques hautes et de sortie deau de refroidissement indiquent que la puissance transfre
est moins grande dans cette phase que dans les deux autres.
Les images de la figure 4 illustrent les phnomnes qui se produisent lors du passage en
phase de microgravit. On peut distinguer les interfaces sparant les bouchons liquides et les
bulles de vapeur, les premiers tant plutt situs en partie basse de lvaporateur, les secondes
en partie haute. De ce fait, lcoulement est clairement de type bulle/bouchons, avec des
dplacements damplitude variable selon les boucles, mais toujours infrieures la longueur
du PHP pour cette puissance.

t = 37574,6 s (1,8g)

t = 37575 s (transition)

t = 37575,4 s (0g)

Figure 4 : Visualisations de lasschement du caloduc oscillant en microgravit (Q = 100 W)

Sur les trois images de la figure 4, on peut dores et dj constater que lasschement des
canaux se fait sur une dure infrieure 0,8 s, dmontrant le caractre trs rapide de ce
phnomne. Rappelons que labsence dtanchit totale entre canaux amne une
uniformisation en pression dans toute la zone assche, celle-ci augmentant au fur et mesure
de lvaporation du liquide rsiduel. Ainsi, l'absence de gravit et cette uniformisation en
pression entranent manifestement un asschement trs rapide de l'vaporateur. Notons pour
finir quil reste un bouchon liquide coinc dans un canal (encadr de limage de droite, figure
4). La mesure de la vitesse de diminution du volume de ce bouchon immobile (instantane et
moyenne jusquau dpart du bouchon restant) indique une puissance dvaporation moyenne
de lordre de 24 W, relativement aux 100 W appliqus lvaporateur.

t = 38688,10 s

t = 38688,24 s

t = 38688,38 s

t = 38707,50 s

t = 38707,64 s

t = 38707,78 s

Figure 5 : Visualisations des coulements (Q = 100 W ; en haut : 1g ; en bas : 1,8g)

3.1.2. Phases de gravit augmente


Sur la figure 3, il est remarquable de constater que la temprature de lvaporateur
augmente trs lgrement lorsque le caloduc oscillant se trouve en phase de gravit
augmente. De mme, les quatre tempratures de la zone adiabatique diminuent lors de cette

phase. Ainsi, dans ce rgime bulles-bouchons o les amplitudes des oscillations sont
infrieures la longueur du caloduc oscillant, une augmentation de lacclration de la
pesanteur ne sera pas favorable au transfert de flux de masse, la gravit augmente sopposant
la remonte du liquide vers le condenseur dans le bilan local de quantit de mouvement.
Les images de la figure 5 prsentent des positions dinterfaces liquide/vapeur sous gravit
normale (en haut) et augmente (en bas). Pour chaque cas les trois images successives sont
spares par un dlai de 0,14 s. On a pu constater que les amplitudes des oscillations dans
chaque boucle taient globalement plus faibles sous gravit augmente que sous gravit
normale. En revanche la frquence des oscillations semblait plus grande. Ce phnomne devra
tre trait ultrieurement par un traitement dimages appropri (tude en cours).
3.2. Pour une puissance applique de 300 W
Dans ce cas-ci, les rponses en tempratures et en pression du caloduc oscillant soumis
un cycle de gravit (figure 6) indiquent ici encore une augmentation de la pression et de la
temprature lvaporateur lorsque lon se situe en phase de microgravit. En revanche, ces
dernires diminuent lgrement en phase de gravit augmente, ce qui soppose aux
observations effectues pour une puissance de 100 W. Ce comportement sera expliqu par la
diffrence de rgime hydraulique pour cette puissance relativement la prcdente.

Pression

Acclration

Figure 6 : Rponse en pression et tempratures du PHP soumis un cycle de gravit (Q = 300 W)

3.2.1. Phases de gravit augmente


Sur les trois images du haut de la figure 7 (visualisations sous gravit augmente), force est
de constater que lcoulement du fluide nest plus de type bulles/bouchons, mais plutt
annulaire, avec de trs fortes perturbations du film liquide en raison des vitesses de la vapeur.
En effet, la vitesse moyenne de vapeur vapore, scoulant dans les canaux et ncessaire
pour transfrer une puissance de 300 W ( laquelle on aura retranch la conduction
longitudinale), peut atteindre 15 m.s-1, selon lpaisseur de film liquide. Dans ce cas, le
nombre de Weber (rapport entre forces dinertie et de tension superficielle, We = vVvD/,
D = 2 mm tant pris ici comme le diamtre hydraulique des canaux) peut dpasser 1, ce qui
peut expliquer les fortes perturbations du film liquide telles que visualises sur la figure 7.
Notons que le rgime dcoulement est trs similaire pour des phases de gravit normale. En
rgime annulaire, la majeure partie du flux transfr se fait par chaleur latente dvaporation,
la vapeur remontant vers le condenseur et le liquide redescendant sous forme de film le long

des parois des canaux. La quasi-superposition des deux courbes de temprature de la zone
adiabatique semble aller dans ce sens (figure 6), montrant que le transfert se fait, par chaleur
latente, temprature quasi-constante et proche de la saturation comme dans un caloduc
classique. La gravit tant le moteur du retour du film liquide, cela va dans le sens dune
amlioration des transferts sous phase de gravit augmente, selon la thorie de Nusselt : elle
provoque un amincissement du film en partie condenseur, ce qui amliore la conductance
dans cette zone, et assure une meilleure alimentation en liquide de lvaporateur.

t = 41882,40 s

t = 41882,60 s

t = 41882,80 s

t = 41892,70 s

t = 41896,70 s

t = 41901,10 s

Figure 7 : Visualisations des coulements (Q = 300 W ; en haut : 1,8g ; en bas : microgravit)

On peut aussi trs bien distinguer des films liquides situs linterface entre les rainures et
la vitre. Cette dernire scarte encore plus du bloc de cuivre en raison de la pression plus
importante rgnant au sein du fluide avec laugmentation de la temprature lvaporateur
(22600 Pa environ, contre 6400 Pa pour une puissance de 100 W). Ainsi, dans ce cas, il est
trs difficile de distinguer lorigine du film liquide et la part dvaporation situe dans les
canaux et dans les passages inter-canaux.
3.2.2. Phases de microgravit
Sur les trois images du bas de la figure 7, on peut voir que lasschement nest pas total
comme ctait le cas pour 100 W (figure 4). La premire image suit immdiatement le
passage de gravit augmente microgravit. Les autres images suivent avec un dlai
denviron 4 s entre chaque. On peut voir sur la premire que, lors de lasschement, il reste du
liquide entre les interfaces rainures/vitre. Ce dernier svapore donc et participe au
refroidissement de lvaporateur de telle sorte que lchauffement -3C environ- provoqu par
le passage en microgravit nexcde pas celui observ pour une puissance de 100 W. En
revanche, on peut voir sur les images du milieu et de droite que, toujours sous phase de
microgravit, de plus en plus de liquide se retrouve lintrieur des canaux. Pour linstant,
ceci sexplique par le fait que ce liquide prsent dans linterface rainures/vitre, est ject par
la vapeur qui sy vapore. Comme de plus en plus de liquide parvient dans les canaux avec le

temps, on peut imaginer que linterface rainures/vitre se comporte comme un caloduc


pompage capillaire, permettant au liquide de retourner vers lvaporateur par le biais de la
pression capillaire (pour une paisseur denviron 0,1 mm entre les rainures et la vitre, le
pompage capillaire est de lordre de 650 Pa).

4. Conclusion
Les expriences effectues sur un caloduc oscillant test en vol parabolique, avec
visualisations des phnomnes hydrauliques, a permis quelques observations qui amliorent la
comprhension de certains phnomnes qui sy droulent. Prcisons que les rsultats
concernent un systme qui se particularise par une absence d'tanchit totale entre canaux.
Cependant, il a pu tre observ que, pour un coulement de type bulles/bouchons, la
microgravit s'accompagnait d'un asschement de l'vaporateur, et la gravit augmente
n'tait pas favorable la remonte du liquide hors de l'vaporateur. En revanche, pour un
coulement de type annulaire, fortement perturb ici, la gravit augmente entranait une
amlioration des transferts par la diminution de l'paisseur de film liquide au condenseur.
Il reste cependant renouveler ces tests pour un caloduc oscillant dont les canaux seraient
totalement tanches entre eux grce un joint plat appliqu entre les rainures et la vitre. La
question du fonctionnement d'un caloduc oscillant en l'absence de gravit n'est l'heure
actuelle pas du tout rgle et ncessite un approfondissement pour rpondre la question de
son utilisation en contexte spatial.
Rfrences
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Remerciements

Les auteurs remercient vivement N. Pillet du CNES et B. Verthier de Novespace pour leur
soutien permanent tout au long du projet. Les auteurs remercient galement M. Sluzarz, F.
Toussaint et A. Plez, lves de lENSMA ayant particip ce projet de vol parabolique.