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Recente inovao na tecnologia do hidrognio, poder

fazer mudar o futuro dos combustveis nos automveis

Pesquisadores britnicos anunciaram em Junho 2014 que poder estar


para breve o uso do hidrognio como combustvel "verde".
Uma nova descoberta realizada por cientistas do Concelho de Cincia e
Tecnologia do Reino Unido (STFC), oferece uma soluo vivel para os
desafios de armazenamento e custo, utilizando a amnia como fonte de
energia limpa e segura, pois esta contm hidrognio que poder ser utilizado
para fornecer hidrognio quando necessrio.
O hidrognio considerado por muitos como a melhor alternativa de
combustvel para fins automotivos, mas h grandes dificuldades com o seu
seguro e eficiente armazenamento, assim como elevadas preocupaes com
os custos da infra-estrutura de reabastecimento necessria para o uso nos
meios de transporte.
Esta nova descoberta pode muito bem ter encontrado as respostas para
estes dois desafios.
Quando os componentes da amnia so separados (tcnica conhecida
como cracking / decomposio) eles liberam uma parte de azoto (nitrognio) e
trs partes de hidrognio.
Existem atualmente muitos catalisadores que conseguem efetivamente
quebrar a amnia para liberar o hidrognio, mas os melhores e mais eficientes
utilizam metais preciosos e por isso so proibitivamente dispendiosos.
Este novo mtodo diferente e envolve dois processos qumicos em
simultneo, em vez de utilizar um catalisador, e consegue atingir os mesmos
resultados por uma frao do custo.
A amnia pode ser armazenada em baixas presses a bordo dos
veculos automveis, em simples tanques de plsticos adaptados. A tecnologia
da infra-estrutura do reabastecimento to simples quanto a utilizada hoje nos
veculos movidos a gs liquefeito de petrleo (GLP).
O Professor Bill David, que liderou a equipe de pesquisa do STFC no
instituto ISIS-Neutron Source, disse: "Nossa abordagem to eficaz como a
dos melhores catalisadores atuais, mas o material ativo, amida de sdio, tem
um custo de apenas alguns centavos. Ns conseguimos produzir hidrognio a
partir de amnia, quando necessrio (on-demand), de uma forma eficaz e
acessvel.
Poucas pessoas pensam na amnia como combustvel, mas ns
acreditamos que uma alternativa natural aos combustveis fsseis.

No caso dos veculos automveis, nem existe a necessidade do uso das


complexas clulas de combustvel.
Uma pequena quantidade de hidrognio misturado com amnia
suficiente para proporcionar a combusto num motor de um automvel
convencional. Apesar do nosso processo ainda no estar otimizado, estimamos
que o reator de decomposio da amnia possa ter as dimenses equivalentes
ao tamanho de uma garrafa de 2 litros, e conseguir fornecer hidrognio
suficiente para o funcionamento de um carro mdio familiar. "Ns pensamos
que podemos fazer a amnia ser to segura quanto possvel e impedir a
liberao de xidos de nitrognio (NOx)", acrescentou o professor David. "Isto
significa que esta tecnologia tem imenso potencial para tornar vivel o uso do
hidrognio como combustvel."
O Dr. Martin Jones, tambm do STFC e com quem o Professor David
inventou este novo processo, disse que "Aps termos desenvolvido esta nova
abordagem para decompor a amnia, estamos agora no processo de criao
de um primeiro sistema esttico de baixa potncia para testes. A nossa
tecnologia vai sem dvidas evoluir, mas a nossa pesquisa continua e convida
cientistas e tecnlogos de todo o mundo a questionar e resolver um novo
conjunto de questes. "
David Willett, o ministro britnico para Universidades e Cincia, disse:
"Este exatamente o tipo de inovao que precisamos que pesquisadores e
engenheiros do Reino Unido desenvolvam, para garantir o nosso papel como
lder mundial nesta rea, colocando a Gr-Bretanha na vanguarda da soluo
dos problemas do transporte moderno. Esta descoberta tambm poder
contribuir enormemente para nossos esforos em reduzir os gases de efeito de
estufa em 80% at 2050. "
A amnia j um dos produtos qumicos a granel mais transportados em
todo o mundo. O amonaco a matria-prima principal dos adubos, e por isso
responsvel pela produo de quase metade dos alimentos no mundo.
O aumento da produo de amnia tecnologicamente simples e no
existe nenhuma razo bvia para que a infra-estrutura existente no possa ser
estendida amnia, e desta forma, para alm de alimentar o planeta, fazer
com possa tambm mover o nosso do planeta.
2015 ser um ano importante no desenvolvimento de um veiculo
automvel com esta tecnologia. Atualmente h um interesse substancial em
veculos totalmente eltricos, como o Nissan Leaf e o Tesla Model S, mas os
fabricantes de automveis vo comear a fabricar j no prximo ano, uma nova
gerao de veculos eltricos que usa clulas de combustvel.
As baterias so uma pea chave nos carros eltricos, mas na nova
gama de veculos, a energia ser fornecida por uma clula de combustvel
alimentada por hidrognio. Estes veculos 100% eltricos so apresentados
como os veculos do futuro, porm a tecnologia possui ainda vrios problemas.
A baixa autonomia dos veculos uma grande limitao, mas maior problema
o tanque de armazenamento do hidrognio a bordo dos veculos, assim como o
processo de reabastecimento das clulas de combustvel. O hidrognio nestes
carros em 2015, ser armazenado em depsitos de alta presso, e com
presses ainda maiores nos postos de abastecimento. As questes de
segurana do armazenamento do hidrognio a bordo de um veculo so
substanciais, assim como os custos de instalao de uma rede de postos de
abastecimento de alta presso por todo o pas.

Falando sobre este novo desenvolvimento da equipe no STFC,


Professor David MacKay FRS, Chefe da Assessoria Cientfica do
Departamento de Energia e Mudanas Climticas (DECC) disse: "Ns
acreditamos que no h uma soluo nica para os desafios que enfrentamos
na descarbonizao dos combustveis atuais, mas esta pesquisa sugere que as
tecnologias baseadas na amnia merecem uma anlise mais aprofundada e
podem muito bem desempenhar um papel importante no futuro panorama
energtico."
H cinco anos atrs, o professor Steven Chu, Prmio Nobel e na poca,
o secretrio de Estado dos EUA para a Energia na administrao Obama,
anunciou uma sentena de morte para a economia do hidrognio com a sua
afirmao de que, so necessrios trs milagres para ser declarado santo,
mas pelo menos quatro milagres para se alcanar uma economia de energia
base de hidrognio. Este trabalho de pesquisadores do STFC poder muito
bem ser um ponto de viragem.
Kate Ronayne, Chefe de Inovao na STFC disse: "Esta emocionante
pesquisa tem o potencial de influenciar drasticamente as solues de energia
para sistemas estticos ou mveis do futuro Embora ainda numa fase inicial,
este trabalho inovador, oferece uma soluo muito elegante para alguns dos
principais desafios em aproveitar o poder do hidrognio como fonte de
combustvel ".
Referncias:
< http://phys.org/news/2014-06-hydrogen-breakthrough-game-changer-future-car.html >
acesso em 17/07/2014