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EL MOVIMIENTO NATURALISTA EN ESPAA:

LOS AUTORES DE LA SEGUNDA MITAD


DEL XIX ANTE ZOLA
JAV I E R L PE Z QUINTNS*
IES Jlama. Moraleja
.
.
.
.
.

El Naturalismo segn mile Zola


La recepcin del Naturalismo en Espaa
Escritores naturalistas espaoles
Conclusiones
Bibliografa bsica

a cuestin del movimiento naturalista en Espaa ha suscitado en los ltimos aos


multitud de reflexiones, disquisiciones y alguna que otra polmica ms o menos
agitada. Todo ello ha redundado al final en algunas ideas comunes y en cierto planteamiento general en el que coinciden, a grandes rasgos, buena parte de los crticos.
Al cabo nos encontramos con un terreno siempre pantanoso en el que dichas ideas
comunes corren el riesgo de derivar en tpicos de difcil erradicacin. El presente
artculo busca una (ensima y cautelosa) reflexin sobre el tema y, ante todo, una recapitulacin somera que permita entender cul es la situacin actual del pensamiento
literario acerca de tal tema. Se imbuyen las prximas pginas, as pues, de grandes
dosis de afn didctico y pedaggico. Con las siguientes lneas persigo una recapitulacin que facilite en alguna manera un mejor entendimiento de tal asunto. No descarto,
tampoco, la introduccin de algn pensamiento nuevo que, a mi juicio, tiene que ser
todava perfilado y ampliado en relacin con el tema. Sera mucho lo que se podra
decir, lo que se podra analizar, pero para no perderme en senderos tortuosos acoto
mi trabajo entre los siguientes referentes cronolgicos: primero, asidero lgicamente
fundamental, el ao , fecha en la que se publica La novela experimental ( Le roman
exprimental ); segundo, principios del siglo , con dos autores de difcil catalogacin,
Blasco Ibez y Alejandro Sawa.
* Ja v i e r L p e z Q u i n t n s e s D o c t o r e n F i l o l o g a H i s p n i c a y L i c e n c i a d o e n A n tropologa, y for ma parte de la Sociedad de Literatura del Siglo . Ha publicado
d i v e r s o s a r t c u l o s s o b r e l a o b r a d e E m i l i a Pa r d o B a z n , a u t o r a d e l a q u e s e o c u paba su tesis doctoral (El fracaso existencial en los personajes de la nar rativa de Emilia
Pa r d o B a z n , U n i v e r s i d a d d e S a n t i a g o d e C o m p o s t e l a , ) .

P E R A B BAT ( )

. E L N AT U R A L I S M O S E G N M I L E Z O L A

Nuestro camino arranca, inevitablemente, en Zola. Con l nace un planteamiento


nuevo ante cierto afn por entender de modo diferente la novela. Tal fue la novedad,
y quizs menos la polmica, que se generaron posturas pretendidamente contradictorias ante la forma de plantear el hecho literario. En publica nuestro referente
fundamental, La novela experimental
experimental, al que con todo preceden y siguen diversos
artculos sobre el Naturalismo: Carta a la juventud (), El Naturalismo en el teatro
(), El dinero en la literatura () o Sobre la novela (recopilacin de los artculos
El sentido de lo real
real, ; La expresin personal
personal, ; La frmula crtica aplicada a la
novela, ; y Sobre la descripcin, ). De ellos extraigo a continuacin algunas de
las ideas de Zola que considero dignas de comentario (cito por la edicin de Bonet,
, reed. ).
Experimentalismo. Antecedentes romnticos
Parte el autor de una clara declaracin de intenciones, relacionada con el que repite
una y otra vez como modelo para su propuesta: Claude Bernard, y en concreto su
Introduccin al estudio de la medicina experimental (Este libro, escrito por un sabio
cuya autoridad es decisiva, va a servirme de base slida, La novela experimental
experimental,
p. ). El influjo del Positivismo en sus tesis es innegable; para esta corriente, se debe
hacer imperativo el estudio cientfico del ser humano y de la naturaleza, con un especial inters por las ciencias fsico-naturales. Esto conduce a la formulacin de leyes de
ndole general a travs de la experiencia y la observacin. En palabras de Comte (que
se inspira en Saint-Simon), se debe alcanzar el estadio positivo, superando el teolgico
y el metafsico, procesos previos en el desarrollo de la humanidad. En La novela experimental tampoco se puede negar la deuda con Darwin y Taine, como ha subrayado
Gonzlez Herrn ( , p. ).
Zola alude, como pasos que anteceden al Naturalismo, a la evolucin del movimiento romntico (del que se cree parcialmente deudor ) y a los cambios de la sociedad francesa y en concreto del papel de la burguesa y del mundo obrero ( Carta a la
juventud, pp. , y ss; El Naturalismo en el teatro, pp. y ss ). En este sentido,
juventud
no olvidemos que las profundas transformaciones que supuso el avance de la Revolucin Industrial se convirtieron en materia novelable. Una sociedad llagada con
profundas desigualdades sociales despierta entonces el inters de los novelistas. Es
[La novela experimental ] comprende una serie de ensayos reunidos sin respetar
un orden cronolgico que mile Zola public en El Mensajer o de Eur opa import a n t e r e v i s t a l i b e r a l d e S a n Pe t e r s b u r g o y, p o s t e r i o r m e n t e , e n L e B i e n P u b l i c
y Vo l t a i r e , a m b o s p e r i d i c o s p a r i s i e n s e s ( B o n e t , , p. ) . L o s o t r o s a r t c u l o s
c i t a d o s t a m b i n s e p u b l i c a r o n e n E l M e n s a j e r o d e E u r o p a y L e Vo l t a i r e .
Los propios her manos Goncourt plasmaron su inters por las bases de la
sociedad de su tiempo en textos histricos como su Historia de la sociedad francesa
durante la Revolucin y bajo el Dir ectorio () o los Retratos ntimos del siglo XVIII
().

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

ms, subrayemos el eco que tuvieron en Europa las crticas al capitalismo formuladas
por Marx y Engels.
En lo que atae al mtodo experimental de Bernard, este ltimo otorga un peso
relevante a la observacin, a travs de la que se llega al conocimiento de la vida fsica.
Para Zola, si se parte de esos mismos principios, un novelista (en tanto que observador y experimentador, La novela experimental
experimental, p. ; vanse tambin p. , y El
naturalismo en el teatro, p. ) lograr el conocimiento de la vida pasional e intelectual ( La novela experimental
experimental, p. ). Pero el escritor no es un mero observador,
pues la idea de experiencia lleva consigo la idea de modificacin []. Para mostrar el
mecanismo de los hechos es necesario que produzcamos y dirijamos los fenmenos
(La
La novela experimental
experimental, p. ).
El escritor observa la realidad y emprende un camino hacia el conocimiento; este
camino llega a su trmino cuando al fin alcanza la observacin de una realidad regida
por las leyes de la naturaleza. El recorrido se emprende con la duda: duda ante lo que
observa, pues ese mismo cuestionamiento le permitir lograr la autntica experiencia
de la realidad. Experiencia en la que el cuerpo del hombre es una mquina [] en la
que se podrn desmontar y montar de nuevo [] los mecanismos a gusto del experimentador ( La novela experimental
experimental, p. ; vanse tambin El Naturalismo en el teatro,
pp. , , y Sobre la novela. El sentido de lo real
real, p. ). En este proceso la novela
es impersonal, quiero decir que el novelista no es ms que un escribano que no juzga
ni saca conclusiones. El papel estricto de un sabio consiste en exponer los hechos
(El Naturalismo en el teatro, p. ; vanse tambin y ss ). Aqu tenemos uno de
los rasgos definitorios ms sobresalientes del mtodo naturalista.
Determinismo
Bernard introduce el trmino determinismo para aludir a la causa que determina la
aparicin de los fenmenos ( La novela experimental
experimental, p. ), hasta afirmar la existencia de unas leyes fijas [que] rigen el cuerpo humano ( La novela experimental
experimental,
p. ). Para Zola, el novelista debe comportarse de igual modo que lo hara un fisilogo, un fsico o un qumico, desde el supuesto de que hay un determinismo absoluto
para todos los fenmenos humanos. A partir de ello, la investigacin es un deber;
por tanto, hay que descubrir esos fenmenos que el novelista debe dirigir, hay que
buscar incansablemente el cmo (ms que el por qu
qu, cuya indagacin correspondera,
por ejemplo, a la filosofa) a travs de la experimentacin con un objetivo ltimo:
alcanzar la verdad ( La novela experimental
experimental, pp. , , y ss; Carta a la juventud
juventud,
pp. y ss; El naturalismo en el teatro, pp. y ss ). Desde tales supuestos establecer una y otra vez una ntida contraposicin con los autores que cataloga como
idealistas, apegados a lo emotivo, intuitivo e irracional, frente a los naturalistas, en los
que la observacin es una premisa bsica ( La novela experimental
experimental, pp. , ; Carta
a la juventud
juventud, pp. , , y ss; El Naturalismo en el teatro, pp. , ; El dinero
en la literatura, p. ; Sobre la novela. El sentido de lo real
real, p. ; Sobre la novela. La
expresin personal
personal, pp. y ss).

P E R A B BAT ( )

En relacin con el determinismo y con la existencia de unas leyes, Zola introduce


su idea de la importancia de la herencia y el medio ambiente en el hombre, para concluir que
e l h o m b r e n o e s t s o l o, v i v e e n u n a s o c i e d a d , e n u n m e d i o s o c i a l y p a r a
n o s o t r o s, n o v e l i s t a s, e s t e m e d i o s o c i a l m o d i f i c a s i n c e s a r l o s f e n m e n o s
[]. Esto es lo que constituye la novela experimental: poseer el mecanismo
de los fenmenos en el hombre, demostrar los resor tes de las manifestaciones intelectuales y sensuales como nos lo explicar la fisiologa, bajo
l a s i n f l u e n c i a s d e l a h e r e n c i a y d e l a s c i r c u n s t a n c i a s a m b i e n t e s, d e s p u s
de mostrar al hombre vivo en el medio social que l mismo ha producido
( L a n o v e l a e x p e r i m e n t a l , p p. ; v a n s e t a m b i n p. , y S o b r e l a n o v e l a .
L a f r m u l a c r t i c a a p l i c a d a a l a n o v e l a , p p. y s s ; S o b r e l a n o v e l a . S o b r e l a
d e s c r i p c i n , p. ) .

Zola combate entonces la errnea y perniciosa asociacin aplicada en ocasiones a


los autores naturalistas: su pretendido vnculo con el fatalismo cuando, a su juicio, no
son ni ms ni menos que deterministas. La distincin no es superflua ya que, como l
resalta (y sobre ello volver ms adelante), el fatalismo implica que un fenmeno se
produce irremediablemente; el determinismo, por el contrario, es la condicin necesaria de un fenmeno cuya manifestacin no es obligada y para cuya descripcin el
novelista no se aleja de las leyes de la naturaleza ( La novela experimental
experimental, p. ). Esta
apreciacin es sumamente importante; es ms, muchos de los malentendidos y errneas percepciones en torno al Naturalismo en Espaa tuvieron que ver con la sesgada
interpretacin (o, a ratos, con la plena ignorancia ) de estas palabras de Zola.
El autor, ante las crticas por los aspectos ms horrendos que afloran en las novelas naturalistas, se defiende esgrimiendo el argumento de la observacin escrupulosa
de la realidad:
El cirujano no se detiene ante los gritos y los llantos [], el anatomista no nota que se encuentra en medio de una horrible carnicera []; se
n o s p e r d o n a r a n o s o t r o s, n o v e l i s t a s n a t u r a l i s t a s, q u e p e r s i g a m o s c o n d e leite por amor a la verdad los desequilibrios que una pasin provoca en un
personaje viciado hasta la mdula? Se nos reprocharn nuestras hor ribles
c a r n i c e r a s, l a s a n g r e q u e h a c e m o s c o r r e r, e l l l a n t o q u e n o a h o r r a m o s a l o s
l e c t o r e s ? ( C a r t a a l a j u v e n t u d , p. ) .

El circulus social es idntico al circulus vital: tanto en la sociedad como en


e l c u e r p o h u m a n o, e x i s t e u n a s o l i d a r i d a d q u e u n e a l o s d i f e r e n t e s m i e m b r o s, l o s
diferentes rg anos entre s, de manera que, si un rg ano se pudre, muchos otros
son alcanzados y se declara una enfer medad muy compleja (La novela experimental,
p. ) ; E l h o m b r e m e t a f s i c o h a m u e r t o, t o d o n u e s t r o t e r r e n o s e t r a n s f o r m a c o n
e l h o m b r e f i s i o l g i c o ( L a n o v e l a e x p e r i m e n t a l , p. ) .
L a p r e s e n c i a d e d e s c r i p c i o n e s e n l a n o v e l a n a t u r a l i s t a r e s p o n d e , p o r t a n t o, a
e s e a f n d e o b s e r v a c i n y e x p e r i m e n t a c i n , m s q u e a u n m e r o a l a r d e r e t r i c o.

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

Zola insiste en que una cosa es que opten por la observacin de la realidad, por la
bsqueda de la verdad (como ya hemos citado ), y otra muy diferente que se les acuse
del gusto gratuito por lo obsceno y desagradable: Se ha querido, y ste es el colmo de
la imbecilidad, se quiere todava que el naturalismo sea la retrica de la inmundicia
(Carta
Carta a la juventud
juventud, p. ).
Termino esta exposicin de las ideas de Zola con una apreciacin bsica: para l,
el Naturalismo no es una escuela, sino la aplicacin de un mtodo, el experimental
(La
La novela experimental
experimental, pp. ) que encuentra un campo de cultivo idneo en la
novela (ms, por ejemplo, que en el teatro: El Naturalismo en el teatro, p. y ss ).
Esto mismo otorga versatilidad a la aplicacin del mtodo que deja campo libre a
todas las individualidades (Carta
Carta a la juventud
juventud, p. ):
N o s o y y o e l n a t u r a l i s m o ; e s t o d o e s c r i t o r q u e , q u e r i n d o l o o n o, u t i l i z a
la fr mula cientfica, estudia el mundo por medio de la obser vacin y el
a n l i s i s, n e g a n d o l o a b s o l u t o, l o i d e a l r e v e l a d o e i r r a c i o n a l [ ] . N o t e n e m o s
r e l i g i n p u e s n a d i e p o n t i f i c a e n t r e n o s o t r o s ( C a r t a a l a j u v e n t u d , p. ) .

Sin embargo, debemos resaltar que la prctica novelstica de Zola fue bastante
menos estricta en lo que se refiere a la aplicacin de todos estos principios, como
ha anotado Mitterand ( , p. ). Aludo, por supuesto, a su archiconocida serie de
veinte novelas bajo el ttulo genrico de Les Rougon-Macquart ( ): una familia
diseccionada a travs de cinco generaciones, en ttulos tan emblemticos como La
taberna, Nana o La bestia humana.
. R E C E PC I N D E L N AT U R A L I S M O E N ESPAA

Bien ha precisado el profesor Adolfo Sotelo Vzquez ( ) que no se puede entender la percepcin y recepcin del Naturalismo en su poca de forma unvoca. Ms
bien surgieron posturas divergentes, en apariencia (y en alto grado slo en apariencia )
contradictorias. De tal forma, para el caso de Clarn
el modelo de produccin o teora g eneral de la novela es el dominante en
los artculos Del Naturalismo (publicados en en La Diana, el peridico
b i m e n s u a l d i r i g i d o p o r M a n u e l Re i n a ) o e n l o s r e u n i d o s e n D e l e s t i l o e n l a
novela (publicados entre y en Arte y Letras, la revista que comandaba la atenta pupila crtica de Yxart), mientras que el modelo de recepcin o
c r t i c a d e l a l a b o r n o v e l s t i c a d e o t r o s a u t o r e s, a p l i c a n d o l a m e d i d a n a t u ralista, es el que prevalece de Solos () a Nue va Campaa () y entra en
c r i s i s e n M e z c l i l l a ( ) ( A . S o t e l o V z q u e z , , p. ) .

Nos interesa en gran medida recordar las propias palabras de Clarn para entender
cmo fue la recepcin del Naturalismo en Espaa. Dice ste:

P E R A B BAT ( )
La palabra natural, de donde derivamos el nombre que se da a la moder na
escuela, se toma, no en el sentido de oposicin a idea o espiritual, no en ref e r e n c i a n i c a a l m u n d o q u e c o n o c e m o s p o r l o s s e n t i d o s, s i n o e n l a a c e p c i n
de ser el objeto de que se trata, el ar te, confor me a la realidad, siguiendo
en su mundo imaginado las leyes que esa realidad sigue, y atenindose a sus
for mas []. Ha nacido por la evolucin natural del ar te y obedeciendo a las
leyes biolgicas de la cultura y de la civilizacin en general, y en par ticular
del ar te. Es una escuela ar tstica, y en el concreto sentido histrico de que
se trata, es predominantemente literaria esa escuela (Del Naturalismo, en
L a D i a n a , , p. ) .

En su prlogo a la segunda edicin de La cuestin palpitante, Clarn (pp. y ss )


precisa qu no es el Naturalismo (y no duda, si es necesario, en cuestionar a Zola, o
la propia posicin de Pardo Bazn, cuyo libro prologa ), a saber:
. No es la imitacin de lo que repugna a los sentidos.
.. No es tampoco la constante repeticin de descripciones que tienen por
objeto representar ante la fantasa imgenes de cosas feas, viles y miserables.
. No es solidario del positivismo, ni se limita en sus procedimientos a la
observacin y experimentacin en el sentido abstracto, estrecho y lgicamente
falso, por exclusivo, en que entiende tales formas del mtodo el ilustre Claudio
Bernard.
.. No es el pesimismo.
. No es una doctrina exclusivista, cerrada []. Es ms bien un oportunismo literario []. Condena, s, el idealismo, como doctrina literaria, porque ste
le niega a l el derecho a la existencia.
. No es un conjunto de recetas para escribir novelas.
Cuando acua la referencia a un Naturalismo espaol con probabilidad tena en
mente las peculiaridades de la recepcin de este movimiento en Espaa. l mismo,
representante insigne entre los que defendieron la esttica zolesca, mostr con todo
inclinacin por rasgos de espiritualidad, de introspeccin psicolgica en la evolucin
de los personajes, que afloran en su obra. Y esto desemboca en la censura de elementos defendidos en la tcnica zolesca, como percibimos, por ejemplo, en algunos de los
artculos que dedica a la obra de Pardo Bazn.
Ar tculos que, por otra par te, hay que tomar con mucha cautela, dado el prog r e s i v o d e t e r i o r o q u e s u f r i l a a m i s t a d e n t r e a m b o s. S r v a s e , e n r e l a c i n c o n l o s
r e p a r o s h a c i a e l N a t u r a l i s m o, e l s i g u i e n t e c o m e n t a r i o a c e r c a d e I n s o l a c i n d e Pa r d o
Bazn: El fondo potico de la realidad, que tanto resalta an en los mayores hor rores naturalistas de Zola [], ese fondo que existe en el amor ms de pravado si
l o v e u n a r t i s t a v e r d a d e r o, n o h a y q u e b u s c a r l o e n l a h i s t o r i a a m o r o s a f i g u r a d a p o r
doa Emilia. [] El que trata materia pecaminosa, si no sabe elevarse a la regin
d e l a p o e s a , d e j a d e v e r e l p e c a d o c o m o p e c a d o. E l a m o r s e n s u a l , o b j e t o d e u n
l i b r o, c u a n d o n o m u e s t r a u n a t r a s c e n d e n c i a a r t s t i c a , e s e s c a n d a l o s o, e n l a r i -

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

Naturalismo, Realismo, Romanticismo


Perniciosos han sido, sin duda, los intentos de diferenciar para el caso espaol, como
si de lneas discontinuas se tratasen, el Romanticismo, el Costumbrismo, el Realismo
o el Naturalismo, cuando entre ellos es fcilmente perceptible un vnculo, y nunca un
cambio o un salto abrupto. Sin que, lgicamente, se confundan, no se puede negar la
relacin del Naturalismo con el Romanticismo (vase, por ejemplo, a Ciplijauskait,
), de igual forma que resulta sumamente complicado disociar, en autores como
Pardo Bazn o Galds, el influjo de ambos. Resulta un contrasentido que se catalogue
como realistas o naturalistas a autores que beben de diferentes corrientes, movimientos que se funden y a ratos confunden en sus textos. Quizs el problema arranca
de la llegada del Realismo a Espaa. Mientras que en Francia y Gran Bretaa triunfa
ya en los , en el caso espaol hay que esperar varias dcadas. Para Oleza ( ,
pp. y ss) el Realismo guarda relacin con la novela tendenciosa y la novela de tesis, dos pasos previos que desembocan en los dos grupos de autores realistas: los de
talante ms conservador, y los de actitud liberal. Yo recalcara la deuda del Realismo
espaol con el Romanticismo; no hay una ruptura ni una negacin, y s interesantes
paralelismos, como demuestran textos como Un viaje de novios de Pardo Bazn o
Marianela de Galds, por slo citar dos muestras entre muchas.
Por lo tanto, el Realismo espaol, sui generis, es tardo, si nuestra pretensin es
compararlo (pese a sus muchas peculiaridades ) con el panorama europeo. El Naturalismo llega tambin tarde, pero con un desfase menor; aparece, como digo, cuando
buena parte de los actantes del mundo literario estaban todava inmersos en discusiones sobre cmo se deba entender la creacin literaria; ello reflejaba, en grado sumo,
diferentes formas de comprender el Realismo. Asumen el legado del realismo clsico,
el de los Siglos de Oro, el de los grandes maestros (Cervantes, el Lazarillo), pero al
mismo tiempo los autores se contraponen por una ideologa ms o menos perfilada,
un talante conservador frente a una actitud liberal. Esto sirvi sin duda de caldo de
cultivo para lo que se avecinaba: la llegada del Naturalismo, que muchos vean una
aberracin; pero el triunfo de la obra de Zola y la arrolladora polmica en torno a La
taberna (LAssommoir,
LAssommoir ) dio pie inevitablemente al debate crtico. Otro hito funLAssommoir,
damental y de sobra anotado y comentado no debe olvidarse en estas lneas: la publicacin de La desheredada () de Galds. Y ah se aviva la pugna dialctica entre los
g u r o s a a c e p c i n d e l a p a l a b r a ( E m i l i a Pa r d o B a z n y s u s l t i m a s o b r a s , M u s e u m
( M i r e v i s t a ) . Fo l l e t o s l i t e r a r i o s , , M a d r i d : Fe r n a n d o Fe , , p p. ; c i t o p o r
l a e d i c i n d e Pe n a s, , p p. ) . D e U n a C r i s t i a n a d i r q u e c o m i e n z a [ ]
con unas descripciones naturalistas de chinches y ropa sucia que dan muchsimo
a s c o ( Pa l i q u e , M a d r i d c m i c o , n . , - - ; e d . c i t . , p. ) . Y a r r e m e t e
c o n t r a l a a m b i g u a p o s i c i n d e Pa r d o B a z n a n t e e l N a t u r a l i s m o : P u e d e u n e s c r i t o r
catlico ser naturalista, s, pero ha de vrsele lo catlico lo mismo que lo natural i s t a . A D. E m i l i a s e l e v e l o n a t u r a l i s t a , p e r o n o s e l e v e l o c a t l i c o. A Z o l a s e
l e v e l o n a t u r a l i s t a , y l o r a c i o n a l i s t a y l o p e s i m i s t a ( Pa l i q u e , M a d r i d c m i c o ,
n . , - - ; e d . c i t . , p. ) .

P E R A B BAT ( )

que denostaban esas ideas llegadas de allende los Pirineos y los que las abrazaban con
menor o mayor convencimiento. Convencimiento que, por otra parte, nunca supuso
la aplicacin estricta de ese naturalismo terico que vemos reflejado en los artculos
de Zola. La burguesa espaola, todava dbil, no se vio cuestionada: poco temblaron
sus cimientos; por el contrario, el Naturalismo espaol pareca respaldar a este grupo.
El reflejo de la miseria humana pas de puntillas por la obra de escritores pretendidamente naturalistas, por ejemplo, pero en cualquier caso s se empezaron a superar
lastres moralizantes y dogmas caducos, herencia en parte de la novela de tesis.
La llegada un poco tarda de la polmica a Espaa quizs guarde relacin con el
parcial rechazo de cierta elite intelectual marcada por la ideologa de la Restauracin,
poco proclive a aceptar los rasgos ms crudos del pensamiento zolesco, esos rasgos
que de forma interesada sus detractores en Francia se haban encargado de ponderar. El pensamiento zolesco llega a Espaa de forma sesgada; nunca fue plenamente
asimilado, desde luego no como Zola entenda el Naturalismo desde un punto de
vista meramente terico (otra cosa muy diferente fue su produccin de ficcin ). La
cuestin ideolgica tuvo mucho que ver, y de forma tangencial la defensa o acritud
ante tal movimiento se asoci con otras cuestiones colaterales, dgase el pensamiento
conservador de ciertos sectores de la prensa, el apogeo y cada en desgracia de la Institucin Libre de Enseanza, el inters por la filosofa de Krausse o la inclinacin por
el ideario de Schopenhauer. Inmersa en este panorama aflora la discusin sobre el Naturalismo. Pattison ( , pp. y ss), por ejemplo, da cuenta de algunos de los actores
implicados en la polmica: Gonzlez Serrano (de ideas krausistas ), Gmez Ortiz, por

6 Espaa se abri a las corrientes culturales europeas del siglo bajo la


f o r m a d e l p e n s a m i e n t o k r a u s i s t a a d a p t a d o p o r S a n z d e l R o. E l k r a u s i s m o i m p l i c a
un claro espritu de tolerancia: todas las religiones tienen algo de bueno y algo de
verdad; el hombre posee la razn, que le per mite escog er el bien del mal, y la conc i e n c i a , q u e l e p e r m i t e d i s t i n g u i r l o s. E l p r i n c i p i o d e l l i b r e e x a m e n y l a n e g a c i n
d e l d o g m a s o n e s e n c i a l e s a l e s p r i t u k r a u s i s t a ( O l e z a , , p. ) . E l l o d e t e r m i n a
que en el Naturalismo espaol haya una notable inclinacin a la transigencia,
a l a c o n c i l i a c i n e n t r e l o m a t e r i a l y l o i d e a l ( i b d e m ) . O, e n p a l a b r a s d e Pa o l i n i
( , p. ) : E n e l a r g u m e n t o d e u n a n o v e l a n a t u r a l i s t a e s p a o l a s e d r a m a t i z a
c o n s t a n t e m e n t e l a a n t i n o m i a e n t r e e l d e t e r m i n i s m o y e l l i b r e a l b e d r o, e n t r e l a s
f u e r z a s d e t e r m i n a n t e s y l a v o l u n t a d d e l o s c a r a c t e r e s, q u i e n e s l u c h a n e n c o n t r a d e
e l l a s. E l N a t u r a l i s m o e s p a o l p r o c l a m a l a l i b e r t a d d e p e n s a m i e n t o, e l e s t u d i o d e l a
naturaleza y del hombre por medio de la obser vacin y del anlisis con el propsito de obtener para la humanidad las mejores condiciones o los mejores efectos
m o r a l e s y s o c i a l e s . Ya e n e l m o m e n t o, R i c a r d o A l t a m i r a , a c t i v o p a r t i c i p a n t e e n
torno a las discusiones sobre el Naturalismo en Espaa, adopta unas coordenadas
alejadas tanto de la abstraccin idealista (el ar te que suaviza el tumulto de la
v i d a , a l d e c i r d e Va l e r a ) c o m o d e u n c u l t o e xc e s i v o e n f a v o r d e l f e s m o ( B o n e t ,
, p. ) .

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

supuesto Clarn (el cual, por ejemplo, sin inscribirlo en el Naturalismo, aprecia ciertos
rasgos naturalistas en Pereda, apreciacin sin duda muy cuestionable), etc.
. L O S AU T O R E S N AT U R A L I S TA S E S PA OLES

Como este artculo pretende presentar un panorama general acerca del Naturalismo
en Espaa, con un claro afn pedaggico trataremos de simplificar al mximo la
cuestin. Podemos decir, marcados por esta intencin, que presentan ciertos rasgos naturalistas (con las debidas salvedades: hay una diferencia de grado bastante
notable entre algunos de ellos, como iremos viendo ) Clarn, Pardo Bazn, Galds,
Blasco Ibez, Palacio Valds, Narcs Oller u Ortega Munilla (cito meramente algn
caso significativo, con el fin de no extenderme ms de lo estrictamente necesario).
Muchos aparecen adscritos por la crtica al trmino genrico de Generacin del ,
por lo que supuso esta fecha (cada de Isabel , proclamacin de la Repblica ) y porque gran parte de ellos publican sus primeros textos de entidad a partir de este ao
(vase Ferreras, , pp. y ss). Clarn ofrece algunas de las reflexiones fundamentales acerca del Naturalismo en Espaa, pero como afirma Adolfo Sotelo Vzquez
(, p. ), no se puede olvidar la obra de Emilia Pardo Bazn La cuestin palpitante (y el prefacio a Un viaje de novios !), los Apuntes sobre el nuevo arte de escribir
novelas () de Valera o los prlogos de Palacio Valds a Marta y Mara ()
y La hermana San Sulpicio (), adems de una variada produccin crtica bajo la
pluma de Rafael Altamira, Miquel y Bada, Gmez Ortiz o Yxart.
Clarn
En Clarn, como bien ha destacado Oleza ( , p. ), encontramos, adems de su
prlogo a La cuestin palpitante y el artculo Del naturalismo, reflexiones marginales en sus Solos, y variados comentarios en Del teatro, La literatura en , Sermn
perdido, Nueva Campaa o Mezclilla. En lo que toca a la produccin literaria de Leopoldo Alas, es innegable la presencia de rasgos naturalistas en algunos de sus textos

F u n d a m e n t a l e s l a s i g u i e n t e a p r e c i a c i n d e M a r t n e z To r r n ( , p. ) :
Una cosa es confundir lo que pueda o no haber de naturalista en un autor o una
obra lo cual siempre puede ser discutible, y otra muy distinta confundir lo que
es el naturalismo.
L a p o l m i c a s e e x t i e n d e , p o r s u p u e s t o, a d i f e r e n t e s m b i t o s d e p r o v i n c i a s .
E n e s t e s e n t i d o, e s m u y i n t e r e s a n t e e l a r t c u l o d e R o s C a r r a t a l a c e r c a d e l a z o n a
a l i c a n t i n a . A l l a l u d e a f i g u r a s c o m o l a s d e F r a y C a n e l l e s, q u e p r e v i e n e a l a s j o vencitas lectoras de los pelig ros que ar rastran los textos de inspiracin zolesca
( R o s C a r r a t a l , , p. ) , Jo s Po n s S a m p e r, Ju a n B a u t i s t a Pa s t o r A i c a r t , y, e n
e s p e c i a l , F r a n c i s c o F i g u e r a s B u s h e l l , e n t r e o t r o s.
Sobre el influjo de la cultura francesa en Clarn, en general, vase tambin
To l i v a r A l a s ( ) .

P E R A B BAT ( )

ms significativos. El caso de La Regenta () supone una buena ilustracin.


No se puede negar, por ejemplo, la presencia del determinismo, aunque
E l d e t e r m i n i s m o d e L a R e g e n t a n o e s e l m e r a m e n t e m a t e r i a l y f i s i o l g i c o,
sino una fuerza ms sutil y poderosa, un estado de opinin general fundamentado en una moral cosificada, manipulada a uso personal, y como ar ma
ar rojadiza que acaba venciendo la resistencia del personaje central, Ana
O z o r e s ( M a r t n e z To r r n , , p p. ) .

Esta obra emerge como una amplia galera de personajes en la que diferentes
grupos se relacionan, se confunden espordicamente, donde su medio social los caracteriza. No slo aqu se hacen notar rasgos del Naturalismo, sino tambin de las
teoras de Stuart Mill ( ibidem, p. ). Interesa de La Regenta ese asfixiante entorno
social, esa galera de tipos, la tendencia a la impersonalidad narrativa, la presencia de
lo grotesco (vase Kronik, ), la desmitificacin religiosa (Oleza, , p. )
o el abierto anticlericalismo, el erotismo implcito o explcito y la aparicin de esa
Ana Ozores ertica/neurtica (como magistralmente ha analizado Botrel, ), y
tantos y tantos otros elementos en los que no podemos pararnos aqu.
Emilia Pardo Bazn
Caso paradigmtico, en lo que toca a la recepcin del Naturalismo en Espaa, es el
de Emilia Pardo Bazn. Sin desmerecer la importancia de Clarn, se debe sin duda a
E l s a p o, c o m o i m a g e n r e p e t i d a , q u e s e a s o c i a c o n e l b e s o f i n a l c o n e l q u e s e
c i e r r a l a n o v e l a ( K r o n i k , , p. ) : E s l a v a l o r i z a c i n e s t t i c a d e l a f e a l d a d
humana, social y moral que La Regenta se esfuerza por reproducir.
La actitud clariniana [es] precisamente y tpicamente unamunesca. El prob l e m a r e l i g i o s o s e p l a n t e a e n l e n t r m i n o s d e q u e r e r c r e e r y n o p o d e r, e n t r m i n o s d e c o m b a t e p o r y c o n t r a i d e a s. . . . S i n e m b a r g o, e l d i f c i l p e r o e s p e r a n z a d o
equilibrio que el realismo for mulaba entre individuo (por problemtico que fuera)
y realidad, se tambalea con el desarrollo del capitalismo y la realidad amenaza con
aneg ar al yo y subsumirlo en ella. El positivismo naturalista expresa ese aneg am i e n t o, e s a p r d i d a d e f u n c i n d e l a c o n d i c i n p e r s o n a l y e s c o n t r a e l l a c o n t r a l a
q u e s e l e v a n t a l a p r o t e s t a d e C l a r n : s u r e l i g i o s i d a d , p o r e s o, e s s o b r e t o d o u n a
b s q u e d a d e r a c e s, d e e n t r o n c a m i e n t o, d e r e a f i r m a c i n d e l p a c t o q u e e l i n d i v i d u o
realiza con lo que le es exterior.
A p u n t a , p o r e j e m p l o, q u e E n l a l i t e r a t u r a , d e l a n o v e l a f i l o s f i c o - f i s i o l gica se llega al estudio fisiolgico-social y el mximo desarrollo de la socializ a c i n d e l a l i t e r a t u r a s e o b t i e n e c o n l a s n o v e l a s s o c i o l g i c a s d e U. Ro m e r o Q u i o n e s o l a s n o v e l a s m d i c o - s o c i a l e s d e E . L p e z B a g o, p o r e j e m p l o. P r e d o m i n a
el protag onismo femenino con frecuentes referencias al amor venal y a la alcoba
y el naturalismo radical deriva a menudo hacia una dimensin recreativa por nogrfica presente en aquellos librillos que aunque no son de fumar arden en un
candil, con una unin frecuente de Eros y risa; es la g racia verdecita del Madrid
Cmico, que nunca rebasa los lmites del mal gusto ni lleg a a lo inmoral. De g ran
i n t e r s e s e l e s t u d i o d e To m s i c h ( ) a c e r c a d e l a h i s t e r i a e n L a R e g e n t a .
E s t o n o s r e c u e r d a a a l g u n o s d e l o s a t a q u e s d e l q u e f u e b l a n c o A l a s, u n o d e l o s m s

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

ella la llegada de la polmica a la Pennsula. Pese a los significativos empeos de


antao por vincular su produccin literaria de forma ms estrecha con el Naturalismo
(Brown, ; Davis, ), sin duda hoy compete reconocer que tal vnculo se reduce
muchas veces a sus significativas reflexiones crticas, a sus trabajos eruditos, ms que
a su praxis literaria. Innegablemente, hecho seero supone la publicacin en el diario
La poca de una serie de artculos acerca del Naturalismo, que ms tarde recoge en
volumen bajo el ttulo de La cuestin palpitante. Un trabajo del que, en palabras de
Gonzlez Herrn ( , p. ), se ha olvidado que no es un estudio acadmico, sino
un ensayo de divulgacin periodstica, con lo que el resultado est muy lejos de ser
una teorizacin, sistematizacin o preceptiva del naturalismo novelesco. La publicacin de tales textos origina una agitada polmica que, probablemente, condicion el
gradual alejamiento de la autora de la esttica zolesca. No en vano, aquellos que han
querido adscribirla (a juicio de muchos, infructuosamente) a la esttica naturalista,
han olvidado su carcter eclctico (que ella misma se atribuye en varias ocasiones;
aunque, es cierto, otras tantas se contradiga); este mismo explica la riqueza y versatilidad de fuentes de las que bebe su obra. Si el Naturalismo aparece, est claro, en diferentes dosis en su produccin literaria, no menor importancia tiene el pensamiento
existencialista, por ejemplo, a partir de postulados tan significativos como los de Kierkegaard y sus estadios vitales (tal y como trat de demostrar en otra ocasin: Lpez
Quintns, b y Lpez Quintns, ). No menor peso adquiere la filosofa de

prolongados por parte de Luis Bonafoux (Aramis). Como ilustracin, podemos


r e c o r d a r q u e e s t e l t i m o c o n s i d e r a b a q u e u n n a t u r a l i s t a c o n s u s t a n c i a y l i s t o,
c o m o p r e t e n d e s e r l o D. L e o p o l d o, n o t i e n e d e r e c h o a i n v e n t a r h i s t r i c a s, q u e s e
a g u a n t a n l o s n e r v i o s h a s t a q u e q u i e r e D. L e o p o l d o, n i c u r a s r o l l i z o s, s a n g u n e o s
y l u j u r i o s o s, q u e s e a c u e s t a n c o n l a s c r i a d a s a l a i r e l i b r e y a l a v e r a d e l o s s e o r e s
y no se atreven a tocarle el pelo de la ropa a una ta indecente como La Regenta
( N o v e l i s t a s t o n t o s. D o n L e o p o l d o A l a s ( a ) C l a r n , e n E l E s p a o l , M a d r i d , a b r i l
d e ; c i t o p o r l a e d i c i n d e M a r t n e z C a c h e r o, , p. ) .
E n c a r t a a N a r c s O l l e r e n e n e r o d e d i c e Pa r d o B a z n : S u s e n e m i g o s
se los ha granjeado el sabor realista o naturalista, que en esto tengo mis dudas;
no se atreven a for mular en peridicos la censura, pero yo s que bufan por lo
b a j o. D i c e n q u e h e l l e g a d o a l p u n t o a q u e e s p o s i b l e l l e g a r ; q u e m e h e d e t e n i d o
por milag ro; que un paso ms all est el abismo; que he trazado la lnea divisoria
y que ya no es posible correrse ni otro par de centmetros (cito por la edicin de
F r e i r e L p e z , , p. ) .
Afir ma Clarn en el prlogo a la segunda edicin de La cuestin palpitante:
D e e s t e l i b r o d i r a l g n p e r i d i c o, i d e a l i s t a p o r l o v i s i o n a r i o, q u e e s t l l a m a d o a
s u s c i t a r g r a n d e s p o l m i c a s l i t e r a r i a s . O j a l ! Pe r o n o. E n E s p a a n o s u s c i t a n p o l m i c a s m s l i b r o s q u e l o s l i b e l o s. L o q u e s u s c i t a r e s t e l i b r o s e r m u c h o s r e n c o r e s
taciturnos. Gran parte de la crtica actual considera incomprensible la polmica
q u e s s u r g i . O l e z a ( , p. ) j u z g a q u e i n f l u y e n g r a n p a r t e l a p e r s o n a l i d a d
de la escritora, mujer en un medio de hombres que manifestaba cier ta mana persec u t o r i a . Pe r o, s o b r e t o d o, p o r q u e t r a t a b a d e a d a p t a r e l N a t u r a l i s m o a l c a s o e s p a o l
defendiendo a un tiempo a Zola (Un no pero s continuo, bidem).

P E R A B BAT ( )

Schopenhauer, y ya avanzado el siglo el pensamiento de Nietzsche. Pero Pardo Bazn, de notoria curiosidad intelectual y un afn sobresaliente de renovacin creativa,
se empapar de las corrientes neoespiritualistas finiseculares, del Decadentismo, del
Simbolismo, del Modernismo (y del afn regeneracionista, con paralelismos notorios
con la Generacin del ) y otras tantas tendencias estticas.
Pero no toca ahora abordar ese tema. Conviene que nos ciamos a su vinculacin
concreta con el Naturalismo. Segn lo visto, podemos decir que se acerca a tal movimiento, en principio, movida por su innata curiosidad y, en gran parte, por sentirse
prxima a las ideas que en por aquel entonces suscitaban polmica e inters ms all
de los Pirineos. Su proximidad a las letras francesas fue siempre significativa, hasta el
punto que conoci, e incluso fue amiga persona de escritores tan significativos como
los Goncourt. Ello determina sin duda que sea pionera a la hora de reflexionar sobre
tal movimiento en Espaa. Su novedad y carcter renovador atraen su inters, sin que
por ello podamos decir que su aprecio fuese pleno. Censura, de hecho, de las teoras
zolescas los planteamientos ms descarnados y su apego a las teoras darwinistas que
ella, en ms de una ocasin, cuestiona. Toca, por tanto, retornar al caso de La cuestin
palpitante. Al margen de las relaciones de intertextualidad con La novela experimental
de Zola, sumamente notorias (as lo ha destacado Gonzlez Herrn, ), interesa
este texto por su papel de divulgador del Naturalismo en Espaa, aprovechando
como vehculo de difusin la prensa escrita. Pardo Bazn parece aportar un estado
de la cuestin y se posiciona, de tal forma que considera censurables ciertos planteamientos de Zola, como el determinismo o el papel utilitarista que debe revestir toda
novela. Muy clara es en su prefacio a Un viaje de novios ():
No censuro yo la obser vacin paciente, minuciosa, exacta, que distingue
a l a m o d e r n a e s c u e l a f r a n c e s a : d e s a p r u e b o c o m o y e r r o s a r t s t i c o s, l a e l e c c i n s i s t e m t i c a p r e f e r e n t e d e a s u n t o s r e p u g n a n t e s o d e s v e r g o n z a d o s, l a
p r o l i j i d a d n i m i a , y a v e c e s c a n s a d a , d e l a s d e s c r i p c i o n e s, y, m s q u e t o d o, u n
defecto en que no s si repararon los crticos: la perenne solemnidad y trist e z a , e l c e o s i e m p r e t o r v o, l a c a r e n c i a d e n o t a s f e s t i v a s y d e g r a c i a y s o l t u r a e n e l e s t i l o y e n l a i d e a [ ] . O h , y c u n s a n o, v e r d a d e r o y h e r m o s o e s
nuestro realismo nacional, tradicin gloriossima del ar te hispano! Nuestro
r e a l i s m o, e l q u e r e y l l o r a e n l a C e l e s t i n a y E l Q u i j o t e , e n l o s c u a d r o s d e Ve lzquez y Goya, en la vena cmico-dramtica de Tirso y Ramn de la Cr uz!
D i c e M a r i s a S o t e l o ( , p. ) : A l c o m p s d e l a r e c e p c i n d e l n a t u r a l i s m o
en Espaa se opera entre la intelectualidad espaola un paralelo inters por Schopenhauer []. Buena pr ueba de ello son algunos ar tculos divulg ativos salidos de
l a p l u m a d e Jo s d e l Pe r o j o q u i e n s a b a a l e m n o d e U r b a n o G o n z l e z S e r r a n o,
quien conoca la filosofa del autor de El mundo como voluntad y representacin gracias
a su divulg acin en Francia mediante los libros de Thodule Ribot, La philosophie de
S c h o p e n h a u e r ( Pa r s, ) o d e E l m e - M a r i e C a r o, L e p e s s i m i s m e a u X I X e s i c l e ( Pa r s,
) m s f a m o s o s i c a b e p o r e l p o l m i c o c o m p t e r e n d u d e Fe r d i n a n d B r u n e t i r e
en la Revue des Deux Mondes o ar tculos como el de Charles Richet, La douleur,
publicado en la prestigiosa Revue Philosophique. Vase tambin lo anotado por
L i s s o r g u e s ( , p. ) .

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

Pardo Bazn se reafirma en su postura en La Literatura Francesa Moderna.


El naturalismo (, p. ), donde dice:
N o c a b e n e g a r l a f u e r z a d e l a t r a n s m i s i n h e r e d i t a r i a . To d o s l a c o m p r o b a m o s a c a d a m o m e n t o, y l a e s c r i t u r a , e n s u e n r g i c o l e n g u a j e , n o s d i c e q u e
l o s p a d r e s c o m i e r o n e l a g r a z y a l o s h i j o s l e s r e c h i n a r o n l o s d i e n t e s. S i n
e m b a r g o, m u c h a s i n f l u e n c i a s n a t u r a l e s y e d u c a t i v a s c o n t r a s t a n l a s f a t a l i dades []. Exagerando el fatalismo de la herencia, Zola cay de fijo sin
saberlo en la encerrona teolgica de la predestinacin.

Su breve recorrido literario la lleva a defender nuestro ms genuino realismo, cuyas


races se remontan a nuestra Edad Media y Siglos de Oro. Quizs aqu subyace la idea
de que en nuestras letras siempre han destacado tcnicas de descripcin realista; no
debe ser esto confundido, con todo, con la aparicin de un movimiento literario que
conocemos como Realismo y que posee rasgos propios, al tiempo que bebe de toda
la tradicin anterior. En este sentido, recordamos las siguientes palabras de Pardo
Bazn, tomadas del captulo (Genealogas ) de La cuestin palpitante:
No invent Cer vantes la novela realista espaola porque sta ya exista
y la re presentaba La Celestina, obra maestra, ms novelesca todava que dram t i c a , s i b i e n e s c r i t a e n d i l o g o. N i n g n h o m b r e , a u n q u e a t e s o r e e l g e n i o
y l a i n s p i r a c i n d e C e r v a n t e s, i n v e n t a u n g n e r o d e b u e n a s a p r i m e r a s : l o
q u e h a c e e s d e d u c i r l o d e l o s a n t e c e d e n t e s l i t e r a r i o s. M a s n o i m p o r t a : e l
Quijote y el Amads dividen en dos hemisferios nuestra literatura novelesca.
Al hemisferio del Amads se pueden relegar todas las obras en que reina la
imaginacin, y al del Quijote aquellas en que predomina el carcter realista,
p a t e n t e e n l o s m o n u m e n t o s m s a n t i g u o s d e l a s l e t r a s h i s p a n a s. E n e l p r i m e r o c a b e n , p u e s, l o s i n n u m e r a b l e s l i b r o s d e c a b a l l e r a , l a s n o v e l a s p a s t o r i l e s y
alegricas []; en el segundo las novelas ejemplar es y picar escas: el Lazarillo,
e l G r a n Ta c a o , M a r c o s d e O b r e g n , G u z m n d e A l f a r a c h e ; l o s c u a d r o s l l e n o s
de luz y color de la Gitanilla, el humorstico Coloquio de los Per r os, el Diablo
C o j u e l o , d e G u e v a r a ; e l c u e n t o d o n o s s i m o d e l o s Tr e s M a r i d o s B u r l a d o s,
y. . . a q u c i t a r ? C u n d o a c a b a r a m o s d e n o m b r a r y e n c a r e c e r t a n t a s o b r a s
m a e s t r a s d e g r a c i a , o b s e r v a c i n , d o n o s u r a , i n g e n i o, d e s e n f a d o, v i d a , e s t i l o
y sentenciosa profundidad moral?

Este inters de Pardo Bazn por las obras de corte realista del pasado no impide
que acepte ciertos elementos de la propuesta de Zola. Los Pazos de Ulloa y La Madre
Naturaleza s presentan rasgos naturalistas, sin que por ello podamos calificarlas como
obras que respeten escrupulosamente el credo de tal autor. Vimos antes la necesaria
distincin entre la teora naturalista (sintetizada en los artculos de Zola ) y la prctica
literaria, no necesariamente fiel (ni siquiera en la propia obra zolesca ) a tales postulados. Pardo Bazn siente inters por ciertos aspectos de tal movimiento, y los adapta
a sus propia idiosincrasia: su conocimiento de los clsicos (la biblioteca que posea
su padre es un buen ejemplo del material al que tuvo acceso, vanse por ejemplo sus
Apuntes autobiogrficos), el influjo del Romanticismo (presente a lo largo de toda

P E R A B BAT ( )

su produccin), y mucho menos su mentalidad catlica. S vemos indicios de determinismo, determinismo individual y del ambiente que rodea al personaje, junto a
dosis de sensualidad o insinuaciones claramente satnicas que confieren a Los Pazos
rasgos peculiares. El ambiente asfixiante del lugar parece condenar irremisiblemente
a los individuos ms dbiles, que al cabo terminan siendo destruidos. En cualquier
caso, tomemos con cautela la pretendida y tradicional catalogacin de ambas obras
como netamente naturalistas, pues presentan rasgos discordantes (sobre ello se han
detenido Kirby, ; Clemessy, ; Lpez Sanz, ; Goldin, ; Garca Guerra,
; Tasende-Grabowski, ). Otros textos con rasgos naturalistas que podemos recordar son La Tribuna, Morria, Doa Milagros-Memorias de un soltern, La
dama joven o diversos cuentos (Un destripador de antao, Los padres del Santo o
Gergicas, por ejemplo). Las limitaciones de espacio me impiden detenerme con un
mayor pormenor (vanse, en cualquier caso, Lpez Quintns, a y b ).
Prez Galds, Narcs Oller, Ortega Munilla
En cuanto a Benito Prez Galds, se deben a l algunos de los textos ms prximos
al Naturalismo en el caso espaol. El escndalo que produjo la publicacin de La
desheredada (gran deudora, adems, del folletn: Lpez, b, p. ) aviv sin duda las
reflexiones sobre el tema, aunque muchas veces de forma tendenciosa. Colaborador
de la revista Arte y letras (efmera publicacin que entre y fue paladn de las
ideas naturalistas), pronto es considerado como referente para los seguidores del Na L a n a t u r a l e z a n i e g a a l h o m b r e e l l i b r e a l b e d r o, e l d e s a r r o l l o e s p i r i t u a l y l a
posibilidad de cambio porque sus personajes no son lo bastante fuer tes como para
e n f r e n t a r s e a e l l a . E l h o m b r e , p o r l o t a n t o, e s t c o n d e n a d o a s u f r i r y a c a b a s i e n d o
e s c l a v o d e s u n a t u r a l e z a v i l ( P r i m i t i v o, Pe d r o ) o t e r m i n a s u f r i e n d o p o r e s t a r a s o c i a d o s e n t i m e n t a l m e n t e c o n l o s s e r e s p e r t e n e c i e n t e s a l m u n d o d e l o s p a z o s ( Ju l i n
y Gabriel). Se nos da, en fin, una visin pesimista del hombre y de su naturaleza
( Ta s e n d e - G r a b o w s k i , , p. ) .
D e h e c h o, e n c a r t a d e d e m a r z o d e , i n d i c a a Pa r d o B a z n q u e h a c e
t i e m p o q u e p e n s a b a e s c r i b i r a V. f e l i c i t n d o l a p o r l o s a d m i r a b l e s a r t c u l o s d e L a
C u e s t i n Pa l p i t a n t e e n l o s c u a l e s, a d e l a n t n d o s e V. a l o s c r t i c o s m s p e r s p i c a c e s, h a
d i c h o c o s a s t a n v e r d a d e r a s, h e r m o s a s y o p o r t u n a s, e n u n e s t i l o q u e s e g u r a m e n t e
p o d r a n e n v i d i a r a V. l o s q u e c o n m s e m p e o h a n c u l t i v a d o l a d i c c i n c a s t e l l a n a
( c i t o p o r l a e d i c i n d e F r e i r e L p e z , , p. ) . S i m i l a r e s a l a b a n z a s l e p r o d i g a r n , p o r c i e r t o, o t r o s r e c o n o c i d o s p r o h o m b r e s, c o m o Ju a n Re i n a ( d i r e c t o r d e l a
Re vista Ibrica; vase, como muestra, la car ta de de marzo de ) o el novelista
i t a l i a n o S a l v a t o r e Fa r i n a ( v a s e l a c a r t a d e l d e a b r i l d e ; e d . c i t . , p. ) . M s
e x t r a a d o s e m o s t r Z o l a a n t e e l i n t e n t o d e Pa r d o B a z n d e c o n c i l i a r e l N a t u r a l i s m o c o n s u s c r e e n c i a s c a t l i c a s.
D e s t a c a , p o r e j e m p l o, e n t r e l a s c o n t e s t a c i o n e s q u e s u s c i t a e l t e x t o l i t e r a r i o l a d e Pe d r o A n t o n i o d e A l a r c n c o n E l c a p i t n v e n e n o ( ) , c o n t r a r r p l i c a d e
La desheredada en un esquema pseudorrealista (as lo ha estudiado Lpez, ,
p p. y s s ) . O t r o h i t o f u n d a m e n t a l : p a r a Pa t t i s o n ( , p. ) , e l s i g n i f i c a t i v o
homenaje que recibe Galds en el ao supuso el nacimiento de un centro de
propaganda naturalista.

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

turalismo en Espaa. As nos lega estampas asombrosas de clases sociales pululando


por un medio a ratos hostil, tan fascinantes como en el caso de Fortunata y Jacinta
(o de obras como Torquemada, Misericordia o Nazarn, segn Miller, , p. ). De
ah que hable Arroyo Almaraz ( ) en Fortunata, como en el caso de Narcs Oller
y su La febre dor
dor, de poeta de la ciudad. Imgenes del medio social, salpicadas de
individuos sojuzgados que se entremezclan con las clases ms pudientes. En su caso,
Narcs Oller abraza el Naturalismo a partir, sobre todo, de , en obras como La
papallona (), Notes de color
color, La bufetada (), Lescanyapobres (), Vilaniu
(), De tots colors () o la citada La febre dor ( ). El influjo del Naturalismo tambin se hace sentir en Ortega Munilla, en el que una vez ms vemos la
evolucin desde una primitiva forma de novelar bajo la sombra de un casi trasnochado romanticismo a novelas de tinte social que muestran su posicionamiento (con las
peculiaridades ya mencionadas en el terreno hispnico ) a favor de las ideas de Zola,
en especial a partir de El fondo del tonel ( ).
Blasco Ibez y Palacio Valds
Tambin abrazan el determinismo naturalista Blasco Ibez y Palacio Valds, un
determinismo que a juicio de Paolini ( ) no debemos confundir con fatalidad
sino con mera causalidad. El individuo, por tanto, evita que el determinismo sea
tan brutal mejorando la funcin de la voluntad que a su vez le permite triunfar de
las resistencias interiores de sus pasiones y exteriores de su ambiente y disfrutar ese
mejoramiento que tanto anhela (Paolini, , p. ). La obra de Blasco Ibez,
junto a notas de regionalismo y costumbrismo (dgase La barraca : Fox, , p. ),
presenta significativos rasgos naturalistas, en especial en los textos de la llamada etapa
valenciana ( ), rasgos que perviven incluso en obras posteriores, como es
el caso de Luna Benamor . Que podamos percibir rasgos naturalistas en la obra de
Blasco Ibez es un hecho; pero de ah que caigamos en el tpico arraigado desde la
crtica tradicional (es ms, ya empez a fructificar en vida del propio autor ) de considerarlo como el ms fiel seguidor de Zola en Espaa hay un largo camino. S parece
un imitador tardo, pues deja sentir la huella de tal movimiento en una poca en que
las letras hispnicas parecan seguir otros derroteros. En cualquier caso, sus novelas
S o b r e e s t a o b r a d i c e M e d i n a ( , p. ) : E s c l a r o q u e , a l e s c r i b i r L u n a
Benamor, a Blasco le motivaban dos propsitos fundamentales: explorar el inters
d e u n a m o r t i e r n o p u e s t o e n c o n f l i c t o c o n o b s t c u l o s e x t e r n o s, y, m s i m p o r t a n t e ,
describir el paisaje local y las costumbres de los judos sefardes y otros gibraltar e o s. N o d e b e r a s o r p r e n d e r a l o s l e c t o r e s d e l a s o b r a s d e l v a l e n c i a n o e l h e c h o
de que la novelita es un texto notable precisamente porque ref leja las actitudes
a r t s t i c a s m s s i g n i f i c a t i v a s d e B l a s c o : s u h a b i l i d a d p a r a c o m p o n e r g r f i c a s, d i nmicas y en ocasiones poticas descripciones de la naturaleza, y para transmitir
unos especialmente vvidos y artsticamente pertinentes retratos de costumbres y
m o d o s d e p e n s a m i e n t o n a t i v o s ( Tr . d e l E . ) .
No nos detendremos aqu en la polmica en torno a la posible adscripcin de
B l a s c o a l a G e n e r a c i n d e l ( c o m o i l u s t r a c i n , v a s e O l e z a , , p p. y s s ) .

P E R A B BAT ( )

de la etapa valenciana manifiestan un claro peso del entorno sobre el individuo, siendo Caas y barro un ejemplo significativo, aunque no el nico. De igual forma,
se podran percibir leves rasgos naturalistas en las obras de Palacio Valds La alegra
del capitn Ribot, Marta y Mara, El cuarto poder o El idilio de un enfermo ( siempre
teniendo en cuenta las peculiaridades del caso espaol, en el que se hace notar muchas
veces el influjo del Romanticismo o de manifestaciones concretas como la novela de
folletn). El autor, en un segundo momento, abandona estos planteamientos a favor
de una produccin de corte espiritualista, como demuestran textos del tipo de La
aldea perdida.
Otros ejemplos tardos. Sawa y Lpez Bago
Para terminar con este artculo, ofrecemos unos ltimos ejemplos. As, debemos decir
que el Naturalismo fascina a autores dispares, incluso a algunos que hoy reconocemos
como vinculados a otras inquietudes literarias. Los ltimos diez aos del siglo
revelan el agotamiento de los postulados naturalistas. En ello influye la llegada de corrientes literarias que primaban un retorno a cierta espiritualidad. La fascinacin por
[En La bar raca] abundan, como no poda ser de otra manera, los motivos
naturalistas de escuela, como las referencias fisiolgicas (los desarreglos menst r u a l e s d e Pe p e t a , p o r e j e m p l o ) , l o s d e t a l l e s c r u d o s, ( c u a n d o Ro s e t a v a a l a i g l e s i a ,
e n d o m i n g o, To n e t l a c o n t e m p l a f a s c i n a d o, m i e n t r a s v a d a n d o a l c a r n i c e r o p e dazos de car nero desollado y espantando la nube de moscas que cubran la carn e ) . N a t u r a l i s t a e s l a d e s c r i p c i n d e l a f b r i c a e n q u e t r a b a j a Ro s e t a , o l a p e l e a
e n t r e l a s n i a s e n l a F u e n t e d e l a Re i n a , a m b o s p a s a j e s d e r i v a d o s d e l a l e c t u r a d e
L A s s o m m o i r , y n a t u r a l i s t a e s t a m b i n e l d a r w i n i s m o d e f o n d o, s e g n e l c u a l B a t i s t e
e s u n d e s e s p e r a d o h r o e d e l a l u c h a p o r l a v i d a . Pe r o e s t a s n o v e l a s s o n , s o b r e
t o d o, i d e o l g i c a m e n t e n a t u r a l i s t a s, p u e s e x p r e s a n e s a i m p o s i b i l i d a d d e p a c t o e n t r e i n d i v i d u o y m e d i o e n q u e c r e y e l r e a l i s m o, y q u e c o n s t i t u y l a b a s e d e a p o y o
d e l s i s t e m a l i b e r a l . L a d e s c o n f i a n z a e n l o s p o d e r e s d e l i n d i v i d u o, q u e a c o m p a
a la crisis del sistema liberal, se traduce en el naturalismo por su reduccin a una
pieza del complejo mecanismo de la vida, regido por leyes supraindividuales que
e m a n a n d e l a e s p e c i e y d e l m e d i o, y q u e l e e m p u j a n a a d a p t a r s e o, d e l o c o n t r a r i o,
l o d e s t r u y e n . E s o s d e s e n l a c e s t r g i c o s d e l a s n o v e l a s v a l e n c i a n a s, e n l o s q u e e l
p r o t a g o n i s t a s e v e s o b r e p a s a d o p o r l a f u e r z a d e l m e d i o, p o r l a s e n e r g a s i n h u manas de la naturaleza o por el eng ranaje deshumanizado de la civilizacin, son
p r o g r a m t i c a m e n t e n a t u r a l i s t a s. Pe r o l a p o t i c a n a t u r a l i s t a n o c u b r e l a t o t a l i d a d
d e e s t a s n o v e l a s. Ta n t o e n l a t c n i c a c o m o e n e l u n i v e r s o n a r r a t i v o a f l o r a n r a s g o s
propios de la for macin romntica de Blasco y de su aprendizaje en los talleres de
l a n o v e l a d e f o l l e t n ( O l e z a , , p. ) .
Po d e m o s a a d i r o t r o s, c o m o L a b o d e g a : L a b o d e g a , d e B l a s c o I b e z , e s p r o bablemente aquella obra del naturalismo espaol, donde ms seria e intensivamente estn descritas las condiciones de vida del campesinado andaluz y donde por
fin tambin el proletariado como clase social, ya no a travs de un caso individual,
l l e g a a t e n e r s u h i s t o r i a n a r r a b l e p r o p i a . Pe r o e l p r o l e t a r i a d o q u e n o s p r e s e n t a
Blasco Ibez es un proletariado totalmente ine pto e incapaz de hacer una revoluc i n ( N e u s c h f e r, , p. ) .

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

la literatura rusa define en gran parte este cambio de gustos; la obra de Bourget,
Nordau o Lombroso incide en la importancia que se le concede a la introspeccin
psicolgica en la novela (y habra que aadir el magisterio de las teoras de Freud o
la relevancia de los postulados de la escuela psiquitrica francesa de la mano de Pinel
y Esquiro). Pero tambin emerge con fuerza la esttica decadentista. El Decadentismo se inclinaba por ambientes sensuales, por aires exticos y un evidente inters
por lo que implicase evasin; adems, elitismo y refinamiento caracterizaban tambin
sus objetivos. Si a ello sumamos la aparicin de corrientes como el Modernismo, el
Simbolismo, entendemos el inevitable arrinconamiento de las ideas literarias afines
al Naturalismo.
Aun as, como decamos, podemos anotar algn autor tardo. Tal es el caso de Alejandro Sawa, como ha analizado, por ejemplo, Lozano Marco ( ) junto a la figura
de Eduardo Lpez Bago. Este ltimo, a su juicio, pondera algunos de los elementos
ms estrictamente naturalistas (tal y como lo entendi Zola ), especialmente en La
prostituta y La plida (que componen una tetraloga junto a La buscona y La querida );
de ah que se potencia lo repugnante; los seres encanallados triunfan, mientras que
los pocos personajes bondadosos son unas vctimas destinadas a perecer; el determinismo fisiolgico y del medio es implacable; y, sobre todo ello, en los argumentos
predomina lo efectista y desmesurado (Lozano Marco, , p. ).
Antes de su definitiva fascinacin por el Modernismo, en la ltima dcada del
siglo , Alejandro Sawa manifiesta su inters por el movimiento naturalista, y en
D i c e E m i l i a Pa r d o B a z n : E l e s t i l o r u s o e n t r e n l a s c o s t u m b r e s f r a n c e s a s,
y d e s p u s e n l a e u r o p e a s, l l e v a d o d e l a m a n o p o r l a l i t e r a t u r a . H a y q u e r e c o n o c e r
e n F r a n c i a e s t a e xc e l e n t e c o n d i c i n : q u e e s h o s p i t a l a r i a y q u e n o s e d e s d e a d e
aprender nunca []. La literatura r usa pareca lo ms apuesto [sic] a la esttica
f r a n c e s a : a s y t o d o, h a e n c o n t r a d o a b i e r t o s l o s b r a z o s ( L a v i d a c o n t e m p o r n e a ,
L a I l u s t r a c i n A r t s t i c a , n m e r o , d e n o v i e m b r e d e , p g. ; c i t o p o r l a
e d i c i n d e l a H e m e r o t e c a M u n i c i p a l d e M a d r i d , p. ) .
Pa u l B o u r g e t ( ) d e s t a c a p o r n o v e l a s e n l a s q u e p r i m a l a i n t r o s p e c c i n p s i c o l g i c a ( c a s o d e E l d i s c p u l o ) . Po r s u p a r t e , M a x N o r d a u ( )
sobresale por su produccin relacionada con la crtica social, como es el caso de
Degeneracin (). En cuanto a Cesare Lombroso (), desar roll una serie
d e t e o r a s d e c o r t e c r i m i n o l g i c o, c o m o o c u r r e c o n E l d e l i t o. S u s c a u s a s y r e m e d i o s
(primera edicin espaola de ). Pinel () dedic buena parte de su
c a r r e r a p r o f e s i o n a l c o m o m d i c o a l e s t u d i o d e e n f e r m e d a d e s m e n t a l e s ; J. E . D.
E s q u i r o l ( ) , j u n t o a l a n t e r i o r, e s e l p a d r e d e l a p s i q u i a t r a c l n i c a . V a s e ,
p o r e j e m p l o, l o q u e d i c e Pa r d o B a z n d e e l l o s e n N u e v o Te a t r o C r t i c o ( , j u n i o d e
, p. ) , e n L a Fe , n o v e l a d e A . Pa l a c i o ( N u e v o Te a t r o C r t i c o , , e n e r o d e
, p. ) ; C r n i c a e u r o p e a . I n c i d e n t e p e r s o n a l - U n f u n d a d o r d e e s c u e l a ( L a
N a c i n , B u e n o s A i r e s, j u e v e s d e d i c i e m b r e d e , p. ; e d . d e S i n o v a s M a t e ,
p. ) , C r n i c a s d e l a c o n d e s a . C s a r L o m b r o s o ( e n D i a r i o d e l a M a r i n a , d e
n o v i e m b r e d e ; e d . d e H e y d l - C o r t n e z , p p. ) ; e t c.
Po d r a m o s c i t a r o t r o s n o m b r e s, v i n c u l a d o s a c i e r t o N a t u r a l i s m o r a d i c a l ,
c o m o e s e l c a s o d e S n c h e z S e a , Ve g a A r m e n t e r o, Jo s Z a h o n e r o, Jo s d e S i l e s
( v a s e E t r e r o s, , p. ) .

P E R A B BAT ( )

concreto revela su gusto por elementos de la obra de Lpez Bago en Impresiones


de un lector (apndice de El cura; Lozano Marco, , reproduce y anota el texto
en su artculo).
No hace, por otra parte, ms que participar de la actitud propia de ciertos autores
que combatan contra la ideologa conservadora dominante y aceptaban el Naturalismo con todo lo que tena, a su juicio, de provocador. No en vano abrazar despus
el Modernismo; la bohemia en la que vive y muere ya forma parte de la historia literaria y de nuestro imaginario, gracias en buena medida a la no sabemos si bienintencionada maestra de Valle-Incln.
. C O N C LU S I O N E S

Al trmino de este recorrido llega el momento ms temible: las conclusiones finales,


que sirvan como compendio a lo que hasta ahora se ha dicho. Me atribulan en este
instante mltiples dudas: tantos han sido los malentendidos, discrepancias y posturas
a ratos encontradas acerca del Naturalismo, que realizar un compendio que haga justicia a la situacin actual resulta demasiado peligroso. En realidad, tampoco era ese mi
propsito. He buscado presentar un pequeo estado de la cuestin, por lo menos tal
y como yo lo veo, tal y como creo que debera ser entendido el Naturalismo a partir
de los estudios que me parecen ms convincentes sobre el tema. Hecha esta sincera
aclaracin, considero importante que se tengan presentes las siguientes ideas:
. Los trabajos sobre el Naturalismo escritos por Zola expresan sus juicios sobre
su forma de entender la creacin literaria. Desde un principio debe quedarnos clara la
diferencia entre sus planteamientos tericos y su prctica novelstica, mucho menos
radical.
. En sus artculos, Zola insiste en su deuda con Claude Bernard. De igual modo,
debemos recordar el magisterio del Positivismo, Darwin y Taine. Asimismo, las transformaciones sociales que supuso la Revolucin Industrial y las condiciones de vida de
la clase obrera (al mismo tiempo que la crtica de la burguesa ) configuran la aparicin
del Naturalismo. No supone este, pese a todo, una ruptura con el movimiento romntico. La deuda con ste es reconocida por Zola.

D i c e L o z a n o M a r c o ( , p. ) : E s u n d e c i d i d o a n t i b u r g u s ; d e s p r e c i a
a l o s h o m b r e s d e n e g o c i o s, a l o s d e l s e n t i d o p r c t i c o, e i n c l u s o d e c l a r a m i r a r l o s
c o m p a s i v a m e n t e [ ] . E m p r e n d e , f i n a l m e n t e , l a d e f e n s a d e l n a t u r a l i s m o, p e r o d e manda para esta escuela una rectificacin, cuyo modelo estara en La Buscona: no
es nicamente lo srdido y desagradable lo que constituye la realidad; si el naturalismo aspira a la verdad debe unir lo feo a lo her moso (log rar ese claroscuro); de
l o c o n t r a r i o, n o d a r a u n a v e r d a d c o m p l e t a .

E L N AT U R A L I S M O E N E S PA A

. El mtodo experimental que pretende Zola aplicar en la novela tiene en la observacin un apoyo bsico. Observacin que se atiene a las leyes de la naturaleza; es
la duda la que mueve al novelista y le permite la bsqueda de la verdad. El narrador
adquiere en el texto una voz impersonal: la realidad misma debe emerger sin cortapisas.
. La observacin conlleva el reconocimiento del determinismo, en tanto causa
que incide en la aparicin de ciertos fenmenos, los mismos que el novelista trata de
describir. Esto distingue al autor naturalista del idealista ( en el que prima la emocin
y el sentimiento sobre la autntica observacin de los hechos ).
. Zola reconoce la importancia de la herencia y del medio ambiente, pero rechaza
todo vnculo con influjos fatalistas: defiende el determinismo, que implica causalidad,
pero no fuerzas irremediables.
. El Naturalismo en Espaa llega a partir del xito de las novelas francesas en
Francia, en concreto de LAsommoir. A medida que aparecen las primeras traducciones, se inicia la polmica. Las peculiaridades de su recepcin en territorio hispnico
tienen que ver con unos condicionantes muy diversos: la existencia de una burguesa
poco consolidada, el fracaso de la Revolucin del , las discusiones todava latentes
en torno a lo que se deba entender como Realismo (lo que permite hablar de escritores conservadores frente a liberales), el influjo de la tradicin literaria anterior caracterizada por tcnicas de descripcin realista, el influjo del Krausismo y la Institucin
Libre de Enseanza, o la importancia de la filosofa de Schopenhauer.
. Debemos sealar algunos hitos fundamentales en torno a la llegada y desarrollo
del Naturalismo en Espaa: las primeras traducciones de Zola, la publicacin de La
desheredada; el homenaje a Galds en ; La cuestin palpitante y el prlogo a Un
viaje de novios de Pardo Bazn; la polmica crtica, en especial en la prensa, con actores
tan relevantes como Clarn, Altamira, Yxart, Palacio Valds
. Dadas las peculiaridades de la recepcin del Naturalismo en Espaa, debemos
tomar con cautela la catalogacin como naturalistas de escritores como Clarn, Pardo
Bazn, Galds o Palacio Valds. Estos se inclinan por algunos procedimientos de
Zola, y otras tantas veces muestran sus reticencias sobre nociones como las del determinismo.
El tiempo destierra malentendidos. Quizs el estudio del Naturalismo en Espaa
haya despertado demasiados fantasmas. El camino todava no est hecho. Queda an
que se haga justicia a autores olvidados. El canon caprichoso planea siempre sobre
nuestros (en ocasiones) parciales criterios. Practiquemos entonces la sana tarea de

P E R A B BAT ( )

dudar de todo. Duden, as pues, sobre lo que les he expuesto. Las verdades absolutas
no existen. S, desde luego, juicios vlidos y rebatibles. De momento, queden pues las
palabras.
. B I B L I O G R A F A

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Las entradas que llevan ante puesto un asterisco (*) pueden consultarse en
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