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ASSIMETRIAS DE INFORMAES Uma Nota sobre a

Contribuio de George Akerlof


ASSIMETRIAS DE INFORMAES
Uma Nota sobre a Contribuio de George Akerlof

Ihering Guedes Alcoforado


Introduo
Esta nota introduz a contribuio de George Akerlof ao estudo
das implicaes da relao entre qualidade e incerteza nos
mercados de bens e servios e, no mbito das polticas pblicas
no necessariamente estatais. O objetivo fornecer subsdios
aos formuladores de polticas de correo das falhas de mercado
associado s assimetrias de informaes. Com este propsito o
trabalho consta desta introduo, mais trs partes e uma
concluso.
Na primeira parte, sistematizo as justificativas de George Akerlof
para o estudo em dois grupos, ambos associados a problemas
decorrentes da diversidade de qualidade, no ambiente permeado
por incerteza, tendo sempre em conta sua determinao na
formao de arranjos institucionais e organizacionais. Ou seja,
introduzo o diagnstico estilizado da problemtica econmica
associada a assimetria de informaes.

1. Diagnstico dos Mercados Assimtricos


De um lado, George Akerlof apresenta o um conjunto de
problemas colocados para a Teoria dos mercados como
decorrncia da assimetria de informaes, a exemplo da reduo
sistemtica da qualidade dos bens, o que no s reduz o tamanho
dos mercados, mas pode chegar at a inviabiliz-lo, como o

caso do seguro de sade nas idades muito avanadas.


Do
outro lado, temos um conjunto de problemas colocados para a
poltica
publica,
no
necessariamente
governamental
relacionados ao enfrentamentos das consequncias e efeitos
decorrentes das assimetrias de informaes. Atentem-se que
boa parte das suas sugestes de correo das
falhas de
mercados decorrentes das assimetrias de informaes no s
podem,
como so implementadas por meio de inciativas
privadas, a exemplo da certificao e do licenciamento, o que
evidencia as possibilidades das polticas das polticas pblicas
no governamentais, as quais no se deve confundir com as
polticas privadas, j que aquelas so exgenas e voltadas para
um pblico externo, enquanto estas so endgenas e voltadas
para um pblico interno, ainda que elas possam se complementar.

2. Mercados Assimtricos Como Objeto de Polticas Privadas


(empresa) e Pblica (no necessariamente governamental)

O problema da incerteza relacionada a qualidade das mercadorias


considerado por George Akerlof como objeto de poltica
porque a diversidade de qualidade e incerteza estabelece as
condies para que o mercado opere com uma diferena entre
os retornos privados e os retornos sociais. este gap que cria
as condies para que no s ele recomende em alguns casos a
interveno governamental, mas tambm a criao de instituies
privadas, dada as possibilidades efetivas de se aumentar o bem
estar para todos. [AKRLOF, 1977, 488]
Este aumento do bem estar , em situaes ideais, assegurado
pelos mercados, mas que diante das incertezas associadas a
qualidade so restringidos ou mesmo inviabilizados.
Tais
mercados assumem, a partir de iniciativas privadas induzidas por
aes pblicas,
arranjos institucionais e organizacionais

especficos como uma forma de enfrentamento da falha de


mercado aludido, a exemplo do que acontece i) no mercado de
trabalho, ii) do mercado de crdito, iii) mercados dos bens
durveis.
1.1

O Mercado de Carro Usados

Todos os mercados aludidos acima, em ltima instncia so


possveis de ter a natureza das suas transaes evidenciados no
mercado de carros usados, da sua escolha deste mercado, no
pela sua importncia ou realismo, mas por sua concretude e
facilidade de apreenso.

Na sua analise do mercado de carros usados Akerlof parte de


um problema de lock in (nem pode vender como carro novo, nem
como carro bom, s resta vender como carro ruim) que tem
afinidades eletivas com a Lei de Grasham (a moeda ruim,
expulsa a boa) j que a reduo a alternativa de venda carro
usado, como sendo ruim, sem considerao que ele pode ser
bom, incentiva a reteno do carro usado bom, e pressiona a
reduo da qualidade dos produtos comercializados, ou seja, o
carro ruim expulsa o carro bom e, em certas situaes extremas
pode inviabilizar o mercado de carros bons.

A diferena com relao a Lei de Grasham que no mercado de


moedas no existe assimetria de informaes, enquanto que no
mercado de carros usados no s existe tais assimetrias, como
elas condicionam a estrutura da oferta e da demanda. Desta
forma, o problema gerado pela relao estabelecida entre a
diversidade de qualidade expressa no entendimento de Arkelof
, na verdade, uma verso modificada da Law de Greshan:
It has been seen that the good cars may be driven out of the market by the
lemons. But in a more continuous case with different grades of goods, even
worse pathologies can exist. For it is quite possible to have the bad driving

out the not-so-bad driving out the medium driving out the not-so-good
driving out the good in such a sequence of events that no market exists at
all.[ARKELOF, 1970]

A moeda ruim expulsa a moeda boa, ancorado na simetria de


informaes, j no mercado de produto com diversidade de
qualidade e incerteza, os produtos maus expulsam os bons,
fundados na assimetria de informaes e, por isto que, como
nos referimos acima, tal relao em ltima instncia pode
inviabilizar o prprio mercado de carros usados bons.

2. Acerca da Pblica de Enfrentamento das Assimetrias


Informacionais nos Mercados

Em funo do exposto acima, a falha de mercado decorrente da


assimetria de informaes tratada por George Arkelof como um
objeto de trabalho para os policymaking.

E nesta direo apresenta, de um lado,


os mercados
emblemticos, a exemplo do i) mercado de bens experienciais (a
qualidade s possvel de ser avaliada pelo consumidor depois
da efetivao do consumo), caracterizado pelo princpio da
"seleo adversa", e, segmentos do mercado de seguro (planos
de sade)1 e ii) do mercado de trabalho ( das minorias raciais)2
1

It is a well-known fact that people over 65 have great difficulty in buying medical insurance. The natural
question arises: why doesn't the price rise to match the risk? Our answer is that as the price level rises the
people who in- sure themselves will be those who are increasingly certain that they will need the insurance;
for error in medical check-ups, doctors' sympathy with older patients, and so on make it much easier for the
applicant to assess the risks involved than the insurance company. The result is that the average medical
condition of insurance applicants deteriorates as the price level rises- with the result that no insurance sales
may take place at any price.[ AKERLOF,, 1970, pp. 492/493]
2
For race may serve as a good statistic for the applicant's social background, quality of schooling, and
general job capabilities.[ARKELOFF, 1970, p. 494].

marcado pelo risco moral. E, doutro lado, nos chama ateno


para numerosas instituies que emerge para contrapor-se aos
efeitos das incertezas no mbito da qualidade: garantias,
licenciamento e certificaes 3 , as quais tendem a ser
agasalhadas institucionalmente no mbito dos
direitos de
propriedade intelectual associados a distino, a exemplo das
marcas e das certificaes que funcionam como sinalizao da
qualidade do produto ou do trabalhador. [ARKELOF, 1970:500]

BIBLIOGRAFIA

AKERLOF, George A The Market for "Lemons": Quality


Uncertainty and the Market Mechanism: The Quarterly Journal
of Economics,Vol.84,No.3.(Aug.,1970),pp.488-500

One obvious institution is guarantees[]A second example of an institution which counteracts the effects
of quality uncertainty is the brand-name good [] Chains - such as hotel chains or restaurant chains are
similar to brand names []Licensing practices also reduce quality uncertainty. For in- stance, there is the
licensing of doctors, lawyers, and barbers. Most skilled labor carries some certification indicating the
attainment of certain levels of proficiency[] And education and labor markets themselves have their own
"brand names." [ARKELOF, 1970:500]