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Frecuentacin y consumo cultural del

pblico a museos. Aportes para


repensar la poltica cultural en Buenos
Aires.
Carla Altamirano (orientacin. Social), Mara J. Cardinal (orientacin.social) Mara V. Di Fiore (orientacin.
Social) Jos L. Lpez (Folklore) Patricia Raffellini (museloga) Conrado R. Ricci (orientacin. biofsica) y
Mara A. Runcio (orientacin. arquelgica) coordinados por Ana M. Cousillas, profesora del Seminario: La
Investigacin de la interpretacin del patrimonio cultural en museos.(1 cuatrimestre 1998) Departamento de
Ciencias Antropolgicas. Facultad de Filosofa y Letras -UBA/ anacou@filo.uba.ar

RESUMEN
El campo de los estudios de visitantes a museos o de sus pblicos tiene varios especialidades. Una de ellas
se dirige a estudiar los hbitos de consumo cultural en la gente acerca de la oferta de los museos. La
ponencia ofrece una reflexin preliminar sobre una experiencia de investigacin de la frecuentacin y el
consumo cultural de la oferta de los museos y su representacin en el imaginario social, llevado a cabo por el
seminario "La investigacin de la interpretacin del patrimonio cultural en los museos". Si bien se trata de
resultados provisorios de una etapa de sondeo ms que de una investigacin terminada, aporta interesantes
datos que permiten re - pensar las estrategias de acceso a los museos disponibles para la poblacin portea
en funcin del lugar que las polticas culturales (de los sucesivos gobiernos del Estado Nacional y local),
histricamente han concedido a estas instituciones en la oferta cultural de la ciudad de Buenos Aires. Se
espera a travs del Congreso virtual intercambiar reflexiones y experiencias con otros investigadores y difundir
entre los antroplogos de las diferentes orientaciones este nuevo campo de estudios de carcter
transdisciplinario.

En el campo internacional se considera que si se est a cargo de algn nivel de gestin o de poltica, directa o
indirectamente, vinculado al mbito de los museos (ya sean de arte o de ciencias sociales, naturales, o de
tecnologa) se necesita tener informacin cuantitativa y cualitativa acerca de la relacin de los museos con la
ciudad o el entorno donde funciona, la relacin del pblico con el museo y sus actividades, las diferencias
entre lo que cada museo pretende ser y brindar al pblico y lo que efectivamente sucede para el pblico con
su oferta cultural. Adems de conocer cantidades de visitantes por edad, sexo, ocupacin, grado de
escolaridad as como otras variables habituales se necesita informacin sobre los sectores a los cuales directa
o indirectamente, efectiva o potencialmente le compete la oferta cultural de los museos en general y de cada
uno en particular.
Es imprescindible contar con informacin sobre cmo y porqu a estos sectores le interesan (o no le
interesan) las actividades de los museos, cmo acceden a esas actividades y cuales son sus espectativas
como visitantes, Esta informacin se considera necesaria para instrumentar efectivamente polticas culturales
participativas y democrticas que tomen en cuenta las necesidades y demandas de todos los sectores
sociales, as como identificar factores extra museo que influyen negativa o positivamente en el trabajo
institucional, y fundamentalmente adecuar el planeamiento de la gestin museal a los procesos de cambio
socio-culturales que caracterizan el mundo actual.
Es decir, es necesario conocer qu lugar ocupan los museos en tanto espacios de produccin - circulacin y
consumo cultural en relacin a los otros posibles: el teatro, el cine, los medios de comunicacin, el deporte.
Saber si son estos otros espacios competidores o socios complementarios en relacin a sus posibles pblicos
en las actuales condiciones socio-econmicas (por ejemplo de desempleo y de sobreocupacin crnicos, de

masificacin y banalizacin del conocimiento para amplios sectores sociales y de su especializacin y


esoterizacin para minoras selectas).1
En Argentina, salvo algunas experiencias2 aisladas, ni los museos ni las reas polticas de las cuales
dependen tienen el hbito de realizar o encargar estudios destinados a dar respuesta a estos interrogantes.
Esto tal vez se deba al lugar subalterno que en general e histricamente han tenido los museos en las
polticas culturales argentinas. Garca Canclini considera este hecho como una caracterstica de pases que
como el nuestro, han tenido un acceso rpido a la alfabetizacin, y han privilegiado aquellos medios que se
basan en la palabra y no en la imagen con el consiguiente efecto de "elitizacin" en el acceso al patrimonio
cultural3.
Mas all de que se trate de una caracterstica histrica que nos diferencia de otros pases latinoamericanos
como Mxico, lo cierto es que en la actualidad no obstante los planteos de una poltica cultural
democratizadora, en el caso especfico de los museos no se cuenta con informacin sobre su condiciones y
efectos de recepcin en los pblicos a los cuales va dirigida. .
En trminos generales en la ciudad de Buenos Aires existen 12 museos que dependen polticamente del
Gobierno Nacional con alrededor de 400.000 visitantes anuales, 8 que dependen del Gobierno de la ciudad
con alrededor de 600.000 visitantes anuales, adems de otros museos dependientes de la Universidad de
Buenos Aires, o del Ministerio de Educacin o asociados a institutos de investigacin o de educacin, y de
varios de patrocinio privado sobre los cuales no existen datos oficiales sobre la cantidad de visitantes anuales
que recepcionan.4
Esta comunicacin es el resultado de un ejercicio de campo, realizado en el Seminario de grado : La
investigacin de la interpretacin del Patrimonio Cultural en los museos, en la Carrera de Ciencias
Antropolgicas de Facultad de Filosofa y Letras de la UBA.
Este ejercicio consisti en la implementacin de entrevistas con un cuestionario de preguntas cerradas, semi abiertas y abiertas destinadas a concretar un estudio de sondeo para indagar en las representaciones acerca
del consumo cultural, poniendo especial nfasis en los museos. Se efectuaron 30 entrevistas a personas que
formaban parte de la red de vnculos sociales de los estudiantes que llevaron a cabo el ejercicio. Esto signific
que el estudio se circunscribiera a sectores medios que viven en la ciudad de Buenos Aires y el Conurbano,
con un nivel educativo mayoritariamente alto, con el ciclo de estudios secundarios completo y/o el nivel
superior en curso o finalizado. Razn por la cual y aceptando el supuesto de que existe una relacin estrecha
entre el nivel de educacin alcanzado y la asistencia a eventos de tipo cultural 5, los resultados a los cuales
arribamos seguramente presentaran substanciales diferencias si se tomaran en cuenta otros sectores
sociales .
El objetivo de este trabajo de sondeo era conocer opiniones, conceptos previos, y fundamentalmente como se
representaban sus hbitos de consumo los entrevistados, a fin de poder plantear en un futuro un proyecto de
investigacin de mas amplio alcance.
La totalidad de entrevistados ,(11 hombres y 19 mujeres, con edades entre los 15 y 70 aos) no puede ni
debe considerarse una muestra representativa de los sectores medios porteos, No obstante los resultados
obtenidos nos han permitido realizar algunas afirmaciones y reflexiones acerca de como la gente se
representa la frecuentacin y el consumo cultural en relacin a los museos en la ciudad de Buenos Aires.
Partimos de un cuestionario que dems de opciones referidas a la "cultura de elites" (ballet, msica clsica,
teatro, opera), inclua otras opciones como la concurrencia a centros culturales, ferias artesanales, ir al cine, o
ver videos. Adems, los entrevistados tuvieran la posibilidad de mencionar otras actividades que ellos
consideraron tambin eventos culturales. Al respecto, algunas de las opciones mencionadas fueron: recitales,
congresos, jugar al ftbol, salir a volar. Se les pidi a los entrevistados que efectuaran una jerarquizacin de
dichos eventos de acuerdo con sus preferencias.
En general para los entrevistados los museos remiten tanto a instituciones de dependencia del Gobierno
Nacional como del Gobierno de la ciudad de Buenos Aires y an incluye museos universitarios como el Museo
Etnogrfco. En sntesis cuando los entrevistados son indagados o responden a preguntas sobre los museos
de la ciudad de Buenos Aires, el referente que tienen en mente son un repertorio con lmites borrosos de

algunas de estas instituciones con sede en la ciudad, independiente de la jurisdiccin a la cual efectivamente
pertenezcan.
Para los entrevistados la opcin de visitar un museo fue
a) aceptada como una opcin privilegiada entre las ofertas culturales de las ciudad de Buenos Aires
b) aceptada como una ms junto a otras posibilidades como el cine , el teatro, las ferias artesanales,
negndose en algunos casos a establecer un predominio del gusto por un tipo de oferta sobre la otra.,
c) negada taxativamente, "no all est todo lo viejo". Negacin que en algunos casos poda contradecirse con
la afirmacin de la concurrencia a exposiciones y museos en los ltimos dos aos. Una entrevistada cuando
se le pregunt si concurra a los museos, respondi que " nunca, porque me parecen muy aburridos", pero al
preguntarle cuales fueron los ltimos museos que visit respondi "el Museo de la Revolucin en Cuba, y el
Museo de Puerto Madryn".
d) negada en cuanto a gusto individual pero aceptada como posibilidad para acoplarse a una salida familiar o
con amigos. Este abanico de alternativas nos estara indicando que an para aquellas personas que
habitualmente no concurren a museos en su lugar de residencia, en determinadas circunstancias pueden
constituir una opcin de consumo cultural aceptable
Identificamos adems cinco variables que los entrevistados creen que influyen en mayor o menor medida en
el momento de efectuar actividades de tipo cultural, en especial en el caso de los museos. Las mismas no
fueron temas preguntados en forma directa sino que surgieron en tanto ejes temticos en la construccin de
sus respuestas. Estas son :

* Disponibilidad Temporal
* Disponibilidad econmica
* Accesibilidad Geogrfica
* Accesibilidad Informativa
* Accesibilidad cognitiva

DISPONIBILIDAD TEMPORAL
En general la bibliografa sobre los estudios de consumo cultural afirman o dan por sentado que la asistencia
a eventos culturales se realiza en el tiempo libre de las personas, entendiendo por tiempo libre el tiempo en el
que voluntariamente elegimos hacer aquello que nos produce satisfaccin y disfrute.6
Para los entrevistados las ofertas de las actividades culturales son obviamente actividades para realizar en el
tiempo libre pero consideran que el tiempo disponible para el consumo cultural les resulta inexistente o
escaso. Ante la pregunta que hacen en el fin de semana, algunas de las respuestas fueron: "Hago las cosas
de la casa que no puedo hacer durante la semana", "Estudio", "Los sbados a la maana atiendo pacientes,
despus reviso historias clnicas", "y... cuando puedo descanso" . Otro modo de afirmar esta escasa
disponibilidad temporal era a travs de las modalizaciones en sus comentarios a sus elecciones, Por ejemplo
cuando se les suministro una lista de opciones como ir al cine, a museos, al teatro u otras. al hacer su
eleccin acotaban, "si puedo", "cuando tengo tiempo". "Me encantara ir pero nunca puedo". Esta sensacin
de sobreocupacin que manifiestan probablemente sea un fenmeno de las clases medias urbanas que en las
ltimas dos dcadas, encuentran una disminucin de la disponibilidad de tiempo libre, ya sea por incremento
en las horas laborales, mayores distancias entre el hogar y el trabajo, realizacin de otras actividades,
prolongacin de los aos de estudio, falta de ayuda en los quehaceres domsticos, etc. 7.
La utilizacin del escaso tiempo libre para reunirse con la familia, los amigos o parientes o para dedicarse a
descansar en el hogar aparecieron explcitamente como las principales opciones competidoras del consumo
cultural.
Adems refirieron prcticas tendientes a maximizar el tiempo disponible para el consumo cultural. Un ejemplo
de ello es lo que hemos dado en llamar "circuitos de recreacin", lo cual implica realizar en una misma salida

varias actividades en una misma zona, maximizando as tiempo y gastos de transporte. Una salida familiar o
con amigos puede combinar la asistencia a un espacio abierto con el recorrido de una feria artesanal, la
prctica de algn deporte o el uso de un espacio verde, y la visita a un museo o centro cultural. De hecho uno
de los entrevistados afirm que el organizar paquetes culturales, semejantes a los que se acceden
habitualmente cuando se es turista, sera una estrategia que debera ser implementada por las autoridades
para fomentar la frecuentacin de la poblacin a los museos de Buenos Aires.
La accesibilidad geogrfica a los instituciones prestatarias de los servicios culturales pareci en algunos casos
estar relacionada con esta primer variable.. "Por lo general los museos me quedan a trasmano de mis
actividades habituales." . Efectivamente gran parte de los museos, centros culturales, teatros, y en menor
medida cines estn localizados en la zona centro y norte de la ciudad de Buenos Aires. Tambin con la
disponibilidad de tiempo y la maximizacin del disponible se vinculan los reclamos de una mayor amplitud de
los horarios de atencin al pblico en los museos, que habitualmente por falta de personal y por los convenios
laborales tienen horarios de aperturas restringidos.
En este sentido una gestin cultural de las ofertas de la ciudad que prevea circuitos de consumo de la oferta
de varias instituciones, destinados a salidas familiares o en grupo y con la provisin de medios de transporte
adecuados as como en horarios acordes a la cotidianeidad del usuario favorecera el acceso no slo a los
museos sino al resto de las propuestas culturales de la ciudad, que lejos de ser consideradas opciones que
compiten entre si, son complementarias en los hbitos de consumo de este sector.

DISPONIBILIDAD ECONOMICA
La disponibilidad econmica no pareci ser una variable significativa al momento de efectuar la eleccin de las
salidas. Algunos niegan taxativamente que el costo de la entrada tenga alguna importancia, otros aceptan
explcitamente que las actividades culturales tengan algn pequeo costo . Pensamos que esto pudo deberse
en parte al estrato socioeconmico de la muestra trabajada y en parte a que el acceso a diversas instituciones
culturales es gratuito o tiene un costo relativamente reducido para este sector socio - cultural. Especficamente
varios entrevistados consideraron que los museos deban cobrar una entrada para poder financiar sus
actividades. Esta desestimacin del costo de la entrada se relativiza cuando los entrevistados toman en
consideracin los costos del transporte o de la salida en su totalidad. Conjetura que slo un estudio en
profundidad puede ayudar a corroborar o refutar.

ACCESIBILIDAD INFORMATIVA.
Con respecto al acceso a la informacin sobre la oferta cultural en general y a los museos en particular los
entrevistados mencionaron el diario y la radio en general, pero agregaron otros recursos como la lectura de
cartelera en la calle, las carteleras de las instituciones culturales y los comentarios de amigos y familiares y
an el pasar por delante de las instituciones y enterarse de su existencia y disponibilidad. En el caso de los
museos result un reclamo enfatizado en los entrevistados la poca difusin de las actividades de los museos.
Los canales de informacin mencionados fueron : los peridicos (Clarn y La Nacin) y los programas radiales
(fundamentalmente AM). Paralelamente, mencionaban el comentario boca a boca cmo una forma habitual de
enterarse de las actividades culturales de estos organismos. Dato que coincide con los estudios de pblico
efectuados en otros pases.8 Esto nos estara indicando que existen otros circuitos de circulacin de la
informacin, que no necesariamente involucra en forma directa a los medios masivos de comunicacin.. No
obstante los medios aparecen no slo como un instrumento difusor sino como instituciones legitimadoras de
ciertas actividades de los museos : por ejemplo cuando uno de los entrevistados indic que si bien no le
gustaban los museos concurrira a exposiciones que hubieran tenido buena crtica.
No obstante esta demanda de mayor acceso a la informacin y una estrategia publicitaria mas acorde con el
flujo actual de la misma los entrevistados no aceptan que estas instituciones se conviertan en lugares de
concurrencia masiva. Lo cual se expres a) explcitamente dejaron sentado que una de las situaciones que les
molestaban eran que los museos estuvieran llenos de gente b) en respuesta abiertas apareci las dificultades
que les provocaban acceder a los objetos como a la informacin que los complementa en condiciones de
concurrencia masiva, ya sea durante una visita guiada, ya recorriendo las salas solos o en grupo. Aspecto que
se vincula con la siguiente variable

ACCESIBILIDAD COGNITIVA

Los entrevistados afirmaron la conveniencia de que los museos adecuen la informacin especializada que
brindan a las necesidades del pblico, ya sea adecuando el lenguaje y la redaccin de los textos o mediante
la mediacin de guas que los ayudasen a comprender la informacin especializada. A este personal tpico de
las reas educativas de los museos, en algunos casos se le demand "paciencia" y "capacidad para
responder la preguntas de la gente". Tngase en consideracin que las personas entrevistadas tenan en su
mayora estudios terciarios finalizados o en curso, con lo cual de confirmarse que se trata de una tendencia
establecida entre los sectores medios cobra particular significacin a la hora de estudiar la oferta cultural de
los museos con vistas a mejorar su accesibilidad para la totalidad de la poblacin. En general entre los
entrevistados se advierte una expectativa de que el museo brinde una oferta que combine armoniosamente
una informacin de alta calidad con un acceso amigable a la misma para lo cual requieren entre otras medidas
el concurso de especialistas, mayor presupuesto, un mayor inters de las autoridades, y vocacin del personal
de los museos por comunicarse con el usuario..
La curiosidad 9es una fuerte motivacin para concurrir a un museo: para algunas personas el museo puede
ser considerado como un lugar en el que se espera "sorprenderse", "extraarse". Los museos tambin son
vistos como espacios en los cuales se puede aprender, "Me gustan los museos porque me permiten crecer
espiritual y culturalmente."
En general no pudimos identificar un perfil nico de visitante perteneciente a sectores medios sino que lo que
sugiere el sondeo es la existencia de una variedad de gustos, expectativas, e intereses que cada agente logra
articular en relacin a situaciones concretas, como la de maximizar el tiempo disponible combinando el
consumo de varias ofertas en una zona en particular o adecundose al gusto de los hijos o parientes para
posibilitar una salida en conjunto.
En el caso particular de los museos la informacin de la que parecen disponer los agentes es difusa y poco
precisa de ah el reclamo de mayor disponibilidad de informacin, no obstante se trata de una oferta a la cual
se la considera prestigiosa y necesaria para la totalidad de la poblacin. A diferencia de lo que sucede en la
esfera de la administracin de la cultura (es decir para quienes los gestionan y planifican) para la gente los
museos son parte de un repertorio de posibilidades de consumo complementarias que incluyen desde el
teatro a las ferias artesanales y los recitales de rock, que cada agente puede combinar segn su
disponibilidad y ocasin.

MUSEOS, ANTROPOLOGIA Y POLITICA CULTURAL


A modo de conclusin nos gustara volver sobre la necesidad de impulsar los estudios del consumo cultural,
con especial nfasis en los museos. Este campo casi inexistente en la Argentina, puede ser abordado desde
mltiples enfoques y disciplinas, entre ellas la antropologa. Consideramos que su aporte resultara valioso a
la hora de conocer cuales son las representaciones que los distintos sectores sociales tienen de la institucin
museo, de sus prcticas culturales y las variaciones en cada uno de ellos. Los museos, pero
fundamentalmente las reas polticas de las cuales dependen , podran hacer una utilizacin de este aporte
para entender o comprender las discrepancias entre la imagen que estas instituciones tienen de si mismas, o
la que sostienen quienes disean las polticas culturales de la ciudad, y la que tiene los diversos pblicos que
se supone son sus destinatarios 10. Tambin ayudara a comprender la distancia que media entre los
objetivos de estas instituciones as como el rol que se les asigna en los proyectos polticos y el que
efectivamente cumplen para la sociedad a la que pertenecen. Y fundamentalmente tendera a consolidar una
poltica cultural que si se pretende democratizadora y participativa debe estar mas atenta a tomar en
consideracin las especificas demandas de cada sector, en lugar de refugiarse en el exitismo fcil de
ocasionales ndices elevados de asistencia.
anacou@filo.uba.ar

NOTAS
1 Ana M. Cousillas. Estudios de visitantes a museos. Buenos Aires, INAP, 1997 (en prensa)*
2 Regina Gibaja, El Pblico de Arte, Buenos Aires, Eudeba, 1964.

3 Nstor Garca Canclini. Culturas hbridas Estrategias para entrar y salir de la modernidad. Buenos Aires,
Sudamericana, 1992 :135
4 Direccin General de Organizacin, mtodos y estadsticas. Anuario Estadstico de la ciudad de Buenos
Aires (1996), G.C.B.A., Buenos Aires, 1997
5 Pommerehne, W & Frey, B. (1980) The Museum from an Economic Perspective, en International Social
Science Journal, 32 (2), 323-339.
6 Hood, Marilyn G., After 70 years of Audience Research, what have we learned ? Who comes to museums ?
Who does not, and why ? (11-24),en Visitor Studies : Theory, Research, and Practice Volume 5, St.Louis,
Missouri, 1992 : 18-19
7Hood, op.cit, .
8 Carmen Prats. Comunicacin Cientfica en los Museos de Ciencias. (mimeo) 1998
9 Perry, Deborah L., Beyond Cognition and Affect : The Anatomy of a Museum Visit (43-47), en Visitor Studies
: Theory, Research, and Practice Volume 6, Albuquerque, Mexico, 1993.
10 Nstor Garca Canclini y alt. Pblcios de Arte y poltica Cultural. Mxico, UAM, 1991

1er Congreso Virtual de Antropologa y Arqueologa


Ciberespacio, Octubre de 1998
Organiza: Equipo NAyA - info@naya.org.ar
http://www.naya.org.ar/congreso