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A DEGRADAO DA IMAGEM DE S

O autor Babalawo, Psiclogo e Mestre em Psicologia do Desenvolvimento pela USP. membro da


Associao Brasileira de Ethno-Psiquiatria, membro da Associao Brasileira de Psicologia Social,
fundador e atual presidente do IOCe - Instituto Orunmila de Cultura e Educao. tambm presidente
da FITACO - Federao Internacional das Tradies Africanas e Culto aos Orixs..

No acredito que seja possvel falar em ESU, seja na sua forma arquetpica popularmente conhecida,
seja nos seus fundamentos e desenho originais, sem que se faa, pelo menos, uma rpida incurso por
dois temas: o primeiro, diz respeito vinda dos africanos e das religies africanas que deram origem ao
Candombl atual para o Brasil, atravs da dispora forada que o processo de escravizao negra
representou e diz respeito tambm ao que ocorre durante a histria da colonizao europia sobre a
frica e a correspondente cristianizao da cultura africana. O segundo, e natural que de tudo isso ele
decorra, refere-se a questo do sincretismo e suas consequncias .
Nos fins do sculo XV inicia-se o que pode ser considerado como trfico negreiro. As primeiras
experincias se fazem na Ilha da Madeira e Porto Santo. Posteriormente os africanos so levados
tambm para Aores e Cabo Verde. Por meados do sculo XVI, so trazidos para o Brasil.
Com o apoio de quase todos os governos da Europa, d-se incio uma forma de mercado que faculta
grande margem de lucro - a compra de escravos nas costas da frica, o seu transporte e a sua venda
como mercadoria. Vrios pases se empenham, ento, nesta atividade e muitas rivalidades surgem da
competio entre a Frana, a Inglaterra, a Holanda e Portugal. Na Amrica, recentemente descoberta, os
grandes latifndios exigem a cada dia mais braos vigorosos para o trabalho na lavoura.
Os negros trazidos da frica para o Brasil pertenciam a diversas culturas. Este contingente, segundo
Artur Ramos, citado por Bastide, pode ser dividido em quatro grupos:
sudaneses - correspondem aos negros trazidos da Nigria, do Daom e da Costa do Ouro. So os
iorubs, ewe. os fon e os fanti-ashantis (chamados mina), krumanos, agni, zema e timini.
civilizaes islamizadas - especialmente representadas pelos peuls, mandingas, haussa, tapa, bornu
e gurunsi.
civilizaes bantos do grupo angola-congols - representadas pelos ambundas (cassangues,
bangalas, dembos) de angola, congos ou cambindas do Zaire e os benguela.
civilizaes bantos da Contra-Costa - representadas pelos moambiques (macuas e angicos). Pelo
trfico negreiro chegaram ao Brasil milhares de africanos na condio de escravos que se espalharam
de norte sul da colnia. Provenientes de vrios pontos da frica, muitas vezes no falavam a mesma
lngua. Haviam guerreado entre si pertencendo a diferentes naes e cultuavam as divindades de suas
tradies, diferentes, tambm, umas das outras. Em comum tinham apenas a condio social de
escravos, o aviltamento decorrente desta situao e cosmovises de matriz comum que definiam suas
relaes sociais e os contextualizava dentro da Criao. Assim, os africanos trouxeram consigo sua
religiosidade.
Quando os primeiros africanos chegaram ao Brasil, a Coroa de Portugal criou uma lei que determinava,
no seu primeiro artigo, que todos deveriam ser batizados na religio catlica. Caso o batismo no fosse
realizado em um prazo de pelo menos cinco anos, as peas deveriam ser vendidas e a importncia
relativa a esta transao comercial reverteria para a Coroa. Outros artigos importantes desta lei, tais
como o prazo de escravido por um perodo no superior a dez anos, foram sendo, pouco a pouco,
alterados, de modo que, na verdade, a lei jamais foi cumprida, salvo no que diz respeito ao batismo
cristo. Essa legislao atendia, mais do que nada, s relaes entre o governo portugus e a Igreja
Catlica, e teologizao da Igreja Catlica a respeito da frica, dos africanos e da escravido.
A tese de que a frica era a terra da maldio, defendida, ento, por vrios telogos cristos. O Pe.
Antnio Vieira, em seus Sermes (XI e XXVII) afirma que a frica o inferno donde DEUS se digna
retirar os condenados para, pelo purgatrio da escravido nas Amricas, finalmente alcanarem o
paraso. O mesmo Pe. Antnio Vieira, no Sermo XIV do Rosrio Irmandade dos Pretos de um

Engenho, elaborado em 1633, ao comentar o texto de So Paulo I Cor 12,13 - o entende no sentido de
que os africanos, sendo batizados antes do embarque da frica Amrica, deviam agradecer DEUS
por terem escapado da terra natal, onde viviam como pagos entregues ao poder do diabo. E diz: todos
os de l, como vs credes e confessais, vo para o inferno onde queimam e queimaro durante toda a
eternidade (VIEIRA, Antnio, 1981). Em outro sermo ainda, Vieira diz que, para ele, o cativeiro do
africano na Amrica no seno um meio cativeiro, pois atinge s o corpo. A alma no est mais cativa,
ela se libertou do poder do diabo que governa a frica e o escravo no Brasil deve tentar preservar essa
liberdade da alma, para no cair de novo sob o domnio dos poderes que reinam na frica (Idem).
Em 1873, uma orao pela converso dos povos da frica Central para a Igreja Catlica, escrita pela
Secretaria da Sagrada Congregao das Indulgncias, dizia assim: Rezemos pelos povos muito
miserveis da frica Central que constituem a dcima parte do gnero humano, para que DEUS
onipotente finalmente tire de seus coraes a maldio de Cam e lhes d a beno que s podem
conseguir em Jesus Cristo, nosso DEUS e Senhor: Senhor Jesus Cristo, nico Salvador de todo o
gnero humano, que j reinas de mar a mar e do rio at os confins da terra, abre com benevolncia o teu
sacratssimo corao mesmo almas mui miserveis da frica que at agora encontram-se nas trevas e
nas sombras da morte, para que pela intercesso da purssima Virgem Maria, tua Me imaculada e de
So Jos, tendo abandonado os dolos, se prostrem diante de Ti e sejam agregados tua Santa Igreja.
Todas essas questes da teologizao catlica se encontram muito bem levantadas por Julvan Moreira
de Oliveira em seu projeto de pesquisa apresentado como parte dos exames de seleo ao Programa de
Mestrado em Educao, na Faculdade de Educao da USP, em outubro de 1995. Ora, esto a, como
podemos ver, as razes da ideologia escravista e racista que legitimou a escravido e a transformou no
maior acontecimento, em extenso e tamanho, da histria de toda a humanidade.
Vejam, a partir da viso teolgica que aqui colocamos se estabelece a relao entre religies africanas,
religies dos dominados, e a religio branca, europia e crist dos dominadores, seja na Amrica e,
particularmente, no Brasil; seja na frica durante os processos colonizadores. Do encontro, mais do que
do embate, dessas duas culturas, dessas duas cosmovises, desses dois troncos religiosos, surge o
sincretismo. Na verdade, seja aqui, seja na frica, o branco aquele que primeiro quis aproximar as
divindades africanas, para ajust-las e adapt-las ao catolicismo, em particular, e ao cristianismo, em
geral. Era preciso, sem dvida, que, junto com a introduo do africano na religio catlica, atravs do
batismo obrigatrio, se processasse o esvaziamento de sua identidade e a fragilizao de suas
possibilidades de resistncia cultural.
Penso que o sincretismo, diferentemente do que propem muitos estudiosos e lderes religiosos,
constituiu-se mais no desenvolvimento de uma estratgia branca de dominao do que em um
movimento de salvaguarda de valores e de resistncia dominao cultural e religiosa por parte dos
negros. Assim, no posso deixar de pensar que o sincretismo resulta em perdas significativas dos
valores e da essncia da cosmoviso africana. Representou reduo da capacidade dos africanos de
resistir dominao e no garantiu-lhes valia e identidade durante o processo de escravido. Na medida
em que a abolio no trouxe aos afro-descendentes possibilidades efetivas de exerccio da cidadania,
podemos dizer que os resultados negativos do sincretismo religioso persistem at os dias de hoje,
trazendo para a maioria da populao brasileira, constituda de afro-descendentes, auto-estima
rebaixada, auto-imagem negativa e dificuldade de definir e assumir sua identidade. Podemos enumerar
como consequncias mais significativas do sincretismo:
- perda do carter monotesta das religies de matriz africana durante a formao do processo
sincrtico ocorreu nas religies afro-descendentes, quase que de forma geral, uma perda da sua base
monotesta. Isso aconteceu de tal maneira e se extende no tempo que, ainda hoje, muitos sacerdotes da
religio dos ORISA consideram sua religio como politesta e os ORISA como Deuses, trazendo, por
consequncia, uma viso interna da religio que a reduz dimenso de seita e uma viso externa que a
define como pantesta, primitiva, brbara e fetichista. Perde-se, assim, sem dvida, a dimenso do
sagrado, o status de universalidade e de revelao que lhe so prprios e a respeitabilidade que ela
merece ao lado das grandes religies da humanidade. Retirar da religio seu carter monotesta
significa, antes de mais nada, retirar das diversas naes africanas sua identidade, sua fora de unidade
e coeso;
- perda das respostas sociais de insero do indivduo no sagrado com o sincretismo obrigou-se os
africanos escravizados, para que pudessem gozar de algum, ainda que mnimo, reconhecimento social,
a lanar mo dos sacramentos da Igreja Catlica para sua insero no sagrado. Assim, at hoje, as
comunidades-terreiro no atendem seus adeptos e filhos com liturgias prprias para essas questes,

como o "batizado" e o casamento. Rituais como o ikomojade (batizado), o isomoloruko (cerimnia de


dar o nome criana), o igbeiyawo (casamento), do mbito da prtica religiosa iorub, por exemplo,
perderam-se no tempo e hoje poucas so as casas que ainda os praticam. E mesmo os rituais de
passagem vida-morte terminam por serem complementados ou, muitas vezes, substitudos pela liturgia
Catlica;
- reduo da valia e grandeza dos ORISA os ORISA so espritos puros criados por OLODUNMARE
como princpios universais no processo da Criao. Sua comparao com o santos catlicos, pessoas
que viveram vidas segundo os valores da Igreja Catlica e que, por isso mesmo, aps sua morte foram
santificados, reduz o tamanho, reduz a dimenso dos ORISA. Isso, sem dvida, termina por contribuir
para a construo de uma representao distorcida e, reduzindo a dimenso das divindades, endossa
mais uma vez o esteretipo dos africanos como inferiores, contribuindo assim para afetar a auto estima e
a auto-imagem dos afro-descendentes;
Associa-se a isso que seus valores, sua ancestralidade e suas razes religiosas so reduzidos e
subordinados aos valores e formas do branco e sua cosmogonia absorvida e dominada pela cultura do
senhor de escravos;
- reproduo de alguns modelos da escravido nas relaes de poder e autoridade nas
comunidades-terreiro at hoje, em algumas comunidades-terreiro, as relaes de autoridade
reproduzem modelos da relao senhor-escravo, em uma condio que ultrapassa em muito as
dimenses do princpio da senioridade, do awo (segredo) e do sagrado. Estabelece-se entre sacerdotes
e iniciados, ou postulantes iniciao, todo um desenho de relaes que, muitas vezes, avilta o homem,
desrespeitando-o e sujeitando-o a mecanismos imprprios para a plenitude da vida religiosa;
- degradao dos arqutipos nesse encontro de divindades africanas e santos catlicos, encontro em
que os primeiros so colocados sob a tutela ou a dimenso dos segundos, os arqutipos relacionados a
cada ORISA terminam por degradar-se e at, muitas vezes, prostituir-se, num processo pleno de foco
permeado pelos referenciais da moral catlica. Assim, quando possvel, despoja-se os ORISA de suas
caractersticas de vitalidade e sensualidade; quando no, coloca-se sua dimenso num quadro prconceituoso e moralista que altera profundamente o espao que ocupam e o papel que desempenham
no mbito de uma cosmoviso rica e completa. Nesse processo, sem dvida deliberado, de retirar dos
escravos o suporte religioso e cultural capaz de assegurar-lhes a resistncia efetiva dominao do
esprito, os ORISA foram deformados e tornados pequenos. Exemplo? ESU.
Quem este homem das encruzilhadas, muitas vezes bbado, sempre malandro e disposto a desviar os
homens dos perfeitos caminhos? Quem essa figura diablica, instrumento do mal, to prximo dos
homens pecadores? Quem essa imagem de Sat, inimigo de DEUS e terror dos homens de bem? O
andarilho, o avesso ordem e s estruturas? Aquele ser perigoso, sempre disposto a colocar o mundo
em perigo e vir-lo de cabea para baixo? este mesmo ESU que o senior entre os ORISA? este
mesmo ESU que o lder dos ORISA? O primognito do Universo, a primeira estrela a ser criada? A
criana querida de OLODUNMARE? Porque exatamente assim que ESU chamado em muitos Itan do
corpo literrio de IFA, estrutura do conhecimento oral depositria da revelao da religio, conjunto
riqussimo de conhecimentos esotricos e registros histricos da milenar tradio de alguns povos
africanos. Inspetor de OLODUNMARE, desde o princpio dos tempos; O Porteiro de DEUS. Esses so
mais alguns de seus ttulos na essncia da nossa religio. este ESU que eu conheo. Aquele de quem
dizemos: ESU ODARA, aquele que abre os caminhos e que atrai a prosperidade. Ou mais, ESU que
apoia incansavelmente seu filho.
Quando entramos em contato mais profundo com as rezas, as louvaes e saudaes feitas a ESU
somos remetidos, necessariamente, a uma anlise mais profunda do ORISA ESU do que aquela que
costumamos encontrar nas oportunidades em que assistimos pessoas falando sobre ele. Somos
remetidos uma viso de ESU enquanto guardio e fiscalizador de tudo e de todas as coisas dentro da
Criao. Sua ntima associao com o Criador, como aquele que trabalha ao Seu lado, transparente
nos ttulos com que nomeado. Podemos inferir, por eles, que ESU garante o andamento ou o
desenvolvimento do projeto de OLODUNMARE para a Criao, assegurando a continuidade e a
dinmica de todos os processos com vistas a primazia da ordem em todas as realidades.
Confirmando este enfoque, podemos nos remeter a que: A caminhada de cada homem, o trabalho e os
deveres de cada Divindade esto sob regular controle de OLODUNMARE e "relatrios" lhe so feitos
periodicamente. Nessa funo aparece ESU, Seu Inspetor Geral... OLODUNMARE executa Seu projeto
atravs de Seus Ministros, assiste e acompanha Sua obra, objetivamente define seus princpios e seu
movimento. E mais, Atravs de Seus Ministros faz acontecer, regula, acompanha, corrige e mantm Seu

projeto. Seus Ministros, especialmente ELA OMO OSIN, ORUNMILA e ESU, os demais ORISA, so Sua
extenso e maneira como exerce Sua Oniscincia, Sua Onipresena e Sua Onividncia na Sua Obra.
Em um Itan do ODU OSE-OTURA encontramos esta questo claramente colocada quando vemos que
ORUNMILA quando chegou ao orun (mundo invisvel) para descrever OLODUNMARE o que estava se
passando na terra, l encontrou ESU ODARA que, aos ps de OLODUNMARE, fazia seu relatrio.
Desta forma, quando OLODUNMARE recebeu ORUNMILA, Ele j conhecia os problemas que se
passavam na terra com os ORISA. Para cumprir efetivamente seu papel, ESU est presente em todos os
espaos, est junto a cada ser vivo, forma "um" com cada divindade ou ORISA. Assim tambm est
presente nas cidades, nas vilas, em cada rua e em cada casa, exercendo seu papel enquanto princpio
dinmico, de comunicao e individualizao de todo o sistema. Mais que isso, ESU so os olhos, os
ouvidos e a presena de OLODUNMARE em todo o Universo.
Dois Itan, em especial, nos contam sobre ESU. O primeiro, narra que, no princpio dos tempos nada
existia alm do ar. OLORUN era uma massa infinita de ar que quando comeou a movimentar-se,
lentamente, a respirar, levou uma parte do ar a transformar-se em massa de gua, originando
ORISANLA, o grande ORISA funfun. O ar e a gua moveram-se conjuntamente e uma parte
transformou-se em lama. Dessa lama originou-se uma bolha, a primeira matria dotada de forma, um
rochedo avermelhado e lamacento. OLORUN admirou essa forma e soprou sobre ela, insuflando-lhe Seu
hlito e dando-lhe vida. Essa forma, a primeira dotada de existncia individual, um rochedo de lacterita,
era ESU - ESU YANGI. Por esse Itan depreende-se que ESU o primeiro nascido, o primognito do
Universo. tambm assim o terceiro elemento, aquele nascido da interao entre ar e gua e, assim,
ORUNMILA, em um Itan do ODU OTURA MEJI que fala da vinda de ORI para a terra, chama ESU de a
terceira pessoa.
O segundo Itan, este do ODU OGBE OWONRINI, relata a multiplicao ao infinito de ESU YANGI por
ao de ORUNMILA, em um processo que permitiu que ESU povoasse todo o Universo e definiu-lhe
condies para exercer o papel de Inspetor Geral. Ao mesmo tempo, conforme o Itan tambm relata,
esse processo gerou o contrato entre ORUNMILA e ESU que define para ESU o papel de "executor" dos
projetos e "controlador" dos destinos, aquele que garante o cumprimento das prescries de
IFA/ORUNMILA. ESU YANGI chamado pelos iorub ESU YANGI - OBA BABA ESU, ou seja, ESU
YANGI, Rei e Pai de todos os ESU.
Esta saudao e esse Itan nos remetem questo de que existem muitos ESU, todos mantendo a
mesma natureza, multiplicao que se fez necessria para que houvesse a devida especializao no
processo de povoao do Universo e para que ESU se constitusse efetivamente na "menor unidade de
informao" do sistema. Em particular terra, um Itan do ODU OGBE IRETE, mostra AGBA ESU
liderando-os na chegada ao aye (mundo concreto) e designando-os para os diferentes propsitos. O Itan
relata que OLODUNMARE criou ESU como um EBORA (divindade criada) muito especial, que ESU tem
que existir com tudo e fazer frente cada pessoa e cada ORISA.
Este Itan, alm de nos trazer a idia da individualizao e consequente especializao de ESU junto
terra, em particular, e Criao, no sentido mais geral, nos remete a um trecho de um Itan do ODU
OTURA MEJI que diz, " ESU disse que quem tiver prosperidade na terra tem que separar a parte de
ESU; que quem quiser procriar na terra no pode deixar ESU para trs; que quem quiser prosperidade
na terra no pode deixar ESU para trs. ESU pergunta ORI se ele no sabe que ESU o mensageiro
de DEUS?"
Se falamos que ESU o "controlador dos destinos" imediatamente somos remetidos ao fato de que ESU
assim o "controlador dos caminhos" e lembramos a associao que se faz de ESU e as encruzilhadas,
representao por excelncia da multiplicidade de caminhos e da gerao e da imposio de alternativas
e possibilidades. Destino e encruzilhadas esto, sem dvida, intimamente ligados. Ao mesmo tempo que
est em todos os lugares e em todas as formas criadas, ESU est simbolicamente representado na
encruzilhada, onde assiste e acompanha todas as escolhas feitas pelos homens na sua caminhada pela
vida.
A propsito, um Itan do ODU EJIOGBE MEJI diz em certo trecho: ESU foi e sentou-se na encruzilhada.
Todos os que estavam vindo at OLODUNMARE teriam que dar algo para ESU. E todos os que estavam
voltando deviam dar algo para ele." E ainda, "Os babalawo jogaram para as trs mil e duzentas
divindades, quando eles foram para a casa de OLODUNMARE para receber seus poderes. Isso
porque ESU mais grandioso do que todos os seniors.
Este ltimo trecho nos remete relao entre o ESU e os ORISA. preciso reforar a idia de que ESU
cumpre para com os ORISA e Divindades a mesma natureza de papel que cumpre em relao aos seres

humanos. Assim, ele os assiste, acompanha, regula e corrige; fazendo sobre eles e seu trabalho
"relatrios" peridicos OLODUNMARE. Muitos so os Itan ODU que narram a respeito deste especial
papel e a consequente senioridade de ESU sobre os demais ORISA. Deixando de lado o Itan do ODU
OSE-OTURA que relata como ESU assumiu a senioridade sobre os demais ORISA, podemos nos referir,
em particular, um Itan do ODU OGUNDA MEJI que diz, referindo uma conversa dos babalawo com
OSANYIN, aps a briga deste com ESU, Voc foi brigar com ESU ODARA, que mais forte do que
voc. Voc no sabia que ESU o Lder dos ORISA? No h nenhuma Divindade que desafie ESU. Em
razo desse desafio feito ESU nada podemos fazer por voc.
que ORISA, por sua dimenso cosmognica, pelas suas caractersticas de princpio dinmico
associado Criao, a OLODUNMARE e a todas as coisas, poderia servir de base grande resistncia
que se fazia necessria frente dominao, seja fsica, seja cultural e religiosa, que a escravido
empunha, do branco sobre o negro?
que ORISA, mais que ESU, podia garantir a sobrevivncia da identidade e da cosmoviso negra na
Amrica europeizada e cristianizada?
quem, seno ESU, para lembrar ao dominado o pacto estabelecido por DEUS, OLODUNMARE, com a
Sua Criao, a includo o grupo humano, do qual, naquele momento, os africanos achavam-se aviltados
pela escravido e pela barbrie branca.
quem seno ESU para lembrar ao branco dominador, telogo do racismo, do preconceito e da
discriminao, sua culpa perante o seu prprio DEUS e a sua alma? Era preciso aviltar, prostituir,
degradar completamente ESU. Era preciso reduzi-lo em suas dimenses no Universo. Era preciso
coloc-lo em confronto com DEUS e com os homens. Era necessrio inseri-lo em uma viso
maniquesta, de contrrios, de oposio entre bem e mal. Era importante destitu-lo de capacidade de
zelo e guarda sobre os dominados, instrumento possvel de resistncia e luta. Era fundamental
obscurecer seu papel dialtico, seu princpio dinmico e vitalizador da Criao, negar-lhe propsito e
fundamento na ao divina. Ora, sabe-se que OLODUNMARE derrama continuamente sobre a Sua
Obra o ase que garante permanncia e realizao e que ESU o guardio e transportador desse
elemento essencial aos processos de individuao no sistema e para a personalizao do homem na
relao de filiao com OLODUNMARE. Sem dvida, a teologia catlica sobre a frica e os africanos
sustentaria essa questo.