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DIMENSES CULTURAIS DA GLOBALIZAO


O global hoje
Todas as grandes foras sociais tm percursores, precedentes, anlogos e fontes
no passado. So estas as profundas e mltiplas genealogias (ver captulo 3) que tm
frustrado a modernizadores inseridos em sociedades muito diferentes a aspirao de
sincronizar os seus relgios histricos. Este livro defende tambm a presena de uma
ruptura geral no teor das relaes intersocietais destas ltimas dcadas. H que explicar
esta perspectiva de mudana - melhor, de ruptura - e distingui-la de algumas das
anteriores teorias da transformao radical.
Um dos mais problemticos legados da grande cincia social do Ocidente
(Auguste Comte, Karl Marx, Ferdinand Tonnies, Max Weber, mile Durkheim) nunca
ter deixado de reforar o sentido de um momento singular chamemos-lhe o momento
moderno que pela sua aparncia abre uma brecha profunda e sem precedentes entre o
passado e o presente. Reencarnada como o corte entre tradio e modernidade e
tipificada como a diferena entre sociedades ostensivamente tradicionais e sociedades
modernas, est por demais demonstrado que esta posio distorce os significados da
transformao e da poltica do passado. No entanto, o mundo em que hoje vivemos - em
que a modernidade anda decididamente solta, por vezes acanhada e sentida de forma
desigual - implica seguramente um corte com todo o tipo de passados. Que espcie de
corte este, seno o identificado pela teoria da modernizao (e criticado no captulo
7)?
Implcita neste livro est uma teoria de ruptura que toma os meios de
comunicao social e a migrao como os seus dois diacrticos principais e interligados,
e explora o seu efeito conjunto sobre a obra da imaginao como caracterstica
constitutiva da subjectividade moderna. O primeiro passo para o provar que os meios
de comunicao electrnicos mudaram decisivamente o campo mais vasto dos meios de
comunicao de massas e outros meios de comunicao tradicionais. Isto no uma
fetichizao monocausal da electrnica. Esses meios de comunicao transformam o
campo da mediatizao de massas porque oferecem construo de eus imaginados e
de mundos imaginados novos recursos e novas disciplinas. uma tese relacional. A
comunicao electrnica marca e reconstitui um campo muito mais vasto em que a.

comunicao escrita e outras formas de comunicao oral, visual e auditiva podem


continuar a ser importantes. Atravs de processos como a condensao de notcias em
bytes audiovisuais, atravs da tenso entre os espaos pblicos do cinema e os espaos
mais exclusivos do vdeo, atravs da imediatidade da sua absoro no discurso pblico e
atravs da tendncia para os associar a seduo, a cosmopolitismo e a novidade, os
meios de comunicao electrnicos (estejam eles ligados a notcias, poltica, vida
familiar ou diverso e espectculos) tendem a interrogar, subverter e transformar outras
literacias contextuais. Nos captulos que se seguem vou atrs dos modos como a
comunicao electrnica transforma mundos de comunicao e conduta preexistentes.
A comunicao electrnica d uma tessitura nova ao contexto em que o moderno
e o global aparecem frequentemente como faces opostas da mesma moeda. Sempre
portadora do sentido da distncia entre observador e acontecimento, provoca, no
obstante, a transformao do discurso quotidiano. Ao mesmo tempo, fornece recursos
para toda a espcie de experincias de construo do eu em todo o tipo de sociedades e
para todo o tipo de pessoas. Permite enredos de vidas possveis imbudas da seduo das
estrelas de cinema e de fantsticos argumentos de filmes, sem que percam o seu carcter
de plausibilidade, como noticirios, documentrios e outras formas de telemediatizao
informativa e de texto impresso. Graas mera multiplicidade de formas que assume
(cinema, televiso, computadores e telefones) e maneira rpida como se move no seio
das rotinas da vida quotidiana, a comunicao electrnica uma ferramenta para que
cada indivduo se imagine como um projecto social em curso.
Passa-se com o movimento o mesmo que se passa na mediatizao. A questo
das migraes de massas (voluntrias e foradas) no nada de novo na histria
humana. Mas se a colocarmos em justaposio com o rpido fluxo de imagens, textos e
sensaes mediatizados, temos uma nova ordem de instabilidade na moderna produo
de subjectividades. Quando os turcos que trabalham na Alemanha vem filmes turcos
nos seus apartamentos alemes, os coreanos de Filadlfia vem as Olimpadas de Seul1988 atravs de emisses satlite da Coreia e em Chicago os taxistas paquistaneses
ouvem cassetes de sermes gravados em mesquitas no Paquisto ou no Iro, vemos
imagens que vo ter com espectadores desterritorializados. E estes criam esferas
pblicas de dispora, fenmenos que invalidam as teorias ancoradas na hegemonia
continuada do Estado-nao como principal rbitro de importantes transformaes
sociais.

Em suma, a comunicao electrnica e as migraes marcam o mundo do


presente, no como foras tecnicamente novas, mas como aquelas que parecem impelir
(e, por vezes, compelir) a obra da imaginao. Juntas, criam irregularidades especficas
porque espectadores e imagens esto em circulao simultnea. Nem as imagens nem os
espectadores cabem em circuitos ou audincias que facilmente se confinam a espaos
locais, nacionais ou regionais. Claro que muitos espectadores podem no emigrar. E
muitos acontecimentos mediatizados so de alcance fortemente local, como a televiso
por cabo em algumas partes dos Estados Unidos. Mas poucos so os filmes, notcias
radiofnicas, ou espectculos de televiso importantes que se mantm inteiramente
inclumes a outros acontecimentos mediticos vindos de longe. E, no mundo de hoje,
poucas so as pessoas que no tm um amigo, um parente, um colega de trabalho que
no esteja a caminho de qualquer outro lugar ou j de volta para casa, portador de
histrias e de possibilidades. Neste sentido, tanto pessoas como imagens encontram-se
muitas vezes por acaso, fora das certezas do lar e do cordo sanitrio de efeitos
mediticos locais e nacionais. Esta relao amovvel e imprevisvel entre
acontecimentos mediatizados e audincias migratrias define o mago da ligao entre a
globalizao e o moderno. Nos captulos que se seguem, mostro que a obra da
imaginao, vista neste contexto, nem puramente emancipadora nem inteiramente
disciplinada: um espao de contestao no qual indivduos e grupos procuram anexar
o global s suas prprias prticas do moderno.
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Obra da imaginao
Quando afirmo que a imaginao no mundo ps-electrnico tem um novo papel
significativo, baseio-me em trs distines. Primeiro, a imaginao saiu do particular
espao expressivo da arte, mito e ritual para passar a fazer parte da actividade mental
quotidiana da gente vulgar de muitas sociedades. Entrou para a lgica da vida corrente
de que com assinalvel sucesso tinha sido segregada. Claro que encontra precedentes
para tal nas grandes revolues, nos cultos de personalidade e nos movimentos
messinicos de outrora, em que chefes ferozes implantavam a sua perspectiva na vida
social criando assim enrgicos movimentos de transformao social. Mas agora j no
se trata de indivduos particularmente dotados (carismticos) a injectar imaginao onde
ela no cabe. As pessoas vulgares comearam a dar provas de imaginao na sua prtica

quotidiana de vida. Exemplo deste facto a mtua contextualizao de movimento e


mediatizao.
Nunca como agora tantas pessoas parecem imaginar rotineiramente a
possibilidade de elas ou os seus filhos viverem e trabalharem em lugares diferentes
daquele em que nasceram: esta a fonte do aumento da taxa de migraes a todos os
nveis da vida social, nacional e global. Outros so arrastados para novos cenrios,
como nos recordam os campos de refugiados da Tailndia, Etipia, Tamil Nadu e
Palestina. que estas pessoas deslocam-se e tm que arrastar consigo a imaginao para
novas maneiras de viver. E depois h os que se deslocam em busca de trabalho, riqueza
e oportunidades, muitas vezes porque as circunstncias em que se encontram so
intolerveis. Transformando e alargando ligeiramente dois termos importantes de Albert
Hirschman, lealdade e sada, podemos falar de disporas de esperana, disporas de
terror e disporas de desespero. Mas em todos os casos estas disporas trazem a fora da
imaginao, como memria e como desejo, para as vidas de muita gente vulgar, para
mitografias diferentes das disciplinas do mito e do ritual de tipo clssico. O ceme desta
diferena que estas novas mitografias so atestados de novos projectos sociais e no
apenas contraponto das certezas da vida quotidiana. Para um grande nmero de pessoas,
levam a fora glacial do hbito ao ritmo acelerado da improvisao. Aqui, as imagens,
os textos, os modelos e as narrativas que chegam pelos meios de comunicao de
massas (nos seus modos realista e ficcional) traam a diferena entre as migraes de
hoje e as do passado. Quem quer mudar-se, quem j se mudou, quem j regressou e
quem preferiu ficar raramente formula os seus planos fora da esfera da rdio e da
televiso, das cassetes e dos vdeos, dos jornais e do telefone. Para os migrantes, tanto
as frmulas de adaptao a novos ambientes como o estmulo para sair ou voltar so
profundamente afectados por um imaginrio meditico que frequentemente transcende o
espao nacional.
A segunda distino entre imaginao e fantasia. Existe um vasto e respeitvel
corpo de textos, nomeadamente dos crticos da cultura de massas pertencentes Escola
de Frankfurt e j avanado na obra de Max Weber, que considera que o mundo moderno
est em vias de se transformar numa jaula de ferro por obra das foras da
mercantilizao do capitalismo industrial e da regulamentao e secularizao
generalizadas do mundo. Entre os tericos da modernizao das ltimas trs dcadas (de
Weber, passando por Talcott Parsons e Edward Shils at Daniel Lerner, Alex lnkeles e
muitos outros) teve larga aceitao a ideia de que o mundo moderno um espao de
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religiosidade decrescente (e maior cientismo), menos diverso (e lazer cada vez mais
regulamentado) e de inibio da espontaneidade a todos os nveis. H muitas linhas
nesta ideia, linhas que unem tericos to diferentes como Norbert Elias e Robert Bell,
mas h tambm nela algo de fundamentalmente errado. O erro funciona a dois nveis.
Primeiro, baseia-se num requiem prematuro morte da religio e vitria da cincia.
H novas religiosidades de toda a espcie que demonstram que a religio no apenas
no morreu como pode at ter mais consequncias do que nunca nas polticas globais de
hoje, to interligadas e dotadas de to grande mobilidade. A um outro nvel, errado
presumir que a comunicao electrnica o pio do povo. Esta posio, que apenas
comea a ser corrigida, baseia-se na noo de que os processos mecnicos de
reproduo reprimem severamente a gente comum que busca trabalho industrial.
demasiado simplista.
()
A terceira distino entre o sentido individual e o sentido colectivo da
imaginao. Neste passo, importante salientar que falo de imaginao como
propriedade de colectivos e no apenas como uma faculdade do indivduo dotado (que
o sentido em que tacitamente tomada desde o florescimento do Romantismo europeu).
Parte do que os meios de comunicao de massas tornam possvel, por causa das
condies de leitura, crtica e prazer colectivos, o que noutro lugar chamei
comunidade de sentimentos1, um grupo que comea a imaginar e a sentir coisas em
conjunto. Como to bem demonstrou Benedict Anderson2, o capitalismo impresso pode
ser um meio muito importante de grupos que nunca se conheceram comearem a
pensar-se como Indonsios, Indianos ou Malaios. Mas outras formas de capitalismo
electrnico podem ter efeitos semelhantes ou mesmo mais fortes, pois no operam
apenas ao nvel do Estado-nao. A recepo colectiva dos meios de comunicao de
massas, especialmente do cinema e do vdeo, pode criar confrarias de venerao e
carisma, como as que se formaram regionalmente em torno da deusa indiana Santochi
Ma, nos anos setenta e oitenta, e internacionalmente em torno do aiatol Khomeini mais
ou menos pela mesma altura. Tais confrarias podem constituir-se a propsito do
desporto e do internacionalismo, como to claramente demonstram os efeitos
transnacionais dos Jogos Olmpicos. Os condomnios e os prdios albergam videoclubes

Appadurai, A. (1990), Topographies of the self: praise and emotion in Hindu India, in, Lutz, C.A. &
Abu-Lughod, I. (eds.), Language and the politics of emotion, Cambridge, Cambridge University Press.
2
Anderson, B. (1983), Comunidades Imaginadas, Lisboa, Edies 70, 2005.

em stios como Catmandu ou Bombaim. Clubes de fs, comisses de apoio poltico,


emergem em culturas comunicacionais provincianas como no Sul da ndia.

Appadurai, Arjun (1996), Dimenses Culturais da Globalizao, Lisboa, Teorema,


2004, pp. 13-20.